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EL NABO

Qu es?
Con el nombre de Nabo (Brassica rapa var. Rapifera) se conoce a la raz de la planta del mismo nombre, perteneciente a
la familia de las Crucferas. A diferencia de la patata, se trata
de una raz (igual que el apio, el rbano, la remolacha y la zanahoria) y no de un tubrculo.
Se cree que el nabo es oriundo de Europa, aunque tambin
se ha propuesto como posible origen Asia Central. Parece
ser que fue base de la alimentacin de las tribus primitivas
que poblaron Europa. Hace casi cuatro milenios se cultiv
por vez primera y, con posterioridad, fue muy apreciado por
griegos y romanos. Ambas civilizaciones desarrollaron nuevas variedades a partir del nabo silvestre. Durante la Edad
Media, el nabo constituy uno de los alimentos de mayor relevancia. Se consumi casi a diario en Alemania hasta que
se vio desplazado por la patata cuando, en el siglo XVIII, sta
lleg a Europa procedente de Amrica. A partir de la Revolucin Francesa se cultivaron ms patatas y menos nabos en
Europa, hasta llegar a convertirse en un alimento casi olvidado. No obstante, est volviendo a cobrar protagonismo en
nuestros das.

Variedades
Los hay de forma esfrica, cilndrica y cnica. Por fuera son
de color blanco o rojizo, aunque su interior es siempre blanco
o amarillento.

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Estacionalidad
Debido a las variedades de nabos existentes hoy da, se pueden comprar en cualquier poca del ao en nuestros mercados, aunque su mejor momento es de abril a diciembre.

Propiedades nutricionales
Alto contenido en agua (91%) y fibra.
Minerales: destaca su contenido en yodo; tambin calcio,
potasio y sodio.
Vitaminas: destaca su contenido de vitamina C o cido ascrbico.

Produccin en Espaa
Espaa ocupa la 11 posicin mundial en cuanto a produccin
de nabo, con aproximadamente 99.000 toneladas al ao*.
* Datos de 2008.

Cmo prepararlo
y disfrutarlo?
Antes de ser consumidos, los nabos han de lavarse y cepillarse
para eliminar posibles restos de suciedad. Si son pequeos,
frescos y no presentan la piel dura, no es necesario pelarlos.
Algunas variedades pueden consumirse crudas y resultan
muy sabrosas. Sin embargo, lo ms frecuente es cocinarlos
para acompaar a platos de arroz y legumbres; en guisos de
carne y pescado, haciendo que tengan un sabor ms suave;
hervido; en paellas; purs y cremas, etc.
Forma parte del popular cocido madrileo junto a la patata y
la zanahoria.
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EL NABO
Cmo elegirlo
y conservarlo?
Deben elegirse nabos de tamao pequeo o mediano, de piel
lisa, redondeados, firmes y pesados con relacin a su tamao, de color blanco a violeta. Si se venden en manojos, los
cuellos debern tener una apariencia fresca de color verde.
Una vez en casa, conviene eliminar las hojas. El nabo se puede conservar en bolsas de plstico perforadas en el frigorfico, donde se puede mantener en buenas condiciones de una
a tres semanas.
Se aconseja no lavar los nabos hasta el momento de su
consumo. Tambin se pueden conservar congelados,
siempre que se escalden con anterioridad.

Sabas que?
Durante la Edad Media constituy uno de los alimentos de
mayor relevancia: se consuma casi a diario hasta que se vio
desplazado por la patata en el siglo XVIII.
Su parte comestible es la raz, al igual que sucede en el apio,
el rbano, la remolacha y la zanahoria.

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