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UNIVERSIDAD COMPLUTENSE DE MADRID


FACULTAD DE BELLAS ARTES
Departamento de Dibujo II (Diseo y Artes de la Imagen)

LAS FORMAS ESQUEMTICAS DEL DISEO


PRECOLOMBINO DE COLOMBIA: RELACIONES
FORMALES Y CONCEPTUALES DE LA GRFICA
EN EL CONTEXTO CULTURAL COLOMBIANO.
MEMORIA PARA OPTAR AL GRADO DE DOCTOR
PRESENTADA POR

Luz Helena Ballestas Rincn


Bajo la direccin del doctor
Agustn Martn Francs
Madrid, 2010

ISBN: 978-84-692-9936-4

Universidad Complutense de Madrid


Facultad de Bellas Artes
Departamento de Dibujo II
Diseo y Artes de la Imagen

LAS FORMAS ESQUEMTICAS DEL DISEO PRECOLOMBINO DE COLOMBIA


RELACIONES FORMALES Y CONCEPTUALES DE LA GRFICA EN EL CONTEXTO CULTURAL COLOMBIANO

Luz Helena Ballestas Rincn

Director de Tesis
Doctor Don
Agustn Martn Francs

Madrid, Espaa. Marzo de 2009

Contenido
Introduccin

Agradecimientos

12

1. PRECEDENTES DEL ESTUDIO DEL DISEO


PRECOLOMBINO DE COLOMBIA

14

1.1. El estudio del diseo precolombino en


otros pases latinoamericanos
2. DEFINICIN Y ACOTACIN DEL OBJETO DE ESTUDIO

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31

2.1. pErspEctivas (EjEs tEmticos)

31

2.2. Objetivos
2.2.1. Objetivos generales
2.2.2. Objetivos particulares

31
31
31

2.3. DELIMITACIN ESPACIO-TEMPORAL DEL ESTUDIO


2.3.1. Delimitacin temporal
2.3.2. Delimitacin de formas
2.3.3. Delimitacin de fuentes

32
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33
34

3. METODOLOGA DE ESTE ESTUDIO

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3.1. Investigacin previa


3.1.1. Investigacin sobre el diseo de marcas con
influencia precolombina
3.1.2. Investigacin sobre la representacin de la
serpiente

38

3.2. Investigacin posterior


3.2.1. Primera etapa
3.2.2. Etapa analtica

39
39
49

3.3. Elaboracin de las conclusiones y


produccin del documento final

51

4. EL OBJETO
4.1. VALORES DEL OBJETO
4.1.1. El objeto y su valor utilitario
4.1.2. El objeto y su valor documental

36
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55
55
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4.2. El objeto y su valor cultural


4.2.1. Cultura material

60
64

4.3. El objeto y su valor esttico

65

4.4. El objeto y su valor simblico

69

4.5. El objeto y su valor identitario

71

4.6. El objeto diseado

72

5. LA GRFICA

77

5.1. El poder de la grfica


80
5.1.1. Elementos grficos bsicos y sus relaciones 86
5.1.2. La lnea y la direccin. Componentes bsicos
de los cdigos de comunicacin visual
97
5.2. LA GRFICA EN EL DISEO PRECOLOMBINO
5.2.1. Categoras morfolgicas
5.2.2. Diseo ornamental o decorativo
5.2.3. Definicin de Estilo
5.2.4. Estilo precolombino
6. LAS FORMAS ESQUEMTICAS DEL DISEO
PRECOLOMBINO DE COLOMBIA

100
100
102
103
104

107

6.1. Formas esquemticas figurativas

107

6.2. La grfica esquemtica geomtrica

111

6.3. GRFICA ESQUEMTICA PRECOLOMBINA


6.3.1. Anlisis morfolgico y relaciones
6.3.2. Condicionantes del anlisis
6.3.3. Categoras morfolgicas

117
117
118
118

6.4. CARACTERSTICAS GENERALES DE LA GRFICA


PRECOLOMBINA
6.4.1. Radiadas
6.4.2. Angulares
6.4.3. Tablas de frecuencia de diseos
precolombinos
7. LAS FORMAS ESQUEMTICAS DEL DISEO
INDGENA DE COLOMBIA
7.1. EL DISEO INDGENA

142
142
142
143

148
148

7.1.1. Forma y sentido. Dos factores integrados


en la cultura material indgena actual.
7.1.2. Los objetos indgenas
7.1.3. Ver ms all
7.1.4. Grafica esquemtica indgena
7.2. ANLISIS MORFOLGICO Y RELACIONES
(Tablas morfolgicas)
7.2.1. Diseos radiados
7.2.2. Diseos de serpientes
7.2.3. Diseos de la naturaleza
7.2.4. Diseos de objetos
7.2.5. Diseos que representan conceptos

148
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155
155
159
164
167
168

7.3. Caractersticas generales grafica indgena 172


7.3.1. Tablas de frecuencia de diseos indgenas 173
8. EL DISEO PRECOLOMBINO EN LA IDENTIDAD
COLOMBIANA

179

8.1. Influencia de la poca precolombina


en los nombres

180

8.2. Preferencias formales


8.2.1. Cultura Tolima
8.2.2. Cultura San Agustn
8.2.3. Cultura Muisca
8.2.4. Cultura Quimbaya

183
184
185
185
185

8.3. Influencia del diseo precolombino


en la artesana

186

8.4. Influencia del diseo precolombino


en el diseo grfico
8.4.1. Influencia del diseo precolombino
en marcas colombianas
8.4.2. La marca precolombina

191
191
192

8.5. Cuatro casos significativos de identidad


grfica con motivos precolombinos
8.5.1. Dos universidades de Bogot, asumen el
diseo precolombino para su identificacin
8.5.2. La mano de Dios, junto a un tunjo Tolima
8.5.3. Un logosmbolo que represente al pas

196
198
199

8.6. MARCAS CON INFLUENCIA PRECOLOMBINA


8.6.1. Premisas para el anlisis

202
202

195

8.6.2. Clasificacin

203

8.7. MARCAS ANTROPOMORFAS


8.7.1. Teatro Nacional
8.7.2. Ecopetrol
8.7.3. Kualaman
8.7.4. Festival Iberoamericano de Teatro
8.7.5. Museo de Artes y Tradiciones Populares

205
205
207
208
209
210

8.8. MARCAS ZOOMORFAS


8.8.1. Universidad El Bosque
8.8.2. Luz Miriam Toro
8.8.3. Condor Crafts
8.8.4. Galera Cano
8.8.5. MUSA - Tienda del Museo Arqueolgico
Casa del Marqus de San Jorge.
8.8.6. Laboratorio Colombiano de Diseo
8.8.7. Club Los Lagartos
8.8.8. EICSL

211
211
213
214
215

8.9. MARCAS TIPOGRFICAS


8.9.1. Mitus
8.9.2. Petroqumica Colombiana
8.9.3. Taller De-Mente Colombiano
8.9.4. INRAVISIN - Instituto Colombiano de
Radio y Televisin
8.9.5. Mariadna
8.9.6. Artesanas de Colombia
8.9.7. Cermicas y Construcciones
8.9.8. Facultad de Enfermeria - Universidad el
Bosque
8.10. MARCAS ESQUEMTICAS
8.10.1. ADEXUN - Asociacin de Ex-alumnos de la
Universidad Nacional de Colombia
8.10.2. Museo Arqueolgico Casa del Marqus
de San Jorge

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228
229

8.11. MARCAS ESQUEMTICAS


230
8.11.1. American
230
8.11.2. Corporacin Internacional de Cine de Bogot 231
8.11.3. Instituto Nacional de Cancerologa
233
8.11.4. Bancolombia
234
8.11.5. Facultad de Ciencias Humanas Universidad Nacional de Colombia
235
8.12. Relaciones encontradas en las marcas

237

8.12.1. Relaciones de forma


8.12.2. Formas Icnicas
8.12.3. Iconizacin de la tipografa
8.12.4. Imagotipos
8.12.5. Esquemticas

237
237
238
238
238

8.13. Caractersticas generales de las marcas


8.13.1. Radiadas
8.13.2. Representaciones zoomorfas
8.13.3. Representaciones antropomorfas
8.13.4. Tipogrficas
8.13.5. Esquemticas

241
241
241
242
242
242

8.14. Actualidad de las marcas


8.14.1. Otras marcas con influencia precolombina

242
243

8.15. Otras utilizaciones del diseo


precolombino
8.15.1. Marca pas
8.15.2. Un cartel para Colombia
8.15.3. Un reconocimiento al diseo grfico
portante de identidad precolombina

248

8.16. Otros mbitos donde se refleja la


identidad precolombina
8.16.1. El diseo industrial
8.16.2. Una taza para el caf colombiano
8.16.3. El espacio pblico
8.16.4. La moda
8.16.5. Algunas referencias a la identidad cultural

249
249
249
250
251
254

9. RELACIONES ENCONTRADAS EN EL CORPUS


ANALIZADO
9.1. Frecuencia de motivos en el diseo
precolombino e indgena
9.1.1. Diseo precolombino
9.1.2. Diseo indgena
9.2. RELACIONES FORMALES Y CONCEPTUALES
9.2.1. Relaciones del diseo precolombino
con el diseo indgena
9.2.2. Formas radiadas
9.2.3. Formas angulares

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258
258
260
260
260
262
264

9.3. RELACIONES FORMALES Y CONCEPTUALES DEL


DISEO PRECOLOMBINO CON EL DISEO
INDGENA Y LAS MARCAS
9.3.1. Relaciones de las categoras establecidas
9.3.2. Relaciones de analoga con elementos
de la naturaleza
9.3.3. Relaciones morfolgicas con las marcas
9.4. Coincidencias morfolgicas
9.4.1. Grfica radiada
9.4.2. Grfica angular
10. CONCLUSIONES

267
270
271
273
275
275
278
283

10.1. EL OBJETO Y SUS VALORES

283

10.2. RELACIONES ENTRE LA GRFICA ESQUEMTICA


PRECOLOMBINA, LA INDGENA Y EL DISEO DE
MARCAS
10.2.1. Grfica frecuente
10.2.2. TIPOS DE GRFICA

286
286
286

10.3. GRFICA ESQUEMTICA EN LA IDENTIDAD


CULTURAL COLOMBIANA
10.3.1. Influencia en los nombres
10.3.2. Influencia en la iconografa
10.3.3. Influencia en las marcas
10.3.4. Elementos representativos de la
identidad colombiana
10.3.5. Elementos iconogrficos
10.3.6. Elementos esquemticos
11. BIBLIOGRAFIA

292
292
292
292
293
293
294
297

11.1. ARTE PRECOLOMBINO, ANTROPOLOGA Y


ARQUEOLOGA
11.1.1. Otras publicaciones

297
299

11.2. DE LOS ESTUDIOS PRECEDENTES SOBRE


EL DISEO PRECOLOMBINO
11.2.1. Otras publicaciones

300
303

11.3. DISEO INDGENA


11.3.1. Otras publicaciones

303
305

11.4. OTRAS FUENTES


11.4.1. Plegables y piezas divulgativas

306
306

11.4.2. Cursos
11.4.3. Eventos
11.4.4. Informantes indgenas

306
306
306

11.5. DE ESTUDIOS SOBRE LA FORMA Y LA


SIMBOLOGA DE LA FORMA

307

11.6. Tesis

311

11.7. DE LAS MARCAS (bibliografa)


11.7.1. Otros
11.7.2. Manuales de Identidad Visual Institucional
11.7.3. Artculos de Revistas
11.7.4. Artculos de Prensa.
11.7.5. Catlogos:
11.7.6. Otras fuentes
11.7.7. Diseadores de las marcas.
11.7.8. Clientes
11.7.9. Actualidad de las marcas

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312
313
313
313
314
315

11.8. SOBRE IDENTIDAD CULTURAL


11.8.1. Revistas
11.8.2. Catlogos

315
316
316

11.9. DICCIONARIOS

316

11.10. OTROS
11.10.1. Colecciones Arte Precolombino
11.10.2. Colecciones Etnogrficas
11.10.3. Colecciones privadas

317
317
317
318

11.11. CONSULTA INTERNET

318

Anexos

321

Introduccin

Introduccin

Introduccin
Sobre la poca prehispnica de Colombia varios son los autores
que han investigado desde la perspectiva arqueolgica y han sido
patrocinados por entidades estatales o privadas, lo que hace
abundante el material bibliogrfico. Tambin se ha valorado la expresin artstica de dicha poca, por lo que entidades sin nimo
de lucro, como son los museos, han publicado algn material alusivo. Sin embargo, desde la ptica del diseo grfico no se ha
abordado el estudio sistemtico, salvo algunas aproximaciones
aisladas.
En este estudio llamamos diseo precolombino a los grafismos
propios de las culturas precolombinas que aparecen en los vestigios conservados en museos y colecciones. Incluimos este concepto de diseo precolombino en un concepto amplio de Diseo
Grfico que pudiera abarcar cualquier manifestacin grfica explcita en los objetos producidos por el hombre.
El carcter grfico de los diseos precolombinos corresponde a lo
que ha sido denominado decoracin. Si bien es cierto que se
pueden ver como tal, en su geometra, la grfica tambin puede
ostentar, representaciones de la fauna o de algn otro elemento
de la naturaleza y de sus fenmenos.
A travs de los aos de investigacin sobre el diseo precolombino, el inters por la grfica presente en los objetos cermicos y
orfebres ha sido constante. A grandes rasgos, esta grfica es de
dos tipos: la figurativa y la geomtrica. La figurativa, corresponde
a la representacin esquematizada de elementos de la naturaleza, especialmente de animales. La geomtrica corresponde al repertorio de formas esquemticas geomtricas. Al efectuar la observacin de los motivos geomtricos surgieron algunas preguntas
como qu podran representar estas formas esquematizadas? y,
adems, las formas esquemticas tendran algn significado? Y si
fuera as, existiran algunas claves para interpretar los diseos
geomtricos precolombinos?
Con la finalidad de encontrar las claves para interpretar los diseos esquemticos precolombinos, comenzamos a investigar sobre el diseo indgena de Colombia. Supusimos desde el comienzo de la investigacin que la ventaja de contar con grupos
indgenas vivos en nuestro pas nos permitira resolver nuestros
interrogantes, considerando que su cultura material pudiera ser,
de alguna manera, herencia trasmitida a travs del tiempo, ya que
algunas formas son similares a las utilizadas por los predecesores
precolombinos.

Ya avanzada la investigacin se encontr que algunos motivos esquemticos de la grfica indgena colombiana se emplean para
representar elementos naturales y objetos, por lo que se podran
relacionar con motivos precolombinos de similar estructura.
Sin embargo, no pareca que esto resultara suficiente para responder tales cuestiones. El estudio tendra que ampliar sus objetivos
debido a que surgieron nuevas preguntas: hay algo inherente al
ser humano que le hace sintetizar de manera geomtrica las formas que observa? y realmente existen figuras bsicas esquemticas precolombinas que se podran leer hoy a travs del lenguaje grfico utilizado por los diseadores grficos? Como el diseo
grfico tiene que ver con la forma y la comunicacin visual, dos
aspectos que permiten expresar grficamente las ideas, ya sean
las propias o las ajenas, sera tal vez posible que desde esta disciplina, se pudieran encontrar tambin algunas relaciones conceptuales con aquellas formas.
Dado que algunas formas precolombinas, entre stas las geomtricas, han sido utilizadas por los diseadores colombianos, se
tuvo en cuenta la investigacin sobre la influencia del diseo precolombino en marcas colombianas que constituy el tema del
proyecto de investigacin que precedi al Diploma de Estudios
Avanzados (D.E.A.) de la autora. En esta investigacin se determin qu es lo que caracteriza al diseo precolombino, cules son
las formas ms utilizadas, qu coincidencias existen entre los conceptos que manejan los diseadores colombianos acerca de las
formas que reflejan nuestra identidad nacional y con qu significados los relacionan a la hora de crear una marca.
Como complemento a este estudio, se hizo necesario revisar e interpretar las fuentes documentales relevantes que tratan sobre
los fundamentos del diseo y la comunicacin y, adems, apelar a
la bibliografa sobre la percepcin artstica en lo relativo a las asociaciones adjudicadas a las formas esquemticas.
Siendo conscientes de la complejidad del asunto, pues bordea
campos afines pero especializados, y con el fin de no desviar ni
desbordar nuestro cometido, restringimos nuestro estudio al
campo del diseo grfico. Por lo tanto, la investigacin trata sobre
las formas esquemticas del diseo precolombino y las relaciones
de stas con formas esquemticas de la cultura material indgena
y con las marcas de influencia precolombina.
La seleccin de los motivos esquemticos precolombinos que se
ha planteado en este estudio podra ser considerada tal vez arbitraria, pero en ella se evidencian la sntesis formal y las formas b-

10

sicas del diseo grfico. La seleccin de motivos indgenas est


resuelta en consonancia con el resultado de la seleccin de diseos precolombinos. El conjunto de marcas consideradas se determin por la evidente influencia morfolgica con el diseo precolombino.
Luego de presentar los precedentes del estudio del diseo precolombino y de la metodologa de este trabajo, en el captulo 4 hacemos alusin al objeto, considerando que nuestro estudio se dirige a la grfica presente en objetos precolombinos, integrando
en ella la transferencia de valores que se le da al objeto.
En el captulo 5 nos referiremos a la grfica y a los aspectos con
ella relacionados. Los captulos 6 y 7 tratan sobre la grfica esquemtica precolombina y la indgena respectivamente. En ellos se
presenta un anlisis morfolgico de la grfica y las relaciones de
sta con el sentido, para finalizar con sus caractersticas ms relevantes y la frecuencia de los diferentes motivos.
En el captulo 8 no slo se aborda el estudio de los vestigios del
diseo precolombino en el diseo grfico contemporneo de Colombia sino que se consideran otros mbitos con el fin de reconocer cules seran las formas que perviven en el contexto cultural
colombiano, lo cual demostrara la herencia indgena reflejada en
la identidad nacional de Colombia.
Y, por ltimo, en el captulo 9 establecemos las relaciones encontradas en el corpus analizado y vinculamos los anlisis realizados
de la grfica esquemtica precolombina, indgena y de las marcas.
Estas relaciones posibilitan la concrecin de las conclusiones y la
definicin del estilo precolombino.
Confiamos en que el hecho de recuperar esta grfica y relacionarla con el sentido constituir una importante aportacin a la expresin grfica de los rasgos de nuestra identidad nacional, donde
los colombianos reconocen una base comn indgena dentro de
los diferentes aspectos que la componen. Por lo tanto, creemos
que el establecer y organizar el espectro de formas esquemticas
que el diseador podr emplear en su quehacer, contribuir en
gran medida a promover los elementos grficos portantes de la
identidad cultural colombiana.

Agradecimientos
Quiero agradecer en primer lugar, a la Universidad Nacional de
Colombia, en especial al Consejo Directivo de la Facultad de Artes
de los aos 2002 y 2007, por otorgar la comisin de estudios doctorales. A la Escuela de Diseo Grfico, por el apoyo y la gestin.
A la Facultad de Bellas Artes de la Universidad Complutense de
Madrid. A los profesores del doctorado cuyas enseanzas fueron
definitivas en el direccionamiento de la investigacin. Quiero expresar mi ms amplio agradecimiento al profesor Agustn Martn
Francs, mi director de tesis, quien ha estado presto a contribuir
durante el proceso, incluso en labores extra acadmicas y en su
tiempo libre. Sus aportes fueron fundamentales en el desarrollo
de la tesina y de la tesis. A Susana Muoz y Gabriela Martnez,
agradezco su amabilidad y colaboracin para los trmites y dems requerimientos acadmicos.
A mi familia por permitir invertir en la investigacin el tiempo y los
recursos econmicos que les correspondan. Agradezco especialmente el apoyo incondicional, generoso y afectivo de mi esposo
Jos Jairo Vargas, quien por dcadas ha seguido los avatares que
implican la pasin por el diseo precolombino, realizando las tomas fotogrficas y acompandome en los viajes de investigacin
a los lugares arqueolgicos y a los museos, adems por su aporte
en la diagramacin del documento. A mis hijas Mara Juliana y
Aura Milena quienes desde sus propias disciplinas, la comunicacin y el diseo grfico, contribuyeron a la investigacin.
A mi colega Felipe Padilla por la produccin digital del documento. A doa Sofa Rey de Cubaque, por la revisin del texto. A los
informantes indgenas, participantes en la feria Expoartesanas,
quienes a pesar de la prohibicin de dar informacin me colaboraron en la medida de sus posibilidades. A todas aquellas personas que me colaboraron en el desarrollo de la investigacin, dependientes de bibliotecas y museos, diseadores de las marcas,
clientes o funcionarios de las instituciones.

Captulo1

Captulo1

1. PRECEDENTES DEL ESTUDIO DEL DISEO


PRECOLOMBINO DE COLOMBIA
La investigacin sobre el pasado prehispnico de Colombia cuenta con resultados importantes en el rea arqueolgica. Diversas
publicaciones que han sido patrocinadas por entidades estatales
o privadas reflejan la extensa bibliografa existente. As mismo, la
cultura material se ha valorado como expresin artstica, tanto en
la exposicin de piezas en museos como en publicaciones. Es el
caso de la Historia del Arte Colombiano Salvat (1977), que dedica
tres de sus siete tomos a las culturas precolombinas. Tambin algunos artistas se han interesado por los componentes estticos
integrndolos a sus obras y unos pocos han publicado sobre el
anlisis estructural de los objetos, especialmente de los monolitos
de San Agustn (Departamento del Huila).
Desde la perspectiva del diseo, los estudios son escasos, mas no
el inters por el tema. Se puede afirmar que de modo general la
produccin de diseos basados en culturas precolombinas se
desenvuelve en dos vertientes. Una consiste en la adecuacin de
las piezas de orfebrera o cermica a partir de la grfica precolombina, derivando en publicaciones que ms adelante referiremos, y
otra, la aproximacin a este tipo de formas para generar diseos
de marcas y diferentes piezas grficas o publicitarias evocadoras
del diseo precolombino.
En los estudios antropolgicos se hace referencia al diseo en algunas ocasiones, pero suele ser de modo marginal, ms como una
14

1. Dibujos de Miguel Triana. Plancha No. XIV.1972

Precedentes del estudio del diseo precolombino

2. Inscripcin chibcha de Casablanca. Daro Rozo. 1938

3. Esquematizacin de la rana y el lagarto. Pictografas

intencin de destacar las obras como producto artstico que como


producto diseado. Una de las primeras publicaciones en referir
aspectos relacionados con el diseo es La civilizacin chibcha
(1922. Reeditado en 1972) de Miguel Triana (1859-1931). Aunque
no se trata de una alusin directa, este autor consider que una
serie de signos pintados en piedras de la meseta cundiboyacense1
podra ser un prototipo de escritura por lo que las denomin jeroglficos. Segn sus palabras aunque no pueden calificarse
como alfabeto, s pueden considerarse como elementos bsicos
de un sistema grfico de expresin (1924:3). Los motivos copiados por l mismo y clasificados en lminas (1) segn la localizacin geogrfica, fueron presentados en el Tercer Congreso Panamericano de Lima en 1924 y se publicaron muchos aos despus
de su muerte, en 1970 por el Banco Popular. Este compendio es
una de las bases que permiten el reconocimiento de la grfica
como trasmisora de sentido con la esperanza de que el estudio
comparado de ellos sirva algn da para comprender su recndito
significado, como Triana expresa al final de la introduccin de dicha publicacin. Siguiendo a Triana, Daro Rozo (1938:10-24) desarrolla una propuesta de lectura de los grafismos chibchas relacionndolos fonticamente. Tomando como base los estudios del
fillogo espaol Cejador y Frauca, publicados luego de su muerte
en el ao1927, referentes a las inscripciones de tiempos remotos
hechas en territorio vasco, Rozo hace una comparacin con los
signos muisca y logra determinar algunas frases (2).

de Cundinamarca y Boyac. Nez Jimnez. 1959

Ms adelante, Nez Jimnez (1923-1998), investigador nacido


en Cuba, recorri buena parte del territorio americano recogiendo motivos del arte rupestre. Entre sus publicaciones destacan:
Petroglifos del Per -4 Tomos- (1986) y Cuba: dibujos rupestres
(1975). Entre otros lugares, estuvo en la regin central de Colombia, antigua zona muisca. El autor pone en duda las afirmaciones
de Triana en un ensayo sobre las pictografas de Facatativ
(1959:42) por cuanto no se ajusta a las modernas directrices de la
prehistoria americana, refirindose a la cultura Maya, que si logr
una verdadera escritura jeroglfica. Sin embargo, su propio estudio est dirigido a cierta interpretacin estilstica de las representaciones de ranas y lagartos esquematizados (3) las cuales clasifica
siguiendo un proceso de estilizacin del naturalismo hacia los trazos ms simples (op. cit:29). Para ste se inspira en el trabajo de
Triana.
4. Rmulo Rozo tallando a Bachu en 1930

Alrededor de los aos treinta los artistas Bachus2, tuvieron en


comn el inters por el rescate del pasado indgena y promovie-

1 Actuales Departamentos de Cundinamarca y Boyac, localizados al centro del pas.


2 Tomaron su nombre de la deidad muisca Bachu, a quien se le atribuy el origen de la humanidad.

15

Precedentes del estudio del diseo precolombino

5. Motivos ornamentales precolombinos. Luis Alberto


Acua

ron su valor frente al arte forneo. En un manifiesto publicado en


el diario El Tiempo del 15 de junio de 1930 proclaman: Hemos
odo la llamada de la tierra y trepados sobre el anillo de nuestro
meridiano, pregonamos su excelencia3 refirindose al arte precolombino. El grupo estaba conformado por: Hena Rodrguez, Daro
Achury, Rafael Azula, Daro Samper, Tulio Gonzlez y Juan P. Varela. A partir de ese momento, otros artistas tambin fueron llamados Bachus por comulgar con los postulados de ese grupo y
reflejar en su obra tales fines. Algunos de ellos fueron: Rmulo
Rozo (4) y Luis Alberto Acua, quienes representaron en su obra a
personajes de las leyendas Muisca y Pedro Nel Gmez, quien integr en algunas de sus obras iconografa precolombina4.
Es importante detenernos en Luis Alberto Acua (1902-1992)
puesto que su vida y obra estuvieron vinculadas con el arte precolombino y adems porque cuenta con algunos diseos basados
en ste. En su Casa-Museo de Villa de Leyva (Boyac), se pueden
apreciar desde obras escultricas sobre mitos y leyendas Muisca,
hasta diseos de tapices con motivos precolombinos. Pero una
clara muestra de aplicacin, son las letras capitales que dise
para su libro Los indios colombianos (1942), uno de los primeros
intentos de disear tipografas con identidad indgena5. En este
libro tambin traslada grficamente motivos precolombinos en
composiciones que abren cada uno de los captulos. En el mismo
libro incluye los diseos que presentamos en la figura 5 . Segn su
criterio son los ms caractersticos de la ornamentacin.

6. Dibujo arqueolgico No. 5. s/f

Por su parte Flix Meja en 19466, a partir de su compilacin de


motivos rupestres, realiz una comparacin estilstica con colecciones de museos encontrando que los grafismos tenan similitudes con objetos orfebres precolombinos. Adems, propuso algunos argumentos para la interpretacin: que representaban cosas
para recordar algn hecho o que servan para sealar lugares, o
que quizs seran expresin de sentimientos religiosos. Tambin
deja entender que pudieron ser realizados para el placer esttico.
As mismo hace una crtica a Triana sobre sus interpretaciones, a
las que considera un poco aventuradas.

7. Dibujo para portada de revista Graphies


Pepe Mexa,1957

La atraccin por el arte precolombino se proyect en su obra, realizada entre 1935 y 1940, en la cual utiliza motivos de la cermica
y la orfebrera en collages y dibujos (6 y 7) como los publicados

3 Colombia en el umbral de la Modernidad. Catlogo exposicin. Museo de Arte Moderno de Bogot, diciembre 1997- enero 1998)
4 Ver figura 147.
5 Ver La marca precolombina pag. 192
6

Ms conocido como Pepe Mexa (1895-1978))

16

Precedentes del estudio del diseo precolombino

por el Banco de la Repblica en Historia de la caricatura en Colombia (1986-1987:59 y 19).

8. Anlisis de componentes grficos de la estatuaria


Sanagustiniana. Eugenio Barney Cabrera

No obstante las anteriores aproximaciones, la motivacin por conocer la base estructural del diseo precolombino comienza a
mediados de los aos sesenta, cuando dos profesores de la Universidad Nacional de Colombia, Eugenio Barney Cabrera y Luis
Angel Rengifo, acometieron el anlisis esttico de la escultura sanagustiniana. Sus aportes, que son fundamentales en el acercamiento a los aspectos relativos al diseo, estn consignados en
dos publicaciones de dicha universidad: El arte Agustiniano, boceto para una interpretacin esttica (8) de Barney Cabrera (1964)
y La proporcin armnica en la estatuaria Agustiniana de Rengifo (1966), del cual mostramos dos planchas en la figura 9. Junto
con los anteriores, el profesor Pablo Gamboa Hinestrosa (1982),
artista y antroplogo, dirigi el anlisis a la forma escultrica de la
misma cultura. Adems ha realizado investigaciones sobre las culturas Tumaco y Quimbaya que cuentan ya con publicaciones.

17

9. Proporciones armnicas de monolitos de San Agustn. Luis Angel Rengifo 1966.

Es importante resear los aportes de Csar Velandia Jagua (1994),


sobre las formas de San Agustn; aunque en este estudio no est
considerada la dimensin del color y parte del anlisis est dirigido en este sentido. Este aspecto denota cuan amplio es el universo simblico presente en el diseo (10). Seala este profesor de la

Precedentes del estudio del diseo precolombino

10. Reconstruccin de diseos en color de

Universidad del Tolima, que el color es tambin forma y como tal


hace parte inextricable de los cdigos de comunicacin social
(1994:83). Aunque en nuestra opinin, no consideremos que el
color es forma sino que puede hacer parte de la forma, las hiptesis sobre las relaciones del color con el simbolismo merecen ser
tenidas en cuenta. El autor desarrolla un anlisis estructural de la
iconografa de esta cultura, que segn expresa se debe entender
desde la representacin esttica, lo cual resume de esta manera:
constituyen la articulacin de un sistema estructurado de significantes no lingsticos y por ende, un lenguaje en imgenes visuales, tctiles, sensibles, o sea, un lenguaje icnico (op.cit.:28).

tumbas de San Agustn. Cesar Augusto


Velandia 1994.

11. Pieza orfebre tolima

David Consuegra (1939-2004), pionero del Diseo Grfico en


nuestro pas, tuvo mltiples intereses sobre los temas inherentes
a la disciplina y entre ellos fue relevante el del diseo precolombino. Se reconoce a travs de su obra, conformada por el diseo de
marcas, cuya base prehispnica es notoria7. En el artculo escrito
para la revista Arte Facto8, muestra varias de sus marcas basadas
en la grfica indgena y en el texto hace una crtica sobre la falta
de compromiso del diseador con las expresiones grficas autctonas, como tambin sobre el escaso inters por parte de las instituciones educativas de procurar el conocimiento de las culturas
colombianas en lo que tiene que ver con los mitos, la expresiones
plsticas y el folclore.
Otro de sus aportes al diseo colombiano fue el diseo de un libro-catlogo para el Museo del Oro publicado con motivo de su
reinauguracin en el ao 1968, La ornamentacin calada en la
orfebrera indgena precolombina de piezas Muiscas y Tolima en
el cual traslada a la grfica los objetos orfebres para luego disponer con eficaz diseo las formas en relacin positivo-negativo unicolor sobre el blanco del papel, en el espacio formato cuadrado
(11 y 12). Su propuesta fue innovadora para la poca, dadas las limitaciones en las tcnicas de impresin, convirtiendo un simple
catlogo en un libro de interesante diseo.
El Museo del Oro y el Museo Marqus de San Jorge han sido instituciones promotoras del arte precolombino colombiano a travs
de la exposicin de sus colecciones, as como, de exposiciones
temporales sobre temas especficos.

12. Diseo de David Consuegra 1968.

El primero, actualmente en renovacin, ha incluido ms objetos


cermicos en el nuevo montaje lo cual permite tener una visin
general sobre cada una de las culturas precolombinas. La labor

En las pginas 221, 222, 223, 231, presentamos algunas marcas.

Arte Facto No. 4. Primer semestre de 1994. Facultad de Artes de la Universidad Nacional de Colombia.

18

Precedentes del estudio del diseo precolombino

divulgativa del museo ha estado presente durante los aos de


existencia, en exposiciones, en conferencias y en publicaciones
como el Boletn del Museo del Oro, donde se presentan los resultados de investigaciones, algunas de ellas de tipo iconogrfico. Un
proyecto comenzado en el ao 1988 que an contina son las
Maletas didcticas destinadas al prstamo escolar. Estas maletas
contienen rplicas de piezas precolombinas, objetos indgenas
actuales y cartillas-gua para el profesor con explicaciones y sugerencias de actividades. El diseo es producto de un equipo interdisciplinario, tanto de funcionarios del museo, entre estos diseadores, como de especialistas externos.

13. Folletos del Museo Marqus de San Jorge

El Museo Marqus de San Jorge, posee la mayor coleccin de cermica precolombina de Colombia. Entre los aos 1988 y 1992 el
Fondo de Promocin de la Cultura del Banco Popular, el cual aporta recursos al Museo, public la coleccin Arte de la Tierra, compuesta por diez libros-catlogo que incluyen textos especializados como, por ejemplo, el de Ronald Duncan sobre el diseo de la
cermica Nario que ms adelante reseamos. Esta institucin se
ha preocupado por el diseo de las cermicas precolombinas, organizando exposiciones orientadas a resaltar los valores de diseo precolombino, tales como: Diseo atemporal 1 y 2, sobre copas Nario y volantes de huso respectivamente. El diseo del
diseo, sobre sellos y rodillos y El mundo maravilloso de la forma,
sobre los principios ordenadores del diseo en la cermica (13).
El arquitecto Dicken Castro, uno de los primeros en organizar una
oficina de arquitectura y diseo grfico en Colombia, se ha interesado por el diseo autctono ya sea, precolombino, indgena o

19

Precedentes del estudio del diseo precolombino

popular. Su obra grfica est representada en carteles, cartulas


de libros y discos, destacndose el proyecto de estampillas con
motivos precolombinos (14), que obtuvo una mencin en la Bienal de Artes Grficas de Cali en 1973. Pero el trabajo grfico ms
significativo est en el diseo de marcas y en algunas se reconoce
su origen precolombino. En el ao 1976, organiz una exposicin
en el Centro Colombo Americano de Bogot, Diseadores precolombinos, y la reseamos por su valor didctico y esttico, ya que
present sellos y rodillos resaltando su diseo en improntas sobre
telas de gran tamao, motivando as el posterior trabajo de diseadores del pas9.

14. Diseo de Estampillas Diken Castro1973

Uno de los ms sobresalientes en el estudio y aplicacin del diseo prehispnico es Antonio Grass, artista y diseador, quien tal
vez, haya sido el promotor ms importante del arte precolombino, visto desde la perspectiva del diseo. Su trabajo ha trascendido en mbitos donde la identidad visual nacional se manifiesta, lo
que quizs es consecuencia del manejo que da a las formas, en las
cuales se puede apreciar la eficaz adecuacin de los diseos a la
grfica, delimitando contornos y ajustando simetras y proporciones, lo que ha facilitado su utilizacin popular en camisetas, bolsos y en todo tipo de artesanas. Adems, algunos de sus diseos
han sido adoptados en marcas10 y monedas de circulacin nacional.

20

15. Monedas colombianas. Diseo Dicken Castro

La constancia de la valoracin del arte precolombino como expresin de diseo, se observa en el ttulo de su primer libro: Diseo
precolombino colombiano. El crculo: 1972 (16). Otro libro de su
9 Su trabajo se puede observar en el libro Forma Viva (1981)
10 Ver pginas 206, 209, 217, 229. Distintivo de la Universidad del Bosque . Smbolo de la Corporacin Internacional de Cine de Bogot

Precedentes del estudio del diseo precolombino

16. Diseo precolombino colombiano. El


Crculo. Antonio Grass 1972.

autora es La marca mgica (s/f ), sobre el diseo de los sellos y


rodillos, que fue premiado en la Bienal de Libros de Arte de Jerusalem, Israel, en 1977 (17). En Animales mitolgicos (1979) y Rostros del pasado (1982), recopila gran cantidad de iconografa precolombina junto a textos que se caracterizan por la defensa
vehemente del pasado indgena. Sus reflexiones sobre el papel
del artista adaptado a los estilos forneos desconociendo su pasado rico en elementos iconogrficos, conllevan la revisin de qu
elementos podran ser tenidos en cuenta a la hora de mostrar una
identidad visual nacional basada en la produccin ancestral.
Es importante anotar que parte de la obra pictrica de Grass, se
deriva de la investigacin sobre el arte precolombino. El ttulo que
dio a sus obras lo refleja: Escudo mtico (1964), Muros Mayas(1967) y Hombres expectantes(1983), son algunas de ellas
(18).

17. La Marca Mgica. Antonio Grass. s/f

18. Catlogo de exposicin de Antonio Grass


(1998).

El diseo precolombino tambin ha sido abordado desde otra


perspectiva, las matemticas. Victor Albis (1986:29), profesor de la
Universidad Nacional de Colombia, iniciador de un programa de
investigacin de la historia de la matemtica en Colombia en esta
universidad, considera que se deben incluir en esta historia nuestras culturas prehispnicas, puesto que los sistemas de numeracin, los calendarios, la etnoastronoma y la ornamentacin (19),
forman parte de las matemticas que fueron desarrolladas por stas11.
De acuerdo a sus estudios, encuentra en la ornamentacin de objetos y utensilios prehispnicos, la base para la enseanza de la
matemtica desde una perspectiva ms humanista y adems
propone disear cursos a nivel universitario para antroplogos,
arquitectos, diseadores grficos e inclusive socilogos, basados
en las interrelaciones entre arte y geometra, ritos y juegos matemticos, por ejemplo (op.cit.: 33). Es interesante que tradicionalmente se haga referencia a la ornamentacin precolombina como
expresin artstica pero Albis seala que el diseo no es otra cosa
que una realizacin geomtrica concreta (op.cit.:29).
Algunas pautas para analizar la iconografa precolombina desde
la Semiologa, son presentadas por Ronald Duncan ante el Congreso Nacional de Antropologa (Villa de Leyva, 1989). Su propuesta est basada en el carcter intencional que posee el diseo
precolombino. De ah que los signos geomtricos y figurativos,

11 El profesor Albis, junto con Jos Valencia-Oviedo, profesor de la Universidad Nacional del Salvador, desarroll un estudio de los estilos en los diseos cermicos de la Regin Central
de Panam, aplicando los grupos de simetra para confirmar los perodos y subperiodos estilsticos de esta regin. Los resultados estn consignados en la Revista de la Academia
Colombiana de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales. No. 67. Vol. XVII . Dic. 1990. Bogot, Colombia

21

Precedentes del estudio del diseo precolombino

19. Tipos de simetra del diseo precolombino. Victor Albis (1986)

podran ser reconocidos como sistemas de comunicacin visual,


encontrando sus unidades bsicas en la composicin de los diseos. Estas unidades convencionales, segn su opinin, seran usadas para representar conceptos, los cuales podran conocerse mediante el anlisis semitico. Determina cinco signos bsicos: la
espiral, el escaln, la cruz, la estrella y el diamante, pero advierte
que hay que tener en cuenta que estos signos son comunes en las
Amricas, por lo que su lectura depende de las concepciones culturales de cada grupo analizado (ver figura 52). Ms adelante, en
Arte de la Tierra. Nario (1992:13 a 21) desarrolla un anlisis del
diseo grfico de objetos Nario de los que define caractersticas
particulares de los elementos de la composicin (20).

20. Mdulos del diseo Nario. Ronald Duncan. 1992.

22

Precedentes del estudio del diseo precolombino

Tambin se han realizado estudios sobre la permanencia de ciertos diseos. En el simposio Artes, diseo e identidad cultural del
45 Congreso Internacional de Americanistas (Bogot, 1985). Claudia Afanador, Mireya Usctegui y Osvaldo Granda, presentan una
ponencia sobre la presencia del diseo prehispnico en la artesana de los Andes septentrionales. De los diseos artesanales sealaron que, algunos quizs mantengan su carga semntica pero
que otros han tenido cambios. En el siguiente texto exponen estos cambios: ese diseo prehispnico ha sufrido permanentemente desde el evento de la llegada espaola a Amrica, todo el
proceso de transculturacin y deculturacin que ha actuado opacando y clausurando su entidad de significante o de smbolo, de
esta manera es fcil encontrarlo en prcticas artstico - artesanales
en las que se mantiene por ejercicio de una tradicin visual, puramente plstica. Este diseo ha perdido la funcin de comunicar
que en cuanto sema posea en la precolombianidad. Tal es el caso
del <Sol de los Pastos> o estrella de ocho puntas que an se ejecuta en artesanas de tejidos en pueblos como Otavalo (Ecuador),
que oponen el conocimiento de su raigambre, a los ejemplos que
encontramos en la Artesana del Barniz de Pasto (Colombia) en la
que slo se manifiesta el diseo como recreacin esttico-ldica.
En la publicacin de esta ponencia incluyen diseos prehispnicos frente a los utilizados en la artesana actual, que demuestran
la herencia iconogrfica de esta regin (21).

21. Diseos artesanales Nario. Afanador.


Usctegui. Granda 1985

Uno de los mencionados ponentes, Osvaldo Granda, estudia sobre el arte rupestre y la iconografa de Nario, y ha publicado los
resultados de algunas de sus investigaciones: Leyendas de Nario (1981) y Vigencia del Diseo Precolombino (1983), entre
otras.
23

1.1. El estudio del diseo precolombino en otros


pases latinoamericanos
Entre los pases latinoamericanos, Mxico destaca por el estudio
del diseo precolombino. La investigacin sobre la grfica de grifos y Cdices ya ha obtenido resultados satisfactorios. Sin desconocer los valiosos estudios de Eduard Seler (1963), sobre la iconografa del Cdice Borgia y de Laurette Sjourn (1984), sobre la
iconografa de la serpiente emplumada Quetzalcatl, entre otros
tantos estudios del mismo tipo, nos permitimos resear el de Romn Pia Chan (1993), por estar cerca de nuestro estudio, es decir
de las formas esquemticas y su posible representacin de elementos naturales. Su investigacin, sobre formas de la glfica Olmeca, otorga claves para reconocer en las figuras geomtricas
signos correspondientes a la cosmovisin de esta cultura (22).

Precedentes del estudio del diseo precolombino

22. Smbolos olmecas que representan: tierra, plano terrestre y milpa o sementer. a. las figuras 85 y 86, representan la
abertura por donde sale la planta. Romn Pia Chan. 1993

En otros pases el estudio del diseo precolombino es incipiente.


Sin embargo, diversos diseadores lo han abordado, por lo cual,
nos parece importante hacer mencin de algunos de ellos, considerando que son una base seria para los estudiosos del diseo
precolombino en general, tanto por sus propuestas y el rigor de
su trabajo, como por la afinidad con la presente investigacin.
Comenzamos esta resea con el trabajo de Vicente Nadal Mora,
quien fue profesor de la Academia de Bellas Artes de Buenos Aires, y public una recopilacin de motivos precolombinos de diferentes culturas, dibujados por el mismo, en su libro: Manual de
arte ornamental americano autctono (1943). Su intencin fue
dar a conocer, y por ende valorar, estas expresiones proporcionando un archivo de imgenes, tiles tanto para los estudiosos de ar-

24

Precedentes del estudio del diseo precolombino

queologa americana como para los artistas, quienes los podran


utilizar en composiciones ornamentales.
No obstante su aparente desdeo por la organizacin del material, aparece en algunas lminas el inters por la clasificacin, lo
que contribuye a determinar que en el arte precolombino hay
motivos similares en las diferentes culturas americanas (23). Resulta interesante observar que en la introduccin Nadal seala
que existe una coincidencia en el uso de ciertas formas en culturas antiguas como la griega y la egipcia, entre ellas, la espiral, el
signo escalonado, el zigzag y las volutas, y que en el ndice por
naciones se puede notar el abundante material de Argentina,
Mxico y Per pero tambin la escasez en otros pases. Por ejemplo en Colombia, donde slo hay tres ornamentos que estn junto
con los de otros pases.

23. Diseos del Manual de arte ornamental americano


autctono. Nadal Mora. 1943

Pese a que el arte precolombino de Argentina no est muy difundido, encontramos un inters creciente por el diseo desde los
aos ochenta del siglo pasado, destacndose el profesor Csar
Sondereguer, quien se ha preocupado por divulgarlo a travs de
la ctedra Diseo y Arte Precolombino que cre en la Universidad
de Buenos Aires y tambin mediante sus libros. En el ao 1999
public un catlogo de iconografa precolombina (24), donde refiere la necesidad de abordar el estudio para la comprensin iconogrfica, ontolgica y esttica del diseo precolombino.

25

24. Diseo Precolombino. Csar Sondereguer. 1987

Precedentes del estudio del diseo precolombino

En el 52 Congreso Internacional de Americanistas (Sevilla, julio


de 2006), presenta la ponencia Necesidad de una esttica precolombina en la cual llama la atencin sobre la falta de un enfoque
fenomenolgico de la esttica precolombina, que integre concepto, diseo, morfologa, plstica y comunicacin para lograr la
comprensin del pensamiento visual indgena, considerando que
hasta el momento, la investigacin ha sido parcial y superficial, al
no examinar los fundamentos ideolgicos, temticos y estticos
que revelaran el contenido integral de la obra plstica amerindia.

25. Esquematizacin de la llama. Alejandro Fiadone.


2001

Alejandro Fiadone trabaja sobre los procesos de abstraccin en la


realizacin de diseos de la cermica precolombina argentina,
motivado por la falta de fidelidad en la reproduccin de los diseos. Especialmente las realizadas por antroplogos y afines, pues
manifiesta que responden a fines cientficos, por lo cual no son
tiles para su utilizacin en el diseo. Por esta razn, su trabajo
consiste en desarrollar imgenes fieles a las originales, regularizando geomtricamente los diseos para posibilitar su reproduccin en cualquier medio o tcnica. Pero este no es su nico objetivo, sino tambin el de revalorizar los signos en su condicin de
convencin simblica. Los resultados de su propuesta estn en El
diseo indgena argentino (2001), en el que, adems de adecuar
los diseos, hace una clasificacin de las formas de animales y otra
de las formas geomtricas (25). Adems de hacer un anlisis de la
grfica de las diversas culturas precolombinas de Argentina, en un
apndice del libro presenta la influencia del diseo indgena en la
vestimenta del gaucho12.
Eduardo Gabriel Pepe es otro de los diseadores que estudia la
morfologa de motivos precolombinos como base para la creacin de nuevos diseos. As mismo, su intencin es dar a conocer
los valores identitarios de la iconografa, segn lo expresa en la
introduccin de su libro Diseo Indgena Argentino (2004): (el
estudio) es una aproximacin a una grfica autctona donde poder reconocerse, una grfica que forme parte de nuestra cultura
regional, es decir un diseo aborigen, un diseo actual y representativo de este lugar (2004:13).
En el mismo libro expone sus consideraciones bsicas sobre la coherencia formal o morfolgica de los elementos constitutivos de
la composicin, que integran una unidad: Esta interaccin se manifiesta como concordancia y compatibilidad entre los elementos,
contribuyendo al reconocimiento de los mismos como una entidad nica (op.cit.:17).

12 Habitante rural de las planicies de Argentina.

26

Precedentes del estudio del diseo precolombino

Adems, define los estilos de diseo: figurativo y abstracto, y dentro del figurativo diferencia lo que es naturalista y lo que es metafrico y clasifica los motivos simblicos desde el punto de vista
semntico: smbolos pluviomgicos, smbolos de la tierra, y smbolos de poder.
La metodologa utilizada por Pepe, es una muestra del trabajo sistemtico que es posible realizar en la enseanza del diseo grfico. A travs del estudio de casos donde est definida la coherencia
formal, hace una clasificacin de los elementos comunes de la ornamentacin cermica en tablas morfolgicas y luego establece
grficos de frecuencia de repeticin de los elementos (26). En el
captulo final de su libro (op.cit.:59-86) aborda lo que denomina
creacin controlada de la forma, suministrando una serie de ejercicios prcticos para crear composiciones con los elementos reelaborados del diseo indgena.

27

26. Diseo Indgena Argentino. Eduardo Gabriel Pepe.2004.

En Chile, Carlos Gonzlez Vargas (1984) dirige su estudio al carcter simblico de las formas de la cermica Mapuche, haciendo una
distincin entre las formas abstractas geomtricas y las biomorfas, dedicando su atencin a las abstractas geomtricas. Pero su
anlisis no se limita a la vista frontal del objeto sino que toma varios puntos de vista: Planta superior e inferior, vista frontal, anterior y posterior, y los laterales derecho e izquierdo, permitiendo
una observacin ms detallada para lo que es su inters particular: analizar las series iconogrficas constantes y frecuentes de sig-

Precedentes del estudio del diseo precolombino

nos tomados de vasijas y platos mapuche, especialmente las formas de estrella que no se detectan en la vista frontal, en las que se
aprecia un diseo lineal compuesto por tringulos, pero que si el
objeto se observa en planta, las formas estrelladas se pueden distinguir (27). Mediante un anlisis sistemtico, determina algunas
claves astronmicas para encontrar 3 posibles sistemas calendricos Mapuche.

28

27. Proyecciones de una vasija mapuche. Carlos Gonzlez Vargas.1984.

Adems de la extensa exposicin de su teora, el investigador seala que hay formas que se repiten en las culturas americanas,
independientemente del lugar geogrfico y que incluso se pueden observar en la artesana. De acuerdo con esto, relaciona formas de la iconografa indgena de Norteamrica Mxico y Per,
para demostrar esas constantes (ver figura 65).
Por su parte, Milla Euribe, hace un amplio estudio sobre la iconografa precolombina, especialmente del Per. En su libro Introduccin a la semitica del diseo andino precolombino (1990),
manifiesta que el diseo es una respuesta de la forma a la funcin, para cuya precisin considera los factores funcional, esttico

Precedentes del estudio del diseo precolombino

y tcnico que organizan su estructura(op.cit.:2). Su trabajo, coherente con este principio, incluye aspectos como el simbolismo y la
composicin simblica y adems establece unas Leyes de formacin del diseo que se refieren a los factores simblico, funcional
y estilstico (28). As mismo, analiza la iconografa geomtrica, determinando estructuras de ordenamiento, de formacin y de sntesis.

28. Variables iconolgicas de la cruz cuadrada. Zadir Milla Euribe. 1990.

Basten estas reseas para validar y centrar nuestro estudio, el cual


comienza desde la poca universitaria de quien esto firma con la
investigacin esttica de las pictografas Muisca13 , y luego en el
trabajo profesional con la aplicacin de lo analizado en el diseo
de marcas. En el mbito acadmico, ha sido tenido en cuenta en la
ctedra derivada del estudio, Arte precolombino y diseo, curso
que tambin se ha impartido a personas externas a la Universidad
Nacional de Colombia desde 1992 hasta la fecha. En la bibliografa
se incluyen las publicaciones sobre el diseo precolombino de la
autora.

13 Tesis de grado para optar al ttulo de diseadora grfica 1978.

29

Captulo 2

Captulo 2

2. DEFINICIN Y ACOTACIN DEL OBJETO DE


ESTUDIO
El objeto de este estudio es el de analizar las formas esquemticas
del diseo precolombino de Colombia y, a partir de ello, las relaciones formales y conceptuales de la grfica en el contexto cultural colombiano. Para abordar este cometido se desarrolla el estudio a travs de los siguientes ejes temticos.

2.1. Perspectivas (ejes temticos)


La grfica esquemtica precolombina

La grfica esquemtica indgena actual de Colombia

La influencia del diseo precolombino en marcas colombianas

Los fenmenos de la percepcin expresados en la grfica y la


asignacin de sentido

El objeto y sus valores

2.2. Objetivos
2.2.1. Objetivos generales

Establecer cules son las formas esquemticas utilizadas en la


grfica de superficies cermicas precolombinas de Colombia.

Reconocer la sntesis de formas de la naturaleza en las figuras


esquemticas de la grfica precolombina presentes en objetos cermicos y orfebres de Colombia.

Relacionar las figuras esquemticas con los conceptos dados


en diferentes mbitos.

Establecer las relaciones conceptuales de las formas estudiadas con las manifestaciones que perviven en el contexto cultural colombiano.

31

2.2.2. Objetivos particulares


Analizar las estructuras de la grfica precolombina (seleccionada).

Definicin y acotacin del objeto de estudio

Comparar las estructuras de la grfica con los rasgos sobresalientes de algunos elementos de la naturaleza.

Relacionar los conceptos emitidos en los diferentes mbitos


vinculados al estudio de las formas precolombinas.

Relacionar la grfica seleccionada con las formas que perviven en el contexto cultural colombiano, mediante la comparacin con motivos del diseo indgena y con diseos actuales
que presentan rasgos precolombinos.

2.3. DELIMITACIN ESPACIO-TEMPORAL DEL ESTUDIO


Culturas precolombinas de Colombia. Tairona. Sin. Calima. Quimbaya. Nario. Tumaco. San Agustn. Tierradentro. Tolima. Muisca.
Guane.

Guajira
Magdalena
Atlntico
Cesar
Sucre
Crdoba
Norte de Santander
Antioquia
Santander
Arauca
Boyac
Choc
Caldas
32

Risaralda
Casanare
Vichada
Quindo
Cundinamarca
Valle del Cauca
Tolima
Meta
Nario
Cauca
Huila
Putumayo
Caquet
Guaviare
Guana
Vaups
Amazonas

Mapa 1. Zonas de localizacin de culturas precolombinas de Colombia

3. METODOLOGA DE ESTE ESTUDIO


Describir la metodologa empleada en una investigacin que lleva
varios aos, no deja de tener sus dificultades. Considerando que
esta investigacin comienza a partir del trabajo de grado para optar al ttulo de Diseadora Grfica, con la investigacin esttica
sobre el arte rupestre Muisca y su aplicacin a objetos, y que este
inters ha perdurado a travs de los aos, manifiesto en la implementacin de la ctedra Diseo Precolombino en la Universidad
Nacional y en la incursin en los estudios doctorales. Por lo tanto,
intentaremos dar un orden, si no cronolgico, s procesual.
A continuacin nos referiremos a los precedentes de la investigacin, integrando los temas adelantados antes de abordar el desarrollo de la tesis. Posteriormente nos centraremos en la metodologa aplicada en nuestro objeto de estudio: Las formas esquemticas
del diseo precolombino y sus relaciones con el diseo indgena y
las marcas.

3.1. Investigacin previa


El proyecto presentado para acceder al curso de doctorado 20012002 se titul Simbologa de las formas precolombinas. Desde entonces se ha transitado por un proceso, tratando de delimitar el
tema de la tesis. Puesto que el proyecto desbordaba la capacidad
de trabajo fue necesario acotarlo al diseo precolombino colombiano, desistiendo en parte del tema de la simbologa por la direccin que se dara a la investigacin. Sin embargo, como se podr
notar, las relaciones de la grfica y el sentido son base para un
posterior estudio sobre la simbologa. Siendo este mbito tan
complejo como relativo, nos enfocamos en nuestro campo, el diseo grfico.
Previo al desarrollo de la tesis, con el fin de adelantar alguno de
los temas, se realiz una investigacin sobre La influencia del diseo precolombino en marcas colombianas, con la cual se obtuvo el Diploma de Estudios avanzados, D.E.A. A continuacin hacemos referencia al mismo.

3.1.1. Investigacin sobre el diseo de marcas con


influencia precolombina
Esta investigacin estuvo limitada al diseo de Marcas realizadas
en el perodo comprendido entre 1960 y 2003, por cuanto es en
este perodo, cuando, comienza a notarse la influencia del diseo
precolombino en el diseo colombiano, tendencia que prevalece
an. Con la seleccin y el estudio de un grupo de marcas se inten-

36

Metodologa de este estudio

Formato 2. Ficha Marca

Para el anlisis se dise una ficha de marca, donde se consignaron los datos obtenidos por medio de los protocolos y se anexaron los datos complementarios y las observaciones personales.
La integracin de los datos, la categorizacin de las marcas y el
anlisis comparativo permitieron establecer las relaciones entre
forma y contenido y determinar las conclusiones.
Esta investigacin aport, adems de la formacin personal en investigacin, los aspectos relativos al captulo 8, El diseo precolombino en la identidad colombiana.

3.1.2. Investigacin sobre la representacin de la


serpiente
En el ao 2005 se decidi abordar otro de los temas que se pretendan desarrollar en la tesis doctoral: La representacin de la serpiente en poca precolombina. Los resultados de la investigacin
fueron presentados en el 52. Congreso de Americanistas en Sevilla en julio de 2006.

38

Metodologa de este estudio

No obstante en la tesis no se incluyen los textos de dicha investigacin, como fue nuestro inters primero, por cuanto comprendi otras reas arqueolgicas precolombinas. Sin embargo, la experiencia nos aproxim a nuestro objeto de estudio y la
metodologa a aplicar, constituyendo un modelo de investigacin.

3.2. Investigacin posterior


Es importante anotar que la investigacin estuvo dirigida principalmente a la grfica esquemtica de cermicas precolombinas.
Los temas conexos son: el diseo indgena y el diseo de marcas
con influencia precolombina.

3.2.1. Primera etapa


La investigacin gir en torno a los siguientes ejes temticos:

La grfica esquemtica precolombina

La grfica esquemtica indgena actual de Colombia

Los fenmenos de la percepcin expresados en la grfica y la


asignacin de sentido

Los aspectos relativos al objeto y los valores que porta

Investigacin bibliogrfica
De acuerdo a los ejes temticos, la bibliografa est relacionada
con los siguientes mbitos:

Arte precolombino, antropologa y arqueologa

Diseo precolombino

Diseo indgena

De estudios sobre la forma (grfica y objeto) y la simbologa


de la forma

Arte precolombino, antropologa y arqueologa


La bibliografa corresponde a los estudios sobre el arte precolombino colombiano, as como algunos del arte precolombino en general. Esta bibliografa permiti obtener informacin acerca de las
relaciones de forma y sentido y las caractersticas formales. Tam-

39

Metodologa de este estudio

bin corresponde a la bibliografa de la cual se seleccionan los


motivos a analizar.
Diseo precolombino
Bibliografa de autores que han analizado el diseo precolombino
desde la perspectiva del diseo en su carcter formal. Se tomaron
estudios relevantes sobre el arte rupestre, el arte y el diseo grfico, para los precedentes del estudio y el diseo de las marcas.
Siendo un tanto escasa la produccin bibliogrfica sobre el tema
en nuestro pas, se complement con algunos estudios realizados
en otros pases latinoamericanos. Estos autores proporcionaron
una gua para la metodologa y el anlisis morfolgico.
Igualmente, se estudiaron las publicaciones del mbito arqueolgico que estaban relacionadas con el anlisis morfolgico.
Diseo indgena
Se refiere a los estudios etnogrficos realizados en comunidades
indgenas, los proyectos de desarrollo de investigaciones en curso
y las publicaciones sobre aspectos inherentes a la simbologa de
las formas utilizadas en la cultura material de cada comunidad indgena.
Otras fuentes menores, pero no menos importantes, fueron los
folletos divulgativos y comerciales de las artesanas indgenas.
De estudios sobre la forma y la simbologa de la forma
40

Bibliografa sobre esttica arte y percepcin artstica. Bibliografa


sobre los fundamentos del diseo y bibliografa sobre comunicacin y semiologa.
Otras fuentes
Los museos arqueolgicos y etnogrficos, as como las publicaciones de catlogos de las exposiciones permanentes y temporales,
dieron aportes importantes a la investigacin.
Las entrevistas a diseadores de las marcas con influencia precolombina y a los clientes, as como las entrevistas a los indgenas,
fueron fundamentales en el acopio de la informacin sobre el sentido atribuido a las formas.

Metodologa de este estudio

La grfica esquemtica precolombina


Seleccin de los motivos
Considerando que el trabajo est dirigido al anlisis de las formas
esquemticas del diseo precolombino de Colombia, se comenz
con identificar las formas que seran motivo de anlisis. La seleccin principalmente se hizo de la coleccin de cermicas del Museo Arqueolgico Casa del Marqus de San Jorge de Bogot. Se
complement con otros motivos de museos y con catlogos de
exposiciones temporales. Se tuvieron algunas dificultades con el
material fotogrfico, en cuanto a que en ciertas fotografas, aunque podan estar muy bien tomadas, los juegos de luz y sombra
no permitan una buena visualizacin, o por el contrario, las fotografas o la edicin estaban deficientes. En menor nmero, se hicieron tomas fotogrficas en museos o se recurri al archivo particular.
Siendo necesario limitar la cantidad de motivos, se escogieron los
que ms frecuentemente fueron representados (debido quizs a
su carcter simblico) y en los que ya se han detectado similitudes
con los del diseo actual. Entre otros, los motivos de conformacin lineal: zigzagueantes, escalonados, espiralados y los motivos
geomtricos bsicos: triangulares, cuadrados, circulares y estrellados.
Condicionantes del anlisis
A continuacin hacemos mencin de los factores que condicionaron el anlisis de la grfica esquemtica.
41

1.- La diversidad de objetos. Siendo que la grfica esquemtica se


encuentra en variados objetos, se enfoc la bsqueda en los siguientes: a) vasijas globulares: mcuras y ollas. b) platos con o sin
pedestal. No obstante estos objetos aportaron la mayora de motivos, en algunas culturas la grfica determinada se encontr en
figuras zoomorfas y en unas pocas antropomorfas, por lo cual, se
decidi integrarlas para obtener un nmero representativo de
motivos de las diferentes culturas.
2.- La cantidad variable de motivos. Aunque hubisemos querido
obtener la misma cantidad de motivos en cada cultura, esto no
fue posible. Las preferencias formales podran deberse a factores
como la cosmovisin y/o la situacin geogrfica.
3.- El estado de la pieza. En ciertos casos se dificult la visualizacin de los motivos ya fuera por la poca claridad del trazo o por el

Metodologa de este estudio

deterioro que hace que en algunas se hayan borrado partes del


diseo. Esto dicho, adems de lo mencionado anteriormente sobre las fotografas, en la seleccin de motivos.
4.- Las fuentes y el traslado al plano. Toda la grfica se traslad al
plano bidimensional mediante el dibujo en negro, para facilitar el
anlisis.
Proceso grfico
En todo caso, se debi adaptar el dibujo de superficies cncavas o
convexas al plano. Los diseos lineales que rodean las vasijas se
acondicionaron a la horizontal. Los motivos no son iguales en sus
dimensiones pues dependen de la proporcin respecto a la superficie en la que estn contenidos. Para esta labor se realizaron
calcos de las imgenes ampliadas en fotocopias, haciendo las correspondientes adaptaciones. En algunos casos el motivo estaba
en pintura negativa por lo que se debi invertir al positivo. Se tuvo
especial cuidado en la fidelidad de los diseos. Luego se procedi
a realizar los escaneados.
Categorizacin
Se establecieron dos categoras: las formas esquemticas figurativas y las esquemticas geomtricas.
Para la primera categora se seleccionaron piezas de orfebrera y
algunas de cermica con la condicin de presentar sntesis de formas de la naturaleza (animales, plantas, etc.). Se decidi luego
presentarlas en fotografas, para sealar los aspectos pertinentes
al objeto y su esquematizacin y se limitaron a las siguientes piezas zoomorfas: aves, felinos, lagartos, ranas, ciempis, murcilagos.
Para la segunda categora, se determin que los motivos hicieran
parte de la ornamentacin de cermicas y se enfoc la bsqueda
a los siguientes motivos: la cruz, las formas radiadas, el rombo, la
espiral y las formas angulares (escalonadas y zigzag).
Dadas las variables morfolgicas encontradas en los diseos, fue
necesario establecer desde la base fundamental de la forma, dos
categoras: formas radiadas o en expansin y formas angulares.
Formas radiadas: cruz, estrella, crculos radiados y espiral.
Formas angulares: zigzag, rombo, escalonado y tringulos en simetra de reflexin.

42

Metodologa de este estudio

Otras fuentes fueron: El Museo de Artes y Tradiciones de Bogot,


que cuenta con una cantidad considerable de objetos. Aunque no
se encontr informacin especfica sobre los nombres de los diseos o su simbologa, se dibujaron varios motivos. Tambin se visitaron en la ciudad de Medelln, el Museo Arqueolgico y Etnogrfico de la Universidad de Antioquia y el Museo Etnogrfico Miguel
ngel Builes, en los cuales tambin se consult bibliografa y se
tomaron fotografas.
Proceso grfico
Los dibujos realizados en la investigacin de campo se adecuaron
geomtricamente en tinta negra. Result dificultoso trasladar los
diseos de cestera debido a que la trama del tejido presentaba
bordes aserrados. Se tom entonces la determinacin de dibujar
los contornos en lnea recta con el fin de regularizar los diseos
con los de textiles y los de la pintura corporal.
Categorizacin
El material grfico acopiado y la informacin sobre ste, se fue
consignando en un cuaderno. Al final de la recopilacin se hizo un
abstract de los dibujos para observar en conjunto los diseos
(31).
Los dibujos se fueron organizando por comunidades indgenas en
hojas separadas para luego hacer los escaneados (32).
La categorizacin se realiz directamente en el ordenador, abriendo carpetas para cada una de las categoras. Los resultados se recogen en el captulo 7, El Diseo indgena.
Los diseos estn clasificados de la siguiente manera: Diseos radiados: cruz, estrella y sol. Diseo de serpiente o culebra. Diseos
de mariposa. Diseos de partes de animales. Diseos de la naturaleza: montaas y otros. Diseo de objetos. Representacin de conceptos .
Los otros aspectos de la investigacin se refieren a continuacin
en la metodologa especfica empleada en la tesis.

Los fenmenos de la percepcin expresados en la grfica y la


asignacin de sentido

Los aspectos relativos al objeto y los valores que porta

47

Metodologa de este estudio

tiva de la forma y sus atributos tanto formales como conceptuales,


campos donde se inscribe nuestra investigacin.

3.2.2. Etapa analtica


Anlisis estructural de la grfica
Ya seleccionados los motivos y habiendo adecuado la grfica, se
procedi a disear algunos formatos piloto, que luego se fueron
adaptando segn los requerimientos del anlisis morfolgico (29).
Estos formatos fueron la base para la definicin de las tablas morfolgicas, las tablas de frecuencia de motivos y la tabla de correspondencias.
Posteriormente de acuerdo al desarrollo de la investigacin, se
definieron cules y cuntos formatos se utilizaran. A los formatos
piloto ms adelante se les hicieron unas pocas modificaciones y
fueron de gran utilidad en la organizacin del material.
Los siguientes son los formatos establecidos:

Tabla morfolgica para aplicar a las categoras determinadas

Tablas de frecuencia de motivos por cultura

Tabla de correspondencias en el cual se incluyen los motivos


seleccionados con sus referencias del objeto y su procedencia: Colecciones de museos y colecciones privadas.

Anlisis morfolgico
49

De acuerdo con la categorizacin, tanto del diseo precolombino


como del indgena, se analizaron las estructuras de los diseos en
conjunto, clasificndolos de acuerdo a las similitudes o a las diferencias presentadas.
Posteriormente se comentaron los aspectos ms relevantes de la
grfica, aportando otra informacin relacionada con sta.
Al finalizar el anlisis, se anotaron las caractersticas generales encontradas en cada categora y se elaboraron las tablas de frecuencia de los motivos, lo cual, posteriormente fue de utilidad para
determinar las conclusiones del estudio.

Metodologa de este estudio

cultura material. Posteriormente se relacionaron estos dos mbitos con las marcas.
Se determinaron las constantes de los diseos de acuerdo a sus
caractersticas, anotando las correspondencias y las deducciones
del anlisis. Los resultados posibilitaron las conclusiones.

3.3. Elaboracin de las conclusiones y


produccin del documento final
Mientras se desarrollaba la tesis, se fueron anotando las apreciaciones sobre la grfica analizada, lo que facilit en parte, la determinacin de las conclusiones. Sin embargo, se debi hacer una
revisin de las hiptesis pues variaron con la investigacin.
Las conclusiones se organizaron de la siguiente manera:
-Sobre la frecuencia de motivos encontrados en el diseo precolombino y sobre la frecuencia de motivos encontrados en el diseo indgena.
Las conclusiones cuantitativas sobre la grfica se establecieron de
acuerdo a las tablas de frecuencia y se organizaron en un cuadro
en el cual se incluyeron tanto la grfica ms frecuente como los
otros elementos que le seguan en cantidad.
-Sobre las categoras establecidas
Las conclusiones cualitativas se establecieron de acuerdo con las
caractersticas generales determinadas en cada categora
51

-Sobre las formas esquemticas determinadas como distintivas


del diseo precolombino
Se establecieron como formas distintivas del diseo precolombino aquellas que presentaron frecuencia de representacin en los
diferentes mbitos, principalmente en el precolombino por ser
ste el origen de los diseos.
-Sobre la identidad cultural
Se concluye sobre los aspectos ms relevantes del diseo precolombino en el contexto cultural colombiano, con referencia a los
rasgos encontrados relacionados con algunos aspectos de la identidad cultural.

Metodologa de este estudio

Produccin del documento final


Diagramacin del documento final en tamao A4. Tipografas utilizadas: Meta Plus Bold-Roman, para los ttulos de captulo, Meta
Plus Book-Roman, para ttulos de nivel, y Myriad Pro, para el cuerpo del texto.
Para la produccin del documento final, se tenan previamente
organizadas las imgenes en carpetas para cada uno de los temas.
El ndice se fue construyendo a medida que se iban involucrando
los captulos y los temas de cada uno de ellos.
La bibliografa se organiz de acuerdo con los ejes temticos.
Como se podr notar en la lectura del texto, se involucraron los
temas que se han ido desarrollando a travs de los aos de investigacin. Estos son: El diseo rupestre. El arte precolombino colombiano. La representacin de la serpiente en poca precolombina. La simbologa de las formas precolombinas. La aplicacin
del diseo precolombino en diferentes mbitos. Las marcas con
influencia precolombina.

52

El objeto

que <lo compra>, o el que <lo hereda> o el que <lo regala> o el


que <lo recibe>, o el que <lo observa> cul de ellos? Si tomamos
el primer caso, para apreciar la relatividad al definir la utilidad del
objeto, <el que lo hace> diramos entre otras razones que, lo hace
porque obtiene algn recurso econmico o lo cambia por un bien,
o quiso hacer un obsequio con sus propias manos para adicionar
valor al regalo o porque quiso satisfacer una necesidad esttica o
religiosa. En fin, podramos extendernos en cada uno de las diferentes personas que definiran la utilidad del objeto. Pero para
aclarar esta idea nos remitimos al Diccionario de sinnimos y antnimos (Larousse:1988), el cual expresa la multiplicidad de vocablos y matices del verbo utilizar: Emplear, usar, aprovechar, gastar, disfrutar, explotar, consumir, manipular y manejar. De tal
manera, podemos ver que la utilidad de un objeto es relativa y
que el objeto es para <ser utilizado> y que los fines, como habamos mencionado, estn determinados por una necesidad.
Miremos el caso de un objeto tan elemental como es una vasija
precolombina sin ornamento. Su fin pudo ser el contener alimentos, pero luego pudo cambiar su uso al formar parte de un ajuar
funerario, lo que convierte al objeto en portador de simbolismo,
quizs relacionado con los misterios de la muerte o de lo sobrenatural. Muchos aos despus, el objeto enterrado sale a la luz por
intervencin del arquelogo, es entonces cuando el objeto cobra
valor de uso como documento histrico. Si este objeto va a parar
a un museo, al valor como documento se le agrega el valor esttico y con ste el simblico. Pero si va a las manos de un coleccionista, la vasija adems del valor esttico puede conferir a su poseedor cierto status social o econmico porque si lo desea puede
tener valor de cambio en el mercado.
56

Podemos entonces concluir que el objeto contiene en s un valor


utilitario. No obstante, la utilidad del objeto depende de los fines
que el ser humano le confiera.

4.1.2. El objeto y su valor documental


Segn el Manual de fuentes de informacin de la Confederacin espaola de gremios y asociaciones de libreros Cegal (2000), los documentos por su naturaleza pueden ser textuales o no textuales y la
condicin es que se deben ver, or o manipular. Segn esto, los
objetos iconogrficos pueden ser considerados documentales.
Los objetos de una cultura, tomados como documentos no textuales, pueden proveer importante informacin para los investi-

El objeto

gadores segn el mbito en que se realice un estudio. As, para la


historia, los objetos son el testimonio tangible de las acciones del
ser humano. Para la arqueologa, los objetos obtenidos mediante
la excavacin de un terreno, son parte de la cultura material de las
sociedades del pasado y es posible obtener fechas aproximadas
de su realizacin con la aplicacin de tcnicas de datacin, entre
ellas, una de las ms usadas es la del carbono 1416. De la observacin y muestreo de la materia en que estn elaborados se pueden
hacer anlisis cualitativos de las propiedades fsicas: medida, peso,
material y se pueden conocer las tcnicas utilizadas. Adems al
analizar el entorno donde fue encontrado el objeto tambin puede arrojar datos socioculturales. Pero el anlisis cualitativo no estara completo si no se incluyeran los aspectos relativos al diseo,
que es otro de los mbitos donde se puede aprovechar el objeto.
Si lo observamos desde la perspectiva analtica de la imagen, el
objeto puede tomarse como documento iconogrfico en lo relativo a sus cualidades morfolgicas: proporcin, textura, color y estructura; adems de las formas que representa en su volumetra o
en las pinturas y grabados de la superficie, ya sean figurativas o
abstractas. Igualmente, un anlisis cuantitativo podr determinar
los estilos, entendiendo por estos la frecuencia con que se presentan ciertos diseos en determinado grupo analizado.
Como en la perspectiva del diseo, se analiza la imagen, grfica o
fotogrfica, vale la pena mencionar a Peter Burke (2001), pues llama la atencin sobre la importancia de la imagen como documento histrico, considerando que prevalece en los historiadores
la preferencia por los textos que se ocupan de hechos polticos o
econmicos. Aunque se centra en el anlisis de pinturas y fotografas, es importante que el autor advierte que no sera posible estudiar el pasado sin la ayuda de intermediarios es decir, que hay
que tener en cuenta que los documentos pasan por una cadena
de historiadores, archiveros, escribas y testigos orales entre otros,
por lo que no est de acuerdo con la prctica comn de llamar
fuentes a los documentos, dado que esta metfora lleva implcita la idea de origen y por consiguiente de verdad. Por lo que convendra llamarlos ms bien vestigios del pasado en el presente y
estos vestigios, en este caso las imgenes, nos permitiran imaginar el pasado. En ste sentido, los documentos no textuales pasan
por una serie de interpretantes que luego a fuerza de la reiteracin se consideran verdades, por lo que se debera tener en
cuenta que, dependiendo de diversos factores, como son la subjetividad del observador derivada de su historia personal, y la influencia de los contextos culturales, demuestran la relatividad de
16 Tcnica que permite conocer la edad de muestras orgnicas de menos de 60.000 aos debido a su presencia en todos los materiales orgnicos.

57

El objeto

las asociaciones. Sin embargo, si nos atenemos al manual citado


(Cegal:2000), documento es todo aquello que contiene informacin y se puede interpretar; sa condicin, poder interpretar, permite que la historia sea viva y est en constante reelaboracin, y
que, por lo tanto, se puedan generar puntos de vista respecto a un
determinado documento que pueden aportar algo nuevo al conocimiento de un tema especfico.
Es importante agregar a lo anterior lo que dice Foucault (1997)
sobre el cambio de posicin de la historia respecto al documento,
teniendo en cuenta que su utilizacin primordial fue reconstruir el
pasado. No basta con interpretarlo o encontrarle valor expresivo,
ni comprobar si es veraz, sino que tambin hay que trabajarlo
desde el interior y reelaborarlo (1997:10). En el siguiente texto el
autor resume esta variacin de perspectiva del uso del documento:
El documento no es, pues, ya para la historia esa materia inerte a travs de la cual trata sta de reconstruir lo que los hombres han hecho o dicho, lo que ha pasado y de lo cual slo resta
el surco: trata de definir en el propio tejido documental unidades, conjuntos, series, relaciones (op.cit.:10).
De acuerdo con lo anterior, piezas orfebres, vasijas y textiles, entre
otros, son objetos documentales que se pueden analizar desde
diferentes perspectivas, ya sea sobre la tcnica empleada o por su
carcter utilitario. El anlisis de las tcnicas permite conocer el estado de desarrollo material alcanzado por un grupo social en determinada poca. El carcter utilitario determinado por los contextos cotidianos o rituales, se puede deducir de la ubicacin del
objeto y de la relacin entre objetos.
En las tumbas por ejemplo, la disposicin de los objetos con relacin a los restos seos sugiere cules fueron los ritos funerarios y,
de acuerdo a la calidad de los materiales o de su cuidada elaboracin, es posible deducir que el personaje enterrado tena una posicin social destacada o, por el contrario, perteneca a la gente
comn. Por ejemplo, en tumbas precolombinas los objetos que
acompaan al difunto, que fueron elaborados con materiales de
difcil consecucin o que eran escasos en el medio geogrfico,
pueden determinar su importancia jerrquica. Objetos de oro, tocados, cetros o bastones y textiles de compleja factura dan algunos indicios de esto.

58

El objeto

En consecuencia, considerando el objeto como documento formal, es decir, como documento <no textual>, en el presente estudio tomamos ciertos objetos cermicos precolombinos de Colombia que presentan grfica esquemtica y algunas piezas de
orfebrera o cermica, que se han representado grficamente en
blanco y negro para enfocar el anlisis morfolgico.

4.2. El objeto y su valor cultural


Para tratar sobre el valor cultural del objeto debemos aproximarnos primero a lo relativo al concepto cultura.
El trmino cultura, en sentido antropolgico, fue utilizado inicialmente por Burnett Tylor (1871), quien la defini como ese todo
complejo que integra saber, creencia, arte, moral, ley, costumbre y
cualquier otra capacidad y hbito adquiridos por el humano como
miembro de una sociedad (Diccionario de antropologa: 2001).
Pero la etimologa del vocablo original se relacionaba con el cultivo de plantas y la cra de animales, de ah los trminos agricultura
y horticultura.
Es as como este sentido se traslada a las acciones que impliquen
un desarrollo o una mejora de condiciones. Entre las acepciones
del Diccionario de la Real Academia (1992), estn las siguientes:
Resultado de cultivar conocimientos intelectuales. /Conjunto de
modos de vida y costumbres, /conocimientos y grado de desarrollo artstico, cientfico, industrial, en una poca o grupo social.
Tambin se suma el de culto a una entidad: dios, dolo o personaje. Tambin se ha tratado la cultura como sistema de smbolos que
comprenden el lenguaje, el arte, la religin y la moral. En fin, lo
que est o estuvo- organizado en la vida social humana.
Pero una cultura es todo lo que el hombre ha heredado de sus
antepasados (Recasens:1986:5). As, las prcticas comunicativas,
las prcticas sociales, como son la manera de comportarse, regida
por normas, la manera de hacer los oficios, obtener alimento, cocinar, fabricar algn objeto, transportarse etc. se refieren a la cultura. Tambin hacen parte de una cultura la lengua y los sistemas
de escritura y la religin. As mismo, las ideas y las creencias sobre
la naturaleza y sus fenmenos, sobre la vida y la muerte. Del mismo modo, las concepciones, sobre la belleza, lo bueno, lo malo, lo
permitido, lo prohibido y lo sagrado. Estas concepciones pueden
ser diferentes en cada cultura. Por ejemplo, en la cosmovisin o
<manera de ordenar el mundo> de algunas culturas indgenas
colombianas, las ideas y creencias se transmiten mediante mitos y
leyendas y se reafirman por medio de ceremonias o prcticas rituales; stas a su vez pueden ser realizadas con la esperanza de

60

El objeto

Desde dnde se define lo culto?


Segn Eco (1985:321), lo culto, es un modo de entender los valores que deriva de toda una tradicin cultural de cuo humanstico pero advierte que este sentido est elaborado de modo peculiar, casi siempre aberrante, una escala propia de valores. As es
que culto puede ser un trmino excluyente, por cuanto que no
podra ser ms culto quien se ha cultivado intelectualmente a travs de lecturas, experiencias de viajes, publicaciones, etc. que
quien adquiere sus conocimientos desde la experiencia personal
o la transmisin generacional. Aunque no negamos que cualidades como aquellas definan a una persona como culta, hay otras
que tambin se pueden considerar de esta manera. Es el caso de
los dignatarios indgenas, habitantes actuales en territorio colombiano, a los que genricamente se ha denominado chamanes18,
desconociendo sus propias particularidades. Por ejemplo, existen
nombres distintos para designarlo: jaiban en la comunidad embera, taita en la inga y abuelo entre los uitoto muinane. Aunque
poseen una base comn, el conocimiento, en algunos casos sus
prcticas difieren entre s. A estos individuos tambin los podramos considerar cultos, lo que sera contrario en otras sociedades,
dado que son quienes poseen la sabidura ancestral, aprendida
mediante la transmisin oral y prctica, de generacin en generacin, lo que les da un poder dentro del grupo, siendo los encargados de preservar la tradicin y procurar el orden segn la propia
cosmovisin o visin del mundo, que ha construido cada grupo
cultural.
Alcina Franch en su libro, En torno a la antropologa cultural (1975)
se refiere a lo culto, al parecer dirigiendo una crtica al antroplogo que ufana sobre su sabidura como acumulacin de conocimientos; este hecho, considera, tiende una trampa a quien los
adquiere para inclinarle a juzgar despectivamente a quien o quienes no los poseen, y agrega que, de ah a considerarse <sabio> e
<infalible> no hay ms que un paso, por lo que precisa que La
antropologa es entre otras cosas, dilogo, inconformismo, apertura, cambio rpido y sutil (op.cit.:14) esta afirmacin se puede
extender a otros mbitos de la ciencia reconociendo la importancia de tener una visin amplia al hacer juicios de valor de los aspectos antropolgicos de una cultura.

18 Nombre genrico dado a las personas que en algunas religiones, tienen prcticas comunicativas con los espritus de la naturaleza por medio del trance producido por la toma de
bebidas que alteran el estado de conciencia. Tambin se les conoce por nombres un tanto peyorativos, de hechicero o brujo.

62

El objeto

y de los indgenas vivos de Colombia y como complemento a las


manifestaciones indgenas presentes en el diseo y la artesana
que, como tales, forman parte de la identidad nacional colombiana.

4.3. El objeto y su valor esttico


El porqu los museos presentan y protegen las obras de los antepasados se debe en principio a que son obras de carcter testimonial de la historia, por lo cual se consideran patrimonio de una
nacin. Pero si nos detenemos a pensar por qu fueron realizadas
seguramente lo primero que se nos vendra a la mente sera la
utilidad que pudieron prestar al ser humano. Sin embargo, algunas nos atraen ms, las observamos con mayor atencin y probablemente dedicamos un periodo ms largo de tiempo a observarlas. La razn quizs sea la cualidad esttica que posee la obra.
Para referirnos a esta cualidad, decidimos en primera instancia,
tomar de Maquet La Experiencia Esttica (1986), considerando
que su visin est fundamentada en la base antropolgica, lo que
nos puede ser ms til en principio, que en la ya tradicional mirada de la historia del arte, y porque coincidimos con sus postulados
sobre la base esttica del diseo, que se puede percibir tanto en la
obra de arte como en los artefactos. Su inters por la cualidad esttica de los objetos, naci a partir de la investigacin sobre las
artes visuales de frica tradicional. Realizada desde una perspectiva antropolgica, enfoc los artefactos como fenmenos culturales que poseen cualidades estticas, lo que nos acerca a nuestro
estudio sobre la cultura material indgena.
En el anlisis sobre la cualidad esttica el autor denomina Objetos estticos a aquellos en los que sus formas pueden estimular
y sustentar la contemplacin visual que es holstica, el observador
no analiza el objeto en partes visuales sino que las percibe como
un todo (1986:155). Aqu se refiere a la congruencia de las formas
en la composicin, que es la relacin entre formas, constituyendo
un todo organizado, que se puede denominar diseo. Sin embargo, en esta afirmacin el autor no tiene en cuenta que en el anlisis esttico de las formas, si se aislan los componentes de una
obra, se puede conocer su estructura y su composicin, lo que
permite, apreciar mejor su valor esttico.
Es interesante anotar lo que menciona Maquet sobre cmo los enfoques sobre la obra artstica difieren segn la profesin de quien
la aprecia: Para algunos filsofos el arte es la manifestacin con-

66

El objeto

tingente de la belleza trascendental. Para crticos de arte, los objetos visuales expresan las intenciones y las habilidades de un artista individual. Para psiclogos experimentales, el arte es un
estmulo que genera respuestas cuyas variaciones pueden ser
medidas. Los psiquiatras ven en el arte una sublimacin de los impulsos reprimidos y los comerciantes de arte ven una fuente de
productos de mercado. Por lo que hay que tener en cuenta que el
arte es una construccin de realidad e indica que las manifestaciones artsticas corresponden a una realidad cultural, son la
construccin mental acordada por un grupo de personas (op.cit:
19, 21).
Pero Maquet distingue entre arte por destino y arte por metamorfosis. El primero se refiere a una faceta de la realidad social de
los objetos artsticos: ser contemplados, es su nica y exclusiva
utilidad (op.cit.:38) es decir, para complacer una necesidad esttica. Pero este valor puede tornarse en otros valores, econmico, de
status social, etc.21 Sin embargo, este arte por destino no se dara
tal como lo concebimos ahora. En la realidad cotidiana de algunas
sociedades que, de hecho, ni siquiera tenan en su vocabulario la
palabra arte, los objetos podran tener valores como el poder o la
magia y los conquistadores europeos pudieron atribuir valor artstico a los objetos que no fueron concebidos como arte, incorporando esta realidad a algo que originalmente no tena valor artstico. En este sentido, el arte por destino, corresponde a una
faceta de la realidad construida por una sociedad, cuando los objetos cobran sentido, operndose una metamorfosis al trasladar
la funcin utilitaria del objeto a la funcin esttica. Tal es el caso
de las piezas precolombinas sacadas de su contexto -funerario
por ejemplo- y que al ser expuestas en un museo se tornan en artsticas, por lo que hay que tener en cuenta que los contextos, en
ciertos casos, median en la trasmutacin de los objetos cotidianos
en arte. Como los museos son contextos donde el visitante de antemano va a ver objetos artsticos, esta realidad promueve que
se aprecien como tales. Y no es slo en este caso en el que opera
el sistema ideacional de una cultura. Maquet seala que este sistema transfiere pautas para que se vea la pintura como artstica,
la ceremonia como religiosa, el acto poltico como poltico, la transaccin como econmica (op.cit:21), lo que se aplicara en otros
tantos casos donde se puede reconocer la solidez de las construcciones colectivas de realidad.
Es importante aclarar que Maquet dirige su anlisis principalmente al arte y que nuestro enfoque est en el diseo. No obstante el
concepto esttico en el arte y en el diseo son similares en su base
21 Como lo habamos anotado en el apartado el objeto y su valor utilitario, pg. 53.

67

El objeto

argumental, por lo que conviene en este punto hacer alusin a


algunos principios de la esttica.
1.- La esttica se relaciona con la naturaleza humana. De este
principio antropolgico dice Maquet que para comparar desde
nuestra realidad a las sociedades no literarias se debe reconocer
primero al gnero humano como base fundamental: Debido a
que el organismo humano, particularmente el sistema nervioso,
es prcticamente idntico en todas las poblaciones vivientes, por
lo que las funciones como actuar, pensar, contemplar, pueden estar afectadas por las emociones y los sentimientos, siendo la creacin y la apreciacin del arte un proceso mental, se justifica mirar
sus manifestaciones en toda la gama de culturas (op. cit:20) a lo
que agregamos lo siguiente: en los diferentes mbitos donde se
manifiesta la cualidad esttica.
2.- La esttica ha estado ligada al concepto de belleza y sta se

halla en relacin con los sentidos y stos, a su vez estn relacionados con el placer. En Imgenes del hombre- Fundamentos de esttica, Jos Jimnez (1998:30) provee algunos criterios sobre la concepcin esttica, entre ellos el siguiente: La autonoma de la
esttica como disciplina es indisociable de la reformulacin de lo
bello como un principio antropolgico, como una cualidad de la
naturaleza humana.
Es as como lo bello en el mundo griego antiguo estaba ligado a
la idea de perfeccin, tanto sensible como espiritual. Segn Platn (Hipias Mayor) <lo bello es lo que produce placer por medio
de la vista y el odo> y <La belleza en s es aquella que existe siempre, no nace ni muere, no crece ni decrece> con lo que se infiere el
carcter metafsico de lo bello. Segn Aristteles la belleza consiste en la medida y el orden (potica) a lo cual agrega Jimnez:
por extensin lo bello puede entenderse como la articulacin de
los elementos, segn los criterios de la medida y el orden en busca
de unidad compositiva, estructural, de toda obra de arte (op.cit.:
27), lo que en nuestra opinin, tambin se aplicara al producto de
diseo.
Para Kant lo bello debe ser distinguido de lo til, porque los elementos de moralidad que trasmite tiene sus races en la esfera del
inters general y no del meramente particular. Haciendo referencia al <desinters esttico>, prosigue: <lo til es bueno para uno
pero lo bello lo es absolutamente> (op.cit.: 27,28). A nuestro modo
de ver, este concepto histrico sera relativo si tenemos en cuenta
que en la disciplina del diseo lo til puede (o debera) estar relacionado con lo bello. Es ms, un objeto diseado tiene como
cualidades la funcin y la esttica.

68

El objeto

3.- La valoracin esttica est condicionada por el gusto, Todo


juicio de gusto est relacionado con una sensacin de agrado.
Para Kant (1724-1804) sta es una condicin universal, aunque
slo subjetiva, por lo que <es agradable para alguien lo que le deleita; bello, lo que simplemente le gusta; bueno lo que aprecia,
aprueba, es decir, aquello a que atribuye un valor objetivo> (op.
cit:194).
Lo anterior nos deja ver la relatividad del concepto. En cuanto que
depende del gusto de quien observa una obra, podr manifestar
valor esttico o, de lo contrario, simplemente podr verse como
un objeto cotidiano. Tambin se puede extender este criterio al
plano sociocultural, dado que, mientras para un grupo social tiene
validez esttica alguna prctica, por ejemplo, hacer incisiones en
la piel para producir cicatrices, para otro puede ser lo opuesto, incluso podra parecer violento o estrafalario.
Teniendo en cuenta que el fenmeno esttico es tan complejo
como extenso y tan variable como polmico, consideramos que la
dimensin esttica se debe estudiar ms bien desde la teora filosfica. Como nuestro inters es destacar el valor esttico del objeto, lo definimos desde la perspectiva del diseo en cuanto a las
caractersticas morfolgicas de la apariencia y la estructura, cualidades que pueden estimular la percepcin esttica.

4.4. El objeto y su valor simblico


Si el objeto es observado desde la perspectiva esttica, es probable que se infiera su valor simblico, dado que, el concepto de
<smbolo> tradicionalmente se ha integrado a las disciplinas relacionadas con la esttica. Levi-Strauss, en Antropologa estructural
(1983), dice del smbolo que ha sido y contina siendo eje central
en la estructura epistemolgica del campo esttico y de la pintura, pero en general el smbolo est destinado a representar ideas
o conceptos. Por su parte, Sean Hall (2007:53 y 54) plantea que los
conceptos son unidades bsicas del pensamiento humano y como
tales son flexibles, por lo cual se pueden aplicar a cosas reales, por
ejemplo <gato>, o imaginarias, por ejemplo <hada>. Adems
pueden ayudar a distinguir entre cosas observables, por ejemplo
una mesa o una silla. Tambin pueden aludir a las ideas de nuestra
mente, por ejemplo verdad y realidad.
Los conceptos expresados en smbolos pueden estar integrados a
un sistema, constituyendo un lenguaje comn de un grupo social.
As el lenguaje, la escritura y ciertas costumbres y tradiciones permanecen por el carcter simblico que contienen.

69

El objeto

El smbolo, tiene que ver con la asignacin de <sentido> que el


ser humano da a elementos o seres vivientes y sus acciones, y adems a los fenmenos de la naturaleza. De tal manera que, para
expresar conceptos mediante smbolos, el ser humano se vale de
recursos manuales, instrumentales y tcnicos, y su pensamiento
se ve materializado en la forma del dibujo, el diseo, la pintura, la
escultura o la arquitectura. Tambin en los procesos comunicativos: el lenguaje, el gesto, el movimiento corporal, etc.
El simbolismo permite la expresin de valores en la realidad reconocible. La expresin simblica requiere de cdigos que son entendibles para una sociedad. No obstante, Carl G. Jung en El Hombre y sus smbolos (2002) considera que no siempre es as.
Refirindose a las marcas, las insignias o los emblemas, de los que,
pese a llevar implcita una intencin deliberada y un reconocimiento del significado por el uso comn, dice que Son signos y
no hacen ms que denotar los objetos a los que estn vinculados.
Para Jung, un smbolo representa algo vago, desconocido u oculto para nosotros (op.cit.:17). Con lo cual infiere que el smbolo va
ms all de su representacin y del significado asignado, pues
tiene un aspecto <inconsciente> ms amplio, que nunca est definido con precisin o completamente explicado (op.cit:18). Es
preciso anotar que Jung, aborda el estudio de las imgenes simblicas inconscientes manifiestas en el sueo, y que el aspecto
inconsciente, se puede extender al anlisis de las imgenes, en
cuanto que est comprendido entre los fenmenos de la percepcin humana.
Aunque los cdigos a menudo son aprendidos, puede suceder
que representen algo ms para quien observa un smbolo, debido
a la capacidad humana para interpretar, es decir, para dar sentido
a lo que ve, escucha o siente de acuerdo a su inters particular o a
su contexto cultural. En los contextos culturales puede haber intencin simblica en ciertas acciones, por ejemplo regalar, donar
o rechazar un objeto. Tambin en las prcticas ceremoniales, al
reunir las acciones que impliquen movimiento corporal (danza,
teatro) con la msica, la ambientacin, la luz y el sonido, para lograr efectos que promuevan adems de la experiencia esttica, la
trasmisin simblica. La intencin es clara en estos casos, pero es
posible que el interpretante adicione otros valores simblicos a lo
que observa.
Otros contextos donde se nota la intencin simblica son los de
las comunidades que se agrupan por intereses comunes. Las comunidades religiosas, las fuerzas armadas, las asociaciones e instituciones de varios tipos, son mbitos donde se incluyen smbolos

70

El objeto

para ser identificadas y as procurar la pertenencia al grupo social.


Los objetos pueden tener valores simblicos, dependiendo de los
contextos donde se utilicen. Tal es el caso de los objetos precolombinos. En su contexto original, los objetos pudieron tener algunos valores simblicos que an no podemos dilucidar, pues
fueron dados en un espacio y en un tiempo que nos son ajenos.
Podemos interpretar qu simbolismo encierran, pero desde nuestra perspectiva actual. As, deducir su valor simblico por el lugar
donde fue encontrado o por las formas que, a nuestro modo de
ver parecen extraas, por ejemplo, las representaciones de seres
hbridos entre animal y humanos. Dada esta caracterstica, revelan
una intencin simblica, probablemente religiosa o propiciadora
de efectos relacionados con el bienestar humano. As mismo, podemos deducir el simbolismo de acuerdo con el anlisis de las formas utilizadas. Si son animales, podemos relacionar el simbolismo
con los atributos de stos. Por ejemplo, algunas representaciones
de serpientes en un contexto especfico se podran relacionar con
lo terreno y tambin con las prcticas funerarias.
Pero los valores del objeto pueden estar determinados por otros
factores. El objeto puede ser vehculo de intercambio simblico.
Baudrillard, en su libro Cultura y simulacro (2005), analiza de una
manera profunda y crtica las relaciones mediadas por los contextos sociales y religiosos. Adems, cuestiona lo considerado como
realidad por la sociedad. As, el valor de uso, la funcin primordial
del objeto, se ha ido desplazando hasta adquirir otros valores. Si
se posee, se adquiere prestigio intelectual o prestigio econmico
o puede constituirse en una suerte de objeto sagrado por el cual
el poseedor es admirado. En contextos religiosos, los objetos son
la simulacin de la divinidad. Al respecto, Herbert Read en Arte y
sociedad (1973) refiere que ciertas expresiones rupestres del neoltico, no se pueden considerar como obras de arte sino que representan por medios plsticos una idea. Su culto o religin requiere de un dolo, una mscara, un ttem: algo que no es
naturalista, sino simblico. Si su religin es del tipo de las llamadas, a veces, animistas, es decir, de las que ven espritus y personas
en los fenmenos naturales, entonces, por miedo a tales fuerzas,
tender a burlarlas ingenuamente a su modo, creando un substituto de la realidad, evadindola as (op.cit.: 42-43). Esto refleja el
poder que pudo tener el smbolo en aquellas pocas, que no es
diferente de los poderes que pueden portar los objetos destinados al culto en las religiones tradicionales que an perviven.
En consecuencia, el objeto puede ser portante de valores simblicos en su apariencia. El material, el color, la textura, las formas

71

5. LA GRFICA
Uno de los medios ms comunes de expresin con los que cuenta
el ser humano es la grfica. Sus usos son tan variados que est
presente tanto en la sencillez de un dibujo como en la complejidad de operaciones matemticas. Tradicionalmente se la ha vinculado con la produccin editorial y su campo est definido como
<de las artes grficas>, trminos que renen en un solo conjunto
todos los procesos de impresin. En el arte, la produccin seriada
de obras elaboradas mediante tcnicas de grabado se denomina
<obra grfica>. En el diseo, el trmino se ha asociado de manera
general al dibujo y a la ilustracin, existiendo adems una clara
diferenciacin entre el diseo grfico y el diseo industrial. El primero se refiere a la grfica y el segundo al objeto industrial.
En los primeros tiempos en que se consolidaba la disciplina del
diseo grfico, hacia los aos treinta en Europa, la grfica se entenda como la produccin de piezas informativas impresas, especialmente la de los carteles. Luego, generadas por la era industrial,
nacieron otras necesidades que el diseo grfico deba atender:
las marcas institucionales y los sistemas sealticos son algunas
de ellas. Hoy en da se ha producido un desplazamiento del trmino que defina el campo del diseo grfico hacia otros mbitos,
resultando que los lmites de la disciplina devengan difusos, por
lo que se ha replanteado aquella concepcin inicial del diseo
grfico que entenda la grfica exclusivamente como la produccin de diseos en un espacio bidimensional cuyo sustrato principal era el papel. Actualmente el concepto de diseo grfico, aunque su campo siga siendo el visual, no slo se refiere al trabajo
sobre papel sino que ha incursionado en otros medios, desde la
concepcin de la grfica presente en el dibujo, la ilustracin y el
grabado a la produccin editorial, su proyeccin se extiende hacia
la pantalla de carcter electrnico en la era digital.
Pero qu hace que se mantenga la concepcin de la grfica?
Para comenzar, nos remitiremos al significado del trmino con el
fin de definir su esencia para luego centrarnos en el mbito del
diseo grfico, que es donde reside nuestro inters.
Grfico (a): Adjetivo perteneciente a la escritura y a la imprenta. 2. Aplcase a las descripciones, operaciones y demostraciones que se presentan por medio de figuras o signos (Diccionario de la Real Academia Espaola:1992).
El trmino primeramente alude a la escritura, de la que se puede
inferir el dibujo, pues la accin de escribir implica el movimiento

77

La grfica

de la mano que traza con algn instrumento sobre una superficie


plana. Aunque el dibujo se puede dar en superficies volumtricas,
el plano es en esencia su soporte.
La segunda alusin es a la imprenta, es decir a la reproduccin
seriada de imgenes por medios mecnicos. La imprenta es uno
de los medios en donde se desarrolla la grfica en cuanto que se
tiene la posibilidad de multiplicar un modelo mediante sellos
(tipo, clis son otras denominaciones). El sello es el instrumento
para marcar, dejar huella, estampar o imprimir.
En la segunda acepcin, el trmino es aplicado a las figuras o signos que se utilizan en <descripciones, operaciones y demostraciones>. De acuerdo con esto, los signos y figuras son expresiones
grficas que sirven para describir y demostrar, pero la definicin
no precisa en qu medio fsico estn definidas. Sin embargo la figura est determinada por la forma exterior de un cuerpo que se
diferencia de otro (op. cit). Aunque signo y figura parecen ser
equivalentes en sus respectivas definiciones, a partir de la disciplina semitica, el signo debe considerarse desde la perspectiva de
la comunicacin, con todas sus variantes de significacin formando parte de un lenguaje codificado. A nivel visual, el signo icnico
puede ser grfico; y hacemos precisin en esta posibilidad puesto
que la iconografa no se refiere slo a la grfica, sino que tambin
se refiere a la imagen fotogrfica. Y no slo existe en el espacio
plano sino que tambin est presente en formas tridimensionales.
El Diccionario de la Real Academia Espaola (1992), define as el
trmino: Iconografa: descripcin de imgenes, retratos, cuadros,
estatuas, monumentos, y especialmente de los antiguos. Esta ltima aclaracin <de los antiguos>, no aparece en el Diccionario de
la Comunicacin (1988), en cambio s agrega: <as como el conjunto de los grabados de una obra ilustrada>. Esta acepcin definira a la iconografa desde dos puntos de vista, el artstico y el
editorial.
En consecuencia, se puede deducir que la grfica en su concepcin original se refiere al dibujo, entendido como el trazo mediante un instrumento adecuado sobre una superficie. Joan Costa realiza una retrospectiva de la gnesis de la letra y encuentra en su
origen <el trazo> como emanacin gestual de un complejo movimiento energtico y creativo del hombre (1998:9) y precisa el
mbito a que se refiere: El trazo es el tronco comn del que emergen las dos formas como voluntad de comunicacin: el Dibujo y la
Escritura (op.cit.:9) y vincula el primero al mundo visual y perceptual, es decir a los sentidos, y el segundo al mundo conceptual y
mental, como la base de los cdigos de representacin conceptual.

78

La grfica

Del dibujo, base de la concepcin grfica, provienen la escritura,


la ilustracin y las formas de reproduccin impresa -de ah que los
fundamentos de la escritura estn en los grafismos rupestres, en
los jeroglficos, en los pictogramas, etc.- Por lo tanto, el campo de
la grfica est definido en todas ellas, integradas dentro del campo de lo visual, cuyo soporte puede ser diverso: papel, cartn, piedra (grabado), tela, etc. Del mismo modo, puede ser diversa la tcnica empleada: lpiz, tinta, cmara fotogrfica, etctera. Incluso la
grfica en la pantalla, a pesar de su aparente frialdad, lleva implcita la mano que dibuja, la mano que se mueve, la mano que ordena.
El trmino <grafa> viene del griego graph, accin de escribir, y el
trmino <grfico> del latn graphicum, relativo a la escritura (Larousse, 2001). Aunque los dos vocablos hacen alusin directa a la
escritura, la definicin del Diccionario de la RAE (1992) nos permite encauzar nuestra reflexin
Grafa: Escritura, representa un sonido. Elemento compositivo
que significa descripcin, tratado, escritura o representacin
grfica.
La referencia a la representacin determina con ms precisin a
la grfica. El testimonio ms claro lo tenemos en la escritura, ya
que es la representacin de sonidos. Pero podemos agregar que
tambin se representan sonidos con las notas musicales. Del mismo modo, los grafismos que siguen una meloda son las representaciones grficas de un sonido. Un ejemplo es el cine de animacin de Norman Mac Laren (1914-1947), quien fue el primero en
dibujar sobre la pelcula e integrar luego msica a los grafismos
resultantes.
Ahora bien, la definicin denota una entidad individual. Al describirlo como elemento compositivo, se deduce que el elemento
(grafa) forma parte de un conjunto, por lo cual el elemento sera
unidad dentro de un sistema o composicin grfica. De acuerdo
lo que significa esta unidad (descripcin, tratado, escritura o representacin grfica), tendramos una de las cualidades de la grfica que no es otra que su poder de representar.
Finalmente, vale la pena echar un vistazo a los sinnimos del trmino, pues el sentido se traslada a la imagen mental.
Grfico: Descriptivo, explcito, expresivo, manifiesto, claro,
meridiano. Lo que viene a confirmar el sentido figurado del trmino: Fig. dicese del modo de hablar que expone las cosas con

79

La grfica

la misma claridad que si estuvieran dibujadas (Larousse


1988).
Como se puede observar, de nuevo encontramos la referencia al
dibujo, lo que demuestra lo esencial del dibujo en lo grfico. As,
se dice que es grfico un concepto expresado en palabras que
est perfectamente descrito, es grfico.
Otra cosa es la manera como se materializa la grfica. Haciendo
una sntesis general y tratando de reducir al mnimo su reconocimiento, podemos decir que la grfica se presenta esencialmente
en el dibujo de lnea, es decir, del contorno, y en el espacio contenido en ste. La forma grfica proviene del contraste con el plano
que la soporta.
Nos parece pertinente hacer aclaracin al respecto, debido a que
la grfica de que trata este estudio est definida tanto por los dibujos pintados o grabados en cermicas precolombinas de Colombia, como por las formas tridimensionales que aparecen en las
mismas, trasladadas al dibujo en blanco y negro para poder apreciar su estructura grfica.

5.1. El poder de la grfica


Nos referimos al <poder> de la grfica en el sentido de <posibilitar>. No en el sentido de dominio o jerarqua, sino en el de lograr
u obtener beneficio mediante la grfica. Nos referimos a sus cualidades de representar e identificar. Asimismo nos referiremos a la
posibilidad de interpretar la grfica de acuerdo a los elementos
bsicos del diseo y sus relaciones intrnsecas.
80

Representar
Entre las cualidades de la grfica est la enunciada anteriormente:
representar. Pero qu significa representar? y qu implica esta
cualidad? Comencemos con la definicin del trmino para ms
adelante abordar las implicaciones de esta cualidad.
Representar: ser imagen, imitacin o smbolo de algo. (Larousse: 2001)
Representar: hacer presente una cosa con palabras o figuras
que la imagen retiene (Diccionario de la Comunicacin:
1988)
Atenindonos al Diccionario de la Comunicacin (1998), <hacer
presente> algo, se puede hacer con las palabras, es decir, por me-

La grfica

dio del habla o de la escritura. Tambin se puede <hacer presente> algo mediante figuras. Estas maneras de <hacer presente>
algo son, en cierto sentido, <materializar> una imagen mental.
Del mismo modo se puede <materializar> lo visto mediante la
imitacin o copia. En este sentido, Navarro de Zuvillaga en Forma
y representacin (2008:12), hace una diferenciacin entre la forma vista o percibida y la forma dibujada o representada. La primera tiene que ver con los atributos biolgicos del ser humano. La
segunda, con las acciones del ser humano, sean estas mentales o
fsicas. Esta diferenciacin la podemos resumir as:
Forma vista= percepcin

Forma dibujada= representacin

De la forma <dibujada>, es decir, <representada> dice Navarro


que es una interpretacin y un anlisis de la forma <vista >. En
ambos casos se trata de la forma. Si tenemos en cuenta nuestra
consideracin anterior, la forma dibujada es <grfica>. Por lo cual,
hacemos una distincin entre la forma grfica, que es bidimensional, y la forma volumtrica que es tridimensional.
Existen varias clases de formas, independientemente de si son bi
o tridimensionales. Navarro de Zuvillaga (op.cit.:18) distingue tres
clases: Forma natural, forma geomtrica y forma creada. La forma
natural es la representacin de formas de la naturaleza, humana
vegetal, animal, etc., la forma geomtrica comprende desde la lnea hasta la representacin del volumen. De la forma creada dice
el autor que se diferencia de las anteriores segn los siguientes
aspectos:
Segn su realidad: creada de manera fsica y creada en la imaginacin como forma pura ideal.
Segn el criterio dimensional: A. bidimensional, dibujo, pintura,
grabado. B. tridimensional, escultura, instalacin, objetos, arquitectura, escenografa. C. modular serial (coincide con la clasificacin de las formas geomtricas)
Segn el campo de creacin: arquitectura, diseo grfico, diseo
industrial, escenografa, instalacin, performances, escultura, pintura, fotografa, infografa. As mismo, hace alusin al medio informtico: El arte por ordenador podra estar aparte, abarca todas
las dimensiones.
Al respecto podemos decir que las tres clases que define podran
presentarse en una sola, es decir, que una forma <natural> puede
ser representada <geomtricamente> y ambas pueden tambin
ser formas <creadas>, dado que en los campos que menciona la

81

La grfica

creatividad est implcita. Nos referimos a las formas que a partir


del propio conocimiento, las nuevas relaciones y la composicin
innovadora, pueden ser formas creadas por la imaginacin.
Adems, agrega Navarro de Zuvillaga (op.cit.:18) que las formas
tambin se pueden relacionar con los aspectos: perceptivo, psicolgico, simblico, semntico, utilitario, etc. As, el aspecto perceptivo tiene que ver con los sentidos, la vista principalmente, y el
psicolgico, con la historia personal.
En los aspectos simblico y semntico, operan otros factores, ya
descritos en el apartado sobre el objeto, pero podemos decir que
son las atribuciones de <sentido> que se le pueden dar a las formas. Igualmente habamos relacionado el aspecto utilitario con el
simblico. Al respecto podemos aadir que en ciertos casos el factor simblico puede estar relacionado con los atributos de algn
ente, por ejemplo un animal, debido a lo cual la percepcin de
estos atributos podr devenir en smbolo.
De acuerdo con nuestro segundo interrogante al inicio de este
apartado, sobre las implicaciones de la cualidad de <representar>
podemos decir que la forma grfica implica trasladar de la mente
al plano una imagen mental. Esto quiere decir que las ideas, palabras e imgenes se materializan en el plano (o en el volumen).
Implica tambin una transferencia mental de lo visto al plano (o el
volumen). En primer trmino, la forma vista est limitada por
nuestro ngulo visual si nos referimos al paisaje. Si la forma vista
es de cualquier elemento que deseamos representar, el resultado
estar de acuerdo con los siguientes principios:
82

Seleccin. Al ser representada la forma vista, es necesario que antes se realice un proceso de seleccin de los elementos que son
motivo de representacin.
Abstraccin, entendida como la capacidad mental de sintetizar, de
encontrar la esencia de alguna cosa. En nuestro contexto esta capacidad la definimos como esquematizar.
Expresin personal. En el diseo hay infinitas posibilidades para representar. De ah que, dependiendo del inters particular o las habilidades de quien lo hace, los resultados sern de carcter individual. Igualmente es posible que en un trabajo continuado se
pueda observar un <estilo> o <manera de hacer>.
Expresin codificada. Se refiere a los aspectos relacionados con el
signo y los de ste con la comunicacin. Segn Umberto Eco

La grfica

tienen que ver con las relaciones que se dan con cdigos precedentes (templo griego=belleza) y cdigos del inconsciente, que
son los que estimulan reacciones psicolgicas (se utilizan especialmente en relaciones de persuasin) (op.cit.:232-235). Sin desconocer que todos forman parte de la comprensin del signo icnico, nos detenemos en los cdigos icnicos y en los iconogrficos,
en consideracin a las directrices de nuestro estudio.
Cdigos icnicos (Op.cit:233): 1.- figuras. 2.- signos y 3.- enunciados icnicos.
Figuras: son condiciones de la percepcin trascritas en signos
grficos, siguiendo modalidades establecidas por el cdigo. Las
relaciones de figura y fondo, los contrastes, la geometra y la combinacin de figuras hacen parte de estos cdigos.
Signos: son artificios grficos convencionales. Denotan las unidades de reconocimiento. Por ejemplo, nariz, ojo, nube. Tambin
modelos abstractos: smbolos y diagramas conceptuales del objeto; por ejemplo, un crculo con rayos filiformes para representar el
sol.
Enunciados icnicos: son imgenes o signos icnicos que se reconocen en un contexto por ejemplo un hombre, un caballo. Se
pueden considerar ideolecto respecto a los signos que permiten
identificar.
Cdigos iconogrficos (op.cit.:234): eligen como significante los
significados de los cdigos icnicos, para connotar semas (unidades de significacin) ms complejos y culturizados (no un caballo
sino un <Pegaso> o no un hombre sino un <hombre monarca>).
La clasificacin de Eco es til para la comprobacin de la existencia de un lenguaje visual codificado donde la percepcin, los contextos culturales y toda una gama de variantes influyen en la comunicacin visual. Es por estas variantes por lo que lo que se
considera verdad puede ser relativo debido a la gran cantidad de
factores que inciden en la lectura de un hecho. Cada cual ve lo que
quiere ver, es decir, cada cual interpreta un hecho visual.

5.1.1.

Elementos grficos bsicos y sus relaciones

Antes de abordar los elementos bsicos del diseo en la comunicacin visual, conviene que nos refiramos al texto de Eugenio
DOrs (1944:59) porque ejemplifica las variables de la interpretacin de la forma, en la espiral, que, como forma esquemtica, nos

86

La grfica

las relaciones establecidas por Gian Batista della Porta (1538-1615)


quien, en su libro Phytognomonica, (traducido al castellano como
fisiognmica), de acuerdo a criterios morfolgicos, encontr semejanza entre organismos humanos y vegetales (33). As trataba
de demostrar que ciertas propiedades de las plantas correspon-

33. Analogas de vegetales, con manos y cabellos humanos. Gian Batista della Porta (1538-1615)

dan a las de los humanos. Adems, expresaba con trminos de la


anatoma humana particularidades de las plantas: sudor de los rboles, plantas huesudas, carnosas o nerviosas22.
Lo interesante de sus apreciaciones no son los paralelismos que
estableci sino la voluntad de conocer los fenmenos de la naturaleza. En nuestro tiempo, la bsqueda del conocimiento de los
antepasados nos ha llevado tambin a encontrar paralelismos
que pueden no ser ms que una simple interpretacin, tal es el
caso de la asociacin del oro con el sudor del Sol y de la plata con
las lgrimas de la Luna23. Lo que en nuestro tiempo seran simples
metforas, en otras pocas podran haber tenido carcter religioso.
La atribucin de sentido es una condicin esencial del smbolo24 y,
para su reconocimiento como tal, debe poseer cdigos reconocibles para una sociedad en particular. Estos cdigos a menudo son
resultado de las relaciones de semejanza con elementos naturales
o con lo producido por el ser humano, por lo cual es probable que

22 Tomado de La cara, espejo del alma. Historia de la fisiognmica. CARO BAROJA, Julio. Crculo de Lectores. Barcelona, 1987:95..
23 Segn Clemencia Plazas y Jaime Echeverri, este significado se da en algunas culturas de los Andes Centrales, en las que tambin el oro es portador de un simbolismo altamente
espiritual y representa la inmortalidad para muchos pueblos. Estas apreciaciones estn dadas en el anlisis sobre los discos giratorios del oro de la cultura Nario que ms adelante relacionamos (fig 62. pag. 123).
24 Ya nos habamos referido a esta condicin en el captulo El objeto y su valor simblico en la pagina 69.

88

La grfica

sible excluir (por lo menos en el lenguaje) las relaciones de semejanza o de sentido, producto de la experiencia visual previa.
Retomando el principio de este apartado, que se centra en la bsqueda de claves para el reconocimiento de la grfica, continuamos con los fundamentos del diseo de Wong, quien distingue
los elementos en: conceptuales, visuales y prcticos. Los conceptuales: punto, lnea y plano25. No son visibles. No existen de hecho, sino que parecen estar presentes(op.cit.:11). Los visuales: a)
forma, b) medida, c) color y d) textura. Los prcticos: a) Representacin, cuando una forma ha sido derivada de la naturaleza o de
los objetos. b) Significado, cuando el diseo transporta un mensaje. c) Funcin, cuando el diseo sirve a un propsito. El esfuerzo
de Wong por clasificar los elementos lo entendemos como una
propuesta didctica, sin embargo consideramos que los conceptuales pueden no ser visibles, en este caso se trata de imgenes
mentales, pero de alguna manera estn presentes materialmente
en la grfica.
Tomemos como ejemplo el punto. Segn aprendimos, es la mnima huella de un instrumento sobre un espacio formato. Para entenderlo es preciso visualizarlo, digamos que con un lpiz, dejndolo caer sobre una hoja de papel de formato comn rectangular.
Ahora bien, si es la mnima huella, tendr forma? Digamos que
depende. Depende del instrumento con el que se haya realizado
esta operacin. Un lpiz, un bolgrafo, un pincel o un recorte de
papel. Pero esto no es lo que determina el punto. Lo realmente
significativo es que el punto es en relacin al espacio que lo contiene. Sin la referencia espacial, no se podra determinar la pequeez del elemento. Por lo tanto, en la apreciacin visual es necesario el contexto.
El punto conceptual, ese que no se ve, est en nuestro lenguaje:
<desde el punto de vista de>. <Nuestro punto de encuentro
ser>. <Te espero a las cinco en punto>. <En el punto lgido del
encuentro>. Tambin es conceptual cuando lo intuimos en el
cruce de dos lneas o en el vrtice de un ngulo. Es gramatical
cuando corona la letra i minscula que se diferencia de tildada.
Para hacer una pausa durante la lectura se usa un punto <seguido>. Una pausa ms larga punto <aparte>. Si la frase tiene expectativa, dos puntos. Si se deja a la imaginacin, puntos suspensivos.
Este reconocimiento gramatical, muestra el poder expresivo del
punto.

25 Estos elementos coinciden con el planteamiento de Vasily Kandinsky en Punto y lnea sobre el plano (1984) que, desde el anlisis de los elementos pictricos, cobra
sentido tanto perceptivo como subjetivo.

90

La grfica

El punto, como anotamos, tiene como cualidad la pequeez dentro del espacio. Pero un punto, al exceder su pequeez, puede tener forma. De hecho, la forma ms usual es el crculo. Pero si es
crculo, ya no sera punto. Entonces, qu lo determina? La convencin social, lo aprendido. En ocasiones el espacio no es fundamental para el reconocimiento del punto. En nuestro medio urbano es usual ver almacenes que ofrecen productos sin la mediacin
del intermediario y se conocen como <punto de fbrica>. Un recurso comn en los avisos es la palabra Fbrica, excluyendo <punto de> que es reemplazado por un crculo, lo que demuestra la
existencia de un cdigo de reconocimiento que podramos determinar como <punto grfico>.
Estamos acostumbrados a la forma redonda del punto (grfico)
probablemente por los puntos de la trama fotomecnica o por los
de la tipografa. Igualmente por lo que observamos en la naturaleza. Las estrellas parecen redondas y luminosas por lo que usualmente el cielo nocturno se representa con puntos sobre un fondo
azul oscuro o negro, es decir se hacen visibles grficamente. No
obstante este reconocimiento de la prelacin del crculo sobre
otras formas, el punto siempre estar definido por su pequeez
dentro del espacio donde est ubicado. Considerando que no es
posible separar lo conceptual de lo visual, sino ms bien que lo
visual integra lo conceptual, nos referiremos al libro de la diseadora y profesora norteamericana Donis A. Dondis: La sintaxis de la
imagen (1976) en el cual intenta esclarecer el lenguaje visual como
un sistema de comunicacin, segn lo expresa en el siguiente texto: La clasificacin y el anlisis puede ser realmente revelador de
lo que siempre ha estado ah, el comienzo de una aproximacin
manejable a la alfabetidad visual universal (op.cit.:24). Como la
representacin grfica esquemtica puede ser reconocida como
un lenguaje codificado, los aportes de la autora cobran importancia en la comprobacin de la existencia de elementos bsicos en
la comunicacin visual. Coincidiendo con los determinados por
Wong y Kandinsky, punto y lnea, agrega el contorno, la direccin,
el tono y el color.
Aunque consideramos que el tono y el color integran los elementos bsicos de la comunicacin visual, nos permitimos detenernos
slo en el contorno (originado por la lnea) y la direccin, con el fin
de dirigir nuestras apreciaciones sobre las relaciones con el sentido de la grfica.
La autora no se refiere a las figuras bsicas del diseo sino a los
contornos bsicos, lo que est en relacin con nuestra apreciacin sobre la lnea como base de la forma, siendo la forma el resultado de una lnea cerrada. Los contornos bsicos son: el cuadrado,

91

La grfica

el crculo y el tringulo y cada uno de ellos tiene su carcter especfico y rasgos nicos, y a cada uno de ellos se le atribuye gran
cantidad de significados, unas veces mediante asociacin, otras
mediante una adscripcin arbitraria y otras, en fin, a travs de
nuestras propias percepciones psicolgicas y fisiolgicas. Al cuadrado se asocian significados de torpeza, honestidad, rectitud y
esmero; al tringulo, la accin, el conflicto y la tensin; al crculo, la
infinitud, la calidez y la proteccin (op.cit.:58).
El lenguaje atribuido a la lnea por diversos autores nos da una
idea de las relaciones que, arbitrarias o no, muestran cierta evocacin de elementos de la naturaleza. Sin pretender ahondar en el
lenguaje de la lnea sino para tener algunos referentes de relacin,
a continuacin anotamos las asociaciones de Vasily Kandinsky,
Germani - Fabris, Donis A. Dondis y Adrian Frutiguer. Por nuestra
parte nos aventuramos a enunciar, como ejemplo, algunas relaciones con elementos o fenmenos naturales, con el fin de mostrar la posibilidad de que esto suceda.
Kandinsky, con sus apreciaciones desde el arte, demuestra el claro
potencial de la grfica. En Punto y lnea sobre el plano (1984), establece una relacin entre las diferentes clases de lnea y su sentido.
Es importante que, as como Dondis propuso la necesidad de una
alfabetidad visual, Kandinsky haba propuesto ya un diccionario
que reuniera la denominacin de los elementos artsticos como
una especie de <gramtica>, con la siguiente intencin: Finalmente ha de enunciarse una teora de la composicin que sobrepase los lmites de las artes particulares y que se refiera al arte
como un todo (1984:88). Por su parte Germani - Fabris, en Fundamentos del proyecto grfico (1973) divide el texto en una parte
terica y otra prctica, siendo la primera una aproximacin a la
sistematizacin de los elementos de la composicin y la teora de
la visin. Y Frutiguer en Signos, smbolos, marcas, seales(1981),
se preocupa por el signo y sus derivaciones prcticas y simblicas.
En dichos autores no siempre la reflexin es igual en la cantidad
de conceptos emitidos de cada uno de los elementos a que hacemos referencia pero sus apreciaciones nos dan una idea concreta
de las relaciones de la grfica con el sentido.
Lnea vertical
Kandinsky: La denomina clida: la forma ms limpia de la infinita
y clida posibilidad de movimiento (op.cit.:59).
Germani-Fabris: Parece dinmica, mstica, ideal, digna, sugiere
simplicidad, firmeza, conviccin, precisin e integridad. Si es pesa-

92

La grfica

de la lnea. Los otros autores utilizan referentes variados. Se pueden notar tres tendencias en la asociacin de las figuras. Una relativa a las tensiones generadas por la gravedad. As, se juzgan las
diferentes direcciones de la lnea de acuerdo a la verticalidad de la
posicin erguida del ser humano. La segunda tendencia se relaciona con los fenmenos psicolgicos, como son los sentimientos
y actitudes del ser humano. Este rasgo es ms notorio en Germani-Fabris y Dondis. Por su parte, Frutiguer tiene una cierta propenKandinsky

Germani Fabris

Dondis

Dinmica, mstica, ideal,


Vertical

Clida posibilidad de

digna, sugiere simplici-

movimiento

dad, firmeza, conviccin,

Frutiguer

Smbolo del ser viviente


Relacin de equilibrio

precisin e integridad

que crece hacia arriba.


Fuerza, atraccin de la
tierra
El movimiento del

Descanso y tranquilidad. Est en relacin con la


Horizontal

Fra posibilidad de

Indica extensin y as

vertical para estable-

movimiento

mismo, languidez, me-

cer el equilibrio de las

lancola y serenidad.

formas

hombre discurre casi


exclusivamente en
horizontal
La tierra es llana.
Superficie de asentamiento

Mayor tensin visual.

Diagonal

Movimiento, deci-

Fuerza direccional ms

Movimiento infinito y

sin, voluntad, vida y

inestable. La formula-

templado

alegra, descenso, cada,

cin visual ms provo-

tragedia.

cadora. Su significado es

Cierta sospechosa resonancia de inseguridad,


ascenso, descenso

amenazador, subversivo
Formas puntiagudas
Zigzag

insinan altura y por


tanto la vertical

Contradiccin, espasmo
y dolor

El odio

Curso horizontal con


Curva

(crculo)

tensiones y relajamien-

Dulzura, euforia, alivio,

Encuadramiento, la

Bveda celeste y con

tos alternantes. Lucha

alegra, equilibrio. Mar-

repeticin y el calor el

la esfera de la tierra.

amor

Concepto de eternidad:

temperamental entre las cha inestable y blanda


dos fuerzas.

el sol y las estrellas

Cuadro No. 2. Relaciones lnea y sentido

sin a relacionar estas direcciones con elementos de la naturaleza.


Como es nuestro inters mostrar las connotaciones de la grfica
con la naturaleza, los ejemplos un tanto arbitrarios que anexamos
al final de cada uno de los conceptos expresados adicionan la posibilidad de la existencia de las relaciones con <lo visto> o <recordado> de la realidad o bien de lo <imaginado>, de acuerdo a la
experiencia visual previa, que puede ser expresado en la grfica.
De las relaciones que hemos establecido podemos deducir que
existe un grado importante de asociaciones derivadas de la per-

96

La grfica

cepcin, sea sta dada por los factores fsicos o por los psicolgicos. Estos factores se reflejan en la variedad de <sentidos> que es
posible asignar a toda representacin grfica. La lnea, como elemento fundamental de la comunicacin grfica, posibilita la expresin de acuerdo a la direccin determinada. Pero no slo este
factor es importante, tambin lo es el recurso instrumental. Dependiendo de los recursos expresivos e instrumentales que se
empleen, el sentido que se pretenda trasladar a la grfica, se puede acrecentar. Desde un punto hasta una estructura compleja y
desde los instrumentos ms tradicionales -pluma y tinta, pincel y
pintura, punzn y madera, etc.- hasta los informticos, el productor de grfica puede incidir en el <sentido> mas no en el significado.
Carlos Carpintero (2007:31) hace precisin de los trminos, <sentido> y <significado> que a menudo son utilizados como sinnimos, aunque no son lo mismo. El significado hace referencia a la
parte ausente del signo: aquella idea que es invocada por el significante o parte material del signo26 y propone como ejemplo las
relaciones de significante-significado en los diccionarios, sealando que la comunicacin humana no se puede reducir al transporte de significados. El significado no tiene vida real: es pura potencialidad. La palabra dicha por alguien en un momento determinado
tiene otra dimensin, ms all del significado: es una palabra con
(al menos) un sentido. Esta aclaracin es pertinente luego de haber observado la multiplicidad de <sentidos> que se puede dar a
una lnea determinada. Por lo tanto, no nos hemos referido al significado de los signos sino a la parte <conceptual> del signo, es
decir al <sentido>.

5.1.2. La lnea y la direccin. Componentes bsicos


de los cdigos de comunicacin visual
Segn nuestras apreciaciones, el lenguaje visual podra estar determinado por la lnea y por la direccin. Una lnea cerrada origina
la forma (figura). La direccin de la lnea determina la particularidad de cada forma. Los contornos bsicos, cuadrado, crculo y
tringulo equiltero, encierran y determinan un espacio. Si el espacio de estos contornos es llenado, tendremos la masa, es decir
la figura, la forma plana. Como la lnea origina la forma, podemos
trasladar las asociaciones de las diferentes clases de lneas a las
formas representadas en masa (o planas). As, el cuadrado combina la vertical con la horizontal y, por lo tanto, expresa equilibrio. El
crculo, la curva y, por lo tanto, la cadencia. Un tringulo tendr las
caractersticas de la lnea angular (zigzag) puesto que combina la
26 En la pgina 38 (op.cit.), aclara que esta parte material del signo es metafrica pues los trminos son psquicos.

97

La grfica

representar las cuatro direcciones del cielo o el primitivo smbolo


del sol (op.cit.:216-217).
La cruz es en s misma generadora de otros signos. Kandinsky en
sus observaciones sobre los atributos de la lnea vertical=clida, la
horizontal=fra y la diagonal=templada, propone que las lneas
que se cruzan en un punto de contacto comn originan la estrella,
de modo que al formar un centro se constituya un punto que parezca crecer (1984:61). Y agrega que de la rotacin de estas lneas
se origina el plano.
La cruz divide un espacio en cuatro partes, por lo que se asocia
con los cuatro puntos cardinales. Si se contrapone una cruz con
un ngulo de 45 grados a una cruz de 90 grados, el efecto de centro se intensifica y adquiere fuerza generadora hacia el exterior.
Las lneas radiales alrededor de un crculo tienen esta caracterstica debido a la existencia de un centro, sea este visible o invisible
(se intuye prolongando los radios hacia el centro), por esto quizs
el sol, considerado desde pocas primitivas entidad primordial de
la vida, en la mayora de smbolos est representado por un crculo bordeado de lneas radiales. Parece aqu oportuno traer a colacin a Rudolf Arnheim, estudioso de los fenmenos de la percepcin que intervienen en el arte, tanto en la experiencia esttica
como en la produccin de obra. En El poder del centro (1988), Arnheim hace un anlisis de las fuerzas internas del objeto visual y se
refiere al centro de esta manera: Un centro, en el sentido dinmico del trmino, acta como foco del que irradia energa hacia el
entorno. Las fuerzas que surgen del centro se distribuyen en derredor suyo en lo que llamaremos el campo visual del centro (op.
cit.:17,18). Estas consideraciones se aplican tanto al signo visual,
que posee sus propias fuerzas internas, como a la composicin en
la relacin de las fuerzas entre signos.
Como cada forma, posee su propia fuerza y, asimismo, cuando
est en combinacin con otras formas o elementos, puede potenciar el inters de lo que se quiere representar. As, las lneas proyectadas desde cualquier forma sugieren expansin y si agudizamos nuestra imaginacin, pueden sugerir luminosidad y calor. Lo
mismo sucede con las formas externas de una figura que estn
equidistantes de su centro. Esto se puede ver en las representaciones del sol con tringulos alrededor de un crculo y tambin en las
figuras de estrellas. En sntesis, las lneas que confluyen en un centro y las lneas o formas simples dispuestas a partir de un centro
indican expansin.
La necesidad de abordar los principios de la grfica en el texto
anterior tiene que ver con la direccin que tomar nuestro anlisis

99

La grfica

una crtica a los investigadores del mbito arqueolgico, por la


utilizacin del trmino realismo para definir uno de los estilos (categoras formales), del arte sanagustiniano pues le parece impreciso determinar que el naturalismo objetivo y la habilidad tcnica
que busca la representacin de la realidad circundante se pueda
considerar realista por cuanto las representaciones de dicha cultura, no obedecen a la imitacin de la naturaleza sino al reflejo de
la generalidad religiosa tipificada por el artista de acuerdo con su
propio sentir, o con las reglas imperantes en la respectiva vigencia
esttica(op.cit.:179-181).
De acuerdo con lo anterior, en la determinacin estilstica del arte
precolombino se debera tener en cuenta el carcter simblico.
No obstante, este aspecto va ms all de nuestros propsitos y
posibilidades, por lo que determinaremos como figurativo al estilo de aquellas piezas de nivel iconogrfico suficiente que permite
observar la representacin de elementos naturales.
La otra categora, la abstracta, usualmente se ha determinado
para las formas geomtricas o para las orgnicas que aparentemente no tienen relacin de semejanza con algn objeto, por lo
que lo abstracto podra estar ms bien en los dominios de la mente y la imaginacin. Sin embargo, tambin se han definido como
abstractas las imgenes iconogrficas con alto nivel de sntesis
que pese a esto podran mantener alguna relacin con el objeto
representado. Siendo un tanto ambiguo el sentido del trmino,
pues tambin est relacionado con un tipo de estilo artstico de
mediados del siglo XX, en el cual predominaron las formas geomtricas y/o las orgnicas sin evidente analoga o evocacin naturalista, en el presente estudio hemos preferido nombrar como forma esquemtica a aquella que presenta sntesis de los elementos
pertinentes que pueden hacer reconocible un elemento natural.
De antemano sabemos que el trmino esquemtica se aplica al
medio por el cual se hace posible visualizar la organizacin y la
estructura de hechos que no implican elementos iconogrficos,
por ejemplo, las grficas estadsticas o los organigramas administrativos. Utilizamos el trmino, en el sentido de sntesis visuales de
carcter iconogrfico.
Joan Costa establece que este tipo de esquemtica es <dbil>
pero hay que tener en cuenta que hace referencia a la empleada
con fines didcticos, en situaciones donde la imagen iconogrfica
coadyuva a la comprensin de la informacin. Tal es el caso de las
instrucciones para operar un aparato elctrico o la visualizacin
de informaciones en los mapas. Por lo tanto, su apreciacin habra
que reconocerla desde el contexto de su libro La esquemti-

101

Metodologa de este estudio

t hacer un acercamiento al conocimiento de las relaciones entre


forma y concepto y constatar si de alguna manera algunos smbolos del pasado continuaban vigentes o, por el contrario, resultaba
ser una creencia personal. Con tal propsito se procedi en primera instancia a identificar marcas con tendencia precolombina en
diversas fuentes: libros, revistas, anuarios de diseo y publicitarios, directorios telefnicos, catlogos etc. Tras una primera seleccin, se comenz la bsqueda de las piezas precolombinas que
tuvieran relacin con las marcas escogidas.
El instrumento para obtener los datos bsicos del diseador y sus
fuentes fue un protocolo de entrevista que incluy preguntas que
permitieran encontrar tanto la simbologa asociada como el carcter subjetivo del diseador. El siguiente es el formato:

37

Formato 1. Protocolo entrevista diseador y cliente

Para obtener los datos sobre las razones por la cuales la institucin adopt un distintivo inspirado en el diseo precolombino, se
dise otro formato que incluy algunas preguntas de las aplicadas a los diseadores, excluyendo las especficas sobre diseo de
identidad visual institucional. Por otro lado, se intent conocer si
la simbologa fue determinada por el diseador y constatar si el
cliente comparta el concepto o haba agregado algn otro.

Metodologa de este estudio

30. Dibujos realizados en la Feria Expoartesanas

31. Abstract de diseos

DISEO INDIGENA COLOMBIANO


Introduccin a la gramtica visual del diseo indgena colombiano

Luz Helena Ballestas Rincn


Profesora Universidad Nacional de Colombia
Facultad de Artes
Instituto Taller de Creacin
Escuela de Diseo Grfico

PROTOCOLO DE ENTREVISTA
Fecha:
Lugar:
Tipo de Motivo:
En:
Textil
Cestera
Pintura sobre corteza
Madera
Pintura corporal
Mscara
Tcnica:
Color:
Dimensiones:
Comunidad Indgena:
Ubicacin geogrfica:
Informante:
Actividad:
Entidad que representa:

Cermica
Otro

Se trata de conocer el diseo indgena relacionado con la denominacin de cada uno


de los elementos de la grfica, y con la naturaleza, los mitos y las ideas.
Cmo se denomina este diseo?
Descripcin o significado atribuido:
Usan este diseo en otros objetos? Cules?
Usan este diseo en ocasiones especiales? Cules?
Usan este diseo en la vida cotidiana? Cundo?
Quin lo elabor?
Quin lo ense?
Le gustara agregar algo que no contempla este cuestionario?

Observaciones:

Formato 3. Protocolo entrevista indgenas

46

Metodologa de este estudio

Con el fin de proporcionar una sustentacin terica a nuestro estudio se consider necesario abordar los aspectos inherentes a los
fenmenos de la percepcin expresados en la grfica y la asignacin de sentido.

32. Regularizacin de los diseos indgenas.

Por otro lado, ya determinado el objeto de estudio, se investig


sobre los siguientes temas: El objeto y su relacin con la cultura. El
objeto y sus valores, esttico, simblico e identitario.. La semitica
y la grfica.
Investigacin bibliogrfica
Como la investigacin trata principalmente de objetos precolombinos, en primera instancia, se hizo investigacin bibliogrfica sobre el objeto y los valores que porta: utilitario, documental, cultural, esttico, simblico e identitario.
En segunda instancia, se investig sobre lo relativo a los fenmenos fsico -culturales de la percepcin de las formas, es decir los
que contienen elementos de juicio sobre la apreciacin artstica y
por ende del diseo grfico en la perspectiva comunicativa. Textos sobre semiologa y sobre los fundamentos del diseo y la
apreciacin artstica, proporcionaron una base para el reconocimiento de la grfica como portadora de <sentido>, en la perspec-

48

Metodologa de este estudio

El Diseo Precolombino en la identidad colombiana


Como nuestro inters es mostrar cmo un sector de la sociedad
tiene la voluntad de expresar su nacionalidad a travs de las formas creadas en el pasado prehispnico, en primer trmino se researon las influencias del diseo precolombino en los nombres,
lo mismo que las preferencias formales en la cultura colombiana.
Luego se describen las influencias en la artesana, donde se presentan diferentes ejemplos seleccionados de fotografas personales tomadas en los viajes de investigacin o de los objetos que se
han ido comprando a los artesanos.
Posteriormente se incluy el tema de las marcas con influencia
precolombina, investigacin realizada para la tesina entre los aos
2002 y 2003, el cual fue revisado y actualizado tanto el texto como
las imgenes.
Se complement la informacin con eventos y con convocatorias
a diseadores que reflejaron la identidad cultural colombiana, en
los aos posteriores a la investigacin de la tesina.
Otros mbitos donde se refleja la identidad precolombina
Sin pretender ser exhaustivos, se tuvieron en cuenta otros mbitos donde se presentan influencias del diseo precolombino: el
diseo industrial, el espacio pblico y la moda.
Finalmente se consider importante involucrar algunos conceptos emitidos por personas relacionadas con el tema, para mostrar
el inters por el diseo precolombino (o indgena). Para este propsito se tom referencia de entrevistas y textos de libros y catlogos.
Relaciones formales y conceptuales entre diseo precolombino, el diseo indgena y el diseo de marcas
Con el fin de establecer las relaciones formales y conceptuales de
la grfica, se determinaron las caractersticas ms relevantes encontradas en el diseo precolombino, en el indgena y en las marcas. Estas caractersticas fueron anotadas en hojas separadas para
posibilitar la contrastacin simultnea en el ordenador. Se establecieron tres tablas: 1) Tabla de frecuencia de diseos precolombinos. 2) Tabla de frecuencia de diseos indgenas y 3) Tabla de
relaciones formales y conceptuales. Se decidi relacionar primero
el diseo precolombino con el indgena considerando que se encuentran ms vinculados por cuanto corresponden a objetos de la

50

El objeto

El objeto tambin se puede tomar como documento para el anlisis morfolgico por lo que puede representar y por cmo lo representa. Lo que puede representar ser un animal, una fruta, un
dolo; y el modo en que lo representa mediante los elementos bsicos del diseo. La forma exterior de lo representado se expresa
por el contorno o la reduccin de la forma volumtrica al plano
bidimensional. En Glosario para la documentacin cermica de
Doris Rojas (1993) se hace una detallada sistematizacin de las
formas cermicas para facilitar la consulta en la ficha tcnica de
cada uno de los objetos precolombinos del Museo Arqueolgico
Marqus de San Jorge. En el glosario se definen las formas a partir
de cdigos geomtricos: formas esfricas, cilndricas, cnicas, etc.
Y se distinguen los componentes de los objetos: el asa, la base, la
vertedera. Ahora bien, cuando los objetos presentan ornamentacin, es decir, grfica, se pueden definir los componentes formales: puntos, lneas, figuras, texturas, etc., adems de analizar la
composicin de los elementos en la superficie.
Es posible entonces conocer por la forma de los objetos lo que
representan: la fauna, los vegetales y la flora nativa de las regiones
que se analizan. Para conocer la fauna de varias regiones habitadas por indgenas precolombinos de Colombia, la biloga Anne
Legast (1980, 1987, 1937) ha logrado identificar varias especies de
animales mediante el anlisis de piezas orfebres y cermicas de
las culturas Tairona, Sin y Calima, con la colaboracin de especialistas del Instituto de Ciencias Naturales de la Universidad Nacional de Colombia. Otro estudio sobre la fauna precolombina Nario es el Trabajo de grado en Ciencias de Edgar Emilio Rodrguez
Bastidas (1992), de la Universidad Nacional de Colombia, el cual
aporta tambin algunos datos suministrados por los cronistas de
Indias que visitaron la regin en pocas de la Conquista y la Colonia17. Los estudios de este tipo constituyen un gran aporte para el
conocimiento de los medios de subsistencia y las condiciones
medioambientales de la poca.
Igualmente encontramos representaciones fitomorfas en recipientes cermicos Quimbaya y Calima. Debido a su naturalismo,
permiten identificar varias clases de vegetales. En algunos enterramientos precolombinos de Colombia se encontraron vasijas
con restos de comida, por lo que se deduce que se crea en el trnsito hacia otro estado, donde se deba suplir la necesidad de alimento. En este caso el objeto debi servir para el uso cotidiano,
pero se torn en objeto de la prctica ritual funeraria.

17 Entre otros: Cieza de Len (1971), Fray Juan de Santa Gertrudis (1970) y algunos escritos annimos.

59

El objeto

solucionar problemas como la enfermedad, la falta de lluvias, la


sequa, etc., lo que podra considerarse, para un individuo comn
de nuestra poca, una prctica mgica sin ningn efecto, situacin contraria al pensamiento indgena.
Edward Hall (1978:23) trata sobre otros aspectos de la cultura que
no son tan evidentes pero que influyen en el comportamiento
por medios ms profundos y sutiles ya que las distintas facetas
de la cultura estn interrelacionadas, no existe ningn aspecto de
la vida humana que la cultura no toque y altere debido a que la
cultura es el medio de comunicacin del hombre, cada hecho y
cada manifestacin cultural conlleva una serie de cdigos que
para ser entendidos habra necesidad de conocer sus bases ms
profundas.
Existen tambin otros factores que influyen a nivel cultural. Por
ejemplo, en la sociedad actual, con el desarrollo de los medios de
informacin, ahora es ms comn que las culturas vayan integrando nuevas formas de hacer las cosas, de ver la vida, y en consecuencia vayan desechando o reemplazando algunos aspectos
culturales por diferentes ideas y prcticas de otros grupos sociales. Sin embargo, hay algo que permanece, que es comn en una
cultura, como expresa Recasens (op.cit.:8): dado que son muchas
las sociedades diferentes, cada una de ellas se caracteriza por los
rasgos que le son comunes a la mayora de los individuos que
componen una determinada sociedad. Estos rasgos comunes son
los que construyen identidad son los que diferencian a una sociedad de otra y con los que se reconocen y se dan a conocer.
Por otro lado, y sin el nimo de extendernos, a continuacin hacemos referencia a algunos trminos relacionados con el concepto
de cultura por ser de inters para el enfoque del presente estudio.
Estos son: La concepcin de lo culto, para hacer una reflexin somera sobre la utilizacin del trmino segn los valores culturales.
El concepto de cultura primitiva, pues se ha dado en llamar de
esta manera a las manifestaciones culturales de antes de la conquista espaola, y por ltimo lo que compone la cultura material
de un grupo social, por ser la denominacin que se da a los objetos producidos por una cultura en particular y porque es a sta a
la que se dirige nuestro estudio.

61

Captulo 5

Captulo 5

La grfica

permite hacer notar que de la semejanza con elementos de la naturaleza provienen asociaciones derivadas de su estructura.
As como en el esquema de la espiral o voluta, por ejemplo,
aparece lo mismo en el grande como en el pequeo molusco, y
no menos en estos que en la ligera viruta al leo arrancada por
el cepillo del carpintero o en la huella que dej el impulso expansivo y girvago de la lava dentro del crter de un volcn,
as en voluta o espiral se desenvuelven tal ornamento de un
arquitecto barroco, tal frmula de una cortesa protocolaria,
tal demostracin de un principio matemtico, tal giro proverbial del lenguaje, tal lnea meldica de una composicin musical, tal estructura tectnica en un lienzo revestido con la figuracin pictrica de un mito o de un paisaje, y hasta tal proceso
poltico general en un perodo de la Historia.
Eugenio DOrs 1944.

As mismo, el sentido se puede atribuir a otras esferas de la expresin humana:


Ocurre, adems, segn en nuestro mismo ejemplo acaba de
verse, que el esquema formal sea idntico en los dos dominios:
el de los productos del espritu y el de los productos de la naturaleza. Un discurso puede ajustarse al esquema de un volcn;
una lisonja, repetir la forma de un caracol.
Eugenio DOrs 1944.

El ejemplo de Eugenio DOrs muestra las mltiples asociaciones a


las que da lugar una forma esquemtica. Podemos agregar que en
nuestro caso de estudio, el diseo precolombino, la espiral se ha
asociado con el poder cuando aparece en tocados de figuras antropomorfas en forma de caracoles. Tambin la asignacin de sentido est presente en el smbolo diseado para la Corporacin de
Turismo de Colombia por David Consuegra. Una espiral tricolor
para representar los colores amarillo, azul y rojo de la bandera nacional en forma espiral que para l representaba un sol precolombino. No obstante no habindolo encontrado en las mltiples
asociaciones dadas a la forma en este perodo, el diseador atribuy tal sentido derivndolo probablemente de la circularidad
del sol y la expansin de la luz. Estas asociaciones, quizs subjetivas, permiten mostrar que, en buena parte, nuestras interpretaciones se deben a la semejanza de lo representado con algo conocido. Esta es una constante en el ser humano que a veces lleva a
extremos tales que en nuestro tiempo pareceran fuera de toda
lgica pero que en otros tiempos seran vlidos. Tal es el caso de

87

La grfica

algunos signos geomtricos tengan que ver con la percepcin de


los atributos formales o fsicos del motivo de representacin.
Pese a que cada cual interpreta segn lo que sabe a partir del conocimiento de los elementos conceptuales y formales del diseo,
es posible dar una interpretacin a las formas grficas de acuerdo
con un anlisis formal. Ya vimos cmo es posible codificar el signo
icnico y que hay cdigos perceptivos normales que permiten
construir una estructura perceptiva fundada en la experiencia adquirida que posibilita deducir qu es lo representado. Pues bien,
en las diversas teoras sobre los fundamentos del diseo encontramos algunas claves para el reconocimiento de la grfica.
En primer trmino nos vamos a referir a Wucius Wong, quien procura manejar los elementos del diseo con exclusin del sentido.
En la introduccin de su libro Fundamentos del diseo bi- y tridimensional (1981) plantea que existe un lenguaje visual pero que
carece de leyes obvias, pues cada terico del diseo puede poseer descubrimientos distintos por completo. Segn lo expresado en primer lugar, no existiran normativas del diseo basadas en
la observacin, con lo cual no podramos estar de acuerdo puesto
que de lo <obvio> se habran podido deducir constantes que resultaran fundamentales en el ejercicio del diseo. En la justificacin, dicho autor se refiere a la multiplicidad de enfoques, derivados quizs de la experiencia propia al disear o al ensear, con lo
que s estaramos de acuerdo debido a la evidencia de que, cuando se intentan establecer leyes en el diseo, es importante tener
en cuenta el componente esttico, tan relativo como individual. Y
en muchas ocasiones pesa el factor cultural. Ahora bien, si lo que
se pretende es comunicar grficamente, entraran en juego los cdigos de reconocimiento culturales. Por lo tanto, a pesar de que
disear no es emplear una frmula, tambin es cierto que existen
algunas pautas para que el diseo sea efectivo. De lo contrario,
por qu se ensea el diseo? El autor deja entender que s existen algunos preceptos operativos en el diseo al referir lo siguiente: mis teoras tienen mucha relacin con un pensamiento sistemtico y muy poca con la emocin y la intuicin por lo cual el
pensamiento sistemtico tiene que ver con el orden y la proyeccin en el diseo.
De acuerdo con nuestro inters sobre las analogas que se utilizan
para referirse a la grfica es interesante observar que Wong, al hacer referencia a los elementos visuales del diseo, emplea trminos como estructura <activa o inactiva> o, para la lnea, los trminos <cuerpo y extremidades>. Sin pretender hacer una crtica
negativa, la utilizacin de estos trminos deja notar que no es po-

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diagonal ascendente con la descendente. Esta contraposicin


muestra movimiento y ritmo. De esto se puede inferir que la lnea
de contorno, junto con la direccin determina el lenguaje de las
formas. Luego las figuras cerradas -el cuadrado, el crculo y el
tringulo- tendrn las asociaciones dependiendo de la direccin
de la lnea de contorno. Las formas derivadas de estas tres figuras
tendrn, as sea de manera leve, alguna relacin con el contorno y
la direccin de la lnea y por ende con el sentido asignado.
Frutiguer hace mencin al sentido innato de la geometra en el ser
humano. Este sentido es evidente desde los signos rupestres prehistricos y se presenta independientemente de razas, lugares y
tiempos. Pero aclara que esta observacin rige slo para un pequeo nmero de figuras caractersticas: cuadrado, tringulo y
crculo, en cuanto a las cerradas, y cruz y flecha, en cuanto a las
abiertas (op.cit.:30). Asimismo, el autor, dice que en estas figuras
geomtricas se encierra a menudo la clave del simbolismo (op.
cit.:222-223).
Es interesante que Joan Costa en el libro Imagen Global, en el apartado La marca (1987:31), dice que los esquemas bsicos de las
marcas no han variado substancialmente en las marcas actuales
debido a que: existe una morfologa geomtrica fundamental
que subyace las ms variadas transformaciones de las marcas: el
crculo, el cuadrado, el tringulo, la cruz y la estrella.
El determinante direccional de la lnea no slo se proyecta a las
figuras cerradas, tambin est en las figuras o signos abiertos. Coincidimos con Frutiguer en que la cruz y la flecha son signos
geomtricos innatos pero agregaramos a estos la espiral, como
signo de caractersticas propias. Aunque sta posee relacin con
la lnea curva, su morfologa la hace diferente a las dems, es decir,
esta forma posee su propia identidad.
Las lneas que se encuentran en un punto central parecen proyectarse hacia el exterior. El signo bsico de esta valoracin es la cruz,
signo de los signos, como expresa Frutiguer (op.cit:34). La cruz
determina un centro invisible en el punto de interseccin y por
ello, es un signo utilizado como registro preciso en artes grficas y
en la mirilla de un arma. Es tambin el signo matemtico + (ms)
para sumar. Si la disposicin en el plano es en X (equis), es signo
matemtico para multiplicar. Pero puede asimismo sealar anulacin de un dato o bien prohibicin y puede, adems, servir de firma a quien no sabe escribir. Las connotaciones de la cruz son muy
variadas por lo que es uno de los signos frecuentes de asociacin
simblica. Por ejemplo, si el trazo vertical aparece prolongado, es
smbolo del cristianismo. Si est en el interior de un crculo, puede

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del diseo precolombino, dado que las formas esquemticas seleccionadas pueden presentar algunas caractersticas de representacin grfica que dan la posibilidad de relacin iconogrfica
y, quizs a travs de sta, la atribucin de <sentido>.

5.2. LA GRFICA EN EL DISEO PRECOLOMBINO


Antes de abordar el anlisis de la grfica esquemtica del diseo
precolombino, es conveniente hacer precisin sobre algunos trminos utilizados en el presente estudio. Primero nos referiremos a
las categoras morfolgicas tradicionales en el arte y el diseo.
Posteriormente haremos alusin a los trminos ornamentacin y
decoracin, y luego al concepto de estilo. Nuestra finalidad es poner en contexto esta terminologa, dado que en las categoras hemos decidido utilizar mejor el vocablo esquemtico en lugar de
abstracto. Sobre los trminos ornamentacin y decoracin, haremos mencin de ellos considerando que es as como se ha valorado el diseo de la superficie de piezas precolombinas, motivo
de nuestro inters. Por ltimo, el concepto de estilo ser valorado
porque tiene que ver con uno de los propsitos de este estudio,
tratar de encontrar si hay un estilo precolombino. Pero ms que
eso, constatar si pervive un estilo indgena en el entorno cultural
colombiano.

5.2.1. Categoras morfolgicas


Usualmente en el arte y en el diseo se han establecido dos categoras morfolgicas en general: la figurativa y la abstracta. La figurativa pertenece al orden iconogrfico, es decir, la forma que presenta algunas caractersticas esenciales que mantienen una
relacin de semejanza con el objeto representado, lo cual permite
su reconocimiento27. Existen autores del mbito de la crtica artstica que denominan este tipo de representacin naturalista debido tal vez a que el motivo representado mantiene niveles de iconicidad suficientes para permitir una relacin directa con la
realidad natural28. sta condicin ha permitido que en arte se defina tambin como estilo realista a aquel que presenta niveles de
iconicidad alta, por lo que se ha utilizado el trmino realismo como
sinnimo de naturalismo.
Sin embargo, para los objetos precolombinos esta clasificacin
podra ser limitada, dada la relacin simblica que probablemente guardan en s mismas. Al respecto, Barney Cabrera (1964) hace
27 De este punto se hizo alusin en el captulo 5.
28 El naturalismo tambin es un trmino que designa la Escuela literaria y artstica del siglo XIX que trat de reproducir la realidad de manera objetiva. Tambin se aplica a las personas que se dedican al estudio de los elementos de la naturaleza.

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ca(1998), en el cual expone de manera pragmtica, los tipos de


visualizacin de conceptos, datos o procesos. Pero en cierto modo
este autor reconoce la existencia del razonamiento esquemtico
desde la prehistoria, desde los dibujos rupestres, hasta los esquemas complejos de la ciencia y la tecnologa.
Finalmente, para determinar nuestra decisin de utilizar el trmino esquemtica en nuestro contexto, con la intencin de dilucidar
qu representara la grfica, tomamos la primera parte del texto
de Costa sobre los antecedentes de la visualizacin: Visualizar, esquematizar y abstraer son acciones en alguna medida sinnimas.
O implicadas la una en la otra. Desde siempre el hombre ha querido <ver ms all> de lo que es inmediato y patente; imaginar y
mostrar aquello de lo que tiene alguna certidumbre, una iluminacin, una vaga intuicin o un deseo(op.cit.:36).

5.2.2. Diseo ornamental o decorativo


Los trminos decoracin y ornamentacin usualmente se aplican
a esos elementos que agregan valor esttico al objeto o al espacio
fsico. No obstante, determinados elementos pueden adicionalmente portar un sentido, un simbolismo, una pretensin, un fin.
Como el objeto es portador de valores29 ms all de su apariencia
fsica, nos parece pertinente indicar que aunque los diseos de la
cermica precolombina pudieron ser decorativos, tambin pudieron ser algo ms que eso, de lo contrario, porqu hay reiteracin
de algunos motivos zoomorfos? Quizs porque algunos animales
fueron simblicos.
Gombrich, en El sentido del orden (1999), hace referencia a la
posibilidad de encontrar en los diseos ornamentales algn significado: No hay hechizo ms poderoso que el ejercido por smbolos misteriosos cuyo significado haya sido olvidado. Quin puede
explicar qu antigua sabidura tal vez est contenida en esas formas y perfiles enigmticos? Y en la va de nuestro estudio seala
que: La bsqueda de orgenes, de conocimiento y de sabidura
primitivos, persigue el apoyo de cualquier seal visible con la que
pueda asociarse (op.cit.:218). Al respecto, ya anteriormente habamos sealado que la interpretacin de la grfica, podra ser relativa de acuerdo con la propia realidad de quien la observe o analice. En nuestro caso, se trata de establecer que la grfica
esquemtica precolombina podra tener correspondencia con
elementos de la naturaleza, ms all del sentido que podra haber
tenido.

29 Ya habamos hecho referencia a este punto, en los valores del objeto, pg. 55.

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El objeto

adosadas o las pintadas pueden ser el resultado de la transferencia de ideas o conceptos en valores simblicos que trascienden,
ms all de la utilidad para la que fue creado un objeto. Adems,
la interpretacin simblica est mediada por diversos factores,
como son los contextos originales, los fines y la propia realidad de
quien los observa o usa.

4.5. El objeto y su valor identitario


El trmino identidad se refiere al <conjunto de caracteres o circunstancias que hacen que alguien o algo sea reconocido, sin posibilidad de confusin con otro> (Larousse, 2001).
Atenindonos al trmino, el valor identitario del objeto se puede
encontrar en esos rasgos distintivos que hacen que sea reconocido como producto de una sociedad particular. En este sentido,
para que exista diferenciacin ante los objetos de otra sociedad,
el objeto debe contar con algunos factores que denoten su identidad. Entre otros, los rasgos que caracterizan al objeto por su apariencia: forma, color, textura etc. Es decir, los que componen el diseo y los elementos que por el uso reiterado se constituyan en
modelos diferenciados que proyectan valores identitarios por su
morfologa particular.
Para que el objeto trasmita valor identitario, es necesario procurar
que los elementos por los cuales es reconocido permanezcan por
medio de la tradicin. Est dada por los materiales, las tcnicas y
el diseo. Pero esto no sera suficiente si en el seno de la comunidad donde se produce el objeto no se han integrado como valores esenciales de identidad.
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Una de las acepciones del trmino identidad, <conciencia que tiene un individuo de su pertenencia a uno o varios grupos sociales
o a un territorio, y significacin emocional y valorativa que resulta
de ello> (Larousse:2001), plantea la relacin entre el objeto y lo
que significa en el interior de una sociedad.
Mientras en la primera acepcin anotada, el objeto proyecta hacia
el exterior su valor identitario, en la segunda se interioriza. Ambas
instancias son importantes en la construccin de identidad, dado
que, si se tiene conciencia de lo que diferencia a un grupo social
de otros, as mismo podr proyectar estas diferencias que lo harn
reconocible al exterior de esta sociedad. Si en una sociedad no se
conoce su historia ni se valoran los productos de sus antecesores,
la identidad no ser slida y estar sujeta a asumir otras identidades, negando la posibilidad de reflejar una imagen particular que
la har reconocible y por ende valorada por otros. Por esto uno de