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FORMACION DE MONTAAS

CONCEPTOS GENERALES DE MOVIMIENTOS


TECTONICOS
Se entiende por tectonismo a todos los movimientos -y su
interrelacin- que efectan las partes slidas de la Tierra y que
son causados por fuerzas internas. Los movimientos tectnicos
producen pliegues, fallas y el levantamiento o hundimiento de
las rocas; se clasifican en; epirognicos y orognicos.
Movimientos epirognicos.- Son movimientos relativamente
lentos y que producen levantamientos o hundimientos amplios
que afectan grandes porciones de un continente; se
caracterizan por la inclinacin o alabeo de la superficie. Las
rocas sedimentarias involucradas son perturbadas slo
ligeramente por estos movimientos.
Como efecto de este tipo de movimientos tenemos en el Per
a las terrazas marinas de lea -que han sido levantadas varios
cientos de metros por encima del nivel del mar- y a los
extensos tablazos de Piura.
Movimientos orognicos.- Son movimientos ms intensos
que los epirognicos y que afectan reas largas y angostas.,
Producen fuerte deformacin en las rocas involucradas por lo
que originan una topografa montaosa con predominio de
fallamientos y plegamientos. Si bien son movimientos lentos
ocurren ms rpido geolgicamente que los epirognicos. Los
sismos y la actividad gnea se hallan generalmente asociados
a este tipo de movimientos.
Se les conoce tambin como movimientos formadores de
montaas u orogenia (de oros = montaa y gnesis =
formacin de). Un efecto prximo a nosotros de la ocurrencia
de este tipo de movimientos es la Cordillera de los Andes, que
recorre todo el borde oriental sudamericano.

ZONAS CRATOGENAS Y OROGENAS


Zonas cratgenas.- Llamadas tambin de Plataforma o de
Escudo. Son zonas estables que no han sufrido movimientos
significativos de elevacin o descenso -por lo menos durante
los ltimos 500 millones de aos- y que se hallan emplazadas
generalmente en el centro de los continentes; los movimientos
epirognicos cuando se presentan lo hacen en sus mrgenes y
son de escasa intensidad. Los movimientos orognicos no
ocurren.
Estas zonas se caracterizan porque las rocas sedimentarias
que yacen sobre el basamento son de escaso espesor y
porque su topografa es de carcter suave y uniforme.
Zonas orgenas.- Son porciones estructurales alargadas de la
corteza terrestre de considerables dimensiones, en las que
tanto los movimientos orognicos como los epirognicos
alcanzan su mayor intensidad y donde las rocas sedimentarias
-que llegan a tener espesores de algunos miles de metros- se
hallan fuertemente plegadas y falladas. Es en estas zonas
donde se forman los sistemas montaosos, los cuales pueden
encontrarse tanto en regiones continentales como marinas. La
actividad gnea -plutnica o volcnica- se manifiesta en sus
diversas formas.
MONTAAS
Las montaas son impresionantes elevaciones de la corteza
terrestre que sobresalen ntidamente del terreno circundante;
pueden encontrarse solas o agrupadas, cuando el
agrupamiento es en hilera constituyen lo que se llama una
Cadena Montaosa. El trmino "Cordillera " se utiliza para las
agrupaciones alargadas de varias cadenas montaosas que
tienen una misma direccin y que se hallan unidas por sus
bases.

Las montaas se forman como consecuencia del tectonismo o


de la actividad gnea, en un proceso que dura varios millones
de aos *. Durante este tiempo las fuerzas internas de la Tierra
se hallan en continua competencia contra la erosin que busca
rebajar el terreno hasta el nivel del mar.
Como en el caso de la Cordillera de los Andes, que inici su
levantamiento en el Terciario (hace aprox. 70 mili, aos) y que
incluso an hoy todava contina.
Clasificacin de Montaas.Considerando ciertas caractersticas saltantes que las
distinguen, las montaas se clasifican en los siguientes tipos:
montaas por plegamientos, por fallamiento en bloque,
volcnicas y por erosin.
Montaas por Plegamiento.- Estn conformadas
principalmente por gruesos paquetes de rocas sedimentarias
que han sufrido deformacin intensa provocada por poderosas
fuerzas endgenas de compresin lateral; en ellas abundan los
pliegues anticlinales y sinclinales en sus ms diversas formas y
las fallas tanto normales como inversas.
Montaas por fallamiento en bloque.- Son montaas
formadas por la elevacin de una gran porcin de la corteza
terrestre como consecuencia del fallamiento y por accin de
fuerzas tectnicas verticales; se encuentran limitadas casi
siempre por una o ms fallas normales de fuerte buzamiento.
Montaas volcnicas.- Son aquellas montaas formadas por
la erupcin de lavas y materiales piroclsticos, los cuales se
van acumulando unas sobre otras conforme se suceden las
distintas erupciones.
Montaas de erosin.- Se conoce as a las montaas que han
sido formadas por erosin de extensas y elevadas zonas
-mesetas- o altiplanos y que se caracterizan por su relieve

ondulado u horizontal y porque sus rocas no han sufrido


deformacin.
Aunque todas las montaas pueden ser clasificadas dentro de
cualquiera de los tipos mencionados, suelen presentar tambin
en mayor o menor grado caractersticas correspondientes a las
de los otros tipos. En el caso de que la historia geolgica sea
muy complicada se les conoce como Montaas complejas.
GEOSINCLINALES
Son enormes cuencas alargadas que han recibido abundante
deposicin de sedimentos y que se han formado en ciertas
reas por deformacin de la corteza terrestre; se encuentran
entre plataformas o bordeando los continentes.
Estas cuencas llegan a alcanzar dimensiones de cientos de
kilmetros de longitud y decenas de kilmetros de ancho, con
acumulacin de sedimentos del orden de los 15.000 metros o
ms de espesor. Los sedimentos son epicontinentales, es decir
sedimentos que se depositan como mximo a 300 metros de
profundidad, los cuales como veremos ms adelante sufren un
hundimiento.
Es a partir de los geosinclinales donde se han formado las
grandes montaas de plegamiento.

Origen y evolucin.Para que se forme un geosinclinal es necesario que ocurra un


gradual arqueamiento cncavo de la corteza terrestre con un
simultneo depsito de sedimentos.
Inicialmente se crea -basndose en la teora de la Isostasiaque el peso de los sedimentos era de por s suficiente para
producir el hundimiento del piso de la cuenca, de tal manera
que siempre habra lugar para recibir nuevos aportes de
sedimentos. Este hecho sin embargo explica slo en forma
parcial el enorme espesor de los sedimentos acumulados que
como ya se dijo anteriormente llega incluso hasta los 15,000
mts.
S una cuenca de 300 mts. de profundidad se va llenando de
sedimentos, se produce por isostasia un hundimiento de su
fondo de hasta 720 mts bajo el nivel del mar. momento en el
cual ya no habr lugar para ms sedimentos debido a que la
cuenca se encuentra colmatada.
De lo dicho se deduce que el peso de los sedimentos no
produce un hundimiento importante en el piso del geosinclinal,
sin que ste es causado principalmente por fuerzas
adicionales -de compresin lateral- de la corteza, las que al

actuar hacen que los sedimentos bajen permitiendo una mayor


acumulacin de ellos. En algn momento de su desarrollo
debido a la intervencin de determinadas fuerzas, el
geosinclinal atraviesa por una etapa de plegamiento y
elevacin.
Los sedimentos a medida que ocupan los lugares ms
profundos del geosinclinal soportan una mayor presin, se
litican y su temperatura se eleva; llega un momento en que
los estratos rocosos no pueden resistir temperaturas y
presiones tan altas y se pliegan (inicindose as la elevacin
de las montaas de plegamientos).
Adems, el material ubicado en el ncleo del geosinclinal es
comprimido y al fundirse es inyectado hacia arriba formando
batolitos y diversos tipos de cuerpos intrusivos.
La expansin de las rocas sepultadas profundamente a medida
que se calientan o fundeij obligan a que se levante la masa
rocosa superyacente. Cerca de los bordes del geosinclinal, las
rocas son exprimidas hacia arriba y hacia afuera a lo largo de
grandes fallas de empuje, mientras que en la zona central son
impulsadas hacia arriba para formar una meseta intermontana.