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PROPORCIONALIDAD

1. Magnitudes proporcionales
Consideremos el siguiente problema
Sue y Julie estuvieron corriendo igual de rpidas alrededor de una pista. Sue empez
primero. Cuando ella llevaba corridas 9 vueltas, Julie haba recorrido 3 vueltas. Cuando
Julie complet 15 vueltas, cuntas vueltas haba recorrido Sue?
Cramer, Post y Currier (1993) indican, en relacin con este problema, que 32 de 33
profesores de educacin primaria en prcticas, en una clase de mtodos matemticos,
resolvieron este problema mediante una proporcin
9/3 = x/15; 3x = 135; x=45
Mientras estos estudiantes utilizaban el algoritmo tradicional para resolver la
proporcin (regla de tres), no se daban cuenta de que este problema particular no representa
una situacin proporcional. El algoritmo usado no era una estrategia apropiada para el
problema.
En cambio, en un segundo problema
3 dlares USA han sido cambiados por 2 libras britnicas. Cuntas libras equivaldrn
a 21 dlares USA?
que expresa una situacin de proporcionalidad, todos los estudiantes lo resolvieron
correctamente usando el tradicional algoritmo de proporcionalidad. Pero ninguno explic
por qu este problema reflejaba una situacin de proporcionalidad mientras que el anterior
no.
Superficialmente, los dos problemas son similares; cada uno contiene tres elementos
de informacin con un nmero desconocido. La diferencia profunda entre las dos tareas da
luz sobre lo que es especial en situaciones de proporcionalidad.
En el problema de correr vueltas, la relacin entre el nmero de vueltas que Sue
corri y el nmero de vueltas que Julie corri puede ser expresado mediante adicin o
substraccin:

vueltas de Sue = vueltas de Julia + 6


vueltas de Julia = vueltas de Sue 6
En el problema de dinero, la relacin entre dlares USA y libras britnicas puede ser
expresada mediante multiplicacin:
libras britnicas = 2/3 x dlares USA
dlares USA = 3/2 x libras britnicas
El componente crtico de las situaciones de proporcionalidad es la relacin
multiplicativa que existe entre las cantidades que representan la situacin. El problema de
correr vueltas no es una situacin de proporcionalidad, mientras que el problema de
intercambio de dinero s lo es.
Dos magnitudes son (directamente) proporcionales cuando los valores de una
magnitud son iguales a los de la otra magnitud, multiplicados por un mismo nmero k. A
ese nmero k se le llama constante de proporcionalidad.
Por ejemplo, si un deportista recorre 10 Km. cada hora.

Tiempo transcurrido
1
2
3

Espacio recorrido
10
20
30

Los valores del Espacio recorrido son iguales a los del Tiempo transcurrido,
multiplicados por 10, que es la constante de proporcionalidad.
Espacio = 10 . Tiempo
Desde un punto de vista algebraico, la proporcionalidad aparece ligada a la funcin
afn. En lugar de valores de magnitud, se consideran variables, conjuntos de nmeros
abstractos (el conjunto de los nmeros reales). La funcin afn relaciona la variable
dependiente y con la variable independiente x, mediante la expresin:
2

y=k.x
La grfica de una funcin afn es una lnea recta que pasa por el origen de
coordenadas:

Existen variadas situaciones de la vida cotidiana donde son aplicables las relaciones
de proporcionalidad.
Un contexto familiar es el de recetas de cocina. La relacin existente entre el nmero
de personas para las que se va a cocinar y el peso de los alimentos que aparecen en la
receta. As, en el problema:
Vamos a hacer una tarta de chocolate para 4 personas. Necesitamos:
-

200 gramos harina,

10 gramos de levadura,

0.2 litros de leche,

0.2 litros de nata,

200 gramos de chocolate y

0.1 litro de aceite.


Si vienen ms personas, la tarta debe ser ms grande. Completar la tabla:

Ingredientes
200 g harina
10 g levadura

4 personas
200
10

5 personas

6 personas
300
15

7 personas

0.2 l leche
0.2 l nata
200 g chocolate
0.1 l aceite

0,2
0,2
200
0,1

0,3
0,3
300
0,15

Tambin es familiar el contexto de las relaciones entre objetos y precio. Por ejemplo:
Pedro ha pagado 20 euros por 2 entradas para un partido del Crdoba C.F.
Cunto le cobrarn por 7 entradas para todos sus amigos?

N de entradas
2
1
7

Precio
20
10
70

Tambin es habitual el contexto de las relaciones entre existente nmero de objetos y


peso.

N monedas
7
1
20

Peso
35 g
5g
100 g

Un contexto de proporcionalidad importante es el relativo a las figuras semejantes.


Por ejemplo, las figuras que resultan o reducir de ampliar mediante fotocopias o
fotografas:
4

15
cm

5
cm

4 cm

16 cm

Un subcontexto particularmente interesante es el de relaciones de semejanza existente


en planos y mapas. En este contexto, la relacin de proporcionalidad entre las longitudes de
las figuras en el plano o mapa y sus longitudes en la realidad viene expresada por la escala,
que es una forma especfica de indicar la constante de proporcionalidad. Por ejemplo, al
decir que la escala es 1:10000, estamos diciendo que la constante de proporcionalidad es
10000, de manera que 1 centmetro de longitud en el plano o mapa representa 10000
centmetros en la realidad, es decir 100 metros.
El tipo de relacin de proporcionalidad hasta ahora considerada se llama directa.
Tambin se puede considerar la relacin de proporcionalidad inversa.
Dos magnitudes son inversamente proporcionales cuando los valores de una magnitud
son directamente proporcionales a los inversos de otra magnitud.
y = k . 1/x
O, tambin,
y=k/x
E, incluso,
x.y=k
Es el caso, por ejemplo de las relaciones entre las longitudes de los lados de
rectngulos de igual rea.

Supongamos

que el rea es 36, nmero que coincidir con el producto de las

longitudes de los lados. Los lados sern, por ejemplo

Base
2
3
4
6

Altura
18
12
9
6

Las propiedades de la relacin de proporcionalidad inversa se pueden obtener con


facilidad, despus de estudiar las propiedades de la relacin de proporcionalidad directa.
En lo que sigue nos vamos a limitar a la proporcionalidad directa. Tampoco
consideraremos la proporcionalidad mltiple o compuesta, que puede reducirse al estudio
de la proporcionalidad directa e inversa.

2. Problemas de proporcionalidad. Aplicaciones de la proporcionalidad en la vida


cotidiana
De acuerdo con Baxter y Junker (2001), pueden considerarse bsicamente dos tipos
bsicamente diferentes de problemas de proporcionalidad (directa): problemas de valor
desconocido y problemas de comparacin cuantitativa.
En los problemas de valor desconocido, se conocen tres valores numricos y se trata
de calcular un cuarto valor desconocido (Elisa y Raquel conducen igual de rpido por una
carretera. Elisa tardo 6 minutos en recorrer 4 Km.Cuntos tardar Raquel en recorrer 6
Km.?). En los problemas de comparacin, se dan dos razones y se pide su comparacin
(Raquel recorre con su coche cuatro Km. en seis minutos, a velocidad constante. Elisa corre
nueve Km. en once minutos. Quin va ms deprisa?
Vergnaud (1983) ha usado un modelo basado en el concepto de
espacio de medida que ayuda a clarificar la naturaleza de la relacin
multiplicativa que existe en los problemas de valor desconocido.

Un espacio de medida puede ser entendido en trminos de


magnitudes fsicas tales como longitud, peso o dinero. Una proporcin
puede ser vista como la relacin existente entre las cantidades
correspondientes de dos espacios de medidas. La notacin de Vergnaud
es la siguiente:
M1

M2

c
d
M1 y M2 representan dos espacios de medida genricos y a, b y c son las cantidades
que forman las razones en una proporcin. Por ejemplo, recordemos la situacin de
intercambio de dinero del apartado 1: si 3 dlares USA son cambiados por 2 libras
britnicas, entonces con esta razn 21 dlares USA deben ser cambiados por 14 libras
britnicas.
Trasladando a la notacin del espacio de medidas,
Dlares

Libras

21
14
Vergnaud ha identificado cuatro subclases de los problemas de valor desconocido:
multiplicacin, divisin(1), divisin (2), y caso general de regla de tres.
El esquema siguiente ilustra la estructura de la multiplicacin
M1

M2

Ejemplo:
Ricardo compra 4 pasteles a 15 cntimos de euro cada uno. Cunto tendr que
pagar?
El esquema siguiente ilustra la estructura del primer tipo de divisin

M1

M2

Ejemplo:
Coral quiere compartir sus dulces con Juana y Susana. Su madre le dio 12 dulces.
Cuntos dulces recibir cada uno?
El esquema siguiente ilustra la estructura del segundo tipo de divisin
M1

M2

Ejemplo:
Pedro tiene 15 euros para gastar y le gustara comprar coches de miniatura. Cada
coche cuesta 3 euros Cuntos coches puede comprar?
El esquema siguiente ilustra la estructura del caso general de la regla de tres
M1

M2

Ejemplo:
El consumo de mi coche es de 7,5 litros a los 100 Km. Cunta gasolina usar para un
viaje de vacaciones de 6580 Km.?
Es claro que la multiplicacin y los dos tipos de divisin son simples clases del caso
ms general de problemas de regla de tres. Puede decirse, por consiguiente, que los
problemas multiplicativos (de multiplicacin y de divisin) son un caso particular de
problemas de proporcionalidad de valor desconocido.

3. Propiedades de la relacin de proporcionalidad


Consideremos la tabla de valores de uno de los ejemplos anteriores:

Tiempo transcurrido
1
2
3

Espacio recorrido
10
20
30

Pueden comprobarse en ella las siguientes propiedades de las relaciones de


proporcionalidad:
- La constante de proporcionalidad es el valor de la variable dependiente correspondiente al
valor 1 de la variable independiente.
- Si los valores de la variable independiente se duplican, triplican, cuadriplican, etc, los
correspondientes valores de la variable dependiente tambin se duplican, triplican,
cuadriplican, etc.
- Si los valores de la variable independiente se reducen a la mitad, tercera parte, cuarta
parte, etc, los correspondientes valores de la variable dependiente tambin se reducen a la
mitad, tercera parte, cuarta parte, etc.
- La razn constituida por dos valores de una variable es igual a la razn constituida por los
dos valores correspondientes de la otra variable:
1
2

10
20

sta ltima propiedad expresa el significado tradicional de la proporcionalidad. Una


proporcin es la igualdad de dos razones (una razn es un cociente indicado). En una
tradicin que se remonta a la matemtica de Euclides, en la Grecia antigua, los valores

correspondientes a dos magnitudes proporcionales dan lugar a proporciones, siendo iguales


las correspondientes razones. Dos magnitudes son proporcionales si sus correspondientes
valores aparecen como proporciones.
Estas propiedades se pueden demostrar matemticamente. Si partimos de la relacin
y=k.x
- La primera propiedad se demuestra sin ms que hacer x = 1
- Tomemos dos pares de valores (x1, y1) y (x2, y2) de la funcin. Se tendr
y2 = k . x2 ; y1 = k . x1
Si x2 es doble que x1:
x2 = 2. x1
De donde resultar
y2 = k . x2 = k . (2 . x1) = 2 . (k . x1) = 2 . y1
Anlogamente si x2 es triple, o cudruplo, etc, que x1.
- Si x2 es la mitad, o la tercera parte, o la cuarta parte, etc, de x 1, la demostracin es similar
a la anterior
- Para la demostracin de la cuarta propiedad, partamos de que
y2 = k . x2 ; y1 = k . x1
Se tendr
k = y2/ x2 ; k = y1/ x1
Y, en definitiva
y2/ x2 = y1/ x1

4. Estrategias de clculo usadas por los estudiantes en los problemas de


proporcionalidad
Cramer y Post (1993) y Cramer, Post, y Currier, S. (1993), especifican cuatro tipos de
estrategias correctas usadas por los estudiantes en problemas de proporcionalidad: razn
unidad, factor de cambio, fraccin, y producto cruzado.
Para ejemplificar estas estrategias, consideremos el siguiente ejemplo:

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Ana y Cati han comprado cada una la misma clase de chicle en la misma tienda. Ana
compr dos piezas de chicle por seis cntimos. Si Cati compr ocho piezas de chicle,
cunto pag.
Razn unidad. Es una estrategia de Cuntos por uno?. Esta estrategia implica (a)
calcular el precio de una pieza de chicle y entonces (b) calcular el precio de las ocho piezas,
multiplicando el precio unidad por las ocho piezas compradas, para generar la respuesta
deseada. Para este problema, cada pieza cuesta tres cntimos, de manera que las ocho
piezas costarn 24 cntimos, pues 8 piezas x 3 cntimos/pieza = 24 cntimos.
Factor de cambio. Es una estrategia de Cuntas veces? Esta estrategia implica (a)
comparar el nmero de piezas de chicle que cada persona compr (b) determinar el factor
de cambio el cual indica cuntas veces una persona compr ms piezas de chicle que otra y
(c) multiplicar el factor veces por el precio que la persona pag. Para este problema, Cati
compr cuatro veces ms chicle que Ana, de forma que Cati debe pagar cuatro veces ms, o
sea 4 x 6 = 24 cntimos.
Fraccin (Nosotros proponemos llamar a esta estrategia equivalencia de fracciones).
Esta estrategia implica considerar las razones como fracciones y tratar una proporcin
como una equivalencia de fracciones. La tarea es hallar una fraccin equivalente a una
dada. La razn con valor dado se multiplica por una fraccin de la forma n/n igual a uno, de
manera que la razn producto tenga un trmino igual a la respuesta deseada. Para este
problema, la proporcin es 2/6 = 8/x. Se busca una razn (fraccin) que tiene un numerador
de ocho piezas y es equivalente a 2 piezas/6 cntimos. La fraccin (razn) 2 piezas/6
cntimos se multiplica as por 4/4 para producir 8 piezas/24 cntimos. La respuesta deseada
es entonces 24 cntimos, puesto que el numerador es ocho piezas.
Producto cruzado (Regla de tres). Esta estrategia implica la formulacin de una
proporcin determinada por la igualdad de dos razones de piezas/cntimos. Se calculan los
productos cruzados y se calcula la incgnita en la ecuacin resultante. En otras palabras, si
d/e = f/x, entonces d.x = e.f, tambin, x = e.f/d, o si d/e = x/f, entonces x = df/e. Para este
problema, la proporcin puede ser expresada como 2 piezas/6 cntimos = 8 piezas/x
cntimos. Por tanto x = 8 piezas . 6 cntimos / 2 piezas = 24 cntimos.
Numerosos estudios han mostrado que los nios y muchos adultos tienen una gran
dificultad con conceptos bsicos de fraccin, razn y proporcin Algunos estudios

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(Noelting, 1980; Karplus y col., 1983) indican que muchos nios usan un defectuoso
razonamiento cualitativo, a la vez incorrecto e inapropiado. Algunos nios usan
comparaciones aditivas cuando se requieren comparaciones multiplicativas (Hart, 1981).
Muchos nios no ven relaciones de causa y efecto entre componentes de ecuaciones como
a/b = c/d.
Como consecuencia de su estudio sobre las estrategias de razonamiento proporcional
utilizadas por los estudiantes, Heller, Post y Behr, M. (199?). han aadido tres tipos de
estrategias poco operativas o incorrectas que tambin los estudiantes usan en los problemas
de proporcionalidad: clase de equivalencia, generacin de razones y aditiva.
Clase de equivalencia. Esta estrategia implica determinar la razn dada como una fraccin.
El estudiante genera entonces una clase de fracciones equivalentes hasta que la deseada
fraccin es identificada. Para este problema, la razn dada es 2 piezas/6 cntimos. Mi
clase de fracciones equivalentes es 2/6 = 4/12 = 6/8= 8/24. La razn deseada es entonces 8
piezas/24 cntimos, que corresponde a la fraccin 8/24. La respuesta es por tanto 24.
Generacin de razones. Esta estrategia implica (a) empezar con la razn dada en el
problema y generar razones equivalentes hasta que la razn deseada es generada. Una
manera de generar razones equivalentes es doblando los componentes de la razn previa.
Para este problema, la razn dada es dos piezas por seis cntimos. De esta razn resulta (a)
cuatro piezas por veinte cntimos y (b) ocho piezas por veinticuatro cntimos. Por tanto la
respuesta es 24 cntimos, puesto que Cati compr ocho piezas de chicle.
Aditiva. Esta inadecuada estrategia se orienta a determinar la cantidad que hay aadir a los
valores de una razn dada para originar una razn semejante. En el problema en cuestin,
como en relacin a las piezas hay que sumar 6 para pasar del valor 2 de Ana al valor 8 de
Cati, se considera que, para calcular el precio que pag Cati, hay que sumar 6 a los 6
cntimos que pag Ana. As Cati pag 12 cntimos.

5. Esquemas de razonamiento proporcional


Las estrategias, sealadas en el apartado anterior, que usan los estudiantes en los
problemas de proporcionalidad sirven para estudiar los esquemas de razonamiento
proporcional de los estudiantes.

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Por esquemas de razonamiento entendemos modelos mentales, que incluyen


conceptos y relaciones entre conceptos, por una parte, y estrategias de resolucin de
problemas, por otra, que los individuos aplican en situaciones de resolucin de problemas.
Los esquemas de razonamiento son el resultado de experiencias pasadas y sirven para
afrontar experiencias nuevas. Cuando un individuo intenta resolver un problema nuevo,
busca un esquema de razonamiento que pueda ser apropiado a la situacin planteada. Es
decir, busca conceptos que le ayuden a interpretar la nueva situacin y estrategias que le
ayuden a resolver el problema.
Hart (1981) explicita cuatro esquemas de razonamiento proporcional. La
fundamentacin de esos esquemas de razonamiento apuntados por Hart (1981) responde a
criterios estadsticos. Las estrategias de resolucin de problemas de proporcionalidad
empleadas por una amplsima muestra de estudiantes ingleses entre 12 y 16 aos fueron
clasificadas mediante criterios estadsticos, dando lugar as a tipos especficos de
razonamientos, a esquemas de razonamiento proporcional.
Nosotros entendemos que ese criterio no es del todo correcto, pues dos problemas
pueden tener ndices de dificultad similares no slo porque impliquen esquemas de
razonamiento similares, sino por razones diversas (dificultad del enunciado, nmero y
complejidad de las operaciones que implican, familiaridad con el contexto, ...).
Haciendo un estudio detallado del test de Hart (1981), y apoyndonos en su
propuesta, nosotros planteamos tambin cuatro esquemas de proporcionalidad, basados en
los conceptos y estrategias que comportan:

Esquemas aditivos. Se apoyan en la familiaridad con la estructura aditiva del


conjunto de los nmeros naturales. Las razones se interpretan como relaciones
entre nmeros naturales. Se considera que para conseguir una razn
semejante, se deben sumar un mismo nmero natural a los dos miembros de
una razn dada. Es decir, se usan estrategias aditivas de razonamiento
proporcional.

Esquemas multiplicativos. Se apoyan en la familiaridad con la estructura


multiplicativa del conjunto de los nmeros naturales. Las razones se

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interpretan como relaciones entre nmeros naturales. Para buscar una razn
semejante a una dada se acude a multiplicar o dividir por un mismo nmero
natural los dos miembros de la razn dada. Es decir, se acude a estrategias de
generacin de razones, factor de cambio o de razn unidad.

Esquemas racionales informales. Se apoyan en un conocimiento informal de


los nmeros racionales. Las razones se interpretan como relaciones entre
nmeros racionales. Como estrategias se utilizan la de razn unidad, operando
con nmeros racionales, o las de igualdad de fracciones y producto cruzado,
utilizadas de forma mecnica, sin una comprensin profunda de su sentido.

Esquemas racionales formales. Se apoyan en un conocimiento formal de los


nmeros racionales. Las razones se interpretan como nmeros racionales. Se
utilizan, comprendiendo bien su significado, estrategias tales como las de
igualdad de fracciones y producto cruzado. Las estrategias aparecen
fundamentadas en las propiedades de la igualdad de fracciones.

6. Recursos didcticos para la enseanza de la proporcionalidad.


Con las regletas Cuisanaire, los bloques multibase o el geoplano se puede iniciar el
estudio de la proporcionalidad, reconstruyendo una figura dada a una escala
predeterminada.
Un buen recurso para ensear la proporcionalidad lo constituyen las representaciones
a escala de objetos de la realidad. Por ejemplo, el dibujo a escala de objetos presentados
como muestra. O la construccin de maquetas de objetos sencillos presentados como
muestra. Tambin el manejo de planos y mapas, jugando con los cambios de escala.
Las relaciones de proporcionalidad geomtrica son un elemento natural de
aproximacin al estudio aritmtico de la proporcionalidad. Por ejemplo, el estudio de las
relaciones numricas entre tringulos de la misma forma. Entre la longitud y el radio en la
circunferencia (ejemplificada mediante la relacin entre las vueltas que da una rueda de

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bicicleta para recorrer una distancia y el radio de la rueda). Entre ngulo central y arco
correspondiente.

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BIBLIOGRAFA

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