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Universidad de La

Serena
Facultad de

Litio
Estratgic
o
Irrenuncia
ble

Resumen ejecutivo
La importancia del Litio ha aumentado considerablemente debido al
descubrimiento de nuevos usos en ciencias y tecnologas, lo que ha llevado a
situarlo como uno de los desafos ms grandes e irrenunciable de Chile, quien
cuenta con una de las mayores y mejores reservas del metal estratgico en el
norte del pas. Por ello histrica y ticamente la ingeniera e investigacin se ha
enfocado en crear las formas que permitan el aprovechamiento del recurso en
beneficio del progreso del pas, lo cual no ha podido llevarse a lugar en su mximo
desarrollo debido a problemticas internas.
Los primeros usos comerciales del litio fueron en metalurgia emplendose
pequeas cantidades para endurecer aleaciones de aluminio-zinc-litio y aleaciones
de plomo, luego vino el uso de carbonato de litio en la elaboracin de cermicas,
siendo por mucho tiempo el mercado ms importante del metal en cuestin. Pero
hoy en da es el uso del litio en la elaboracin de bateras por ser elctricamente
reactivo, atributo que lo sita en uno de los metales ms demandados en un futuro
no muy lejano para la elaboracin de automviles elctricos, almacenamiento de
energa y reactores nucleares.
Si bien el litio puede obtenerse a travs de rocas pegmatitas y salmueras, son
estas ltimas las preferidas por su mejor concentracin y adems porque
conservan el 82% de los recursos, de los cuales Chile posee el segundo lugar en
cuanto a depsitos de este tipo, es decir, un 22% de ellos, siendo Bolivia el primer
lugar con un 24% de los depsitos.
Por lo tanto tiene una posicin favorecida en la oferta al poseer las mayores
reservas a nivel mundial y al ser uno de los ms grandes productores de los
compuestos del litio.
La produccin mundial se lleva a cabo por cuatro empresas, dos de las cuales
pertenecen a Chile, SQM y Rockwoo.
Otro factor importante por el cual Chile es favorecido es el sol, pues la obtencin
desde las salmueras de litio se realizan por evaporacin, esto hace que su
explotacin en el salar de Atacama sea menos costosa que la de cualquier otro
lugar.
El precio de venta del metal va a variar de acuerdo el mercado, se estima que el
precio promedio actual bordea los 5500 a 6000 dlares la tonelada, mientras que
para el mercado de las bateras su valor es entre 6200 y 7000 dlares la tonelada.

ECONOMA MINERA

Si bien el tamao de esta industria es muy pequea en comparacin con la de


otros minerales como la del cobre, es muy prometedor el crecimiento que est
registrando de un 10% anual, el cual va en aumento.
El 11 de Junio del pasado ao con el fin de promover la investigacin y el
desarrollo de esta industria junto con potenciarla, el gobierno de Chile, bajo el
mandato de la presidenta Michelle Bachelet, creo una comisin Asesora
ministerial, denominada Comisin nacional del Litio, con objeto de generar una
poltica nacional del litio que consiga lo antes sealado de manera sustentable y
considerando el eje econmico, social y ambiental.
Aspecto no menor a desarrollar es la importancia que tiene el litio en los pases
fronterizos, ya que en conjunto, Chile, Bolivia y Argentina conforman el
denominado Tringulo del Litio el cual concentra cerca del 85% de las reservas
de Litio en salares y el 50% en totalidad de las reservas mundiales.
Por ultimo considerando todo lo anteriormente sealado se deben generar
estrategias que permitan sacar provecho de las ventajas y fortalecer las
debilidades, para ello se reconocen los focos estratgicos de crecimiento de la
industria del Litio, mediante el estudio del comportamiento competitivo de las
empresas, el mercado internacional y la demanda actual y futura que se espera.

ECONOMA MINERA

ndice

RESUMEN EJECUTIVO

INTRODUCCIN

OBJETIVOS

Objetivo general

Objetivos especficos

EL DESCUBRIMIENTO DEL LITIO

PRODUCCIN MUNDIAL DE LITIO

MERCADOS POTENCIALES EN LA INDUSTRIA DEL LITIO.

11

UBICACIN GEOGRFICA DE LOS YACIMIENTOS DE LITIO EN


CHILE

12

Salar de Atacama
Salar de Surire:
Salar de Punta Negra:

12
12
12

RESERVAS DE LITIO EN CHILE

12

Evaporacin de Salmueras

15

Osmosis inversa

15

Extraccin Qumica

16

Extraccin por solvente (SX)

16

Pegmatitas

17

Depsitos de arcillas

17

CONTRIBUCIN DEL LITIO A LA ECONOMA CHILENA

18

USOS DEL LITIO

21
ECONOMA MINERA

Industria del Aluminio

21

Industria del Vidrio y Cermica

22

Grasas lubricantes

22

Sistema de aire acondicionado y control de humedad

22

Uso medicinal

22

Caucho sinttico

23

Bateras de Litio

23

COMISIN MINERA DEL LITIO Y NUEVAS POLTICAS PARA EL


MINERAL

24

Polticas

24

TRINGULO DEL LITIO

25

Argentina

25

Bolivia

26

ESTRATEGIAS DE CRECIMIENTO PARA LA INDUSTRIA DEL LITIO 27


Mercado mundial del Litio

28

Productos comerciales del litio

28

Usos comerciales de litio y su evolucin temporal.

29

Produccin mundial de litio

31

Volmenes de Produccin de Litio


31
Produccin mundial de litio por extraccin en salmueras por pas (toneladas de litio)
31
Produccin mundial del litio por extraccin de minerales por pas (Toneladas de litio)
32
Distribucin porcentual de la produccin de litio equivalente el ao 2006.
32
Produccin de salmueras versus minerales de pegmatita en toneladas de litio
equivalente.
33
Crecimiento porcentual de la produccin.
33
Demanda mundial de litio.
Demanda Mundial de Litio y Precio.
Demanda mundial en toneladas de litio por uso.
Variacin porcentual anual de la Demanda Mundial por tonelada de Litio.
Valor del Mercado mundial de Litio segn usos.

ECONOMA MINERA

34
35
36
37
38

Variacin porcentual anual del valor del Mercado Mundial de Litio segn usos.

39

Bateras: Escala del mercado Mundial de Bateras de ion Litio.

39

Grasas Lubricantes

41

Cermicas y Vidrios

41

CMO SE EXPLOTA EL LITIO EN EL MUNDO?

42

Chile: Nueva propuesta para el litio.

42

China: mano de obra, inversin y beneficios estatales

43

Canad: explotacin privada pero con incentivos estatales en la exploracin


43
Argentina: buscando inversionistas y valor agregado

44

Bolivia: la asociacin mixta que an no ha dado frutos

44

EE.UU. y Australia: modelo 100% privado

44

CONCLUSIONES

45

BIBLIOGRAFA

48

ECONOMA MINERA

Introduccin
Son muchas las especulaciones que existen acerca del Litio y si bien es el
estratgico del siglo al cual no podemos renunciar, aun no podemos hablar de una
desarrollada industria de explotacin y procesamiento de Litio en Chile, que nos
pueda llevar a un amplio desarrollo como pas, ya que la potencialidad que existe,
puede transformar al litio en el futuro de Chile. Actualmente sigue la disyuntiva
sobre qu haremos como pas con este recurso, lo cual apunta a que los distintos
actores; el Estado, los privados y las universidades se enfoquen en una poltica
de inversin en innovacin y tecnologa, para ello se deben buscar las estrategias
que acerquen a los enfoques antes mencionados, operando dentro del margen
legal del pas, el cual es muy singular, segn el artculo tercero de la ley orgnica
constitucional sobre concesiones mineras (Ley N 18.097), el litio no es
susceptible de concesin minera" a no ser que sea objeto de actos jurdicos
ejecutados por la Comisin Chilena de Energa Nuclear (CCHEN). El trabajo
desarrollado en funcin de ello propone el estudio del comportamiento competitivo
de las empresas y el mercado mundial actual y futuro, de esta forma sentar las
bases para el crecimiento y desarrollo de la industria en el pas. No obstante
existe una gran debilidad ya que la informacin ha permanecido dormida en el
ltimo periodo, con lo que los datos no se han actualizado, en algunos casos, en
los ltimos 5 aos segn las fuentes utilizadas.
Finalmente, se podrn reconocer en el siguiente trabajo los comienzos y el
desarrollo que ha tenido la industria del Litio, as como las condiciones futuras
que se prevn, considerando las competencias y demandas del mercado, si se
decidiera invertir en la innovacin tecnolgica y cientfica que se necesita para
que surja esta industria y por ende Chile como un pas desarrollado. Tambin se
puede reconocer que el valor del mineral va a variar de acuerdo a la industria a la
que vaya enfocado el producto, pues, el precio al que compra la industria de las
bateras es distinto (y mayor) que el precio que tiene el litio dirigido a la industria
de cermicas y/o lubricantes, es decir, mientras mayor sea la

tecnologa e

ECONOMA MINERA

innovacin de los productos cuya materia prima sea el litio, mayor es el valor al
que se puede comercializar el mineral, se diferencian entonces estas industrias y
sus precios para tener un enfoque hacia donde se debe dirigir el pas como
productor de litio.

Objetivos
Objetivo general
Conocer la importancia del Litio en Chile y el mercado mundial as como analizar
su situacin actual con respecto al proceso de extraccin y las estrategias que se
siguen en los principales pases productores.

Objetivos especficos

Conocer los principales yacimientos de litio presentes en Chile y los


procesos que determinan la extraccin del mineral.

Investigar la importancia en las industrias en las que actualmente participa


el litio y las industrias futuras que muestran inters en el mineral.

Investigar la importancia y participacin del litio en los mercados


internacionales.

Exponer las nuevas polticas que pasarn a ser utilizadas en el pas con
respecto a la explotacin del litio.

Exponer modelos de explotacin de los principales productores de litio con


el objeto de encontrar ventajas y desventajas.

El descubrimiento del Litio


El litio fue descubierto por el qumico Sueco August Arfvedson, en el ao 1817
cuando realizaba un anlisis de la petalita, un mineral del grupo de los silicatos
cuya frmula qumica corresponde a Al(Li, Na, H) (S2O5)2.
La obtencin del litio metlico por electrlisis del cianuro de litio fue realizada con
xito por primera vez por los qumicos Bunsen y Matthiessen en un pequeo crisol
de porcelana, usando un fino hilo de hierro como ctodo y una varilla de carbn
ECONOMA MINERA

como nodo, indicando uno de los caminos que se mantienen hasta ahora, para la
obtencin industrial de algunos metales alcalinos.
Los primeros usos comerciales del litio fueron en metalurgia emplendose
pequeas cantidades de aleaciones de aluminio-zinc-litio y aleaciones de plomo
en las cuales se adiciona litio para endurecerlos.
Entre los aos 1953 y 1959, la Comisin de Energa Atmica de los Estados
Unidos consumi grandes cantidades de hidrxido de litio para separar el istopo
litio 6, el que fue usado en el desarrollo y produccin de la bomba de hidrgeno.
Desde 1961 comenz a desarrollarse el uso de compuestos como el bromuro de
litio, en la forma de salmuera concentrada, para equipos de acondicionamiento de
aire por absorcin; el carbonato de litio para la industria de cermica; el litio
metlico, como intermediario en la sntesis de productos farmacuticos; el Butillitio como catalizador en la polimerizacin de la fabricacin del caucho sinttico.
Nuevos mercados se desarrollaron con mltiples propsitos, pero sigue siendo
hoy da, el ms importante mercado, la industria de las cermicas, donde se utiliza
el carbonato de litio como agente fundente en la preparacin de esmaltes
enlozados y vidrios.
Desde 1974 el uso del litio metlico como nodo en bateras primarias empez a
mostrar un rpido crecimiento, puesto que, el litio es electroqumicamente reactivo,
adems de poseer otras propiedades nicas.
En 1980 la industria del aluminio desplaz del primer lugar a la cermica y vidrio
como principal usuario en volumen de productos de litio. El desarrollo de las
aleaciones de Li-Al, logran importantes avances en el desarrollo de nuevos usos,
incorporando la participacin a la investigacin a los productores de aluminio,
aeronutica y militares. Como resultado, se logra una aleacin ms liviana,
adicionando el 1.5% al 3 % de Li a la aleacin convencional de aluminio, la que
puede ser empleada en componentes para aviones comerciales y militares, con
este material de un 10% ms liviano, se ahorra combustible, para alcanzar hasta
un 20% de la capacidad de carga del avin. Actualmente el consumo de litio metal
para estas aleaciones es del orden de 45 toneladas anualmente, es decir unas
500.000 libras por ao de carbonato de litio.
En el ltimo tiempo, se han desarrollado pirocermicas que encuentran una gran
aplicabilidad en la industria aeroespacial, puesto que este tipo de material, al
contener litio, hacen que las propiedades de expansin y compresin sean casi
nulas, si el compuesto se encuentra bajo condiciones extremas de temperatura.
Respecto de la demanda de Litio, destacan cinco principales pases o regiones
consumidores que son: China en primer lugar con 35% del consumo total de
ECONOMA MINERA

alrededor de 150.000 t de LCE (carbonato de litio equivalente) seguido por Europa


(24%), Japn (11%), Corea del Sur (10%) y Norteamrica (EEUU y Canad, 9%).
Por su parte, la demanda asitica suma ms de la mitad del total mundial.

Produccin Mundial de Litio


Existen diversas fuentes de litio en todo el mundo, entre ellas los minerales de litio
en rocas pegmatticas1 y sedimentarias2, y las salmueras en salares, campos de
petrleo y geotermales, y el agua del mar. En la actualidad, la extraccin a partir
de pegmatitas y salmueras de salares es la ms comn.
De acuerdo a la evaluacin de las diversas fuentes, se estima que los recursos
ascienden a 36,7 Mt, sin considerar el litio contenido en el agua del mar.
A nivel de pases, Bolivia alberga la mayor parte de los recursos con un 24% en el
Salar de Uyuni, seguido por Chile con un 22%, considerando los salares de
Atacama y Maricunga. Otros pases importantes son Argentina (19%) y China
(14%).
Considerando los tipos de depsitos, un 82% de los recursos se encuentra en las
salmueras de los salares de Bolivia, Argentina, Chile, China y EEUU, 15% en
minerales de rocas tanto pegmatticas como sedimentarias (hectorita) y 3% en
otras fuentes como las salmueras geotermales o en campos petrolferos.
En 2012, el volumen del mercado mundial del litio fue estimado en US$2.200
millones es decir, muy inferior a otras industrias mineras como del cobre, oro o
hierro. Sin embargo, se pronostica un futuro dinmico de la demanda y oferta
debido a la tendencia actual que existe por el desarrollo de bateras de litio y
vehculos elctricos, lo que conllevara un creciente uso y una crecida en su
demanda. Hay que destacar que aun con un crecimiento importante del litio, este
es un mercado muy menor al del cobre.

ECONOMA MINERA

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0

Tamao de las principales industrias mineras en Millones de dlares


161,634

Hierro

152,588

Oro

135,700

Cobre
34,108

Niquel
Plata

27,821

Zinc

26,088
10,951

Aluminio

7,014

Molibdeno

2,200

Litio
-

50,000

100,000

150,000

200,000

En este contexto, Chile tiene una posicin privilegiada en el lado de la oferta, ya


que alberga importantes recursos a nivel mundial y es uno de los principales
productores de compuestos de litio. Si bien es as, en la economa nacional juega
un rol menor, abarcando exportaciones por US$305 millones FOB (FREE ON
BOARD), lo que corresponde solo a un 0,4% del total de los envos nacionales y
un 0,6% de las exportaciones mineras totales. Hay que considerar sin embargo
que el liderazgo mundial de Chile se ha visto afectado dado que otros pases han
alcanzado niveles parecidos, como Australia, cuya produccin recientemente
super la de Chile.

ECONOMA MINERA

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Estimacion de recursos de Litio en el mundo en Millones de Toneladas


Estimacion de recursos de Litio en el mundo
36.72

8.9 8.04
7.09

5.15
1.671.52 1.151.05 1 0.74
0.1 0.060.050.01 0.2

El grfico anterior muestra una estimacin de los recursos de Litio en el mundo en


millones de Toneladas (MT).
Chile es lder en la produccin de carbonato de litio a partir de salmueras por las
ventajas en costos que tiene el Salar de Atacama con respecto a China, su
principal competidor. Talison es el principal productor mundial de litio en forma de
concentrado, el que produce a partir de espodumeno en Australia y es exportado
en su mayora a China, donde es convertido principalmente en hidrxido de litio.

La figura muestra la Compaa Talison Lithium, ubicada en Greenbushes, en el


lado oeste de Australia.

ECONOMA MINERA

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La mayor parte de la produccin de litio proviene de cuatro grandes empresas:


Talison en Australia, SQM en Chile, Rockwoo en Chile y Estados Unidos y FMC en
Argentina. Esto se muestra en el grfico a continuacin.

Oferta de Litio por Empresas Productoras

China; 18%

FMC; 11%
otros ; 6%

Rockwood Lithium; 19%

Talison ; 25%

SQM; 22%

Mercados potenciales en la industria del Litio.


Se encuentran 3 mercados potenciales para la aplicacin futura del litio

Reactores de fusin nuclear, produccin de energa elctrica mediante la


fusin nuclear controlada de deuterio y tritio
Bateras secundarias de alta capacidad, desarrollo de bateras recargables
de litio de alta capacidad para vehculos de propulsin elctrica y para
almacenamiento de energa.
Aleaciones livianas de aluminio-litio, la adicin de un 1,5 3%de litio al
aluminio permite obtener materiales que en promedio son un 10% ms
liviano que las aleaciones convencionales de aluminio. Principalmente para
uso en aviones.

Ubicacin geogrfica de los yacimientos de Litio en Chile


Para ubicar en el mapa de nuestro pas los principales yacimientos de Litio,
debemos observar la localizacin de los grandes salares que posee Chile, siendo
los de mayor consideracin:

ECONOMA MINERA

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Salar de Atacama: Con 3000

Km

, se

ubica 55 Km al norte de San Pedro de


Atacama, Regin de Antofagasta.

Salar de Surire: Con 175

Km2 , se ubica

en el extremo norte de Chile, en la


comuna de Putre, regin de Tarapac.

Salar de Punta Negra: con 250

Km2 , se

ubica en una depresin tectnica entre la


cordillera de Domeyko y la cordillera de
los Andes, Regin de Antofagasta.

Reservas de Litio en Chile


Chile posee el yacimiento ms importante de litio a nivel mundial, el Salar de
Atacama con 2,800

Km2 . Este yacimiento se encuentra en la II Regin, en una

gran cuenca cerrada de origen tectnico entre la Cordillera de Domeyko y la


Cordillera de los Andes, a unos 2.300 m.s.n.m. Debido a la recarga de aguas
salinas de cauces superficiales y subterrneos portadores de sales originadas por
la lixiviacin de rocas volcnicas, y a su continua evaporacin por la extrema
aridez de la zona, se ha formado un ncleo central de sales cristalizadas,
principalmente halita, junto a sedimentos clsticos, de alrededor de 1.400

Km2 .

Esta masa salina es porosa, principalmente en los primeros 30 a 40 metros,


cerrando salmueras saturadas en NaCl, junto con altos contenidos de potasio, litio,
boro, magnesio, sulfatos, que han determinado la importancia econmica de este
salar. Las salmueras del Salar de Atacama poseen la ms alta concentracin de
litio (0,15% promedio) y una qumica muy favorable en comparacin con las de
otros salares.
Hay ciertas ventajas que convierten al salar de Atacama en la fuente de litio ms
atractiva a nivel mundial, como por ejemplo el clima, ya que dada su posicin
ECONOMA MINERA

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geogrfica en un ambiente muy rido nos entrega una la alta tasa de evaporacin.
Por otro lado hay una buena infraestructura de acceso, facilidad de conexin a
puertos, coproduccin de sales de K y reservas de gran calidad Mineral (4,29
millones de toneladas en el ncleo salino y hasta 30 m de profundidad) y segn
estudios de SQM, algo ms de 7 millones de toneladas considerando una mayor
profundidad.
De todas maneras hay que tener en cuenta que la estimacin de las recursos y
reservas de Litio difieren entre una y otra investigacin. Aun as con estas
diferencias se puede afirmar que es un producto orientado por la demanda y que
las reservas se consideran ms que suficientes para cubrir cualquier demanda
previsible requerida por la industria.

Los dos productores de Litio de Chile, han aumentado su produccin en este


ltimo tiempo. La Sociedad Chilena del Litio (SCL), de propiedad de Rockwood
Lithium es el segundo productor de litio de Chile, despus de SQM, con una
produccin anual de 24,000 toneladas de carbonato de litio, 5,500 toneladas de
cloruro de litio y 136 mil toneladas de sales de potasio. Por otro lado, el primer
productor de Litio, SQM, luego de sucesivas expansiones en su capacidad
productiva en el Salar de Atacama y de sus plantas qumicas en Antofagasta,
alcanza en la actualidad a 48.000 toneladas al ao de carbonato de litio y a 6.000
toneladas por ao de hidrxido de litio.
Como se mencion anteriormente, el litio se puede recuperar en forma de
carbonato, cloruro o hidrxido. Todos ellos tienen aplicaciones directas o sin la
base para la elaboracin de una serie de compuestos derivados para aplicaciones.
Sin embargo la mayor cantidad de recursos de litio corresponde a las salmueras,
que constituyen mayora en porcentaje, pero la eficiencia y factibilidad de
extraccin a partir de ellas depende de una serie de factores como la
concentracin de litio, la superficie del salar, la concentracin de potasio, la
relacin entre magnesio y litio y el clima.
ECONOMA MINERA

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La imagen anterior muestra la cadena de produccin primaria y secundaria del


Litio.
En la actualidad, el litio se extrae de las salmueras de salares y de rocas
pegmatticas. Para ello se aplican solo dos procesos de extraccin
comercialmente:

Evaporacin solar y concentracin de salmueras extradas de salares y la


extraccin posterior de carbonato o cloruro de litio.
Explotacin de minerales pegmatticos de litio (p.ej. espodumeno, lepidolita
y petalita) y su conversin a carbonato o hidrxido de litio.

Evaporacin de Salmueras
Las salmueras del salar se extraen mediante bombas de pozo profundo y luego se
transportan a pozas de evaporacin, donde se concentra el litio en varias etapas
hasta obtener una salmuera concentrada con ms de 4% de litio. Este proceso
demora entre 12 y 24 meses. La solucin concentrada es tratada en una planta
qumica para purificarla y posteriormente precipitar el litio en la forma de
carbonato. Tambin existe la posibilidad de obtener cloruro de litio directamente de
ECONOMA MINERA

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6

la salmuera tal como se realiza en el Salar


del Hombre Muerto, en Argentina.
Actualmente, este mtodo es el de menor
costo de produccin.

Osmosis inversa
Simbol Materials desarroll un proceso para
aprovechar una planta geotrmica de 50
MW cerca de Salton Sea, en el Valle
Imperial de California, que bombea
salmuera caliente de las profundidades para generar vapor que, a su vez, mueve
una turbina de generacin elctrica. Actualmente, la planta reinyecta la salmuera
nuevamente en el suelo despus de que sta produzca el vapor que alimenta las
turbinas. Estas soluciones, sin embargo, contienen un 30% de slidos disueltos,
entre ellos de litio, manganeso y zinc. 9 Con el objetivo de aprovechar los
minerales contenidos en la salmuera, se encuentra en construccin un proyecto
que pretende desviar la salmuera de la planta de energa antes de su reinyeccin,
hacia equipos de procesamiento. All, la salmuera an caliente fluir a travs de un
medio que filtra las sales en cuestin de horas. Luego se purifica creando un
carbonato de litio de alta pureza.

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Extraccin Qumica
La surcoreana POSCO ha desarrollado
una tecnologa para extraer en forma
qumica el litio de una salmuera. sta
reduce el tiempo de extraccin a horas y
aumenta la tasa de recuperacin a 80%99.99%. La misma tecnologa puede
utilizarse,
adems,
para
extraer
magnesio, calcio, potasio y boro, entre
otros, de salmueras de diversas fuentes.
Actualmente la compaa est operando
una planta piloto en el Salar de
Maricunga en conjunto con Li3 Energy con una capacidad de 20 tpa de carbonato
de litio.
Extraccin por solvente (SX)
Bateman Lithium Projects, una divisin de Bateman Litwin Group, ha desarrollado
y patentado el proceso LiSxTM en el cual se obtiene el litio a travs de la
extraccin por solventes desde salmueras o soluciones posteriores a la lixiviacin
de minerales. Las soluciones son mezcladas inicialmente con un solvente orgnico
en el cual se disuelven los iones de litio. El solvente orgnico luego es separado
de la solucin acuosa y con la adicin de un fuerte cido se elimina el litio
produciendo cloruro de litio. El solvente limpio puede ser reutilizado en el proceso.

ECONOMA MINERA

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Pegmatitas
La mayora de los yacimientos de litio
en pegmatitas se encuentran cerca
de la superficie, lo que hace posible
su explotacin mediante mtodos
mineros de rajo abierto incluyendo
perforacin
y
tronadura.
Para
producir
concentrados
de
espodumeno, petalita o lepidolita, el
mineral primero es sometido al
proceso
de
conminucin
con
chancadores, seguido por la separacin en medio denso, molienda y clasificacin.
Posteriormente los minerales son separados magnticamente o va flotacin. Los
ltimos pasos son el filtrado, lavado y secado del concentrado obtenido. El
proceso cuenta con instalaciones de planta y equipamiento, intensivo en el uso de
energa elctrica. Por ende, su costo operativo es considerablemente mayor al de
la evaporacin solar.

Depsitos de arcillas
Los depsitos de arcillas sedimentarias, como la hectorita, tambin son una fuente
interesante de litio. Antiguamente no se crea que su explotacin fuera una
alternativa a los mtodos existentes. Sin embargo, la compaa Western Lithium
desarroll un mtodo pirometalrgico que se basa en el tostado o tambin llamado
roasting.
En este proceso la arcilla es mezclada y granulada con anhidrita (CaSO4) y caliza,
y luego esta mezcla es calentada a 1.050 C para as liberar el litio en forma de
sulfatos y hacerlo soluble en agua. De este modo se genera una salmuera desde
la cual se extrae el carbonato de litio. Como subproductos se produciran sulfato
de potasio y sodio.
La siguiente figura muestra el proceso para producir Litio a partir de arcillas
sedimentarias. Esta tecnologa perite que se pueda recuperar carbonato de Litio a
partir de las arcillas de Litio.

ECONOMA MINERA

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Actualmente se sabe que el mtodo de extraccin ms competitivo es la


evaporacin de las salmueras a partir de la luz solar, ya que no requiere mayores
instalaciones de planta y como se mencion anteriormente solo utiliza la energa
del sol. Los pocos costos que se tienen en este mtodo corresponden al costo por
utilizacin de reactivos qumicos, energa y combustible, pero en el proceso de
purificacin y precipitacin en la planta qumica.
Dado que las mayores reservas de litio se explotan al evaporar salmueras, se
analizar este mtodo en el presente informe.

Contribucin del Litio a la economa Chilena


A diferencia de otros minerales y commodities, el litio no se transa en a bolsa y el
precio es el resultante de las negociaciones directas entre el productor y el cliente
final. Para el caso del carbonato de litio grado tcnico se estima que el precio
promedio en la actualidad bordea los 5,500 a 6,000 dlares la tonelada, mientras
que el grado batera bordea entre los 6,200 a 7,000 dlares la tonelada.
Entre los aos 1997 y 2000 el precio evidenci una baja muy abrupta como
consecuencia de la entrada en operacin de SQM, lo que provoc la salida de
productos obtenidos a partir de minerales como espodumeno. A comienzos del
2000 creci la demanda por sobre la oferta, lo que permiti que el precio
remontara hasta el ao 2007, para luego volver a caer como consecuencia de la
crisis econmica mundial. Actualmente el precio volvi a subir a los 4,820 dlares
la tonelada.
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La industria del Litio es pequea en comparacin con los otros minerales


explotados en Chile. Se estim que el volumen del negocio del litio en 2014 sera
alrededor de 2,300 a 2,800 millones de dlares. Sin embargo, a pesar del pequeo
tamao de esta industria, la demanda del litio creci en promedio a tasas de siete
a diez por ciento al ao, y si se piensa que esto ocurre gracias a la utilizacin de
dispositivos electrnicos, entonces se debera pronosticar un nuevo aumento en la
utilizacin del litio en un futuro prximo debido a la electrificacin del transporte y
tambin a la construccin de la megafabrica de bateras de litio que se est
llevando a cabo en Nevada, Estados Unidos.
Se estima que estos avances en la tecnologa que van de la mano del litio llevar
a que la demanda alcance en el ao 2025 aproximadamente entre 350,000 a
400,000 toneladas de concentrado de litio, que correspondera a un crecimiento de
8% y en el hidrxido de litio, permitira pasar desde un 19% a un 30%.

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1

La imagen anterior muestra la proyeccin de la demanda de los distintos


productos del litio desde el 2014 hasta el ao 2025. Como muestra el grfico, se
ve un aumento proporcional en todas las mercancas, sin embargo quien lidera la
demanda es el carbonato de litio.
La contribucin del sector minero al Producto Interno Bruto ha evolucionado desde
20,8% en 1999 a 11,1% en 2013, siendo la minera el sector productivo con la
mayor participacin en el PIB nacional, slo superado recientemente por los
servicios financieros y empresariales, que en 2013 alcanz el 19%.
En cuanto a los ingresos fiscales, la minera contribuy en 2013 con el 10,1% del
total, observndose una tendencia negativa a partir del peak del ao 2006, que
alcanz al 34%. La explicacin principal es el estrechamiento de los mrgenes
operacionales provocado por el aumento de costos.

ECONOMA MINERA

2
2

El grfico anterior fue elaborado por el consejo minero con datos de Cochilco.
Aun as teniendo grandes reservas de litio, en 2013 se estim que el mineral slo
presenta exportaciones por unos US$ 305 millones FOB (Clusula en el comercio
internacional en la cual el comprador se compromete a pagar todos los gastos que
se incurran luego de puesta la mercadera en el puerto de embarque) esto es slo
el 0,4% de los envos nacionales y 0,6% de las exportaciones mineras totales.

Usos del Litio


Hoy en da se le dan diversos usos al litio en diversas industrias. Algunas de estas
son:

Industria del Aluminio


Adicin de carbonato de litio Li2CO3 al bao de criolita (Na3AlF6 , fluoruro de
aluminio y sodio) para obtencin de aluminio (electrlisis de sales fundidas)
disminuye el punto de fusin del bao, permitiendo una menor temperatura de
operacin. Se aumenta productividad, se reduce consumo de energa y se reduce
emisin de flor al ambiente.

ECONOMA MINERA

2
3

Industria del Vidrio y Cermica


Al agregar xido de litio Li2O como aditivo se disminuye el punto de fusin, se
mejora las propiedades de escurrimiento del material fundido y se reduce el
coeficiente de expansin trmica del producto terminado.

Grasas lubricantes
Las grasas a base de jabones de litio (fabricadas a partir de
hidrxido de litio LiOH) denominadas grasas multipropsito,
conservan sus propiedades lubricantes en un amplio rango
de temperatura (bajo 0 C hasta 200 C) poseen muy buena
resistencia al agua y a la oxidacin.
Son utilizadas en todo tipo de transportes, tanto industriales
como militares.

Sistema de aire acondicionado y control de humedad


El bromuro de litio LiBr y el cloruro de litio LiCl en forma
de salmueras, se usan en sistemas industriales de
acondicionamiento
y
deshumidificacin
de
aire,
aprovechando que ambos compuestos tienen propiedades
altamente higroscpicas que le permiten absorber la
humedad del aire.

Uso medicinal
El carbonato de litio Li2CO3 se usa en el tratamiento de
sndromes depresivos (en pequeas dosis).

ECONOMA MINERA

2
4

Caucho sinttico
Se usan compuestos rgano-litio
catalizadores de polimerizacin.

(butillitio)

como

Este compuesto es un catalizador especfico en la


polimerizacin inica del isopreno, estireno y butadieno
para la obtencin de cauchos especiales empleados en la
manufactura de neumticos de alta duracin.

Bateras de Litio
La utilizacin de litio metlico como nodo en bateras
primarias (pilas no recargables) ha tenido un rpido
crecimiento, aunque el consumo es relativamente bajo por las
pequeas cantidades requeridas. Las pilas tipo botn, usadas
en equipos miniaturizados (marcapasos, relojes, audfonos,
calculadoras, etc.) han tenido un gran crecimiento. Tambin
se usa en pilas y/o bateras secundarias (pilas recargables)
de celulares, etc. Las pilas de litio entregan una cantidad de
energa mucho mayor que las bateras comunes.

El grfico anterior fue obtenido de Cochilco


ECONOMA MINERA

2
5

Comisin Minera del Litio y Nuevas polticas para el mineral


El 11 de junio del 2014, por mandato de la Presidenta Michelle Bachelet, se firm
el Decreto Supremo N60, del Ministerio de Minera, crea una Comisin Asesora
Ministerial denominada Comisin Nacional del Litio, en adelante la Comisin, que
tiene como objeto generar una poltica nacional del litio que incorpore el desarrollo
sustentable de esta industria, considerando los ejes social, econmico y
ambiental.
Las tareas encomendadas a la Comisin segn mandato, son las siguientes:
a)
Elaborar un diagnstico de la situacin actual de la industria del litio,
nacional e internacional, que comprenda aspectos econmicos, sociales,
ambientales y legales.
b)
Elaborar propuestas orientadas a resolver las principales deficiencias que se
identifiquen en el diagnstico referido.
c)
Desarrollar con especial nfasis en el pago por derecho a extraccin y
exploracin del Litio; Marco Legal; relacin con el medio; I+D; y Clster.

Polticas

La primera normativa legal del estado de Chile referente al litio fue dictada
en 1976, al ser incluido como sustancia de inters nuclear en la ley
orgnica de la comisin Chilena de Energa Nuclear.
Comisin Nacional del Litio presenta a la presidenta Michelle Bachelet
propuestas para que el pas aborde una poltica nacional del litio que
cautele para el inters pblico, el dominio del mineral y de otros minerales
relacionados con l; que genere beneficios para la sociedad en su conjunto;
proteja reas ricas en biodiversidad; aseguren el resguardo de las reas de
valor ambiental que han sido afectadas.
En el pas se discuti la elaboracin de una nueva constitucin poltica, que
segn algunos parlamentarios, sera la instancia para volver a recuperar
los recursos del pas. Se habla de una nacionalizacin del litio cuyas
utilidades podran ser ocupadas para una nueva reforma social.
Se firman convenio entre la Universidad de Chile y cuatro empresas (Tinet
S.A., Conversiones San Jos, Cero Motors Ltda. y Possumus Ltda), para
regular el desarrollo de la versin comercializable de una sper batera de
litio.

ECONOMA MINERA

2
6

Tringulo del Litio


Chile, Bolivia y Argentina, concentran cerca del 85% de las reservas de litio en
salares y 50% de las reservas totales de litio. Las zonas fronterizas de estos tres
pases conforman el tringulo del Litio.
Como ya se realiz el anlisis del Litio en Chile, se proceder a analizar la
importancia del Litio en Argentina y Bolivia.

Argentina
En argentina, al igual que Chile la mayor cantidad de Litio se encuentra en
salmueras naturales, debido al menor costo de produccin del carbonato en
relacin al obtenido a partir de minerales.
Las reservas ms importantes de litio en Argentina se concentran en el NOA, en
los salares de Catamarca (del Hombre muerto), Salta (del Rincn, Pocitos,
Arizaro) y Jujuy (Olaroz, Cauchar).
El nico en produccin comercial es el Salar del Hombre Muerto.
La concentracin de Litio en las salmueras vara generalmente de 0.02 a 0.2%. En
Argentina, el salar ms importante es el Salar del Hombre Muerto. Los minerales
ms importantes que se encuentran en Argentina son el espudemo y la petalita.
Los recursos identificados son evaluados en 2,600,000[t] y las reservas estn
estimadas en 850,000 [t].
Extraccin del Litio en argentina en toneladas hasta el 2010.
Argentina

2007
3,000

2008
3,170

2009
2,220

2010
2,900

Segn datos de la Secretara de Minera, en 2010 el litio represent el 1,4% del


valor de la produccin minera nacional.
Los principales productos obtenidos son carbonato de litio (en Catamarca) y
cloruro de litio (en Salta), los que se destinan prcticamente en su totalidad al
mercado externo.
El siguiente grfico muestra La evolucin del volumen de las exportaciones de
Litio en toneladas.

ECONOMA MINERA

2
7

Estados Unidos es el principal destino de las exportaciones desde Argentina,


aunque en los ltimos aos se ha incrementado la participacin de los pases
asiticos.

Bolivia
El Salar de Uyuni (departamento Potos) es el ms grande del planeta. Presenta
algunas limitaciones: sus concentraciones promedio son relativamente bajas, al
igual que la tasa de evaporacin y tiene altas tasas de magnesio presente. Si bien
presenta costos unitarios mayores a los del Salar de Atacama, el aumento reciente
de los precios internacionales hace que su explotacin sea rentable
econmicamente.
ECONOMA MINERA

2
8

Bolivia debido a sus polticas gubernamentales no ha visto reflejada las ganancias


del Litio. Hay muchas personas que opinan que el gobierno Boliviano es
demasiado lento para industrializar esas reservas y que su oportunidad se ir.

Estrategias de crecimiento para la industria del Litio


La industria del Litio en Chile, opera bajo un contexto particular de acuerdo a lo
estipulado en la legislacin minera del pas, mediante el articulo N 3 de la ley N
18.097, orgnica constitucional sobre concesiones mineras, el cual establece que
el litio no es susceptible de concesin minera, es decir, su exploracin o
explotacin solo puede efectuarse directamente por el Estado, o por sus
empresas, por concesiones administrativas o por contratos especiales, esto es,
por empresas privadas bajo mandato del estado en el caso de las concesiones
administrativas, o por contratistas en el caso de contratos especiales.
Chile posee una de las mayores reservas de litio del mundo, contando con dos de
las principales empresas productoras a nivel mundial, en el Salar de Atacama,
Chemetall y SQM salar. Prcticamente el 100% de su produccin es exportada y
sus principales productos son el carbonato de Litio, cloruro de litio e hidrxido de
litio.
Para distinguir los focos estratgicos de crecimiento de la industria del Litio es
necesario analizar y/o estudiar el comportamiento competitivo de las empresas, el
mercado internacional del litio y la demanda actual y futura para los diferentes
usos que ha tenido y que se espera que tenga.
Se observa que en Chile la industria del Litio solo llega hasta la primera fase de su
procesamiento, es decir, como carbonato de litio (menor cantidad de cloruros e
hidrxidos). Las siguientes etapas de transformacin hacia productos ms
cercanos al consumidor final se realizan en los pases desarrollados, como es el
ECONOMA MINERA

2
9

caso de la industria japonesa de bateras o la industria farmacutica alemana, y


son ellos quienes demandan el litio necesario para hacer rentables
las
operaciones de produccin. Cabe sealar que gran parte de los usos y/o
aplicaciones de litio se encuentran como insumo de procesos relacionados con la
produccin de bienes complejos en cantidades muy pequeas comparadas con el
precio final de estos bienes, por otro lado existe una gran cantidad de sustitutos
para sus funciones primarias.

Mercado mundial del Litio


La obtencin del litio metlico por electrolisis del LiCl fue realizada por primera vez
en un pequeo crisol de porcelana, usando un fino hilo de fierro como ctodo y
una varilla de carbn como nodo, lo cual defini uno de los caminos que se
mantiene hasta ahora, para la obtencin industrial de algunos metales alcalinos.
Los primeros usos del litio fueron aplicaciones metalrgicas, aleaciones con
aluminio y zinc o plomo para poder obtener un metal ms resistente. Gracias a sus
propiedades fsicas y qumicas nicas se ha logrado crear a travs de los aos un
diversificado mercado que ha crecido en formas significativas en los ltimos aos,
pero el tamao relativo de su explotacin es todava pequeo con respecto a otros
como el cobre, el oro o la plata.

Productos comerciales del litio


El litio se comercializa y utiliza como concentrado de mineral, metal y compuestos
qumicos, orgnicos e inorgnicos, siendo el ms importante compuesto qumico,
el carbonato de litio. El que sigue en importancia es hidrxido de litio y son en
conjunto los productos de mayor transaccin comercial en el mercado del litio.
Entre los productos que satisfacen el resto del mercado destacan algunos como el
cloruro de litio, fluoruro de litio, bromuro de litio, butil-litio, hidruro de litio,
hipoclorito de litio y litio metlico. Cabe destacar que a partir del carbonato de litio
junto con el dixido de litio se fabrican los dems compuestos derivados.

ECONOMA MINERA

3
0

Principales Mercados donde se usa el litio

20%

20%

Baterias

Produccin de
Aluminio primaria

Aire acondicionado

Productos
Farmaceuticos y
Polmeros

Grasas Lubricantes

Ceramicas y Cristales

5%
7%

22%

Otras aplicaciones

9%
17%

Se realizar a continuacin un anlisis donde mostraremos la evolucin de los


usos a travs del tiempo. Esto dar una visin clara de cmo han evolucionado los
mercados a los cuales suple el litio.
Se comenzara a partir del ao 1998, ya que no existen datos anteriores a esa
fecha correspondientes a una demanda mundial, solo los hay para la demanda
interna de Estados Unidos por Litio, lo que no permite hacer un anlisis para el
periodo anterior de 1998.

Usos comerciales de litio y su evolucin temporal.

Vidrios y

Bateras

Cermicas

Grasas

Aluminio

Lubricantes

Farmacos y
Polmeros

Aire
Acondicionad
o

Otros

1998

47%

7%

17%

6%

5%

18%

1999

48%

7%

16%

6%

5%

18%

2000

42%

10%

18%

8%

5%

17%

2001

36%

12%

18%

8%

4%

5%

17%

2002

31%

15%

17%

7%

6%

6%

18%

2003

27%

17%

16%

7%

7%

7%

19%

2004

21%

19%

16%

6%

9%

8%

21%

2005

21%

20%

17%

5%

9%

7%

20%

2006

22%

20%

17%

5%

9%

7%

20%

ECONOMA MINERA

3
1

Participacin porcentual de los principales usos del litio


60%
50%
40%
30%
20%
10%
0%

1998

1999

2000

2001

2002

2003

2004

2005

Vidrios y Cermicas

Baterias

Grasas Lubricantes

Aluminio

Farmacos y Polmeros

Aire Acondicionado

2006

Otros

Analizando el grfico de los principales mercados del uso del litio, se puede
establecer que existe una tendencia a que la demanda por litio se comience a
orientar a rubros donde la investigacin y desarrollo aporta a un valor agregado
muy importante. De este modo se observa un descenso muy agudo en el uso de
los vidrios y cermicas desde 1998, pese a esto, sigue teniendo una relevante
importancia debido a nuevos usos relacionados con tecnologas nuevas y
emergentes con gran potencial como: cermicas estructurales, cermicas
electrnicas, nanoceramicas, compuestos de fibras, vidrios avanzados (LCD,
plasma y otros monitores planos para computadores de escritorio y laptops),
metrologa y anlisis, biocermicas y superconductores de alta temperatura.
Otro aspecto relevante es la marcada tendencia de crecimiento de la importancia
relativa tanto de bateras secundarias, los productos farmacuticos y los
polmeros. Las primeras han tenido un crecimiento muy importante debido a que
estn ligadas al mundo de las telecomunicaciones como bateras recargables de
celulares y al mundo de la computacin y tecnologa, las bateras recargables
estn presentes tambin en numerosos productos. Todo esto ha hecho crecer la
produccin de bateras de litio desde 570 millones de unidades el 2001 a un
estimado de 2600 millones de unidades para el 2007, considerando que estos
registros son desde hace 7 aos atrs y que hasta esa fecha se increment a un
promedio anual del 28% ,el cual sigui en aumento hasta hoy, podemos estimar
ante la falta de registros actualizados, que la produccin actual debera bordear
los 20.000 millones de unidades, asumiendo un crecimiento anual del 28% como
se registr en el periodo estudiado. La industria de frmacos con litio, es un
ECONOMA MINERA

3
2

mercado donde la investigacin y desarrollo tienen un rol muy importante y ha


penetrado de manera significativa, alcanzando cerca del 10% de la demanda
mundial. Respecto a las grasas y lubricantes, mantienen una posicin muy
estable, lo que se debe en parte que de la totalidad de las grasas y lubricantes que
se fabrican en el mundo, cerca de un 65% de total tiene relacin directa con el litio,
sin embargo, la nueva tendencia en esta industria es comenzar a reemplazar los
viejos lubricantes por lubricantes ecolgicos, los cuales son catalogados como no
txicos y renovables que reducirn el impacto ambiental que genera producir un
lubricante tradicional y sus desechos.

Produccin mundial de litio


Existen dos fuentes de litio que se explotan comercialmente en el mundo, los
minerales de pegmatitas (espodumeno, lepidolita, petalita, ambigolita y eucriptita)
y la proveniente de salmueras, la diferencias entre ellas es que la primera es la
ms antigua y tradicional fuente de litio, explotadas generalmente con faenas a
rajo abierto; y la segunda es una extraccin considerada de primera
consideracin, explotadas a travs de un sistema de piscina de evaporacin.
La explotacin comercial de litio se basa en la produccin de carbonato de litio,
hidrxido de litio, nitrato de litio, cloruro de litio y otros reactivos derivados del litio
como butil-litio y el hidruro de litio-aluminio. Como se mencion anteriormente, el
litio es un elemento clave para productos y procesos usado en una variada gama
de industrias y aplicaciones que van desde bateras de litio (Litio metal), grasas de
alto rendimiento (hidrxido de litio), elastmeros termoplsticos para neumticos
de automviles y botellas plsticas, hasta elementos intermediarios de la industria
farmacutica. Los compuestos ms complejos como los elastmeros y el butil-litio
son formados sobre la base de los compuestos bsicos que fabrican las
empresas.

Volmenes de Produccin de Litio


Existe muy poca informacin respecto al mercado del litio, sus caractersticas e
indicadores. Debido a esto solamente fue posible construir las producciones
anuales para el principal producto de litio en su primera transformacin, el
carbonato de litio.
Un problema adicional es que la produccin total de EE.UU. se desconoce debido
a que los productores de ese pas no liberan este tipo de informacin, por lo que
se ha estimado la produccin de carbonato de litio de ese pas a travs de cifras

ECONOMA MINERA

3
3

obtenidas de: Mora 2003, Mineral Commoditty Sumaries 2002-2007 e informes de


SQM.

Produccin mundial de litio por extraccin en salmueras por pas (toneladas de


litio)
Pas
EE.UU
Argentina
Chile
Total

199
4
110
8
8
196
2
307
8

Tasa
de
crecimient
o

1995 1996 1997 1998


1108 1108 1108 1108
8

8 1130

2433 2833 4557 5334


3549 3949 5673 7572

--

15,3
%

11,2
%

43,6
%

199
9
110
8
200
573
1
703
9

200
0
110
8
200
672
1
802
9

33,4
-7% 14%
%

2001
2169
200
6800
9169
14,2
%

200
2
201
4
946
592
0
888
0
3,1
%

2003 2004 2005 2006


2305 2490 2660 2703
960 1970 1980 2000
6580 7990 8270 8300
9845

1245 1291 1300


0
0
3

10,8
%

26,4
3,6% 0,7%
%

Produccin mundial del litio por extraccin de minerales por pas (Toneladas de
litio)
Pas
Australia
Brasil
Canad
China
Portugal
Rusia
Zimbabwe
EE.UU
Total
Tasa de
crecimiento

1994
1700
32
630
320
160
800
380
2613
6635

1995
1700
32
660
320
160
800
520
2613
6805
2,5%

1996
3700
32
690
2800
160
800
500
3113
11795

1997
2800
32
1600
2900
180
2000
700
1513
1125
73,3% 0,9%

1998
2100
32
700
3000
160
2000
1000
S/I
8992
23,3%

1999
2200
32
710
2300
140
2000
700
S/I
8082
18,1%

2000
2400
30
710
2400
140
2000
740
S/I
8420
4,1%

2001
2000
220
700
2400
200
2000
700
S/I
8220
2,3%

2002
3140
224
707
2400
190
S/I
640
S/I
7301

2003
3450
240
710
2500
190
S/I
480
S/I
7570

2004
3930
242
707
2630
320
2200
240
S/I
10269

2005
3770
242
707
2820
320
2200
260
S/I
10319

-11,1

3,6%

35,6% 0,4%

ECONOMA MINERA

2006
3800
475
710
3000
325
2200
250
S/I
10760
4,2%

3
4

Distribucin porcentual de la produccin de litio equivalente el ao 2006.

Salmueras
argentina; 15%

EE.UU; 21%
Chile; 64%

Chile

EE.UU

argentina

Produccin de salmueras versus minerales de pegmatita en toneladas de litio


equivalente.

ECONOMA MINERA

3
5

Produccin de litio metlico: Salmueras v/s Pegmatitas


25000
20000
15000
10000
5000
0
1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006
Minerales

Salmueras

Total

Crecimiento porcentual de la produccin.

Crecimiento anual de la produccin de litio metlico: Salmueras v/s Pegmatitas


100%
90%
80%
70%
60%
50%
40%
30%
20%
10%
0%
1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006
Pegmatitas

Salmueras

Total

El crecimiento anual de la produccin mundial promedio desde 1994 hasta 2006


es de 8,82%, liderando principalmente por la produccin de litio a travs de
salmueras, la tendencia de la produccin de estos yacimientos es de continuar
ECONOMA MINERA

3
6

creciendo. Basndonos en los ltimos estudios podemos establecer que consumo


de litio se duplic en los ltimos aos, pasando de 45 mil toneladas de carbonato
de litio a principios de los noventa, a superar las 100 mil toneladas los aos 2007 y
2008.
Se espera que la demanda total alcance entre 180 mil y 200 mil toneladas en 2020
y entre 320 mil y 350 mil en 2030. Chile tiene una reserva de Litio (Procedente de
salmueras) estimada en al menos 6.9 millones de toneladas, las cuales,
valorizadas al precio promedio actual del mercado Internacional de US$ 6.500 la
tonelada, son 44,8 billones de dlares que son de Chile. Es el litio que necesitarn
todas las bateras para los autos elctricos que estn empezando a producirse en
el mundo. Durante el 2008, la produccin mundial de litio metlico alcanz las
27.400 ton., mostrando un incremento cercano al 90% de las 13.000 toneladas
que se producan en el ao 2000, lo que significa un incremento promedio anual
de un 8% aproximadamente. Chile, que lidera el mercado tiene una capacidad de
produccin de 62.000 toneladas, pero puede aumentarlas a 73.000 toneladas.

Demanda mundial de litio.


La demanda de litio se caracteriza por tener mercados muy especficos y donde la
investigacin y desarrollo juega un papel preponderante para llegar a desarrollar
tecnologas ms eficientes tanto en los mercados ms importantes, como las
bateras secundarias para que sean ms durables y su tiempo de carga sea ms
corto para los diferentes dispositivos, las cermicas y vidrios en la fabricacin de
LCD y plasmas, nanocermicos, biocermicos, productos farmacuticos y
polmeros, en la fabricacin de nuevos remedios para tratamientos psiquitricos
como la esquizofrenia. Estos representan ms del 50% de la demanda total por
Litio, lo que nos indica la importancia que representa la agregacin de valor en
relacin con el raw material.

Demanda Mundial de Litio y Precio.

Ao
1998
1999

Demanda
(Ton de Litio)
35.656
30.214

Precio
(US$/Ton)
1.670
1.460
ECONOMA MINERA

3
7

2000
2001
2002
2003
2004
2005
2006

35.000
45.000
70.000
73.560
77.894
80.000
83.800

1.450
1.480
1.590
1.550
1.720
1.460
2.320

Como se puede apreciar en los grficos, existe un acelerado crecimiento de la


demanda generado principalmente por la entrada de China al mercado de las
bateras, produciendo un aumento cercano al 70% en la demanda por litio (desde
el 2000 al 2002), su participacin pas de 0% a 20% en el mercado mundial de las
bateras secundarias, con un valor cercano a los $US 270 millones.
Un papel importante tambin juega las grasas lubricantes, donde se produce un
aumento significativo desde el ao 2000 al 2006, esto se a la entrada de China e
India al mercado (China presenta un crecimiento en los ltimos 10 aos de un
106% Y India un 16%) y al alto crecimiento de la produccin Japonesa (24% en los
ltimos 10 aos).
La demanda a partir del 2002 presenta un crecimiento ms moderado, que se
puede interpretar que la oferta y la demanda por LCE est en un equilibrio, pero
con una leve tendencia a que la demanda sobrepase a la Oferta, esto se concluye
debido a que el precio de la tonelada de LCE comienza a subir pero baja en el
2005 con la entrada de China y su la planta de produccin en el lago Zhabuye lo
que provoca un exceso de oferta.
El precio Mantiene una tendencia a la baja debido desde 1998 hasta el 2002 a la
entrada de SQM al mercado, que junto con FMC, abastecen al mercado
ECONOMA MINERA

3
8

manteniendo el equilibrio entre oferta y demanda, por sus constantes ampliaciones


de capacidad, este comportamiento (dura hasta el 2004 donde se quiebra esa
tendencia y el precio comienza a reflejar la demanda creciente con un aumento de
precio para el 2004. El 2005 el precio baja por que entra una planta productora
China ubicada en el lago Zhabuye, provocando un exceso de oferta y una cada
del precio. El 2006 nuevamente la demanda sobrepasa la oferta provocando un
alza en los precios.
Estudios posteriores arrojaron que en 2008, la demanda por litio gener ingresos
por US$263 millones un incremento de un 20% con respecto al 2007, lo que
represent una tributacin de US$ 21.075.548. Para los prximos 10 aos, segn
SQM (2008), proyecta un crecimiento anual de la demanda por litio en un 5%. Y
dentro, de eso, las bateras recargables seran las protagonistas, con tasas
cercanas al 10% anual. Hacia 2018, las bateras recargables representarn el 42%
de la demanda (en 2008 la cifra fue de 27%) y las destinadas a vehculos
representarn entre el 10 y el 15%.

Demanda mundial en toneladas de litio por uso.


Ao

Vidrios y

Baterias

Grasas
lubricante
s

Aluminio

2496

2139

cermicas

Frmacos y

Aire

Otros

Total

polmeros

acondicionado

2139

1783

6418

35658

Demanda

1998

16759

1999

14503

2115

1813

1813

1511

5439

30214

2000

14700

3500

2800

2800

1750

5950

35000

2001

1620

5400

3600

3600

1800

2250

7650

45000

2002

21700

10500

4900

4900

4200

4200

12600

70000

2003

19861

12505

5149

5149

5149

5149

13976

73560

2004

16358

14800

4674

7010

6232

6232

16358

77894

2005

16800

16000

4000

7200

5600

5600

16000

79200

2006

18436

16760

4190

7542

5866

5866

16750

83800

ECONOMA MINERA

3
9

Variacin porcentual anual de la Demanda Mundial por tonelada de Litio.


Ao

Vidrios y

Baterias

cermicas
199
9
200
0
200
1
200
2
200
3
200
4
200
5
200
6

Grasas
lubricante
s

Aluminio

Frmaco
sy

Aire

Otros

polmeros acondicionado

-0,16

-0,19

-0,25

-0,18

-0,18

-0,18

0,01

0,4

0,23

0,35

0,14

0,09

0,35

0,22

0,22

0,22

0,22

0,25

0,49

0,32

0,27

0,57

0,46

0,39

-0,09

0,16

-0,01

0,05

0,18

0,18

0,1

-0,21

0,16

0,06

-0,1

0,27

0,17

0,15

0,03

0,08

0,06

-0,17

0,03

-0,11

-0,22

0,09

0,05

0,05

0,05

0,05

0,05

0,05

ECONOMA MINERA

4
0

Variacin porcentual anual de la demanda mundial de litio


Otros
Aire
Frmacos y
Aluminio
Grasas
Baterias
Vidrios y
-2
1999

2000

2001

2002

2003

8
2004

10
2005

12
2006

Valor del Mercado mundial de Litio segn usos.


Ao
s

Vidrios y

Baterias

cermica
199
8
199
9
200
0
200
1
200
2
200
3
200
4
200
5
200
6

27.987.96
4
21.173.97
1
21.315.00
0
23.976.00
0
34.503.00
0
30.784.86
0
28.135.31
3
24.528.00
0
42.771.52
0

Grasas

Aluminio

lubricantes
4.168.420

10.123.30
6

3.087.871

7.057.990

5.075.000

9.135.000

7.992.000
16.695.00
0
19.383.06
0
25.455.75
9
23.360.00
0
38.883.20
0

11.988.00
0
18.921.00
0
18.242.88
0
21.436.42
9
19.856.00
0
33.050.72
0

3.572.93
2
2.646.74
6
4.060.00
0
5.328.00
0
7.791.00
0
7.981.26
0
8.038.66
1
5.840.00
0
9.720.80
0

Farmacos
y

Aire

polmeros

acondicionad
o

Otros

Total

2.977.443

10.718.79
5

59.548.860

2.205.622

7.940.239

44.112.439

2.537.500

8.627.500

50.750.000

2.664.000

3.330.000

6.678.000

6.678.000

7.981.260

7.981.260

12.057.99
1
10.512.00
0
17.497.44
0

10.718.214
8.176.000
13.609.120

11.322.00
66.600.000
0
20.034.00
111.300.000
0
21.663.42 114.018.00
0
0
28.135.31 133.977.68
3
0
23.360.00 115.632.00
0
0
38.883.20 194.416.00
0
0

ECONOMA MINERA

4
1

Valor del mercado de litio por uso


250,000,000
200,000,000
150,000,000
100,000,000
50,000,000
0

1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006

Vidrios y cermica

Baterias

Grasas lubricantes

Aluminio

Farmacos y polmeros

Aire acondicionado

Otros

Total

Se puede Observar de las tablas anteriores, que mientras el precio y la demanda


por uso de Litio se muevan en la misma direccin los dos poseen influencia en el
valor del mercado total. En cambio cuando ambos, precio y demanda por uso, se
mueven en sentido opuesto no se puede apreciar claramente cul de los dos
posee ms peso para explicar el valor del mercado dado que como se observa
entre los aos 1998 y 1999, una cada en el precio pero un aumento de la
demanda en cada uso se convierte en un aumento del valor del mercado. En
cambio, entre el 2004 y el 2005, una cada en el precio pero un aumento en la
demanda en cada uso se convierte en una cada del valor del mercado. Por lo que
no se pueda afirmar que exista una preponderancia de un factor en el tamao
relativo, ya que depender de tamao de variacin porcentual tanto del precio y de
la cantidad demandada.

Variacin porcentual anual del valor del Mercado Mundial de Litio segn usos.
Aos Vidrios y
cermica
s
1999 -0,32
2000 0,01
2001 0,11
2002 0,31
2003 -0,12
2004 -0,09
2005 -0,15
2006 0,43

Bateria
s

Grasas

Aluminio

-0,35
0,39
0,36
0,52
0,14
0,24
-0,09
0,4

lubricantes
-0,43
0,39
0,36
0,52
0,14
0,24
-0,09
0,4

-0,35
0,35
0,24
0,32
0,02
0,01
-0,38
0,4

Frmacos
y
Aire
acondicionad
polmeros o
0
-0,35
0
0,13
1
0,24
0,6
0,5
0,16
0,16
0,34
0,26
-0,15
-0,31
0,4
0,4
ECONOMA MINERA

Otros

-0,35
0,08
0,24
0,43
0,08
0,23
-0,2
0,4
4
2

Bateras: Escala del mercado Mundial de Bateras de ion Litio.


Aos
Como se ha podido
mercado mundial
ion litio ha crecido
a partir del 2001,
la produccin y las

Volumen
Ingresos
sales (M Unit sales
(USD
s)
M)
570
1890
860
2818
1255
3634
1430
4046
2000
5621
2500
7032

2001
2002
2003
2004
2005
En el 2001 la 2006
este mercado estaba en manos de Japn y Carea del Sur,
China

apreciar,
el
de las bateras de
a un ritmo frentico
casi cuadriplicando
ventas.
predominancia en
pero la entrada de

cambi el panorama, convirtindose en 5 aos en el tercer mayor productor de


bateras gracias a sus altas tasa de crecimiento (que en promedio fue de 25%
anual) como se aprecia en el siguiente grfico.

ECONOMA MINERA

4
3

Participacin porcentual de China en el Mercado Mundial de Baterias


45%
40%
35%
30%
25%
20%
15%
10%
5%
0%

2002

2003

2004

2005

2006

Grasas Lubricantes
En el 2005 la produccin mundial de grasas lubricantes totaliz 1,9 billones de
libras (8,8 millones de toneladas) dentro de las que se encuentran las grasas que
usan como base algn compuesto de litio (Convencionales y Complejas).

Produccin mundial de Lubricantes por pais


600
500
400
300
200
100
0
Norteamrica Europa

China

Japon

India

Pacfico

ECONOMA MINERA

4
4

Dentro de los tipos de grasas lubricantes que se fabrican a nivel mundial, las que
se componen de algn derivado del litio, corresponde a ms del 60% de la
produccin mundial.
El crecimiento porcentual de la produccin mundial de grasas lubricantes se puede
dividir por pases. El crecimiento ms espectacular se aprecia en Asia, en primer
lugar aparece China con un crecimiento en los ltimos 10 aos de un 106%,
seguido por Japn con un 24% y finalmente India que presenta un crecimiento de
16% en los ltimos 10 aos. China logr alcanzar el tercer lugar en la produccin
mundial de grasas lubricantes gracias a estas impresionantes tasas de
crecimiento, siguiendo de cerca de Estados Unidos y Europa.

Cermicas y Vidrios
El valor de las ventas totales de la produccin mundial de cermicas y vidrios
alcanz los $US 11.1 billones en el 2005, creciendo con respecto al ao anterior
un 12% debido a la fuerte penetracin de los televisores plasmas, LCO y otros
televisores de pantalla plana. Una recuperacin en la demanda de fibra ptica en
el mercado de las telecomunicaciones y un mayor dinamismo en aplicaciones
dentales y mdicas.
Adems en este mercado se est continuamente apostando a nuevas tecnologas
que penetran mercados con gran potencial econmico, dentro de estos mercados
encontramos la produccin de: nanocermicas, biocermicas, electro-cermicas y
sper-conductores de alta temperatura.

ECONOMA MINERA

4
5

Ventas Mundiales de Vidrios Avanzados Y Cermicas


16000
14000
12000
10000
8000
6000
4000
2000
0

2002

2003
Electronics

2004
Optical

Healthcare

2005

2010

Aeropace

Cmo se explota el litio en el mundo?


Cada uno de los pases que actualmente se encuentran en el mercado del litio,
crea su modelo de produccin de acuerdo a las necesidades y anlisis internos de
cada pas, que consideran no solo aspectos econmicos, sino tambin
ambientales y polticos.

Chile: Nueva propuesta para el litio.


Actualmente el modelo de Chile es de explotacin Pblico privada, con carcter no
concesible. Como se mencion anteriormente en el informe, hace algunos meses
se trabaj en la comisin nacional del litio, para crear una nueva poltica con
respecto a la extraccin del mineral. En este se estudi la posibilidad de que una
empresa estatal como Codelco se haga cargo de explotar el mineral, sin embargo
para algunos expertos esa no sera una opcin vlida. Lo que se busca es que el
litio se trabaje de manera de agregarle valor e innovacin. Hoy en da, la situacin
est en anlisis ya que SQM ha presentado problemas con incumplimientos de
contratos, lo que podra llevar a un trmino anticipado de los convenios y con ello
a la viabilidad de la nueva poltica del litio.
Hoy en da la Universidad de Chile en conjunto con Tinet S.A., Conversiones San
Jos, Cero Motors Ltda. Y Possumus Ltda. Trabajan en conjunto para producir a
nivel industrial la primera batera de litio Elibatt en Chile.
ECONOMA MINERA

4
6

Por otro lado Codelco y la minera estadounidense Li3 Energy, estaran analizando
una posible alianza para explotar el negocio del litio. Si bien han estado en
conversaciones, aun no se llegara a un acuerdo para que prospere el negocio

China: mano de obra, inversin y beneficios estatales


En China no existe un modelo para la extraccin del litio que sea distinto al del
resto de los minerales. Aqu la explotacin se realiza slo por medio de la
planificacin impuesta por el gobierno.
El coordinador de la minera en el pas es el Ministerio de Tierra y Recursos, que
encauza las inversiones y producciones siguiendo con las pautas de los planes
quinquenales, que rigen al pas.
La gran ventaja es que ha desarrollado tecnologa propia de extraccin y
procesamiento de litio y de produccin de bateras, la que usa en la produccin
interna, pero que tambin ha exportado, por ejemplo, a Bolivia.
Hoy China est en proceso de modificar su legislacin minera para facilitar el
ingreso de capital extranjero. Se espera que reforme su sistema de aprobacin de
los derechos mineros y de la obtencin del derecho de prospeccin.

Canad: explotacin privada pero con incentivos estatales en la exploracin


En general, cuando la explotacin minera se entrega a privados, lo que se da es
un cupo de explotacin mxima en un tiempo limitado. As, las empresas slo se
enfocan en obtener el mineral concesionado en el tiempo autorizado, "pero no
hacen exploracin", dice Manuel Viera, gerente general de Metaproject.
Por eso es que en la dcada de 1980 Canad estableci un sistema de promocin
de la exploracin minera a travs de un sistema que se conoce como la Deduccin
Tributaria por Agotamiento Minero (Meda, por sus siglas en ingls), que permita
que las empresas descontaran cuatro dlares de impuestos por cada tres dlares
que invirtieran en la exploracin de nuevos yacimientos. El modelo canadiense ha
sido varias veces modificado, pero an conserva su vocacin de incentivo de la
exploracin a travs de la rebaja tributaria.

ECONOMA MINERA

4
7

Argentina: buscando inversionistas y valor agregado


El yacimiento del Salar de Hombre Muerto -en la Provincia de Catamarca- est en
operaciones bajo un modelo de privatizacin, pero tambin se estn afinando los
procesos de licitacin para la extraccin en Jujuy, Salta y La Rioja.
Daniel Taillant, director ejecutivo de la trasandina del Centro de Derechos
Humanos y Ambiente, explica que Jujuy ya ha declarado como "estratgico" al
litio, categora que, como explica Daniela Desormeaux, gerente general de la
consultora Signumbox, significa que se form una comisin evaluadora especial
de los proyectos, esto para que las extractoras le agreguen valor al mineral antes
de exportarlo por la va de aprobar slo proyectos que impliquen la elaboracin de
productos finales, como bateras.

Bolivia: la asociacin mixta que an no ha dado frutos


El gobierno de Evo Morales lleva unos aos preparando un sistema para
conseguir "socios y no patrones" en la explotacin del litio, mineral del que este
pas alberga las mayores reservas estimadas del mundo. De ah que se evidencia
un poco la tendencia de las polticas de Bolivia en torno al litio que se
mencionaban anteriormente en el informe.
La idea es que el Estado aporte la propiedad minera y los privados la inversin,
para luego dividir entre ambos la utilidad del negocio, siempre fomentando la
produccin de productos terminados, como bateras.
Uno de los analistas bolivianos ms destacados en la industria del litio y sus
elementos asociados, Juan Carlos Zuleta Caldern, seala los potenciales que
este metal alcanza da a da en el vertiginoso avance tecnolgico de estos tiempos
y realiza una distincin entre la era del litio y el boom del litio, estableciendo que
ya estaramos en este ltimo gracias al aumento de la demanda para diversas
aplicaciones destacando las bateras de ion-litio para vehculos elctricos. Segn
el analista la era del litio comenzara en el primer semestre de 2018, momento
histrico que tendra que ver con el esperado lanzamiento de los primeros
vehculos producidos en serie completamente elctricos, vale decir,
suficientemente autnomos como para empezar a competir con los vehculos de
combustin interna.

ECONOMA MINERA

4
8

EE.UU. y Australia: modelo 100% privado


La economista chilena Daniela Desormeaux explica que "en EE.UU. el litio alguna
vez fue considerado como estratgico -al igual que en Chile-, de hecho el
Departamento de Defensa de dicho pas tena inventarios de este mineral (por su
potencial uso en energa nuclear); sin embargo, despus vendieron todos los
inventarios". Hoy, el modelo de este pas es 100% privado, y los ingresos estatales
llegan a travs de los impuestos y los royalties, los que pueden superar el 50% de
las utilidades en algunos estados.
En Australia se sigue este mismo modelo y, aunque tiene un complejo sistema de
royalties que, dicen los expertos, impide calcular una media general, ha permitido
el surgimiento de grandes empresas mineras de alcance global.
Este modelo, adems, mezcla una serie de incentivos para favorecer la
investigacin, la empleabilidad y la generacin de polticas de mitigacin social de
los proyectos.

Conclusiones
Desde sus inicios el litio se ha comportado como un mineral estratgico para el
Pas. Chile posee uno de los yacimientos ms importantes del mineral en el
mundo ya que cuenta con una alta concentracin de litio en sus reservas y climas
favorables para el proceso de evaporacin. Estas ventajas, sumadas a la buena
infraestructura de acceso, facilidad en las conexiones con los puertos y la gran
calidad de las reservas hacen del litio una industria importante a ser analizada y
ojal desarrollada con mayores capacidades.
Antiguamente la demanda de litio se orientaba hacia las industrias donde el
desarrollo y la investigacin aportaban con un valor agregado muy valioso. Hoy en
da se ha ido orientando hacia los mercados relacionados con nuevas tecnologas
que aportan al mundo de las telecomunicaciones y la computacin. A futuro se
espera que las nuevas aplicaciones estn orientadas a la creacin de reactores de
fusin nuclear para la produccin de energa elctrica, a las bateras segundarias
ECONOMA MINERA

4
9

para vehculos y almacenamiento de energa y tambin a aleaciones para el uso


en aviones.
La conclusin ms evidente es que los mercados que se estudiaron tienen
expectativas de crecimiento futuro gracias a la inclusin de nuevos mercados y
productos que van a hacer que la demanda por compuestos de litio se expanda
an ms de lo que ha hecho. Cabe destacar que el mercado de las bateras tiene
un auge de crecimiento muy agudo lo que asegura una demanda estable por los
prximos aos, tambin es interesante como el mercado de los vidrios y
cermicas, que ha venido decayendo en participacin en la demanda por Litio,
comienza a tomar un nuevo aire gracias a nuevas tecnologas y productos. Pero
esta tendencia tiene su lado negativo para los consumidores, ya que pondr
presin al alza en los precios del commodity.
Un 82% de los recursos de litio se encuentra en las salmueras de los salares de
Bolivia, Argentina, Chile, China y EEUU, 15% en minerales de rocas tanto
pegmatticas como sedimentarias (hectorita) y 3% en otras fuentes como las
salmueras geotermales o en campos petrolferos.
Se sabe que Bolivia alberga la mayor parte de los recursos con un 24% en el Salar
de Uyuni, sin embargo este pas no ha mostrado mucho inters en la explotacin
del litio, lo que queda demostrado por sus polticas y su poco desarrollo
tecnolgico con respecto a esta industria, por lo que sigue desarrollando su
modelo de produccin. El segundo lugar es ocupado por Chile con un 22%,
considerando los salares de Atacama y Maricunga actualmente explotados por dos
empresas, SQM y Rockwood. Otros pases importantes son Argentina (19%)
quienes actualmente estn desarrollando esta industria y China (14%).
Aunque Chile tiene clara la importancia del litio a nivel estratgico, y es uno de los
mayores productores del mineral, su participacin en la economa del pas es muy
baja con respecto a otras industrias mineras como el cobre, oro o al hierro. Sin
embargo la demanda del mineral sigue subiendo en tasas de 7% a 10%, como se
mencionaba anteriormente, gracias a la utilizacin masiva de dispositivos
tecnolgicos. Su precio no se transa en la bolsa si no que es el resultado de las
negociaciones entre el productor. Si bien hoy en da el precio del litio est en un
buen nivel (4,820 dlares la tonelada) en los aos 1997 a 2000 el precio evidenci
una baja muy importante cuando ingres SQM al mercado y se produjo un
equilibrio entre oferta y demanda. A comienzos del 2000 creci la demanda por
sobre la oferta, lo que permiti que el precio remontara hasta el ao 2007, para
luego volver a caer como consecuencia de la crisis econmica mundial. Pese a
esta crisis, de todas maneras se realizaron proyecciones positivas para el litio en
los aos posteriores.
ECONOMA MINERA

5
0

Segn los anlisis realizados en el informe, se puede concluir tambin que


mientras el precio y la demanda por uso de Litio se muevan en la misma direccin
los dos poseen influencia en el valor del mercado total. En cambio cuando ambos,
precio y demanda por uso, se mueven en sentido opuesto no se puede apreciar
claramente cul de los dos posee ms peso para explicar el valor del mercado
En Chile la industria del Litio solo llega hasta la primera fase de su procesamiento,
es decir, como carbonato de litio. Las siguientes etapas de transformacin hacia
productos ms cercanos al consumidor final se realizan en los pases
desarrollados, como es el caso de la industria japonesa de bateras o la industria
farmacutica alemana, y son ellos quienes demandan el litio necesario para hacer
rentables las operaciones de produccin. Hoy en da se busca agregar valor a
estos procesos de manera de poder obtener mayores ganancias de esta
explotacin.
La demanda de Litio se destaca por cinco principales pases o regiones
consumidores que son en primer lugar China con 35% del consumo total de
alrededor de 150.000 t de LCE (carbonato de litio equivalente) seguido por
algunos pases de Europa (24%), Japn (11%), Corea del Sur (10%) y
Norteamrica (EEUU y Canad, 9%). Por su parte, la demanda asitica suma ms
de la mitad del total mundial.
En cuanto a la participacin poltica, se apunta a estimular la generacin de
productos con valor agregado, como las bateras, autos elctricos, entre otros. En
el ao 2014, se crea la comisin nacional del litio, encabezada por la actual
ministra de minera Aurora Williams y otros profesionales del rea de economa,
derecho, ingeniera cuyo objetivo era generar una poltica nacional del litio que
incorporara el desarrollo sustentable de esta industria, considerando los ejes
social, econmico y ambiental.
Luego de cinco meses de trabajo, se presenta en enero de 2015 el informe final de
la comisin donde se detalla la intencin de generar una institucionalidad que
permita al Estado de Chile administrar de mejor manera, por una parte aquellas
concesiones ya entregadas o los contratos que se generaron posterior a 1982. En
este contexto se puede realizar un anlisis gigante, ya que ltimamente el litio, o
ms bien dicho una de las empresas ms importantes en la produccin de este,
SQM, se ha visto envuelta en una serie de problemticas relacionadas con
corrupcin poltica e incumplimiento de contratos, lo que ha impedido que el tema
que est relacionado con la produccin en s se desarrolle de manera integral.
Chile por el momento apuesta por darle un valor agregado al litio a partir de la
nueva poltica de extraccin, adems de entregar la opcin de que una empresa
estatal como Codelco se haga cargo de la explotacin. Bajo este punto de vista,
se pueden ver dos aspectos, el primero habla de que al viabilizar la nueva poltica
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de extraccin del litio, esto permita realizar una explotacin sustentable que
resguarde las reservas del pas, manteniendo su carcter de estratgico para el
pas. Hay que tener en cuenta que este carcter estratgico est dado por el uso
relacionado con la energa nuclear, cuyo uso es muy discreto.
Bajo el segundo punto de vista, se puede pensar que la decisin de que una
empresa estatal se haga cargo de la explotacin del litio sea un retroceso
econmico para el pas, ya que al ser el estado el dueo autntico del mineral, no
da lugar a inversiones extranjeras que manejen su propia extraccin, sino que el
estado controla stas, cosa que se sabe no es el objetivo de los inversionistas.
Esta situacin no entrega confianza a los inversionistas, lo que disminuye ms aun
nuestra cartera de proyectos.
Con respecto a las estrategias que se deberan seguir, estamos conscientes que
cada uno de los modelos presentas ventajas y desventajas que se analizan de
acuerdo a los requerimientos del pas, sin embargo en los pases productores
pareciera que la inversin privada y extranjera da buenos frutos. En nuestro caso,
llamar a licitar la explotacin del litio parece una buena idea ya que podran entrar
a jugar actores internacionales importantes que ayuden a que esta industria saque
el mayor provecho de sus reservas.
Por otro lado, creemos que Chile tiene potencial para explotar y producir
mercancas con litio, y es un claro ejemplo lo que est haciendo La Universidad de
Chile, en primer lugar al crear bateras de litio, darle un valor agregado y luego al
apostar por su produccin a nivel industrial para su posterior comercializacin. No
debemos quedarnos atrs en esta materia ya que sabemos que los otros pases
que componen el tringulo del litio ya estn tomando cartas en el asunto y
preparndose para lo que podra ser la tecnologa del futuro.

Bibliografa

Libro digital litio en Bolivia


http://www.democracyctr.org/pdf/DemocracySpanishLitio.pdf

Artculo Universidad de Antofagasta litio y derivados


http://www.uantof.cl/salares/#

Estudio Cochilco industria del litio en chile


http://comision.minmineria.cl/

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Memoria de Ttulo: asentamiento y centro de investigacin de la


produccin del litio
http://repositorio.uchile.cl/

Memoria de Ttulo: Proponer Estrategias de Crecimiento para la Industria


Chilena del Litio, sobre la Base de un Estudio del Comportamiento
Competitivo de las Empresas
http://repositorio.uchile.cl/ (4 archivos)

Artculo revista de Ingenieros: Industria del Litio en Chile


http://comision.minmineria.cl/download/estudios/Art%C3%ADculo
%20Litio_Revista%20Ingenieros.pdf

Informe Cochilco: Mercado Internacional del Litio Diciembre de 2013.


http://www.cochilco.cl/descargas/estudios/informes/litio/Mercado_Internacio
nal_del_Litio.pdf

Noticia: Expansin de Planta Litio empresa Rockwood


http://www.rockwoodlitio.cl/noticias/noticias/archive/showing/article/us168millones-para-expansion-de-planta-y-aumentar-produccion-de-litio/

Artculo: Desafos globales SQM


http://www.sqm.com/eses/sustentabilidad/desafiosglobales/environment/solarponds.aspx

Noticia Revista Minera Chilena SQM posee mayor capacidad de


produccin de Litio con 54.000 ton/ao
http://www.mch.cl/2014/01/03/sqm-posee-mayor-capacidad-de-produccionde-litio-con-54-000-tonano/

Informe:
Consolidacin
de
http://www.signumbox.com/central/

Reporte anual del consejo minero


http://www.consejominero.cl/wp-content/uploads/2014/10/Reporte-anualCM-2013-2014.pdf

Comisin Nacional del Litio (Informacin General)


http://comision.minmineria.cl/category/miembros/

la

Industria

del

ECONOMA MINERA

Litio

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Intereses relacionados