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La hepatitis B es una infeccin heptica potencialmente mortal causada por el

virus de la hepatitis B (VHB). Constituye un importante problema de salud a


nivel mundial y es el tipo ms grave de hepatitis viral. Puede causar
hepatopata crnica y conlleva un alto riesgo de muerte por cirrosis y cncer
heptico.
Ms de 240 millones de personas tienen (a largo plazo), infecciones crnicas
del hgado .Ms de 780 000 personas mueren cada ao como consecuencia de
la hepatitis B.
Hay una vacuna contra la hepatitis B desde 1982. La vacuna tiene una eficacia
del 95% en la prevencin de la infeccin por VHB y sus consecuencias crnicas,
y fue la primera vacuna contra uno de los principales cnceres humanos.
El virus de la hepatitis B es un virus pequeo de la familia Hepadnaviridae, causante de la hepatitis
B. Fue descubierto por el mdico Baruch Samuel Blumberg en 1963.

Nombres alternativos
Vacuna contra la hepatitis B (HepB); Vacunacin contra la hepatitis B (HepB)
Distribucin geogrfica
El virus de la hepatitis B puede provocar una enfermedad aguda cuyos
sntomas, que pueden durar varias semanas, incluyen coloracin amarillenta
de la piel y la esclertica ocular (ictericia), orina oscura, cansancio intenso,
nuseas, vmitos y dolor abdominal. La mxima prevalencia de la hepatitis B
se registra en el frica subsahariana y Asia oriental. En esas regiones, la mayor
parte de las infecciones con el virus de la hepatitis B se producen en la
infancia, y entre el 5 y el 10% de la poblacin adulta est infectada de forma
crnica.
Tambin hay tasas elevadas de infeccin crnica en la cuenca del Amazonas y
en el sur de Europa oriental y central. Se calcula que entre un 2 y un 5% de la
poblacin del Oriente Medio y el subcontinente indio padece infeccin crnica.
En Europa occidental y Amrica del Norte la infeccin crnica afecta a menos
del 1% de la poblacin.
Transmisin
En las zonas con alta endemicidad el virus se transmite generalmente de la
madre al nio en el parto, o por contacto interpersonal en la primera infancia.

La transmisin perinatal o en la primera infancia puede representar ms de


una tercera parte de las infecciones crnicas en zonas de baja endemicidad,
aunque en esos entornos las principales vas de contagio son la transmisin
sexual y el uso de agujas contaminadas, especialmente entre los consumidores
de drogas por va parental.
El virus de la hepatitis B puede sobrevivir fuera del organismo por lo menos
siete das. En ese perodo todava puede causar infeccin si penetra en el
organismo de una persona no protegida por la vacuna.
El virus de la hepatitis B no se transmite por alimentos o agua contaminados,
ni por contactos ocasionales en el lugar de trabajo.
El perodo medio de incubacin de la hepatitis B es de 75 das, pero puede
oscilar entre 30 y 180 das. El virus, que se puede detectar entre los 30 y los 60
das de la infeccin, persiste durante un perodo de tiempo variable.
Sntomas
La mayor parte de los afectados no presentan sntomas durante la fase de
infeccin aguda. Sin embargo, algunas personas desarrollan un cuadro agudo
con sntomas que duran varias semanas e incluyen coloracin amarillenta de la
piel y los ojos (ictericia), orina oscura, fatiga extrema, nusea, vmitos y dolor
abdominal.
En algunos casos la hepatitis B puede causar tambin una infeccin heptica
crnica, que ulteriormente puede dar lugar a cirrosis o cncer del hgado.
Ms del 90% de los adultos sanos infectados con el virus de la hepatitis B se
recuperarn y se librarn del virus en un plazo de seis meses
Quines corren riesgo de sufrir la enfermedad de forma crnica?
La probabilidad de que la infeccin por el virus de la hepatitis B se vuelva
crnica depende de la edad a la que se produzca. Los nios infectados antes de
cumplir los seis aos son los ms expuestos al riesgo de desarrollar infecciones
crnicas:

entre un 80% a 90% de los lactantes infectados en el primer ao de vida


sufren infeccin crnica;

entre un 30% a 50% de los nios infectados entre el ao y los cuatro


aos desarrollan infeccin crnica.

En los adultos:

menos del 5% de los adultos sanos infectados con el virus de la hepatitis


B desarrollarn la infeccin crnica;

entre un 15 y un 25% de los adultos infectados crnicamente en la


infancia mueren por cncer o cirrosis del hgado relacionados con la
hepatitis B.

Diagnstico
Las manifestaciones clnicas no permiten diferenciar la hepatitis B de la
hepatitis causada por otros agentes virales y, consiguientemente, es esencial
la confirmacin del diagnstico en laboratorio.
Se dispone de algunas pruebas de sangre para diagnosticar la hepatitis B y
hacer el seguimiento de las personas infectadas. Mediante esas pruebas se
pueden distinguir las infecciones agudas y las crnicas.
El diagnstico de laboratorio de la hepatitis B se centra en la deteccin del
antgeno superficial del virus de la hepatitis B (HBsAg). La OMS recomienda
que se analice la presencia de este marcador en todas las donaciones de
sangre, a fin de evitar la transmisin del virus a los receptores.
Tratamiento
No hay un tratamiento especfico contra la hepatitis B aguda. Las medidas se
centran en mantener el bienestar y el equilibrio nutricional, que incluye la
reposicin de los lquidos perdidos por los vmitos y la diarrea.
Personas con hepatitis B crnica que requieren tratamiento, pueden ser
prescritos medicamentos antivirales, como tenofovir y entecavir, y tambin
inyecciones de interfern. El tratamiento puede retardar la progresin de la
cirrosis, reducir la incidencia del carcinoma hepatocelular y mejorar la
supervivencia a largo plazo. El tratamiento, sin embargo, no es fcilmente
accesible en muchos entornos con recursos limitados.
El cncer heptico es casi siempre mortal, y suele aparece a edades en que los
pacientes son muy productivos y tienen cargas familiares. En los pases en
desarrollo, la mayora de los pacientes con cncer heptico mueren a los pocos
meses del diagnstico. En los pases de ingresos altos, la ciruga y la
quimioterapia pueden prolongar la vida unos cuantos aos.
Algunos pacientes con cirrosis reciben trasplantes hepticos, con diverso xito.
Prevencin

La vacuna contra la hepatitis B es el principal pilar de la prevencin de esa


enfermedad. La OMS recomienda que se administre a todos los lactantes lo
antes posible tras el nacimiento, preferentemente en las primeras 24 horas.
La dosis inicial deber ir seguida de dos o tres dosis para completar la serie
primaria. En la mayora de los casos se considera apropiada cualquiera de las
dos opciones siguientes:

tres dosis de la vacuna; la primera (monovalente) al nacer, y las dos


subsiguientes (monovalentes o combinadas) al mismo tiempo que las
dosis primera y tercera de la vacuna DTP; o

cuatrto dosis de la vacuna; la primera (monovalente) al nacer, y las tres


subsiguientes (monovalentes o combinadas) al mismo tiempo que las
dosis primera y tercera de la vacuna DTP; o

La serie completa de vacunas genera anticuerpos que alcanzan niveles de


proteccin superiores al 95% en lactantes, nios y adultos jvenes. La
proteccin dura por lo menos 20 aos, y posiblemente toda la vida.
Se debe vacunar a todos los nios y adolescentes de menos de 18 aos que no
hayan sido vacunados con anterioridad. Se debe vacunar tambin a las
poblaciones de alto riesgo,
La vacuna tiene un notable historial de seguridad y eficacia. Desde 1982 se
han administrado ms de mil millones de dosis en todo el mundo. En muchos
pases en los que entre un 8 y un 15% de los nios solan infectarse de forma
crnica con el virus de la hepatitis B, la vacunacin ha reducido esa tasa a
menos del 1% entre los nios vacunados.
En 2012, 183 pases estaban vacunando a los lactantes contra la hepatitis B
como parte de sus calendarios de vacunacin Y 79% de los nios reciban la
vacuna. Eso supone un incremento importante en comparacin con los 31
pases de 1992, ao en el que la Asamblea Mundial de la Salud aprob una
resolucin en la que se recomend la vacunacin mundial contra la hepatitis B.
Por otra parte, la aplicacin de estrategias sobre seguridad de los productos
sanguneos, y las pruebas de deteccin de calidad asegurada para toda la
sangre y los componentes sanguneos donados destinados a transfusin
pueden prevenir la transmisin del virus de la hepatitis B.
Las prcticas para la seguridad de las inyecciones, a diferencia de las
inyecciones innecesarias e inseguras, pueden proteger contra la transmisin
del virus de la hepatitis B. Asimismo, las prcticas sexuales ms seguras, por
ejemplo, minimizar el nmero de parejas sexuales y utilizar medidas de
proteccin (preservativos) protegen contra la transmisin.