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Escritos profticos

No nos faltar la instruccin del sacerdote,


ni el consejo del sabio,
ni la palabra del profeta (Jer 18,18).
Este texto de Jeremas se refiere a las tres instituciones que, junto con la monarqua, son
las ms importantes del Antiguo Testamento, a la vez que seala la tarea o misin que cada una
de ellas desempeaba. Los sacerdotes realizaban sus funciones cultuales en los santuarios y
enseaban la ley y tradicin. Los sabios se dedicaban al estudio, al consejo y a la instruccin. Los
profetas anunciaban la palabra de Dios. Mientras que el sacerdote (como el rey) lo era por
herencia y el sabio por propia iniciativa y dedicacin personal, el profeta lo era por vocacin. Lo
que mejor define al profeta frente al sacerdote y al sabio es precisamente su carcter carismtico
es decir, su condicin de elegido y llamado directamente por Dios.
1.- La identidad proftica
El abuso de las palabras (y, ms en concreto, de las "grandes palabras") provoca el
deterioro de las mismas, la devaluacin de su sentido y con frecuencia una cierta ambigedad.
Esto sucede actualmente con la palabra "profeta", que para muchos es sinnimo de adivino,
futurlogo, visionario y todo un repertorio de personajes esotricos que sacan provecho de estos
tiempos tan escasos de esperanza y expectativas de futuro. Es verdad que los profetas bblicos se
refieren al futuro y lo anticipan; pero, con ms frecuencia, se refieren al presente y al pasado. Para
aclarar confusiones y deshacer ambigedades es preciso recuperar definiciones y perfilar
identidades. Es lo que pretendemos hacer, a sabiendas de que no es tarea fcil (por la gran variedad de personajes y mensajes profticos que nos ofrece el Antiguo Testamento) y conscientes de
los riesgos (simplificacin y conceptualismo) que ello comporta.
Los relatos de vocacin son el mejor medio de que disponemos para saber cmo se
comprendieron a s mismos y cmo los vieron sus discpulos y temporneos. Aunque no tenemos
los relatos de vocacin de todos los profetas, contamos con ejemplos abundantes y
suficientemente representativos (ls 6; Jer 1; Ez 1-3; Os 1-3; Am 7,10-17; Jon 11-3; 3 -4). Estos
relatos coinciden en destacar cuatro rasgos principales.
1.1.- Llamados y enviados por Dios
No se es profeta por propia iniciativa, por determinadas cualidades condiciones
heredadas. Se es profeta por decisin eleccin de Dios. Todos los relatos de vocacin
coinciden en sealar la iniciativa divina que culmina en la llamada personal a cada uno de los
profetas. Estos, a su vez, perciben dicha llamada vocacin, en el marco de un encuentro
especial con Dios que cambia radicalmente sus vidas, dndoles una nueva orientacin. La llamada a actuar como profeta comporta siempre el "envo" por parte de Dios: el que es llamado se
transforma en un "enviado", es decir, alguien que no acta ya por cuenta propia, sino por cuenta
en nombre de Dios. Es lo que expresan frases como: A quin enviar? Quin ir por
nosotros? (Is 6,8 ); irs a donde yo te enve, dirs lo que yo te ordene (Jr 1,7); les comunicars
Escritos profticos. Introduccin

mis palabras, escuchen o no (Ez 2,7); los frecuentes estribillos de autoridad: as dice el Seor,
orculo del Seor, palabra del Seor. Todo ello seala una misma realidad: el profeta es el
"hombre de Dios" que habla acta en su nombre; por eso, ha de hablar actuar desde la fe la
experiencia de Dios. Aqu se fundamentan su autenticidad y misin de profeta.
1.2.- Misin pblica
La llamada el envo convierten al profeta en un personaje pblico, que (a diferencia de
los msticos) no puede guardar para s la experiencia de Dios. l profeta queda, por tanto, situado
pblica abiertamente ante unos destinatarios a menudo reacios e incluso hostiles ante quienes
debe desempear su misin, lo escuchen no. Jeremas se sabe constituido profeta frente a
todo el pas, frente a los reyes de Jud y a sus prncipes, frente a los sacerdotes y a los
terratenientes (Jr 1, 18). Ezequiel es enviado a los israelitas, a ese pueblo rebelde... a esos hijos
obstinados y empedernidos (Ez 2,1-4). l profeta Ams se le encarga: Vete y profetiza a mi
pueblo Israel (Am 7,15 ). Esta misin pblica exige al profeta enfrentarse abiertamente a
personas e instituciones poderosas, debiendo superar los propios miedos (Jr 1,8.17) las
amenazas de quienes pretenden hacerlos callar.
1.3.- Ministerio de la palabra
l profeta es tambin, sobre todo, el "hombre de a palabra". Sin duda que la palabra es
la heramienta ms caracterstica del oficio proftico. r eso Jeemas pretende escapar del
encargo divino argumentando su incapacidad de hablar (Jr 1,6) e Isaas descubre en sus labios
impuros (Is 6,5) obstculo insalvable. Es mu significativo que los tres gandes profetas
(Isaas, Jeremas Ezequiel) reciban como "investidura" de su misin n signo que los habilita
ara el ministerio de la palabra (vase Is 6,6-7; Jr 1,9; Ez 3,1-3). De aqu que el autntico profeta
ya no hable por su cuenta ni transmita su mensaje, sino que convertido en n atento
"oyente de a alabra" (Is 50 4-5) deba ser testigo fiel de la voluntad divina, de aquel que envi
dotndolo de "palabras de Dios": Yo pongo mis palabras es tu boca (Jr 1, 9). travs del pofeta
su ministerio a palabra de Dios nterviene en a histoia se encarna en ella para juzgarla,
encauzarla salvarla.
1.4.- Un mensaje en dos direcciones
encargo recibido Jeremas para arrancar y destruir..., para edificar plantar (Jer
1,10) resume admirablemente las dos diecciones de palabra proftica. La expresn arrancar y
destrur refleja la dimensin crtica de a taea proftica (llamada tambin denuncia proftica), que
ejerce en relacin a pasado a presente del pueblo de las naciones extranjeras a las
actitudes comportamiento de sus ms cualificados representantes. l profeta se convierte as en
instancia crtica frente al orden ( desorden) establecido, proyectando su denuncia a todas las
reas de a vida (religiosa, social, econmica, poltica).
Pero su mensaje a ms all de la denuncia el castigo. Su objetvo ltimo es edficar y
lantar, es decir promover el cambio la conversin, alimentar la esperanza, anunciar a salvacin
prometida, construir el futuro. Esta dimensin esperanzadora salvfica se refleja especialmente
en las llamadas utopas o escatologas profticas.
2. Historia del profetismo bblico
or mucho tiempo se pens que el fenmeno proftico era n producto ri eculiar
la religin yavista. Sin embargo, los recientes hallazgos arqueolgicos literarios han sacado a la
luz, aqu all or todo el antiguo Oriente Medio, indicios ejemplos de manfestaciones
Escritos profticos. Introduccin
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profticas ms menos similares al profetismo israelita. Se pueden citar, entre otros, los videntes
mensajeros n profesionales de los archivos de Mari, el relato de Viaje de Wen Amn a Fenicia,
a estela de Zakir, rey de Jamat. adivino alan (Nm 22-24) los profetas de aal (1 Re
18,20ss) se mueven asmismo en contexto smilar.
Junt con los paralelismos coincidencias estructurales, e incluso litearias, que existen
entre los videntes mensajeros extrabblicos los profetas israelitas, se dan tambin entre ambos
diferencias esenciales. La fe en un Dios nico personal creador del cosmos Seor de a
historia, junto con la referencia a la alianza como base de las relaciones especiales entre el Seor
su pueblo como fundamento de la vida moral de ste, colocan al profetismo bblico en na
categora aparte.
2.1.- Orgenes del profetismo en Israel
Aunque algunos textos tardos vean en oiss el origen del profetismo (vase Dt 18,1520), en realidad el fenmeno proftico aparece en Israel con Samuel, coincidiendo con el
nacimiento de a monarqua (fnales del s. a.C). Se podra decir que la monarqua el
profetsmo nacen juntos meren juntos. Son dos instituciones estrechamente relacionadas entre
s. n concreto los tres ltimos siglos de la monarqua (VIII-VI a. C.) corresponden a los llamados
profetas clsicos, cannicos escritores.
De los profetas anteriores al siglo VI que constityen el llamado profetismo preclsico
precannico, la Bibla (especialmente los libros 1-2 Sm y 1-2 Re) ha conservado ciertos relatos,
unos sueltos otros agrupados en ciclos. l conjunto de datos nos permite diferenciar tres modelos
profticos:
Profetas individuales, vinculados a la corte y muy cercanos al rey (inclus pertenecientes a su
servicio). Es el caso de Natn (2 Sm 7; 12; 1 Re 1) Gad (1Sm 22, 5; 2Sm 24, 11) o Miqueas
hijo de Yiml (1 Re 22), que slo ntervienen en asuntos relacionados con la poltica las
intrigas de palacio.
Grupos fraternidades de profetas, que se agrupan como discpulos entorno a un gran
maestro, como Samuel, Elas Elseo (1Sm 10, 10; 19,20; 1Re 22,10; 2Re 2, 3.5; 4,38).
Actan posedos por el esprtu de Dos (1Sm 19, 20-24; 1Re 22,24) llegan estados de
xtasis contagiosos, provocados por ritmos musicales, danzas gesticulaciones (1Sm 10,5;
19,20-24; 1Re 22,10-11).
Profetas independientes, que viven ente el pueblo, alejados de la corte, aunque
ocasionalmente intervengan ante los reyes. Entre estos podemos citar a Ajas de Sil (1Re
11,29-30; 14,1-18), un profeta annimo de Jud (1Re 13), a Elas (1Re 17-2Re 2),
frecuentemente a Eliseo (2 Re 2-8). Este ser seguramente el modelo qe ms influir en los
profetas escritores.
2.2.- El profetismo clsico
mediados del s. VIII a. C. se produce n fenmeno nuevo en a historia del profetismo:
Entra en escena n conjunto de profetas, cuyas predicaciones sern consignadas por escrito (a
iniciativa propia de los discpulos) en los llamados libros fticos. Por eso reciben el nombre
de profetas escritores, aunque tambin se los conoce como profetas clsicos cannicos.
Cronolgicanente se pueden agrupar en tres momentos:
1) Profetas preexlicos:
a) Peodo asirio (s. VIII): Ams, Oseas, Isaas 1-39 Miqueas.
b) Perodo babilnico (ss. VII-VI): Sofonas, ahm, Jeremas Habacuc.
2) Profetas exlicos (586-538 a. C.): Ezequiel e Isaas 40-55.
Escritos profticos. Introduccin

3) Profetas postexlicos (ss. VI-II a. C.):


Ageo, Zacaras 1-8, Isaas 56-66, Abdas, Malaquas, Jons, Joel, Zacaras 9-14, aruc
Daniel.
Los ocho profetas preexlicos, especialmente Isaas Jeremas, sealan el momento mayor
esplendor del profetismo clsico. Coinciden con momentos crticos de la historia de Israel, tales
como a cada de Samara (722 a.C) la cada de Jerusaln (587 a.C.) en poder de Asra
Babilonia respectivamente. De estos ocho profetas, slo Oseas procede del reino del Nnrte, donde
ejerce su ministerio, junto con Ams (originario del reino del Sur). Los seis restantes proceden del
reino de Jud all ejercen.
Con Ezequiel, el primer profeta del exilio se produce n cambio de tono: menos
vehemencia espontaneidad en el mensaje, predomino de grandiosas complicadas visiones,
preocupacin cada vez mayor por los ltimos tiempos. Todos son rasgos que anuncian la
literatura apocalptica. Sin embargo, en el Segundo Isaas (Is 40-55) reaparece, enriquecida, la
corriente proftica representada por el Isaas deI s. VIII . C.
Entre los profetas postexlicos slo son identificables Ageo Zacaras (el autor de ac 18), cuya actuacin se mueve dentro de n hoizonte limitado: la restauracin del templo. l Tercer
Isaas (Is 56-66). Malaquas el Segundo Zacaras (ac 9-14) son colecciones de orculos de
tono cultual, apologtico y apocalptico, detrs de los cuales no se descubre ninguna personalidad
histrica concreta. No se sabe si Abdas Joel son escritos profticos ms bien textos litrgicos.
Jons n es una profeca, sino una parbola de carcter didctico de autor desconocido. Baruc
es una seleccin de fragmentos de distintas procedencias, reunidos por n autor-redactor que
poco o nada tiene de profeta. Finalmente, Daniel entra de lleno en el gneo apocalptico.
parece incorrecto afirmar que el movimiento proftico en el sentido estricto de a
palabra termina con el exilio. Los llamados profetas postexlicos carecen de la fuerza, la
creatividad las inquietudes caractersticas del profetismo clsico (ss. VIII-VI a. C). n los libros
profticos postexlicos, incluidos Ageo Zacaras, se hacen presentes temas preocupaciones
ajenos al profetismo clsico, como el culto a liturgia, la moral legalista, la apologa la
apocalptica. Este ltimo dato confirma la conviccin antes apuntada de que el profetismo nace
con a monarqua muere con ella.
3.- Formacin de la literatura proftica
La actividad literaria en Israel comenz hacia el s. a. C. es significativo sealar que los
primeros libros del Antiguo Testamento n fueron ni los del Pentateuco ni los libros histricos, sino
los libros profticos. Como generalmente suele ocurrir en la Biblia, los libros profticos n fueron
escritos por un solo autor ni de una sola vez, sino que son el resultado de n largo proceso de
formacin, en el que podemos distinguir al menos, tres momentos decisivos:
3.1.- Los profetas.
n el origen de a mayora de los libros est la predicacin oral la actuacin de los
profetas. Detrs de a mayora de los libros profticos se descubre la huella literaria y teolgica de
una personalidad histrica concreta. Algunos profetas pusieron por escrito (ellos mismos con la
ayuda de secretarios discpulos) parte de sus predicaciones (Is 8,1.16; 30,8; Jr 30,2; 36; 51,60;
Ez 43,11; ab 2,2). Sin embargo, los profetas n ejercieron su ministerio por medio de la palabra
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escrita, sino por su predicacin oral , tambin, a travs de sus acciones.


3.2.- Los discpulos.
Los discpulos transmitieron oralmente luego fueron poniendo r escrito la redicacin
de sus maestros (Is 8,16; Jr 36,4-32), dando paso as a las primeras agrupaciones del material
proftico en colecciones temticas literarias. Esta transmisin n fue slo material mecnica,
sino viva, personal creadora, tanto en que respecta a contenido como a su frma (gneros
literaios). Sirvan como ejemplo las colecciones del libro de Ams:

Am 1-2: Siete orculos contra las naciones.

Am 3-6: Seis orculos contra Israel.

Am 8-9: Cinco visiones.


3.3.- Los ltimos editores redactores.
Compusieron finalmente, con los materiales recibidos sus rpias aportaciones, los libros
profticos. Siguiendo con el ejemplo de Ams, las aportaciones ms importantes del editor
parecen ser las siguientes

Introduccin (Am 1,1-2)


Conclusin (Am 9,11-15)
rcul contra Jud (Am 2,4-5)
Las doxologas (Am 4,13; 5,8-9: 9,5-6).

`
a es el proceso de formacin, n tanto simplificado esquematizado, que sigui a
literatura proftica hasta cristalizar en los actuales libros, despus de pasar pr sucesivas
ediciones reediciones, en las que todava conocieon retoques, reinterpretaciones
ampliaciones.

4.- Gneros literarios profticos


Los libros profticos contienen palabras de los profetas palabras sobre los profetas. Este
doble tipo de material da lugar a dos grandes gneros literarios: orculos profticos (palabras de
los profetas) narraciones profticas (palabras sobre os profetas). Cada uno de estos grandes
grupos se subdivide, a su vez, en mltiples fornas, algunas de las cuales sealamos a
continuacin.
4.1.- Orculos profticos
l orculo es una declaracn solemne hecha en nombre de Dios. En algunas ocasiones
se trata de sentencias breves; en otras, de exposiciones ms amplias. Como
gnero
especfcamente proftico el orculo presenta ds modalidades: rcul de condena de
salvacin.
l orculo de condena se refiee a acontecimientos o acciones del pasado y del presente y
en su forma ms tpca consta de: a) una introduccin que contiene la frmula as dice el Seor"
otra similar; b) el cuerpo del orculo, que enumera los delitos pecados condenables e incluye a
sentencia o el castigo; y c) a conclusin firma del orculo con frmulas del tipo "orculo del
Seor". n Am 1-2 encontramos ocho orculos que se ajustan perfectamente a este esquema
(aunque a veces se introducen pequeas variantes).
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Una forma muy parecida al orculo de condena es la Ilamada requisitoria judicial, una
especie de pleito en el que Dios llama a juicio a lsrael, convocando como testigos a los dems
pueblos e incluso a la creacin entera (montaas, cielos, tierra). Despus de n interrogatorio, a
menudo retrico solemne, el reo es declarado culpable. Todo culmina en la proclamacin del
veredicto de condenacin (Is, 5 3-7; Jr 2,4-37; Os 2,4-15; 4,1-3; 4,4-6; Miq 1,2-7;6,1-5). Otras
formas de orculos de condenacin son las lamentaciones y amenazas (Is 5,8-24; 10,1-4; 28-33;
Am 5,7-6,14; ab 2,6-20).
l orculo de salvacin se refiee siempre al futuro, tanto inmedato como ms lejano
presenta ciertas similitudes con el orculo de condena (sobe todo en a intoduccin en a
conclusin) er se diferencia de ste en el cuerpo en el contenido, que consiste en el anuncio
de una especial intervencin salvfca de Dos en el cambio de una situacin de castigo (Is 2,1-4;
11,1-9; 65,17-21; Jer 31,31-33; Ez 36,26ss; Os 2,18-22; Am 9,11-15). veces este anuncio viene
precedido de la exigencia de conversin por parte del destinatario (Is 1,16-20; 58,6-14; Jer 7,5-7;
Os 6,1-3; 14,2-9; Am 5,4-6).
Adems de estas formas, especialmente tpicas representativas del lenguaje proftico,
las palabras de los profetas" utilizan otros gneros formas tomados de otros contextos no
especficamente profticos como son la sabidura familiar tribal (exhortaciones, parbolas,
alegoras, enigmas, bendiciones maldiciones, etc), el culto (himnos oraciones, confesiones,
instrucciones, liturgias penitenciales, etc.), la corte y a diplomacia (edictos, cartas, tratados, etc.),
el mbito judicial (discurso acusatorio, frmulas casusticas, etc) la vida diaria (cantos de amor
de trabajo, lamentaciones, etc). Mencin aparte merece el gnero apocalptico que, sin ser
especficanente proftico, adquiere especial importancia en el perodo postexlico.
4.2.- Narraciones profticas
diferencia del orculo, generalmente en verso, las narraciones profticas aparecen en
prosa y tienen por objeto la vida, las acciones experiencias de los profetas. Suelen ser relatos
biogrficos (en tercea personal autobiogrficos (en primera persona) entre sus formas ms
caractersticas hay que destacar los relatos vocacionales, las visiones, las acciones simblicas.
Estas ltimas ocupan un lugar importante en la predicacin proftica (Is 20; Jer 13,1-11; 18,1-12;
32,1-15; Ez 4; 12). veces, la misma persona del profeta y sus experieneias existenciales se
convierten en smbolo proftico (Is 8,1-4; Jer 16; Ez 24,15-27; Os 1 y 3), abriendo as los lmites
de la palabra al horizonte ms amplio de la vida, elevada al lenguaje proftco privilegiado.

5.- El mensaje de los profetas


l mensaje de los profetas est determinado por los rasgos que configuran su
personalidad especialmente por su condicin de hombres de Dios, por la dimensin pblica de su
ministerio y por las dos direcciones predominantes de su palabra: denuncia y utopa. Como
"hombes de Dios han profundizado en el conocimiento de la divinidad, han interiorizado y
personalizado la vida cultual y han contribuido al avance cualitativo de a religiosidad de Israel. Su
"ministerio pblico los ha puesto, adems, en contacto con la historia de su pueblo y con los
roblemas de su tiempo; sobre todo en las esferas social, poltica, econmica y jurdica, han
tenido que hace vigorosas denuncias y claras reflexiones. Como "mensajeros de salvacin", han
abiert a historia hacia el futuro, contribuyendo decisivamente a la doctrina escatolgica.
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Desde el punto de vista religioso, el profetismo se sita en el corazn del Antiguo


Testamento. Los profetas son los centinelas de la alianza (Ez 3, 16-21), los defensores del
avismo fente a los dioses extranjeros, a las creencias a las prcticas politestas cananeas.
Son los creyentes telogos que han profundizado en el conociniento del Dios nico han
expresado con claridad perfeccin verdades tan importantes como el monotesmo, la creacin,
la eleccin, a alianza, el mesianismo, el culto autntic, el sentido de la historia, etc.
Pero esta profunda experiencia religiosa nunca alej a los profetas de los problemas de su
tienpo ni los coloc a margen de a historia de Israel. l paso de a vida nmada a a sedentaria
en a tierra prometida , sobre todo, la monarqua haba introducido en el antiguo lsrael un
progresivo desequilibrio econmico y social. Con ello, la corona las familias allegadas a la corte
se enriquecieron a costa del pueblo (1Sm 8,10-18). r su parte, las clases dirigentes encargadas
de elaborar las leyes presidir las institciones n siempre se condujeron con la equidad justicia
que exgan sus responsaailidades. Por estas tras muchas razones, a sociedad del tiempo de
los profetas Ileg a sufrir escandalosos desajustes sociales. De ah que una buena parte de la
predicacin proftca vaya encaminada a denunciar estas situaciones de injusticia a defende los
derechos de los pobres desprotegidos frente a los abusos de las clases dominantes.
La mayora de los profetas tuvieron gran influencia en el mbito poltico de su tiempo. Se
hicieron presentes en momentos crticos de a vida del pueblo su actuacin fue decisiva en la
historia de la nacin. n general, el profetismo significaba el elemento carismtico que recordaba
a los reyes dirigentes que toda a vida del pueblo elegido todas sus instituciones, incluida a
monarqua, deban estar atentas a los designios a la voluntad de Dios, manifestada a travs de
a voz de los profetas.
Finalmente, los profetas fueron autnticos forjadores de esperanzas que abrieron la
historia los horizontes de su pueblo hacia n futuro de salvacin plenitud. Basados en las
grandes verdades experiencias del xodo, de la alianza, de a eleccin de Jerusaln como
ciudad santa de a eleccin de la casa de David como dinasta eterna, los profetas anuncian
esperan n nuevo xodo, una nueva alianza, una nueva Jerusaln, nuevo David que instaure
sobre a tierra el reino de Dios (mesianismo). Estas, junto con las promesas de n nuevo pueblo
que Dios forma a parti del "resto de Israel", e incluso de una nueva creacin, son las esperanzas
que constituyen los grandes ejes de la utopa o escatologa proftica.
Aunque el profetismo en cuanto fenmeno histrico concreto termina con el exilio, sin
embargo en Israel nunca se extinguira del todo a esperanza de nuevos profetas. l mismo Jess
ser consideado como profeta r muchos de sus contemporneos (cfr. Mt 21,11; c 8,28; Jn
4,19; 6,14;9,17). Igualmente, las pimeras comunidades cristianas lo consideraron como el profeta
esperado (Hch 3,22; 7,37), que con su vida obra llev al cumplimiento definitivo las antiguas
profecas (Lc 24, 25).

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