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Gastronoma de Francia

Platos Tpicos
La cocina suele ser el reflejo ms pblico de la sensualidad de un pueblo, de sus secretos primarios, del mestizaje de su
historia. En el instante en que los ojos del extranjero se cruzan con la exposicin de los productos alimenticios en los
mercados, tiendas, panaderas, mantequeras y vinateras, es posible saber lo que la comida significa para los habitantes
de cada regin de Francia.

La comida en Francia tiene tanta tradicin como su historia, su arte o su sentido de la libertad. Cuando acuden a la
mente escenas de refinamiento, romanticismo y sensualidad relacionadas con los franceses, se proyectan en el archivo
interior las imgenes palaciegas que el cine se ha encargado de divulgar, donde reyes y aristcratas se deleitan con
mesas enteras cubiertas por platillos inimaginables, fuentes de frutas y esculturas de postres con nombres
extravagantes.

sta es la cocina de los reyes, propiedad actual de los chefs, de los restaurantes exclusivos: es la alta cocina
francesa. Sin embargo, el espritu igualitario que los franceses han desarrollado en los ltimos siglos ha hecho que su
cocina resulte accesible para todo el que la visita.

Cocina clsica y de mujeres


Existen dos tipos de gastronoma que pueden guiar al turista: la clsica y la llamada de mujeres. La primera es
aquella que, venida de la aristocracia, se ha ido renovando sin perder su origen y que se ofrece actualmente a todo el
que quiera probarla prcticamente a lo largo de todo el pas. La cocina de mujeres debe su nombre al hecho de que
era la realizada por las amas de casa, madres y abuelas; es aquella que antao fuera la cocina campestre, ms regional,
ms propia de la cotidianidad de los franceses. Ambas gastronomas conviven perfectamente en la actualidad y, siendo
Francia el pas con ms restaurantes de Europa, el visitante tiene la posibilidad de degustar interminablemente lo que
ms le atraiga.

Cocina regional
No hay que olvidar que cada regin implica su geografa en su cocina y que, por tanto, cada zona ofrecer diferentes
especialidades. En Alsacia se puede pedir el foie gras, choucroute y tarta flameada, acompaada de un buen vino. En la
zona del suroeste, el cassoulet, confit de pato y setas preparadas de diferentes formas.

Las especialidades de Normanda son numerosas. Caen es clebre por su preparacin de callos, Rouen por sus patos,
Dieppe por su lenguado, Mortagne por su morcilla negra y Vire por l'andouille, tpico embutido del lugar, sin olvidar la
nata cremosa de la salsa normanda. La sidra, suave o seca, acompaa a todos los platos, mientras que el Calvados,
prestigioso aguardiente de manzana, es despus del trou normand, un buen aperitivo. No podemos dejar de mencionar
el delicioso licor de manzana llamado Pommeau.

La regin del Loira Atlntico se distingue por sus vinos blancos, tintos o dulces. Se pueden descubrir en sus bodegas

en Saumur, bodega Bouvet Ladubay, y bodega Gratien y Meyer, los secretos de produccin artesanal y las etapas de la
elaboracin desde la primera fermentacin al embotellado. La degustacin, al final de la visita, es ideal para disfrutar de
su sabor. Las otras citas gastronmicas inevitables con el buen comer en el Loira Atlntico son las galletas Lu, las
Fouaces pequeos panes individuales rellenos de carne y vegetales y las rillettes du Mans especie de pat de cerdo.

En el men de los grandes clsicos de la gastronoma bretona, la bandeja de mariscos ocupa un lugar preferencial. Le
invitamos a que disfrute de las deliciosas y famosas Coquilles Saint Jacques, vieiras y de los innumerables pescados que
son la base de las mil y una recetas de la gastronoma de Bretaa. Otras sabrosas especialidades son las creps de
harina blanca, hermanas de las filloas gallegas. Los quesos de las regiones del oeste de Francia resultan placenteros.
Podemos disfrutar de los mejores quesos de Francia como el Pont-lEvque, Livarot, Neufchtel y sobre todo el famoso
Camembert en Normanda. Numerosas fbricas de queso artesanal proponen diferentes visitas. Los enamorados del
Camembert no deben perderse el Museo del Camembert en Vimoutiers.

En Borgoa, adems de su vino que es el protagonista del evento ms importante de la vendimia cada ao, puede
probar los caracoles al ajo y el buey borgos, sin lugar a dudas, cumbres del refinado arte culinario francs. En Lyon, el
salchichn con pistachos, la pularda trufada y el gras double, sencillamente delicioso. La zona mediterrnea de
Provenza ofrece variados tipos de pescados a la parrilla sazonados con hinojo, ratatouille y bullabesa. Por ltimo, en la
zona norte se puede probar los gofres, la carbonada de buey a la cerveza y la anguila au vert.

Pars no cuenta con una cocina propia de gran tradicin y su arte culinario radica en que, al convertirse en el centro de
la nacin, los inmigrantes han llevado a esta ciudad sus especialidades regionales. En la Ciudad de la Luz prcticamente
se tiene al alcance toda la comida francesa regional as como una magnfica representacin de cocinas internacionales,
por si alguien echa de menos su pas. Lyon ofrece una variedad gastronmica tan intensa como Pars ya que sus
restaurantes estn an ms especializados en las comidas regionales y en la cocina de mujeres, por lo que resultan
menos elitistas que los refinados restaurantes parisinos. Sin embargo, en cualquier sitio de Francia podr encontrar la
cocina en todo su esplendor y deleitarse con ella de mltiples formas.

Elementos clave
Un punto clave dentro de la gastronoma francesa son sus panaderas. Existen gran cantidad y variedad de panes; el
ms clsico, el blanco, que se presenta en forma de barras: las delgadas o flutes, las baguettes y las ms gruesas o
pains. El pan francs solo se conserva fresco alrededor de cuatro horas y cada da son menos las panaderas que lo
elaboran de la manera tradicional, razn que vuelve muy atractivo convertir en un reto probar un pan recin horneado.

La pastelera es otro fuerte de la cocina francesa. En ellas podr encontrar infinidad de pastelillos de diversos tipos y
tamaos entre los que destacan los merengues, las madalenas, los pettits fours, tartaletas, buuelos y el caramelo. Las
tartas tambin son variadas, especialmente de chocolate y de frutos secos o de temporada; tienen la caracterstica de
una presentacin elegante y atractiva. Las carnes fras son tambin productos muy atractivos y abundantes. En las
charcuteras se pueden encontrar gran variedad de carnes cocinadas, jamones, salchichas y pats. Algunas de ellas
tambin ofrecen ensaladas y platos del da, sencillos, atractivos y econmicos en general.

Los quesos son algo que conviene probar; la eleccin entre ms de 360 tipos existentes es como atravesar un laberinto
sin fin. En una buena tienda de quesos se puede degustar varios de ellos y elegir el que ms se adapta a los gustos
personales, contando siempre con la colaboracin de los encargados del establecimiento. Entre los mejores quesos
estn el Fromage Fermier y el Camembert; un queso con la inscripcin lait cru (leche pura), que representa la ms
alta calidad entre los productos de esta naturaleza.

Horarios de comida
Generalmente los desayunos son ligeros, a base de crosaint o brioche con caf. Si desea zumo de frutas tendr que
pedirlo aparte en la mayora de los casos. La hora para desayunar es la ms variable de las comidas aunque suele ser
temprano. La comida y la cena tienen horarios ms estrictos y en la cultura francesa no es bien visto picar entre comidas
o tomar un aperitivo. La comida suele servirse entre las 12:30 13:00 h. y la cena, que es la principal comida del da,
alrededor de las 20:00 h. Ambas pueden ser abundantes y por lo general incluyen una ensalada con algn producto de
origen animal como el pollo o los mariscos, una crema o sopa y un plato fuerte. Se acompaan con vino o con agua
mineral.

Es aconsejable realizar reserva en los restaurantes, especialmente a la hora de cenar y en las grandes ciudades ya
que es la hora en que se encuentran ms comensales. Algunos establecimientos abren hasta muy tarde y sirven cena
entre las 12 de la noche y las 2 de la maana para los asistentes a espectculos nocturnos.

Si no desea enfrentarse a los restaurantes formales, con seguridad encontrar innumerables cafs, bistros, brasseries,
restaurantes de gran tradicin pero menos formales o restaurantes de comida rpida que han llegado a casi todo el
mundo. En las calles y mercados tambin existen vendedores callejeros de diversos bocadillos.

Vinos franceses
Otro producto de gran tradicin en Francia es el vino, esa bebida mgica que viene a ser el perfume del paladar. Cada
regin tiene el suyo propio, que difcilmente podr encontrar fuera de ella; pero tambin existen los vinos que traspasan
fronteras, que involucran historias y leyendas y que con seguridad le agradara probar como es el caso del Borgoa, el
Burdeos, el Coac y el mtico Champagne.

El Burdeos tiene sus orgenes en la Edad Media, cuando esta regin, al suroeste francs, estaba dominada por los
ingleses. El Champagne, smbolo de xito y triunfo, est elaborado a partir de la combinacin de uvas de diversos
viedos. Posiblemente haya escuchado hablar de Dom Prignon, asociando este nombre a una de las ms prestigiosas
marcas de champagne; pues bien, hacia 1700 este monje ciego fue quien descubri la cualidad espumosa de este vino
que, gracias a las botellas de cristal grueso y el uso de corchos en el envase, pudo ser producido y conservado en mayor
escala.

El Borgoa es un vino que se produce en menor cantidad ya que sus uvas requieren de una calidad que no es fcil
obtener en gran escala. Es un vino clsico, fuerte, que se incrusta en el paladar y permanece en el recuerdo para
siempre. Si se acerca a la zona de Provenza podr encontrar vinos ms ligeros, frescos y afrutados, producto de un
clima ms mediterrneo.

Los vinos ofrecen en su etiqueta las claves para conocer su esencia. La abreviatura AOC Appelation d'Origen
Controle significa que se trata de un vino rigurosamente controlado desde la seleccin de sus uvas, pasando por los
procedimientos de elaboracin y el tiempo de aejamiento hasta la graduacin que contienen. La categora Vin
Dlimit de Qualit Suprieure VDQS califica a los vinos de segunda clase que resultan bastante buenos y que
compiten ao con ao para pasar a la primera categora. Por ltimo, los Vin de Table son vinos regionales que
requieren menos rigor en su elaboracin, aunque ello no significa que sean de mala calidad, adems de resultar ms

econmicos.