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D.R. 2010 Centros de Integracin Juvenil, A.C.

Tlaxcala 208, Col. Hipdromo Condesa


06100, Mxico, D.F.
www.cij.gob.mx

PRESENTACIN

l consumo de alcohol ha acompaado la historia de las civilizaciones y


ha formado parte de su cultura; sin embargo, problemas paralelos de la
sociedad actual, como los altos ndices de estrs, violencia e inseguridad pblica que estn presentes en la vida cotidiana de las personas, as como
la creacin y la demanda de falsas necesidades influidas en gran parte por
los medios masivos de comunicacin que derivan en perfiles individualistas
y consumistas, potencializan los efectos y las repercusiones fsicas y mentales
que puede tener el abuso de alcohol.
El inicio de la ingesta de alcohol en edades tempranas durante la adolescencia, junto con rasgos de personalidad compulsivos, problemas de conducta,
alcoholismo parental y condiciones familiares adversas son importantes factores de riesgo para un posterior abuso o dependencia alcohlica, a tal grado que
duplica la probabilidad de recibir un diagnstico por dependencia de alcohol
en la juventud.
La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) durante 2004 report que existan alrededor de dos billones de personas en todo el mundo que consuman
bebidas alcohlicas y 76.3 millones con trastornos por el consumo de alcohol.
Cada ao, el uso nocivo del alcohol causa 2.5 millones de muertes, incluidos
320 mil jvenes de 15 a 29 aos, y ocupa los primeros lugares entre los principales factores de riesgo de muerte a nivel mundial. Se estima que en 2004 ocasion casi cuatro por ciento de las defunciones en todo el mundo. Por ello, esta
organizacin internacional ha recomendado incluir en las polticas pblicas de
todos los pases asuntos relacionados con la respuesta de los servicios de salud,
la accin comunitaria, las polticas de fijacin de precios y la reduccin del impacto en la salud pblica del alcohol ilcito y el alcohol de produccin informal.
De acuerdo con las Estadsticas Sanitarias Mundiales de 2010, los adultos consumen al ao un promedio de 4.4 litros de alcohol puro procedente de la cerveza,
el vino y los licores. Europa posee el consumo medio de alcohol ms elevado (9.5),
seguida por Amrica (6.7), Asia Sudoriental (4.7) y frica (4.3). La misma OMS ha
manifestado que el desarrollo econmico es un importante factor que puede ayudar
a explicar el aumento del consumo per cpita de un pas o regin. Este organismo
internacional tambin estim que los costos sociales y econmicos por la ingesta de
alcohol es del cinco al seis por ciento del Producto Interno Bruto (PIB) en pases
desarrollados, incluyendo los casos fatales en accidentes de trnsito.
La Encuesta Nacional de Adicciones 2008 confirm que el patrn de ingesta
de bebidas alcohlicas predominante en Mxico es espordico, pero en grandes
cantidades. Cerca de 27 millones de personas refirieron beber en una misma

VI

ocasin ms de lo que puede considerarse un consumo moderado (hasta cuatro


copas en el caso de los hombres y tres en el de las mujeres), siendo el grupo
ms afectado el de 18 a 29 aos. Asimismo, poco ms de cuatro millones de
mexicanos presentan abuso o dependencia del alcohol. Aunque en el pas el
consumo frecuente es ms comn entre hombres que entre mujeres, se observa
una tendencia creciente especialmente entre las adolescentes, quienes estn
copiando los patrones de consumo de la poblacin adulta. Segn esta encuesta,
7.1 por ciento de las mujeres entre 12 y 17 aos son bebedoras altas o de riesgo
y 2.1 por ciento cumple con los criterios de abuso o dependencia de alcohol.
Por otro lado, se ha encontrado que 14.6 por ciento de los lesionados en
accidentes automovilsticos haba consumido alcohol en el lapso de las seis
horas previas, por lo que el uso de alcohol puede ser considerado como el ms
importante factor asociado a accidentes de trfico. De la misma manera, se ha
observado que 25 por ciento de los hombres y seis por ciento de las mujeres
involucrados en accidentes no fatales bebieron en las seis horas previas al ingreso en servicio de urgencias. Adems, pese a que la probabilidad de sufrir un
accidente aumenta 3.97 veces si se consume alcohol, el riesgo es mayor en las
dos horas siguientes al consumo y aumenta de acuerdo con el nmero de copas
ingeridas.
Estas son algunas de las razones por las cuales es importante centrar la atencin en tres serias amenazas a la salud poblacional estrechamente vinculadas con
el uso de alcohol, a saber, la cirrosis y otras enfermedades crnicas del hgado, los
accidentes de trnsito y la violencia, fenmenos que implican elevadas tasas de
mortalidad y una alta prdida de aos de vida saludable. El abuso y la dependencia de alcohol es un problema que contribuye de manera significativa a deteriorar
la salud de las personas, devasta los lazos familiares y desgarra las estructuras de
las comunidades que nos dan soporte econmico y afectivo.
Por ello, a nivel mundial se ha suscitado un gran inters por atender
los problemas derivados del consumo de alcohol, particularmente lo que
est ocurriendo entre los ms jvenes. Actuar de manera temprana sobre los
principales factores de riesgo que los afectan ser la forma ms efectiva de
disminuir los problemas de salud pblica que aquejan a nuestra sociedad. Este
libro es una magnfica herramienta para todas aquellas personas interesadas en
ampliar su conocimiento sobre los factores y las situaciones relacionadas con
el consumo de alcohol, as como conocer algunas de las diferentes vas de
intervencin preventiva y de tratamiento para reducir su demanda.
Dr. Jess Kumate Rodrguez
Presidente del Patronato Nacional

NDICE

Introduccin

Captulo 1
MAGNITUD Y CONSECUENCIAS DEL ABUSO DE ALCOHOL

Captulo 2
ABUSO DEL ALCOHOL Y ALCOHOLISMO.
DAOS Y CONSECUENCIAS

19

Captulo 3
MUJERES Y ALCOHOL

37

Captulo 4
VIOLENCIA FAMILIAR Y ABUSO DE ALCOHOL

63

Captulo 5
FORMAS DE REPRESENTACIN DEL CONSUMO DE
ALCOHOL EN MUJERES JVENES

75

Captulo 6
FACTORES PSICOSOCIALES ASOCIADOS AL ABUSO
Y DEPENDENCIA DE ALCOHOL EN
MUJERES ESTUDIANTES ADOLESCENTES

97

Captulo 7
EL IMPACTO DEL CONSUMO DE ALCOHOL EN EL CONTEXTO
LABORAL

115

Captulo 8
PREVENCIN DEL CONSUMO DE ALCOHOL

139

Captulo 9
TRATAMIENTOS EXITOSOS PARA EL ABUSO
Y DEPENDENCIA DE ALCOHOL

155

Captulo 10
LA SOCIEDAD ACTUAL Y EL CONSUMO DE ALCOHOL

191

Captulo 11
BEBIDAS ALCOHLICAS Y PUBLICIDAD

217

Introduccin

na propuesta compleja para abordar el impacto que tiene el abuso de


alcohol en los jvenes implica una visin panormica que aspire a
bosquejar los rasgos esenciales y principales factores que inciden en
este fenmeno. La intencin de este libro es integrar gran parte de los diferentes ngulos de anlisis desde los cuales pueden discutirse lo relacionado
con el consumo de alcohol en las sociedades del siglo XXI.
La relacin entre las motivaciones humanas y la ingesta regular o espordica de una sustancia con fines de alterar la conciencia, como es el alcohol,
requiere de la resolucin de una ecuacin que implica identificar, conocer y
jerarquizar una serie de incgnitas interdisciplinarias: histrico-antropolgicas, biomdicas, psicosociales, macroeconmicas, entre otras. Por otra parte,
es innegable la carga simblica que tiene esta sustancia en la esfera de la interaccin social en donde culturalmente se mantiene y re-significa junto a una
serie de normas, valores, conocimientos y creencias que definen su uso.
El desarrollo de determinadas habilidades de interaccin en las personas
es lo que les posibilita una participacin equilibrada en la sociedad y les
brinda los recursos necesarios para adaptarse a las exigencias de comportamiento y a las necesidades socialmente creadas; estas habilidades pueden ser
consideradas como micropartes de ese mundo incorporado, que son aprehendidas en la dinmica de interaccin de los diferentes contextos en los que se
transita. El alcohol en la mayor parte de las sociedades suele formar parte de
esas micropartes que son internalizadas.
Todas estas adversidades son posibles de identificar y apreciar en las actividades que se desarrollan en la reduccin de la demanda, entre ellas se
encuentra la redefinicin de nuevas pautas de consumo de alcohol de mayores riesgos, particularmente entre el sector de los y las jvenes; el nivel de
toxicidad y capacidad adictiva de la sustancia etlica, que ahora se conoce
con mayor precisin, gracias a los avances de la biotecnologa; la correlacin
que diversas investigaciones cientficas han encontrado que existe entre el
abuso alcohol y los crecientes ndices de violencia e inseguridad pblica que
parecen fracturar la cohesin colectiva; as como los altos costos en trminos
de vidas humanas y prdida de aos de vida saludable provocados por
los accidentes, principalmente en automotores, bajo los efectos de la ingesta de alcohol.

La compresin de los problemas generados por el abuso de alcohol en la sociedad actual requiere, como un primer paso, conocer la dimensin que tiene desde
la perspectiva de la salud pblica y el impacto que provoca en diversas reas
de la vida de las personas y de la sociedad. Por ello la importancia de establecer
polticas pblicas enfocadas a disminuir el consumo per cpita y los problemas
que estn relacionados con el abuso de alcohol. Podramos decir que la incgnita
por identificar con fines de encontrar el punto de equilibrio est determinada por el consumo global de la poblacin y los problemas asociados al mismo.
Este problema de salud es un punto en el cual confluye una multiplicidad
de factores que se organizan e interaccionan de formas no del todo predecibles,
pero sobre los cuales es imprescindible incidir para modificar su intensidad e
influencia en la vida cotidiana de las personas. Esto responde cabalmente con
una lgica preventiva: anticiparse y actuar sobre una determinada situacin que
pudiera alterar la forma en la que se presente otra situacin de manera posterior.
Una de las preocupaciones centrales en este asunto es lo que ocurre con
las nuevas generaciones. Hacer referencia a los jvenes como colectivo uniforme es equiparable a definir un ngulo de observacin en las convergencias que lo unifican; pero tambin es importante el reconocimiento de sus
propias divergencias que construyen procesos identitarios que se agrupan
en fragmentos ms cercanos por sus caractersticas y necesidades concretas.
Frente al consumo de alcohol los jvenes perciben, razonan y actan de distinta manera, por lo que habr quienes asuman posturas de mayor riesgo que
otros; y es en este sentido que el desarrollo de programas de atencin debe,
por ejemplo, incorporar dispositivos metodolgicos que les permita ser ms
eficaces en la deteccin e intervencin temprana en casos que puedan avanzar a consumos ms problemticos.
Otro matiz que est en juego es lo que corresponde a una perspectiva de
gnero, particularmente cuando se observa el tipo de manifestacin actual
que protagonizan las mujeres jvenes. Los problemas relacionados al abuso
de alcohol afectan tanto a mujeres como a hombres, pero estos efectos distan mucho de ser iguales, existe entre ellos una notable diferencia respecto
al impacto que se genera a nivel biolgico, subjetivo y social. Sin embargo,
estas diferencias parecen borrarse en los espacios de interaccin de jvenes
donde la bebida alcohlica es un medio ms de convivencia. Lo que empieza
como una recreacin puede derivar en un patrn explosivo de consumo de
alcohol caracterizado por elevadas cantidades en momentos espordicos (generalmente en fines de semana). De manera reciente, la Secretara de Salud ha
identificado que consumir alcohol antes de los 15 aos aumenta el riesgo de
dependencia cuatro veces. Por cada ao que se retrase el inicio del consumo,
disminuye 14% el riesgo de presentar dependencia durante la vida adulta.

El distanciamiento respecto al rol tradicional de la mujer, su insercin en


nuevos campos econmicos, as como su paulatina incorporacin al mbito
pblico y a esferas ms amplias de interaccin social pueden complementar
un cuadro explicativo que ayude a entender en parte sus patrones actuales
de consumo de alcohol. Las atribuciones y las referencias que se hacen de las
mujeres frente a este comportamiento estn vinculadas y adjudicadas a determinadas valoraciones culturales que moldean la representacin social del
ser mujer; ontolgicamente esta disputa se ha librado a lo largo de la historia
sobre su cuerpo moral: el alcohol ha sido, entre otras muchas, una herramienta para el sometimiento pblico de su imagen a la esfera de lo privado.
Estos procesos de construccin social pueden contribuir a potenciar, acelerar,
minimizar, optimizar u obstruir procesos de cura hacia los embates del propio alcohol y de otros problemas de salud. El tema central de este libro est
dedicado a dilucidar y proponer alternativas de intervencin temprana que
coadyuven a revirar las tendencias de este fenmeno entre la poblacin joven
en nuestro pas, particularmente entre las mujeres jvenes.
Junto al fenmeno juvenil y de gnero que se construye en torno al consumo de alcohol, tambin emerge otro fenmeno sumamente arraigado a las
formas culturales de vida: la violencia. Las prcticas de violencia, como se
describe en este libro, se dan en relaciones desiguales de poder, donde una de
las partes se concibe como inferior o ms dbil respecto a quien agrede. La
relacin entre alcohol y violencia crea un efecto en espiral, en cuya fuerza de
movimiento se atrapan actos repetitivos que alteran la percepcin sobre los
derechos humanos y sobre la propia existencia de las personas, hacindola
ms vulnerable/vulnerada.
Cuando la vulnerabilidad a la que puede estar expuesta una persona por
sus condiciones de vida o por determinadas caractersticas psicolgicas, etarias, tnicas, laborales, econmicas, etctera, interaccionan con el abuso de
alcohol, las capacidades y las competencias de estas personas para anticipar,
controlar, resistir o recuperarse ante situaciones problemticas normalmente
se ven mermadas. Bajo escenarios como estos, las consecuencias provocadas
por el alcohol suelen ser an ms graves que en condiciones de mayor seguridad. Lo que vulnera, generalmente incrementa los riesgos hacia el abuso de
alcohol.
Uno de los sectores ms vulnerados son los jvenes: de acuerdo con datos
del Consejo Nacional para la Evaluacin de la Poltica de Desarrollo Social
(CONEVAL, 2008), en el pas 14.9 millones de hombres y mujeres jvenes (entre los 12 y los 29 aos de edad) se encuentran en pobreza, 3.3 millones en
pobreza extrema y 12.1 millones son vulnerables por carencias sociales, segn destac este organismo en el marco del Da Internacional de la Juventud.

Las caractersticas del contexto pueden ser un factor que protege o acente estas condiciones que vulneran a las personas. El contexto est definido
por un conjunto de circunstancias que rodean o condicionan un hecho en
un entorno o escenario definido, en donde incluso el significado de algunos
conceptos, por ejemplo el consumo de drogas, puede adquirir connotaciones
o generar representaciones distintas, influyendo en la percepcin del riesgo.
El contexto implica generalmente una serie de polticas y normativas que
regulan los comportamientos a su interior, aunque tambin tienen una repercusin, algunas veces importante, hacia el exterior del contexto. Por ello
en el libro se encontrar un particular inters por abordar algunos de los
contextos, como el laboral, en los cuales el abuso de alcohol tiene un impacto
importante y que constituyen entornos propicios para desarrollar programas
de atencin basados en la evidencia cientfica.
Por otra parte, el tema de la reduccin de la demanda de alcohol implica
necesariamente entrar en la complejidad de su mercado, cuyo objetivo est
fundamentalmente fincado en la promocin y el incremento de las ventas
del producto. Las estrategias publicitarias para lograrlo estn basadas, en gran
parte, en crear imaginarios de estilos de vida, que no necesariamente corresponden con la realidad de los pblicos, y en los cuales se borran las fronteras
entre las necesidades y los deseos. Esto es un importante factor que ha facilitado la incorporacin del consumo de alcohol entre la poblacin de jvenes,
como parte de sus rasgos de identidad.
El consumo de alcohol est sumamente ligado a las expectativas de adherirse a determinados estilos de vida, asunto en el que la publicidad ha jugado un
papel central. Varios estudios a nivel mundial1 han dejado en claro que el tiempo de exposicin a anuncios de bebidas alcohlicas incrementa la probabilidad
de un consumo de esta sustancia a edades tempranas y a establecer patrones de
consumo explosivos (binge drinking); incluso algunos de ellos han indicado
que el incremento del gasto en publicidad est asociado a un incremento de los
daos provocados por el alcohol. Estos aspectos relacionados con la publicidad
y el consumo de alcohol se discuten en el ltimo captulo de esta obra.

The impact of alcohol advertising. ELSA Proyect Report on the Evidence to Strengthen Regulation to Proyect Young People (2007). Utrecht, National Fundation For
Alcohol Prevention, 81 p. (citado en CDD, Boletn documental sobre drogas y drogodependencias, nm. 148, 2008, p. 6)

CAPTULO

MAGNITUD Y CONSECUENCIAS DEL


ABUSO DE ALCOHOL
David Bruno Diaz Negrete

MAGNITUD DEL USO, ABUSO Y DEPENDENCIA DE ALCOHOL

l consumo de alcohol es el problema de uso de sustancias ms extendido en Mxico. En 2002, se report que el uso de alcohol en el ltimo
ao afectaba al 46.3% de la poblacin mexicana entre 12 y 64 aos, lo
cual equivala a 32.3 millones de bebedores. Ms an, en el caso de poblacin
urbana mayor de 18 aos, el consumo de alcohol ascenda a ms del 72% de
los hombres y cerca del 43% de las mujeres.
El consumo consuetudinario (es decir, tomar ms de cinco copas en una
ocasin al menos una vez a la semana) afectaba al 5.5% de la poblacin mayor
de edad: 10.6% de los hombres y 0.6% de las mujeres. De modo similar, el consumo problemtico sin dependencia afectaba a 3.5% de la poblacin, mientras
que poda atribuirse dependencia a 4.07% y dependencia severa a 0.7% (2.3%
de los hombres del medio urbano y menos de 0.1% de las mujeres). En el caso
particular de la poblacin urbana, el abuso o dependencia afectaba a 9.3% de
los hombres y a 0.7% de las mujeres (Medina-Mora et al., 2002).
El consumo de alcohol per cpita en Mxico alcanzaba 2.8 litros anuales, 3.5 litros en poblacin urbana de 18 a 65 aos y 7.1 litros en el caso
de los hombres (CONADIC, SSA, INEGI, 2003), un nivel relativamente bajo si
se compara con las estimaciones de ms de ocho litros anuales en Estados
Unidos y de 10 y hasta 15 litros en el caso de diversos pases europeos.
Sin embargo, otras fuentes refieren niveles ms altos de consumo; como la
Organizacin Mundial de la Salud que report en 2004 un consumo anual
per cpita de 4.6 litros, en general, y de 8.5 litros en poblacin mayor de 18
aos (OMS, 2004).
Por su parte, la Encuesta de Epidemiologa Psiquitrica de 2002 indicaba
que el consumo perjudicial de alcohol alguna vez en la vida afectaba al 2.4%
de la poblacin mayor de 18 aos: 4.9% de los hombres y 0.3% de las mujeres; en tanto que la dependencia ascenda a 5.9%: 11.5% de los hombres y
1% de las mujeres (Medina-Mora et al., 2003).
Ms recientemente, la Encuesta Nacional de Adicciones 2008 (SSA, CONADIC,
INP, INSP, 2009) inform que el patrn de consumo de bebidas alcohlicas

predominante en Mxico es espordico, pero con la ingesta de grandes cantidades. As, cerca de 27 millones refirieron beber en una misma ocasin ms
de lo que puede considerarse un consumo moderado (hasta cuatro copas en el
caso de los hombres y tres en el de las mujeres), siendo el grupo ms afectado
el de 18 a 29 aos.
Del mismo modo, ocho de cada mil personas informaron consumir alcohol
diariamente, en una razn de 7.5 hombres por cada mujer. Este consumo diario
aumenta con la edad, siendo, por ejemplo, 3.4 veces ms frecuente en los hombres mayores de 50 aos que en los de 18 a 29. De la misma manera, segn la
encuesta, casi cuatro millones de personas podan clasificarse como usuarios
consuetudinarios (personas que beben grandes cantidades al menos una vez
a la semana), patrn de consumo que es ms alto entre los hombres en una
razn de cerca de seis casos por cada mujer; sin embargo, esta manera de beber
est aumentando entre las mujeres, en particular entre las adolescentes, como
puede inferirse si se considera que entre las menores de 18 aos alcanza una
prevalencia de 0.9% contra 2.2% de los hombres, mientras que en las adultas
se sita en 1.7% contra 11% de los hombres. Por ltimo, poco ms de cuatro
millones de personas cumplan los criterios de abuso o dependencia (5.5% de la
poblacin); tres y medio millones de hombres (9.7% de la poblacin masculina)
y cerca de 700 mil mujeres (1.7% de la poblacin femenina).1
En el caso de la poblacin entre 12 y 18 aos, la Encuesta Nacional de
Adicciones 2002 (Medina-Mora et al., 2002) refiri una prevalencia anual
del uso de alcohol de 35.1% en el caso de los hombres y 25.1% en el de las
mujeres. En menores de edad del medio urbano se report una prevalencia del
abuso/dependencia de 2.7% en hombres y 0.8% en mujeres. En la encuesta
2008, en cambio, se encontr que el abuso o dependencia afectaba a 3.6% de
los hombres y a 2.1% de las mujeres adolescentes, lo cual refleja un preocupante aumento del consumo excesivo en jvenes y principalmente en mujeres
(SSA, CONADIC, INP, INSP, 2009).

Aunque aqu no se abundar sobre el tema, cabe sealar que se ha encontrado que
68% de las mujeres alcohlicas ha estado alguna vez embarazada y que 57.5% de stas
consumi bebidas alcohlicas durante la gestacin. El consumo de alcohol se
asoci con aborto espontneo, parto prematuro, muerte fetal, anomalas congnitas
y bajo peso al nacer (Berenzon et al., 2007).

Abuso de alcohol en poblacin de 12 a 65 aos (%)


Consumo
diario
Poblacin de
12 a 65 aos
Poblacin de
12 a 17 aos
Poblacin de
18 a 65 aos

Bebedores
altos

Bebedores
consuetudinarios

Abuso o
dependencia

Hombres

1.5

39.1

9.3

9.7

Mujeres

0.2

15.1

1.6

1.7

Total

0.8

26.6

5.3

5.5

Hombres

0.3

11.0

2.2

3.6

Mujeres

0.1

7.1

0.9

2.1

Total

0.2

9.0

1.5

2.9

Hombres

1.7

45.6

11.0

11.1

Mujeres

0.3

16.8

1.7

1.6

Total

1.0

30.6

6.1

6.1

Consumo diario: Consumo diario de al menos una copa.


Bebedores altos: Personas que alguna vez en la vida han consumido cinco copas o ms en
una ocasin, para los hombres, o cuatro copas o ms en una ocasin, para las mujeres (ver
Imagen 5 en galera).
Bebedores consuetudinarios: Personas que toman diariamente y que al menos una vez a la
semana toman cinco o ms copas en una ocasin (ver Imagen 6 en galera).
Abuso/dependencia de alcohol: Comprende la presencia de problemas interpersonales, sociales
y laborales asociados al consumo de alcohol, as como manifestaciones fsicas, cognoscitivas y
del comportamiento que llevan a un malestar significativo. Este criterio se cumple si al menos
tres o ms de los sntomas de consumo problemtico o al menos uno de abuso estn presentes
en algn momento repetitivamente dentro de los ltimos 12 meses (ver Imagen 7 en galera).
Encuesta Nacional de Adicciones 2008, Cuadros B13 a B30.

Las encuestas levantadas en aos recientes con estudiantes de educacin


media de distintas entidades de la repblica indican que el uso de alcohol alguna vez en la vida afecta entre 30 y 44% de los estudiantes de secundaria, aunque en el Distrito Federal la prevalencia total del uso de
alcohol alcanz una tasa de 56.8% en el caso de los hombres y 57.5% en
el de las mujeres. En estudiantes de bachillerato, el uso alguna vez en la
vida se presenta en porcentajes que oscilan entre 60% y 73%, si bien en las
encuestas levantadas en Aguascalientes y el Distrito Federal la prevalencia
alcanzaba porcentajes cercanos o superiores al 80%. En cuanto al abuso
de alcohol, en estudiantes del Distrito Federal se registraba una prevalencia de
16.6 y 17% en hombres y mujeres estudiantes de secundaria, respectivamente, y de 38.9 y 31.5% en hombres y mujeres de bachillerato (Villatoro
et al., 2006, 2007).

10

Consumo de alcohol alguna vez en la vida en estudiantes

Aguascalientes
Baja California
Campeche
Colima
Distrito Federal
Nuevo Len
Quertaro
Sonora
Tlaxcala
Yucatn

Hombres

Secundaria

Bachillerato

ND

83.4

Mujeres

ND

79.2

Hombres

39.7

ND

Mujeres

37.6

ND

Hombres

37.5

62.0

Mujeres

34.1

54.4

Hombres

43.8

72.6

Mujeres

42.8

68.9

Hombres

56.8

81.5

Mujeres

57.5

84.4

Hombres

30.6

67.0

Mujeres

31.7

64.5

Hombres

43.1

69.2

Mujeres

35.2

62.6

Hombres

34.2

ND

Mujeres

30.2

ND

Hombres

38.4

70.2

Mujeres

35.7

69.0

Hombres

36.4

ND

Mujeres

30.8

ND

ND: no disponible.
Villatoro et al., Encuesta de consumo de drogas en estudiantes 2006,
mapas comparativos 2003-2006.

Otras fuentes indican tambin importantes tendencias de aumento del uso de


alcohol en jvenes y adultos jvenes. As, la Encuesta Nacional de Salud y Nutricin 2006 (INSP, 2007) refiere que el consumo de bebidas alcohlicas alguna
vez en la vida en adolescentes de 10 a 19 aos ascenda, en el nivel nacional,
a 17.7%, mientras que en el Distrito Federal se situ en 28.1% (30.6% de los
hombres y 25.1% de las mujeres). Del mismo modo, una encuesta levantada en
2005 con estudiantes de licenciatura de la Universidad Nacional Autnoma de
Mxico arroja una prevalencia del consumo riesgoso y daino en el ltimo ao
de 11.1% y 18.4%, respectivamente (Daz et al., 2008). En el caso de adultos
jvenes, se ha estimado que el uso de alcohol alguna vez en la vida asciende,

entre los 18 y los 29 aos, a 84.9%, ndice de prevalencia que resulta similar a
los observados en otros grupos de mayor edad (Fleiz et al., 2007).
Finalmente, respecto a poblacin captada en servicios de tratamiento, se
sabe que el consumo riesgoso y daino de alcohol afecta a 12.8% de los derechohabientes del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) (22.2% de los
hombres y 3.4% de las mujeres); el consumo riesgoso se registr, en particular, en 17.2% de los hombres y 2.7% de las mujeres, en tanto que el consumo
daino afect a 4.5% de los hombres y a 0.7% de las mujeres (Morales et
al., 2002). Del mismo modo, de cerca de 11 mil casos de usuarios de drogas
recibidos en tratamiento en CIJ en el primer semestre de 2009, 89.56% report haber consumido bebidas alcohlicas alguna vez en la vida y 77.2%
en el ltimo ao (Gutirrez y Castillo, 2010); 16.9% refiri al alcohol como la
sustancia que le haba reportado mayores daos o problemas, mientras que
cerca del 70% seal haber experimentado cuatro o ms episodios de abuso
de alcohol en los ltimos 30 das. Segn el Sistema de Vigilancia Epidemiolgica de las Adicciones, en 2007 el alcohol fue la droga de mayor impacto en
pacientes atendidos en centros de tratamiento no gubernamentales en 16 de
las 32 entidades federales del pas (SSA, DGAE, 2008).
ALGUNAS CONSECUENCIAS ASOCIADAS AL ABUSO DE ALCOHOL
Los trastornos y las consecuencias relacionados con el uso, abuso y dependencia
de alcohol son diversos, por lo que representan, directa o indirectamente, un alto
costo social y de salud. Por esta razn, cabe centrar ahora la atencin en tres
serias amenazas a la salud poblacional estrechamente vinculadas con el uso de
alcohol, a saber, la cirrosis y otras enfermedades crnicas del hgado (ver Imagen
3 en galera), los accidentes de trnsito y la violencia, tres fenmenos que implican elevadas tasas de mortalidad y una alta prdida de aos de vida saludable.
En lo que hace a la cirrosis y otros males hepticos, se trata de enfermedades que registran una alta incidencia y que se asocian a altas tasas de
mortalidad en nuestro pas. As, en 2007 los nuevos casos de enfermedad notificados al Sistema nico de Informacin para la Vigilancia Epidemiolgica
vinculados con la enfermedad alcohlica del hgado representaron una tasa
de 12.5 por 100 mil personas, si bien en el rango de edad de 60 a 64 aos
la tasa de incidencia alcanz 58.5 por 100 mil habitantes (SSA, DGAE, 2008).
Paralelamente, la cirrosis y otras enfermedades crnicas del hgado presentan
tasas de mortalidad por arriba de 20 defunciones por cada 100 mil habitantes,
llegando en ocasiones a situarse hasta en cerca de 25 muertes por 100 mil
habitantes, para figurar entre las 10 primeras causas de muerte en el pas. En

11

12

2006, por ejemplo, se estim que la tasa de mortalidad asociada ascendi a


24.1 por 100 mil habitantes en general, pero alcanzando 36.9 defunciones
por 100 mil habitantes en la poblacin masculina y 11.3 por 100 mil en las
mujeres (SSA, OPS, 2007; SSA, SPCE, IMP, DGE, CONADIC, 1998). De manera
similar, segn datos del Sistema Nacional de Informacin en Salud, en poblacin masculina la cirrosis y otras enfermedades crnicas del hgado llegaron
a asociarse en 2007 a una tasa de 40.2 muertes por cada 100 mil habitantes
hombres, en tanto que en las mujeres registraron una tasa de 12.9 muertes
por 100 mil (SSA, SINAIS, s. f.).
Igualmente, las enfermedades del hgado representaron 6.1% de las defunciones hospitalarias registradas en 2007, situndose en el sexto lugar de
las principales causas de mortalidad hospitalaria (SSA, GIIS, 2007). En particular, 4.6% de las defunciones registradas en el sistema de salud descontando la poblacin atendida en el sistema de seguridad social se asoci a la
cirrosis y otras enfermedades crnicas del hgado, trastornos que en este caso
ocuparon el quinto lugar como causa de muerte (SSA, DGIS, 2008).
De esta manera, la cirrosis heptica se cuenta entre los males que se asocian
a un mayor costo de la enfermedad en Mxico, relacionndose con una prdida de 7.6 aos de vida saludable en poblacin urbana (Frenk et al., 1994). Segn otras estimaciones, la cirrosis heptica representa 5.6% de la mortalidad
en el pas, mientras que su participacin en el peso de la enfermedad equivale
a 3.1% de la prdida de aos de vida saludables y hasta 4.5% en el caso de la
poblacin masculina (Gonzlez-Pier et al., 2006).
Se ha corroborado que existe una alta correlacin entre el uso de alcohol y
la mortalidad por cirrosis heptica, con porcentajes que alcanzan, por ejemplo,
84% en el caso del consumo de destilados en poblacin de 19 a 65 aos (Narro y
Gutirrez, 1997). De igual modo, se ha encontrado que el alcoholismo constituye
la principal causa atribuible de cirrosis heptica hasta en 95% de casos clnicos
del sexo masculino y 38% de casos del sexo femenino (Campollo et al., 1997).
Otra de las serias consecuencias del uso y abuso del alcohol son los accidentes, principalmente los de trnsito, que suponen un alto costo de salud
en segmentos jvenes de la poblacin. El Sistema Nacional de Informacin en
Salud indica que los accidentes de vehculo de motor figuran entre las 10
primeras causas de muerte en poblacin masculina, con una tasa cercana a
16 defunciones por cada 100 mil habitantes; tambin en el caso de los hombres, en 2006, los accidentes de transporte alcanzaron incluso una tasa de
23.9 muertes por 100 mil habitantes. Anteriormente, en 2005, los accidentes
de vehculo de motor ocuparon el primer lugar como causa de muerte en la
poblacin de 15 a 29 aos de edad, con 15% de las defunciones (SSA, SINAIS,
s. f.; Cervantes, 2008; SSA, OPS, 2007).

De igual manera, representaron 3.1% de las defunciones hospitalarias registradas en 2007, situndose en el noveno lugar de las principales causas de mortalidad hospitalaria (SSA, GIIS, 2007). En el sistema abierto de salud (excluyendo
la seguridad social) las defunciones hospitalarias se asociaron en un 0.92% con
accidentes de trnsito, si bien en el caso de la poblacin de 15 a 44 aos este
porcentaje sum un ndice similar al general de 3.1% (SSA, DGIS, 2008).
De este modo, se estima que los choques de vehculo de motor representan, en la poblacin urbana del pas, una prdida de 8.3 aos de vida saludable, situndose entre las principales causas del peso de la enfermedad (Frenk
et al., 1994). Asimismo, se ha estimado que en 2004 los accidentes de trnsito
representaban 4.4% de la mortalidad en Mxico, as como 4.6% de la prdida
de aos de vida saludables (Gonzlez-Pier et al., 2006).
Impacto en salud de problemas asociados al consumo de alcohol

Cirrosis y/u
otras enfermedades hepticas

Accidentes de
trnsito (en
vehculo
de motor)

Violencia
(homicidio)

Tasa de mortalidad (2006)

Cerca de 24
muertes por 100
mil habs.

Cerca de 16
muertes por
100 mil habs.

Cerca de 10
muertes por
100 mil habs.

% de la mortalidad (estimaciones con


datos de 2004)

5.6%

4.4%

2.2%

% de defunciones hospitalarias (2007)

6.1%

3.1%

____

% de defunciones hospitalarias en el
sistema abierto de atencin (2007)

4.5%

0.9%

0.5%

Aos de vida saludable perdidos (estimacin de 1994)

7.6 aos

8.3 aos

7.4 aos

% en la prdida de aos de vida saludable (estimaciones con datos de 2004)

3.1%

4.6%

2.9%

Por otro lado, se calcula que entre 30 y 50% de los accidentes con vctimas
fatales y de 15 a 35% de los accidentes causantes de lesiones graves pueden
estar relacionados con el uso de alcohol (Medina-Mora et al., 1993; INSP, s. f.).
Los datos tambin indican que los accidentes de trnsito bajo el efecto del alcohol ocurren principalmente en jvenes, de modo que 23% de las muertes por
este tipo de accidente se da en sujetos de entre 15 y 24 aos (SSA, INEGI, 2003;
CONADIC, s. f.). Se ha encontrado, asimismo, que 24.1% de los hombres y 5.6%
de las mujeres que bebieron diariamente o casi diario estuvieron involucrados
en un accidente de automvil (Medina-Mora et al., 2001).

13

14

Segn datos del Servicio Mdico Forense, 33.3% de las muertes por accidentes de trnsito se vincula con la ingesta de alcohol (CONADIC, s. f.). En
particular, el Servicio Mdico Forense del Distrito Federal reporta que 46.2%
de las personas fallecidas por accidentes de trnsito en 2008 resultaron positivas a intoxicacin alcohlica (n=234); de stas, 33.8% tena entre 20 y 30
aos de edad y 53.8% presentaba signos de intoxicacin severa, grave y muy
grave (TSJDF, CJDF, 2009). De manera similar, 22.3% de muertes no naturales
asociadas con el uso de alcohol, reportadas por el Servicio Mdico Forense al Sistema de Vigilancia Epidemiolgica de las Adicciones, correspondi a accidentes de trnsito (SSA, DGAE, 2008).
Por otro lado, se ha encontrado que 14.6% de los casos de lesionados en
accidentes automovilsticos haba consumido alcohol en el lapso de las seis
horas previas, por lo que el uso de alcohol puede ser considerado como el ms
importante factor asociado a accidentes de trfico (Casanova et al., 2001).
En un estudio realizado en servicios de urgencias, 17.7% de los ingresos por
accidente o violencia fueron positivos al alcosensor, en tanto que 15.8% de
los casos notific consumo en las seis horas previas al incidente (Borges et al.,
1999); de este modo, se ha observado que el consumo de alcohol en las seis
horas anteriores al evento puede incrementar hasta en seis veces el riesgo de
accidente (Cervantes, 2008). De la misma manera, 25% de los hombres y 6%
de las mujeres involucrados en accidentes no fatales bebieron en las seis horas
previas al ingreso en servicio de urgencias. Adems, pese a que la probabilidad
de sufrir un accidente aumenta 3.97 veces si se consume alcohol, el riesgo es
mayor en las dos horas siguientes al consumo y aumenta de acuerdo con el
nmero de copas ingeridas (Medina-Mora, 2008) (ver Imagen 8 en galera).
La revisin del impacto del consumo de alcohol en la salud de la poblacin
debe considerar los fenmenos de violencia asociados. Los homicidios presentaron en Mxico, en 2006, una tasa de 9.5 muertes por cada 100 mil habitantes en
general, y de 16.7 por 100 mil habitantes en el caso de la poblacin masculina
(SSA, OPS, 2007). El Sistema Nacional de Informacin en Salud subraya que los
homicidios se encuentran entre las 10 primeras causas de muerte en hombres,
coincidiendo en sealar una tasa de 14.9 defunciones por cada 100 mil hombres
(SSA, SINAIS, s. f.). El 0.42% de las defunciones hospitalarias registradas en 2007
en el sistema de salud (descontando la poblacin captada en el sistema de seguridad social) estuvo igualmente relacionado con homicidios (SSA, DGIS, 2008).
Ms an, en 2005 el homicidio representaba la segunda causa de muerte en los
rangos de edad de 15 a 29 aos (12%) y de 30 a 44 aos (10%) (Cervantes, 2008).
Por consecuencia, el homicidio constituye, al igual que los otros dos grupos
de males ya revisados, una de las principales causas del peso de la enfermedad
en nuestro pas, vinculndose con una merma de 7.4 aos de vida saludable en

el caso de la poblacin urbana (Frenk et al., 1994). Correlativamente, en 2004


la violencia representaba 2.2% de la mortalidad en Mxico y se asociaba con
2.9% de la prdida de aos de vida saludables (Gonzlez-Pier et al., 2006).
En cuanto a la relacin entre la violencia y el consumo de alcohol, de
acuerdo con datos del Servicio Mdico Forense de 2000, 56.7% de las vctimas de homicidio present intoxicacin por alcohol (CONADIC, s. f.); informacin del Servicio Mdico Forense del Distrito Federal correspondiente
a 2008 indica igualmente que 46.4% de las muertes por homicidio estuvo
relacionado con intoxicacin alcohlica (TSJDF, CJDF, 2009). En particular,
destaca que 9.6% de las muertes no naturales asociadas con el uso de alcohol, reportadas por el Servicio Mdico Forense, correspondi a muerte por
arma de fuego (SSA, DGAE, 2008).
Segn un estudio efectuado en servicios de urgencias de tres pases latinoamericanos, incluido Mxico, 46% de las lesiones relacionadas con violencia se
asoci con el consumo de alcohol y el riesgo de lesiones relacionadas con la
violencia se incrementa hasta 14 veces con el consumo de alcohol (Borges et al.,
2008). En otro estudio en salas de urgencias, 17.7% de los ingresos por accidente
o violencia fue positivo al alcohol; asimismo, 15.8% de los casos notific su consumo en las seis horas previas (Borges et al., 1999).
Respecto a la violencia domstica y contra las mujeres, se estima que cerca de
50% de los casos de violencia domstica est vinculado al uso de alcohol. De hecho, 47% de las personas involucradas en episodios de este tipo de violencia haba
bebido con anterioridad, el agresor en 25% de los casos y el agresor y la vctima
en 16.7%. Asimismo, se estima que 24.8% de los casos de violencia contra las
mujeres se relaciona con el consumo de alcohol (CONADIC, s. f.), y segn la
Encuesta de Salud y Derechos de las Mujeres Indgenas 2008, 42.7% de agresiones
a mujeres ocurri cuando la pareja estaba bajo los efectos del alcohol (INSP, s. f.).
A manera de conclusin, debe subrayarse que el uso y abuso de alcohol
representan en nuestro pas un muy alto costo social y de salud, en particular
por su asociacin con males y trastornos con altas tasas de incidencia y de
mortalidad que, segn se ha visto, se sitan entre las principales causas
de muerte y representan un alto costo en trminos de prdida de aos de vida
saludable. En este sentido, Gonzlez-Pier y colaboradores (2006) indican que,
en conjunto, 8.4% de la mortalidad en Mxico (12.3% en el caso de la poblacin masculina) y 7.5% de los aos de vida saludable perdidos (11.7% en
poblacin masculina) pueden atribuirse al uso de alcohol.
Debe sealarse, sin embargo, que los costos de salud reseados aqu slo
son parcialmente atribuibles al uso y abuso de alcohol si bien en proporciones significativas y que, pese a su magnitud, estn lejos de agotar el impacto
directo e indirecto que puede atribuirse a esta sustancia.

15

16

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CAPTULO

Abuso del alcohol y alcoholismo.


Daos y consecuencias
Laura M. Len Len
Rafael Corts Fuentes
Norma Jurez Pastor

as bebidas alcohlicas siempre han estado presentes en la vida del ser


humano, siendo un acompaante persistente desde tiempos muy remotos; el hombre aprendi a fermentar granos y jugos para obtener
una sustancia que le provocara un estado especial, de trance, el cual disfrutar para convivir o llevar a cabo algunas celebraciones especiales. El alcohol
es una de las drogas ms antiguas que el hombre ha tenido a su disposicin,
as como antiguos han sido sus esfuerzos por intentar limitar su abuso, no
slo por los severos daos que provoca a la salud, sino por la manera en la
que impacta tanto a las familias y a la colectividad como a sus integrantes en
particular (Berruecos, 1998).
Hay referencias en escritos histricos que hablan del consumo de alcohol
en las culturas ms antiguas, como la china, la egipcia, la griega y la romana, estas dos ltimas refirindose a los Bacanales o fiesta celebrada en la
antigedad en honor de Baco, dios del vino, segn los romanos, y Dionisio
para los griegos; en esas fiestas se beba sin medida y embriagados armaban
una tremenda orga, ocasionando tal desorden que el Senado romano tuvo
que prohibirlas hacia el ao 186 a.C., tratando de volver el culto a Baco a su
entorno sagrado.
La Biblia hace mltiples referencias sobre el uso y abuso del vino, desde
No hasta el libro de los proverbios (el Libro Sagrado y el Nuevo Testamento).
Tambin se tiene conocimiento que desde el ao 800 despus de Cristo
ya se fermentaban y destilaban varios tipos de vegetales para obtener bebidas agradables al paladar y a la mente (Elizondo, 1994), las cuales se fueron
perfeccionando siglo tras siglo, hasta obtener una gran variedad de bebidas
alcohlicas, desde cerveza hasta las bebidas de mayor calidad y concentracin de alcohol.
En el Mxico prehispnico el consumo de alcohol representado por el
octli o pulque, producto de la fermentacin del aguamiel del maguey, slo se
daba de forma moderada en ceremonias religiosas por los sacerdotes, en las

21

22

ceremonias de guerra y por aquellos que iban a morir, el resto de la poblacin


slo poda consumirlo una vez al ao sin llegar a la embriaguez; fuera de este
contexto era considerado un delito y por el consumo excesivo se aplicaban
castigos ejemplares: muerte a palos o lapidacin para jvenes; para adultos,
si eran plebeyos, se enfrentaban a la privacin de la libertad en jaulas antes
de ser desterrados; para sacerdotes y nobles significaba la muerte (Fray Bernardino de Sahagn). A la llegada de los espaoles las cosas cambiaron, pues
se permiti el libre consumo hasta llegar al exceso, as como el conocimiento
de nuevas bebidas.
En el Mxico actual el patrn de consumo por ocasin implica grandes
cantidades; aunque la frecuencia es moderada, predomina en individuos en
edad productiva y se observa ms frecuente en hombres que en mujeres, aun
cuando las estadsticas nos muestran un consumo creciente en las mujeres,
as como un considerable aumento de adolescentes consumidores de alcohol.
Esto ha originado problemas de salud y se ha elevado la morbi-mortalidad
nacional, convirtiendo al consumo de alcohol en un problema de salud pblica por el incremento considerable de enfermedades (prdida de aos de vida
saludable) y muertes prematuras, as como por la discapacidad fsica que se
presenta en la poblacin, ya sea como consecuencia de las afecciones de
salud asociadas al consumo, como cirrosis heptica, cncer de hgado, cncer
de esfago, riesgos de contraer VIH sida, etctera, o bien por los accidentes1 y
hechos violentos que ocurren bajo los efectos del alcohol, repercutiendo en la
productividad y finalmente en la economa del pas.
El conocimiento popular sostiene que el consumo del alcohol ha sido reconocido como un factor de integracin social y favorecedor de la convivencia, destacando sus efectos positivos, los cuales consisten en que de forma
moderada y dentro de los contextos permitidos desinhibe, relaja, disminuye

En nueve de cada 10 accidentes viales la responsabilidad es del conductor. Las


causas: el exceso de velocidad, la distraccin, la impericia y el consumo de bebidas alcohlicas. En percances fatales la constante es la combinacin entre velocidad y alcohol. Disponible en: http://www.alcoholinformate.com.mx/estadisticas.
cfm?articulo=329

el estrs de la vida cotidiana y provoca sensaciones de bienestar. Se dice que


los bebedores normales disfrutan de las bebidas por su efecto placentero y
aprecian diferentes calidades de stas. Desafortunadamente, este tipo de consumo se sale de control, y si es excesivo se convierte en enfermedad, la cual
se ubica en el cuarto lugar de las 10 principales causas generadoras de discapacidad y representa 11.3% de la carga total de enfermedades (Belsasso, s. f.).
Quiz mucha gente piense que mientras no se convierta en alcohlico
tpico, las consecuencias de beber frecuentemente y en altas dosis no son tan
alarmantes. Pero los estragos del alcohol en el cuerpo pueden ser graves y
muchos de ellos irreversibles.
Cuando hablamos de alcohol nos referimos normalmente al etanol o alcohol etlico, por ser el constituyente fundamental de las bebidas alcohlicas.
Estas pueden ser de dos tipos:
A. Bebidas fermentadas, obtenidas por fermentacin de un mosto (zumo
de uva) abundante en azcares. Hablamos de sidra, cava, vino y cerveza.
Su grado de alcohol puede oscilar entre 5 y 15 grados GL.2
B. Bebidas destiladas, se obtienen mediante un proceso artificial, destilando
una bebida fermentada y aumentando su concentracin de alcohol puro.
Es el caso de la ginebra, el ron, el whisky, el vodka, el ans, el coac, el
aguardiente, los licores afrutados y determinados aperitivos. El grado de
alcohol suele oscilar entre 17 y 45 grados GL (ver Imagen 4 en galera).
No existe diferencia en el alcohol presente en las distintas bebidas, la nica
diferencia est en el grado de concentracin del mismo. El grado de alcohol o
graduacin alcohlica de una bebida est indicado en su etiqueta y representa
la concentracin o porcentaje de etanol que contiene.
El consumo de alcohol es una prctica muy arraigada y culturalmente
aceptada por la mayora de los pases occidentales. Es una droga legal que
est presente de manera habitual en gran parte de los acontecimientos sociales que se producen en las culturas. Sin embargo, su uso puede convertirse en
abuso o dependencia.

Grados Gay Lussac es la medida de alcohol contenida en volumen.

23

24

Cul es la diferencia entre


abuso de alcohol y alcoholismo?
El abuso de alcohol es el consumo excesivo o problemtico; se diferencia del
alcoholismo en que no incluye el deseo o la necesidad compulsiva de beber,
no hay prdida de control o dependencia fsica y, por tanto, no hay tolerancia. Puede convertirse en alcoholismo.
El alcoholismo es el abuso crnico que tiene como consecuencia una dependencia fsica del alcohol y una incapacidad para dejar de beber o limitar
la ingesta, es decir, cuando se toma la primera copa se despierta una compulsin fsica y mental que impide controlar cuanto se bebe, con la necesidad de
mayores cantidades de alcohol para sentir el mismo efecto.
El alcoholismo es una enfermedad crnica, progresiva, degenerativa y a
menudo mortal por las complicaciones orgnicas que lo acompaan; es un
trastorno primario, es decir, una enfermedad y no un sntoma de otras enfermedades o problemas emocionales. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS)
define el alcoholismo como la ingestin diaria de alcohol superior a 50 gramos
en la mujer y a 70 gramos en el hombre (una copa de licor o un combinado
tiene aproximadamente 40 gramos de alcohol, un cuarto de litro de vino 30
gramos y un cuarto de litro de cerveza 15 gramos) (ver Imagen 4 en galera).
Qu causa el alcoholismo?
No hay una sola causa definida para explicar el origen de la enfermedad, pero
varios factores pueden incidir en la aparicin del alcoholismo: la constitucin biolgica, el entorno social y la edad o etapa de desarrollo en la que se
encuentra el individuo.
Constitucin biolgica: La mayora de los estudios en el campo de la gentica y la biologa molecular concuerda en que los individuos con historia
familiar de alcoholismo (consumo de alguno o ambos progenitores) presentan desventajas neuropsicolgicas, as como otros trastornos mentales que
los hacen vulnerables a padecer cuadros severos de alcoholismo; esto afecta
tanto a hombres como a mujeres, pudiendo ocasionar un inicio temprano del
consumo.
Entorno social: Se menciona como factores predisponentes a: la dinmica familiar y sus problemticas en ocasiones de violencia; el abuso fsico o
sexual; el nivel socioeconmico o de bienestar y calidad de vida; los altos niveles de estrs escolar o laboral; el desempleo, la vagancia y en algunas ocasiones la presin que los amigos pueden ejercer para que se consuma alcohol.

Edad o etapa del desarrollo: Los factores genticos y ambientales interactan con las etapas crticas del desarrollo del ser humano; la ms crtica
es la adolescencia, cuando el individuo no ha madurado an sus capacidades
neurolgicas de toma de decisiones, juicio, y autocontrol, lo que lo hace doblemente vulnerable; mientras ms temprano se comienza a consumir, hay
mayor probabilidad de dependencia de alcohol (NIDA, 2008).
La suma de varios de estos factores de riesgo es la que determina la probabilidad de desarrollar la dependencia de alcohol.
Sntomas
Los sntomas del abuso de alcohol incluyen:
Problemas constantes en el trabajo, la escuela o el hogar debido a la bebida.
Presencia de conductas de riesgo como: manejar alcoholizado, problemas
recurrentes con la justicia, tener relaciones sexuales sin proteccin.
Continuar bebiendo a pesar de las dificultades relacionadas con el alcohol.
Los sntomas del alcoholismo incluyen:
Deseo imperioso de beber.
Incapacidad para dejar de beber o limitar la ingesta de alcohol.
Necesidad de mayores cantidades de alcohol para sentir el mismo efecto.
Abandono de actividades con la finalidad de beber o recuperarse de los
efectos del alcohol.
Continuar bebiendo aun cuando empeoren los problemas de salud ya
existentes.
El alcohol domina su pensamiento, emociones y acciones (CIJ, 2005).
Intoxicacin alcohlica aguda
La intoxicacin por alcohol es el trastorno mental orgnico ms comn, es de
duracin limitada, presenta cuadros clnicos variados de acuerdo con cada individuo y se desarrollan despus de la ingesta de alcohol de forma brusca y en
cantidad superior a la tolerancia del individuo; a corto plazo se produce una
serie de efectos o sntomas (borrachera), dependiendo de la dosis ingerida, as
como de otros factores individuales, como condiciones fsicas y antecedentes
de salud, de tal suerte que se pueden apreciar cuatro fases:

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26

1. De euforia y excitacin: locuacidad, desinhibicin, conducta impulsiva y


agresiva. Tasa de alcoholemia (niveles de alcohol en sangre): 0.5 g/L.
2. Hipntica o de confusin: irritabilidad, agitacin, somnolencia, dolor de
cabeza, dificultad para articular palabras, caminar o moverse, nausea y
vmito. Tasa de alcoholemia: 2 g/L.
3. Anestsica o de estupor y coma: lenguaje incoherente, disminucin marcada del nivel de conciencia (obnubilacin y coma) y del tono muscular,
incontinencia de esfnteres, dificultad respiratoria. Tasa de alcoholemia:
3 g/L.
4. Bulbar o de muerte: shock cardiovascular, inhibicin del centro respiratorio, paro cardiorespiratorio y muerte. Tasa de alcoholemia: 5 g/L. (Izquierdo, M., 2002).
Abstinencia
Es el conjunto de sntomas fsicos (cruda o abstinencia) que se presentan cuando se disminuye o deja de tomar alcohol despus de un periodo de excesivo
consumo; estos sntomas varan en forma e intensidad de acuerdo con la cantidad y la antigedad del consumo y de cada sujeto en particular, pudindose
presentar:
Fsicos

Psiquitricos

Fatiga.
Dolor de cabeza.
Nusea y vmito.
Sudor.
Taquicardia.
Temblor de manos o generalizado.
Tensin arterial elevada.

Ansiedad.
Depresin e intentos suicidas.
Insomnio.
Cambios del estado de nimo.
Irritabilidad, violencia.
Dificultad para pensar con claridad.
Amnesia alcohlica.
Convulsiones.
Delirium tremens.

Cmo se diagnostica el alcoholismo?


Las personas alcohlicas casi siempre niegan el problema y quienes conviven
con ellas son los que se dan cuenta del poco o ningn control que tienen sobre
la cantidad, la duracin y la frecuencia del consumo de alcohol, as como de la

presencia de respuestas fsicas desagradables al suspender el consumo (cruda


o abstinencia); estos individuos a menudo tienen carcter violento, historia de
abuso contra el cnyuge y los hijos, inestabilidad matrimonial, accidentes inexplicables, accidentes viales, problemas laborales y de salud relacionados con el
consumo crnico de alcohol.
Las siguientes preguntas las utiliza el National Institute on Alcohol Abuse
and Alcoholism para evaluar el abuso o dependencia del alcohol:
Alguna vez maneja cuando ha estado bebiendo?
Tiene que beber ms que antes para embriagarse o sentir el efecto deseado?
Ha sentido que debe dejar de beber?
Ha tenido alguna vez lagunas despus de beber?
Se ha ausentado alguna vez del trabajo o ha perdido un trabajo a causa
de la bebida?
Existe alguien en su familia preocupado por su forma de beber?
Contestar s a una de estas preguntas sugiere la posibilidad de que existe un
problema con el consumo de alcohol; con ms de un s se podra asegurar
que dicho problema existe.
En Mxico se utiliza la escala Alcohol Use Disorders Identification Test
(AUDIT), instrumento recomendado por la OMS que ha sido diseado especficamente para la medicin del consumo riesgoso o daino, validado en 2009
por el Instituto Nacional de Psiquiatra con pacientes esquizofrnicos. El cuestionario ha resultado ser un mtodo sencillo y de evaluacin rpida sobre la
problemtica y contempla 10 preguntas autoaplicables (Villamil et al., 2009).
Los resultados de cualquiera de los cuestionarios tienen un valor orientativo
y no pueden reemplazar una valoracin completa realizada por un psiquiatra
o psiclogo en una entrevista clnica convencional. En cualquiera de estos casos, es importante asistir a consulta con el fin de comentar las respuestas; un
especialista puede determinar si existe un problema con el consumo alcohol y
derivar el caso a instituciones que atienden las adicciones.
Daos a la salud fsica y mental
El abuso de bebidas alcohlicas ocasiona gradualmente un deterioro en diversos rganos, como el estmago, el hgado, los riones y el corazn, as
como en el sistema nervioso. La mayora de las enfermedades asociadas a este
trastorno se ubica entre las principales causas de mortalidad en Mxico, par-

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ticularmente la cirrosis heptica y las enfermedades cardiacas (Narro-Robles


y Gutirrez, 1997; SS, op. cit.) (ver Imagen 3 en galera).
Trastornos digestivos. Las alteraciones del aparato digestivo son con mucha
frecuencia el motivo por el cual el paciente alcohlico crnico contacta con el
sistema sanitario, por lo que es importante tener muy presente este grupo de
trastornos para poder hacer un diagnstico precoz de problemas relacionados
con el consumo de alcohol. Algunos trastornos pueden presentarse en orofaringe, esfago, estmago, pncreas, hgado e intestino delgado (Gual, op. cit.; Pereiro, op. cit.); la mayora de las veces se encuentran alteraciones por irritacin
e inflamacin de las paredes del tubo digestivo, causando esofagitis, gastritis,
lcera gstrica, cncer gstrico, pancreatitis, diabetes, hepatitis alcohlica, hgado graso, cirrosis heptica y como parte de sta varices esofgicas.
Cirrosis heptica. Es la consecuencia de un dao acumulado en el hgado,
regularmente durante varios aos, que se caracteriza por la acumulacin
de fibrosis (cicatrices) en el tejido heptico. Estos cambios del tejido
afectan la estructura y el funcionamiento normal del hgado, ocasionando serias complicaciones en la circulacin de la sangre a travs de dicho
rgano. La prdida del tejido heptico normal disminuye la capacidad
que tiene el hgado de procesar nutrientes, hormonas, frmacos y toxinas, as como de producir protenas y otras sustancias (Pereiro, 2006;
PNSD, 1994). Se ha sealado que al menos en los ltimos 20 aos este
trastorno ha representado una de las principales causas de muerte en
Mxico que suele presentarse tanto en hombres como en mujeres, en los
aos ms productivos de su vida. Por ejemplo, de 1970 a 1986 se report
que el promedio anual de muertes ascendi a 13,655, considerando que
en 1971 la cifra fue de 10,704 y en 1985 de 17,270; asimismo, de cada
mil defunciones 23 se atribuyeron a la cirrosis heptica (Narro-Robles,
et al., 1992: SS, 2001). Por su parte, el Instituto Nacional de Estadstica,
Geografa e Informtica (INEGI) report en 2007 que entre las 20 principales causas de muerte en Mxico se encuentran las enfermedades del hgado
relacionadas con el consumo de alcohol (13,226 muertes) y la dependencia
del alcohol o alcoholismo (3 mil muertes).
Trastornos cardiovasculares. La evidencia indica que el consumo de grandes dosis
de alcohol puede provocar latidos del corazn irregulares y aumentar la presin
arterial aun en personas sin una historia de hipertensin arterial o cardiopata; el
abuso crnico del alcohol puede lesionar el msculo cardiaco, ocasionando insuficiencia del mismo; las mujeres son particularmente vulnerables a este trastorno.
Entre las afecciones cardiovasculares ms frecuentes se mencionan la hiperten-

sin arterial, las alteraciones del ritmo cardiaco, la cardiopata isqumica y los
accidentes cerebrovasculares (Gual, 2002; Pereiro, op. cit.).
Trastornos hematolgicos e infecciones. Los pacientes alcohlicos crnicos
presentan alteraciones hematolgicas que pueden afectar los eritrocitos, leucocitos y plaquetas, siendo las ms frecuentes las anemias hemolticas, las trombocitopenias y los trastornos de coagulacin. En su aparicin influyen diversos
factores, como son el efecto txico directo del alcohol sobre la mdula sea; la
malnutricin que conlleva dficit de vitaminas como el complejo B y en especial la vitamina B12, el cido flico y el hierro; la presencia de una enfermedad
ya sea aguda o crnica del hgado y el funcionamiento inadecuado del bazo
(Pereiro, op. cit.). Esta situacin provoca una alta prevalencia de infecciones:
cutneas, neumonas, tuberculosis, meningitis y peritonitis de origen bacteriano, as como diversos sangrados internos, como son los accidentes vasculares,
ms comnmente los cerebrales (segn la OMS, la tercera causa de muerte
despus del infarto cardiaco y el cncer). Aunada a esta inmunodeficiencia, se
presentan conductas sexuales de riesgo caractersticas de los alcohlicos, son
frecuentes las enfermedades de transmisin sexual como hepatitis virales B o C
y la infeccin por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH).
Trastornos en el sistema nervioso central y perifrico. El alcohol causa dao
irreversible a las neuronas, produciendo deterioro en las funciones superiores
y un deterioro lento y gradual hasta llegar a cuadros clnicos de difcil control
como los siguientes:
Neuropata perifrica caracterizada por la desmielinizacin segmentaria de
nervios perifricos, produciendo alteraciones de sensibilidad que causan dolores muy intensos en diversas partes del cuerpo y disminucin de la fuerza.
Desmielinizacin del nervio ptico, ocasionando ceguera.
Atrofia cerebral generalizada, que es la destruccin irreversible del parnquima, caracterizada por la prdida de funciones mentales superiores.
Sndrome de Wernicke-Korsakoff, se presenta por un grave dao estructural del sistema nervioso y se manifiesta con alucinaciones, alteraciones
en la memoria y como consecuencia ideas confabulatorias, enfermedad
potencialmente mortal.
El trastorno delirante se caracteriza por la presencia de alucinaciones, principalmente auditivas, falsos reconocimientos, ideas de tipo persecutorio
o celotpico, estados emocionales anormales y trastornos psicomotores
(excitacin o estupor). Puede acompaarse de riesgo de auto o heteroagresin, que puede ser contra la pareja cuando las ideas delirantes son
de tipo celotpico (Casas y Guardia, op. cit.; Santo-Domingo y Rubio, op.
cit.; Martn, op. cit.).

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Delirium tremens, el cual es una forma grave de abstinencia alcohlica


en la que se presentan cambios neurolgicos o mentales que pueden ser
severos. Entre stos se encuentran agitacin, irritabilidad, confusin, delirio, miedo, alucinaciones auditivas, visuales, tctiles y olfatorias, rpidos cambios en el estado de nimo, inquietud y ansiedad extrema; todos
estos sntomas acompaados de gran exigencia cardiovascular que sin
atencin mdica tiene 30% de riesgo de muerte.
Crisis convulsivas generalizadas, muy parecidas a las crisis epilpticas,
debido al efecto irritativo del alcohol en el cerebro, a los bajos niveles de
azcar y magnesio, entre otras causas.
Trastornos del estado de nimo y ansiedad. El consumo excesivo y continuado de alcohol puede inducir sintomatologa afectiva transitoria en
personas sin antecedentes de depresin. Dichos cuadros pueden ser graves y cursar con estado de nimo triste, disforia, irritabilidad, desesperanza e ideacin suicida (Casas y Guardia, op. cit.; Santo-Domingo y
Rubio, op. cit.; Martn, op. cit.).
El consumo de alcohol tambin parece asociarse con un incremento del riesgo
de suicidio; las prdidas sociales recientes, la depresin y los rasgos de personalidad pueden contribuir a los comportamientos suicidas (Mondragn, et
al., 1998). Los trastornos de ansiedad son frecuentes entre los consumidores
crnicos de alcohol. Dicho cuadro se caracteriza por la existencia de estados
de ansiedad paroxsticos parecidos a las crisis de angustia, que se relacionan tanto con la ingesta como con la intoxicacin (Casas y Guardia, op.cit.;
Santo-Domingo y Rubio, op. cit.; Martn, op. cit.).
Trastornos del aparato reproductor. Se observan alteraciones en el metabolismo de las hormonas sexuales, tanto en el hombre como en la mujer, ocasionando infertilidad, disminucin del apetito sexual, impotencia transitoria,
anorgasmia, cncer, etctera. En el hombre cirrtico pueden aparecer signos
de feminizacin, como hipertrofia de las glndulas mamarias, prdida de vello pbico y atrofia testicular.
Consumo de alcohol durante el embarazo. El alcohol atraviesa la barrera
hematoenceflica y placentaria. Por ello cualquier cantidad de alcohol que ingiera la mujer embarazada supone un riesgo muy importante para el feto. Puede
producir un conjunto de efectos en la salud que se ha denominado Sndrome Alcohlico-Fetal (SAF). Este sndrome est caracterizado por retraso de crecimiento
pre y posnatal, trastornos funcionales del sistema nervioso central y alteraciones
craneofaciales, pudiendo acompaarse de malformaciones en otros rganos y
aparatos. Los factores que inciden en el desarrollo de este sndrome son: la frecuencia y la cantidad del consumo materno de alcohol durante la gestacin, el

momento gestacional del consumo, el estado nutricional y de salud de la madre,


el uso concomitante de otras drogas y las circunstancias socio-ambientales en las
que vive. En relacin con la frecuencia y la dosis consumida, se debe hacer hincapi en que no existe ningn nivel seguro documentado de ingesta de alcohol
(SS, 2007; Plan Nacional sobre Drogas 2007, op. cit., Berenzon, G., et al., 2007;
NIAAA, 2006). Las mujeres que beben durante el embarazo tienen un mayor
riesgo de aborto o parto prematuro. Adems, la ingesta de grandes cantidades
de alcohol puede comprometer la capacidad de concepcin de la mujer (Borges, 1997; Berenzon et al., 2007; en OPS, op. cit.).
Alcohol y enfermedades de transmisin sexual. Algunos estudios han
encontrado que los bebedores que creen que el consumo de alcohol tiene
efectos positivos sobre el desempeo sexual tienden a percibir menos riesgos asociados con las relaciones sexuales sin proteccin y se involucran en
mayor nmero de conductas sexuales riesgosas que quienes no tienen dichas
percepciones (Glvez-Buccollini et al., 2009).
Asimismo, otras investigaciones muestran que el alcohol es la sustancia
ms consumida y que tiene una influencia importante en la conducta sexual
de los consumidores, ya que desinhibe y disminuye la capacidad para pensar
racionalmente y tomar las precauciones pertinentes al tener relaciones sexuales, como es el uso de preservativos, lo cual aumenta las posibilidades de
contraer enfermedades de transmisin sexual como el sida, la sfilis, etctera,
adems de embarazos no deseados (Lomboa, 2009).
De acuerdo con el Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo
(NIAAA), las personas que tienen problemas con su manera de beber tienen
mayores probabilidades de contraer infeccin por VIH y otras enfermedades
de transmisin sexual que la poblacin en general, debido a la asociacin de
conductas sexuales de riesgo, como tener mltiples parejas sexuales, relaciones sexuales sin proteccin o con trabajadoras(es) sexuales, as como tener
sexo a cambio de alcohol o drogas (Chincha, L. et al., 2008).
Otros problemas asociados al abuso de alcohol
Alcohol y conduccin. De acuerdo con la Organizacin Mundial de la Salud
(2007, en OPS (2007) op. cit.), el consumo de alcohol, incluso en pequeas
cantidades, incrementa el riesgo de involucrarse en accidentes automovilsticos, ya sea como conductor o peatn, pues se ve afectada la capacidad de
discernimiento, la visin, el tiempo de reaccin y la coordinacin motora.
Investigaciones realizadas en Mxico reportan que el consumo de alcohol se
asocia con la gravedad de los accidentes en carreteras y que las lesiones ms

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32

frecuentes ocurren en la columna vertebral, el crneo y el trax. Asimismo,


el consumo episdico de alcohol trae consigo un riesgo elevado de sufrir
accidentes de vehculo de motor en forma inmediata (alrededor de seis horas
despus de haber bebido) (Casanova, L. et al., 2001).
El consumo de alcohol incrementa la probabilidad de sufrir daos mortales y de padecer secuelas e incapacidades permanentes. Los cambios inducidos por el alcohol en la capacidad de conduccin son los siguientes (SS, 2007;
Plan Nacional sobre Drogas, 2007-2012):
Rendimiento psicomotor: Retarda el tiempo de reaccin despus de percibir una sensacin o recibir una informacin. Afecta la coordinacin de
ambos lados, la atencin y la resistencia a la monotona. Adems, altera
la capacidad para juzgar la velocidad, la distancia y la situacin relativa
del vehculo, as como la habilidad para seguir una trayectoria o hacer
frente a lo inesperado.
Visin y odo: Deteriora la capacidad para seguir objetos con la vista, el
campo visual se reduce, perturba la visin perifrica y retrasa la recuperacin de la visin despus de sufrir deslumbramiento. Tambin altera la
capacidad de distincin entre sonidos.
Comportamiento y conducta: Bajo los efectos del alcohol son frecuentes
las reacciones de euforia, agresividad, conductas temerarias y violentas.
De acuerdo con los aspectos abordados en este captulo, puede concluirse que
el alcohol es una de las drogas que por sus efectos resulta altamente perjudicial para la salud fsica y mental de quienes la consumen.
El consumo crnico de alcohol representa un problema de salud pblica
porque afecta diversas esferas de la vida de los individuos, no slo por los
daos a la salud antes mencionados, sino tambin por el costo social que
implica: aos de vida perdidos por discapacidad fsica o muerte; suicidios y
homicidios; accidentes viales y problemas legales asociados; despido y accidentes laborales; dificultades y gastos econmicos a nivel familiar; violencia
intrafamiliar; estigma social, sobre todo en el caso de ciertos sectores de la
poblacin como las mujeres, entre otras situaciones.
Ante este panorama, es de suma importancia prevenir el consumo problemtico de alcohol a travs de la estrategia de educacin para la salud, y si el
problema ya existe, acudiendo a los servicios especializados en adicciones a
solicitar orientacin y tratamiento.

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35

CAPTULO

MUJERES Y ALCOHOL
Monserrat Eurdice Lovaco Snchez
Jos ngel Prado Garca
Alma Rosa Coln Coln

l consumo de alcohol generalmente es visto como uno de los principales problemas de salud pblica a nivel mundial, otorgndole un
menor peso al componente social. Se trata de un fenmeno que afecta
tanto a mujeres como a hombres, quienes comparten algunas semejanzas
respecto a los daos y las consecuencias de su abuso, pero se diferencian
del impacto que se genera a nivel biolgico, subjetivo y social, dado que en las
sociedades se hacen diversas lecturas de la vida de las personas dependiendo de su gnero.
El estudio del consumo de alcohol en mujeres tiene diversas vertientes;
es este captulo nos ocuparemos principalmente de los aspectos relacionados
con su salud y de las diferencias biolgicas que se presentan entre hombres y
mujeres asociadas al abuso del etanol. Se revisarn tambin algunos aspectos
epidemiolgicos, as como elementos particulares en adolescentes. Se inicia
con una revisin sobre el consumo de alcohol en las mujeres a travs de la
historia hasta la poca actual, desde una visin psicosocial.
CONSUMO DE ALCOHOL EN LAS MUJERES
DESDE UNA VISIN PSICOSOCIAL
Desde las culturas antiguas se consideraba que el consumo de alcohol en el
caso de las mujeres les traera consecuencias negativas a su vida. En la antigua Grecia se prohiba a las mujeres y jvenes su consumo, a menos que
fueran cortesanas; despus Rmulo, el primer Rey de Roma les prohibi beber
vino puro (temetum). Con esta norma buscaba garantizar la rectitud de la
conducta de las mujeres, por considerar que el alcohol las pona en peligro.
Los maridos se encargaban de hacer cumplir la ley: les pedan que les soplaran para verificar su aliento libre de alcohol, posteriormente otra ley ms
rgida ordenaba que, adems de aspirar el aliento, los maridos deban rozar
los labios de sus esposas para asegurarse de que no hubieran tomado vino.
Segn el historiador Plutarco, la ley era muy dura: Mulier si temetum biberit

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40

domi ut adulteram puniunta, deca, lo que puede traducirse como si una


mujer bebe vino en casa, ha de ser castigada como una adltera, castigos
que podan llegar hasta la pena de muerte.
En el Talmud de la antigua cultura juda editado por Bomberg dice que:
Una copa de vino es buena para la mujer, dos son degradantes, tres la inducen a actuar como una mujer inmoral y cuatro causan que pierda el respeto
por ella misma y su sentido de vergenza (Rojas, J. 1997). Siglos ms tarde el
filsofo Kant afirm que las mujeres evitaban emborracharse debido al lugar
privilegiado que ocupaban en la sociedad, basndose en que tienen un cdigo
moral ms alto e intoxicarse provocara un escndalo.
En realidad estos pasajes histricos muestran que la mirada social en el
caso de las mujeres que consumen alcohol como en muchas otras cosas ha
estado ms centrada en el cuerpo femenino, no por una preocupacin sobre
las consecuencias a su salud, sino por las consecuencias de una moral
que seala la transgresin respecto al deber ser de las mujeres. La atencin
enfocada hacia problemas en la salud es ms reciente, las investigaciones
al respecto empezaron hace dos siglos, porque de hecho se consideraba que
beber alcohol no era cosa de mujeres; aunque poco despus se vislumbr un
problema serio, pues las que consuman solan hacerlo a puertas cerradas y en
silencio, en el ocultamiento de la vida domstica, esto evidentemente dificult que pudieran acceder a servicios de atencin para dejar el consumo. Esta
situacin an prevalece en diversos sectores por el estigma que implica, pues
aunque existan los lugares para atenderles, contina el prejuicio de aceptar o
reconocer que una mujer en la familia tiene problemas con su forma de beber. Para evitar ser estigmatizadas, tienden a ocultar el problema, a no pedir
ayuda o postergar la peticin o la asistencia a un centro de apoyo especializado, donde probablemente se enfrentarn a prejuicios de gnero (Gngora
y Leyva, 2005).
Ya desde entonces se haca referencia a que el consumo de alcohol de
las mujeres se relaciona con el carcter, los afectos y los trastornos de orden
moral, lo que describe Ramos (2001:26): por estar contrariadas y sujetas a un
continuo por reyertas conyugales y entregadas al alcohol por la creencia de
que la bebida hace olvidar o disminuir los sntomas morales.
Lo cierto es que de origen la divisin sexual del trabajo del siglo XVIII
dividi a la sociedad en dos: el espacio pblico para los hombres y el privado
para las mujeres. El primero, vinculado con lo masculino, incluye: poltica,
relaciones sociales, negocios, fiestas, cantinas, bares, actividades de recreacin, amistades, deportes, etctera, y el consumo de alcohol puede ser parte
de la mayora de estas actividades. El que a los hombres se les asociara con el
trabajo pagado y tener la funcin de proveedores deriv en que definieran

el uso del tiempo libre, concebido como el tiempo de esparcimiento merecido


despus de largas jornadas laborales. En cambio, para las mujeres hasta hace
poco tiempo no existan espacios de recreacin y socializacin pblicos, ya
que se les ha identificado ms dentro del espacio privado: la familia (hasta hace
unas dcadas, en las cantinas estaba estrictamente prohibida la entrada a
mujeres, nios, uniformados y perros) (Gngora, 2005). En reuniones sociales,
las mujeres beban alcohol slo con la venia de su pareja, quienes les determinaban la cantidad a beber, o la alternativa era hacerlo a escondidas.
No obstante, los tiempos estn cambiando y uno de los cambios de mayor impacto tiene que ver con la vida privada: la sexualidad, las relaciones
sociales y de pareja, los roles de gnero y la familia. En algunos sectores y
estratos sociales la paulatina incorporacin de las mujeres al mbito pblico
en esferas cada vez ms amplias, entre otras cosas, les da la posibilidad de
trabajar, ser ms independientes econmicamente, tener mayor control sobre sus vidas, tomar decisiones, as como entrar a espacios de esparcimiento
donde puede haber prcticas de consumo de alcohol. Y en este sentido se abre
una cierta permisividad social que tolera que las mujeres consuman alcohol,
pero con recato, es decir, sin que pierdan el control de s mismas, o como se
viene diciendo desde siglos atrs, sin perder la decencia. Sin embargo, como
lo menciona Scheinkman (2010), hay un hecho irrefutable: aun con todos los
cambios recientes en los roles de la mujer y su posicin en el mundo provocado por la anticoncepcin y la independencia econmica, las mujeres an
sufren de una herencia de desigualdad que se aplica a la vida emocional de
las parejas, y esta condicin se refleja tambin en la vida de las mujeres que
consumen alcohol.
Las mujeres siguen enfrentando una serie de problemas vinculados con
los mandatos sociales derivados de su condicin de gnero: tienen tensiones
en su hogar, por ejemplo cumplir con la doble jornada de trabajo; la violencia
familiar proveniente de su pareja o cualquier otro varn de la familia (padre,
hermano, etctera); la depresin porque se ven y sienten devaluadas; algunas
mujeres se vinculan sentimentalmente con su pareja haciendo uso del alcohol; se sienten culpables por pensar que no cumplen a cabalidad los roles de
madres-esposas, o simplemente de mujeres decentes, y cuando beben son
percibidas con mayor accesibilidad a su sexualidad. Adems, hay una fuerte
tendencia social a que cuando las mujeres beben se rompen los vnculos familiares y las redes sociales que las rodean, suelen quedar en el olvido o el
abandono, lo que dificulta an ms salir del problema.
Por lo tanto, la constitucin de los cuerpos biolgicos, los mandatos sociales en los gneros y los contextos culturales e histricos son determinantes
en la forma diferenciada de enfermar de las mujeres y los hombres.

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Es importante que las lecturas respecto a causas y consecuencias del consumo de alcohol en las mujeres sean hechas tambin a la luz de este contexto
psicosocial, lo que permite tener un panorama ms integral que ayude a
generar alternativas de atencin en el mbito de la prevencin y el tratamiento, de acuerdo con las necesidades de la poblacin afectada, para que
logren ser ms efectivas.
PANORAMA EPIDEMIOLGICO A NIVEL MUNDIAL
Durante 2004 la Organizacin Mundial de la Salud report que hay alrededor
de 2 billones de personas en todo el mundo que consumen bebidas alcohlicas
y 76.3 millones con trastornos por el consumo de alcohol. Datos del Informe
Mundial de la Salud 2002 sealan que el alcohol caus 4% de la carga de enfermedades y 3.2% (2.3 millones) de todas la muertes del mundo en el ao 2000.
El alcohol fue el quinto factor de riesgo ms importante en lo que respecta a
muertes prematuras y discapacidades en el mundo (ver Imagen 8 en galera).
Existe una relacin causal entre el consumo de alcohol y 60 tipos de enfermedades y lesiones. Como ya se explic ampliamente en el captulo anterior, est asociado a una serie de problemticas sociales y de salud: reduccin
de la productividad laboral, diversas formas de cncer, enfermedad crnica
heptica, enfermedad cardiaca, lesiones en los sistemas nerviosos central y
perifrico y dependencia del alcohol. Los problemas que genera pueden ir
ms all del bebedor y producir efectos sobre quienes lo rodean en aspectos
como violencia familiar, conflictos maritales, problemas econmicos, abuso
de menores, admisiones en salas de emergencia (Borges et al. 2004), comportamiento violento, lesiones y muertes en automovilistas y peatones cuando se
conduce en estado de ebriedad.
El consumo de alcohol tambin est asociado con comportamientos de alto
riesgo, incluyendo sexo no seguro y uso de otras sustancias psicoactivas. Tambin conllevan un alto grado de comorbilidad con otros trastornos por uso de
sustancias, como dependencia de la nicotina y enfermedades de transmisin
sexual. Los estudios ms recientes sugieren una asociacin entre consumo de alcohol y VIH/sida (Matos et al., 2004; Stein et al., 2005; Stueve y ODonell, 2005).
CONSUMO DE ALCOHOL EN LA POBLACIN MEXICANA
Con base en los resultados de la Encuesta Nacional de Adicciones 2008, se
confirma que la poblacin mexicana no bebe a diario, slo ocho de cada 100

personas reportaron consumir alcohol diariamente, en una proporcin de 7.5


hombres por cada mujer. Beber consuetudinariamente es ms frecuente entre
los hombres, en una proporcin de 5.8 hombres por cada mujer; en el caso de
las adolescentes est aumentando este patrn de consumo. Poco ms de 500
mil mujeres presentan abuso o dependencia de alcohol.
Es alarmante el aumento del consumo de alcohol en las adolescentes, tal
como lo muestran los resultados de la Encuesta de Estudiantes de la Ciudad
de Mxico 2006: 69.4% de las mujeres ha consumido.
Respecto a pacientes de primer ingreso a tratamiento en Centros de Integracin Juvenil, durante el periodo enero-junio de 2009 se report que 15.8%
(1,734) de las mujeres consumi alcohol alguna vez en la vida; 13.5% (1,481)
durante el ltimo ao y 8.8% (965) en los ltimos 30 das; 2.5% (278) report
al alcohol como la droga de mayor impacto durante los ltimos 12 meses.1
POR QU EL ALCOHOL AFECTA
DE MANERA DIFERENTE A LAS MUJERES?
Existen diferencias biolgicas entre hombres y mujeres que influyen para
que los efectos del alcohol en sus organismos sean distintos, por ejemplo, la
mayor cantidad de grasa en el cuerpo de las mujeres es un elemento fundamental para que la distribucin sea distinta. Adems de que el peso corporal
en las mujeres tiende a ser menor, lo cual genera que tengan mayores niveles
de concentracin de alcohol en la sangre, aun bebiendo la misma cantidad
que los hombres.
La constitucin de los cuerpos biolgicos, los mandatos sociales en los gneros y
los contextos culturales e histricos son determinantes en la forma diferenciada de
enfermar de las mujeres y los hombres.

Sustancia que el propio usuario de drogas solicitante de tratamiento refiere como


la que ms problemas le ha ocasionado en los mbitos de salud personal, familiar,
escolar, laboral o social, en el transcurso del ltimo ao.

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Una rpida revisin de qu ocurre en el organismo desde que el alcohol ingresa hasta el momento que es eliminado ayudar a comprender dichas diferencias (ver Imagen 1 en galera):
Primera fase, la absorcin: Una vez que el alcohol ingresa al organismo
es absorbido en el estmago y en el intestino delgado; la velocidad en la
que lo hace depende de factores como el tipo de bebida y si hay alimento
o no en el estmago. Ah el alcohol es metabolizado mediante la enzima
Alcohol Deshidrogenasa (ADH). La actividad de esta enzima es menor en
la mujer, por ello es que a cantidades iguales de alcohol en los organismos del hombre y la mujer, en ella se alcanzan mayores concentraciones
en la sangre.
Segunda fase, la distribucin: Entre los 30 y los 90 minutos despus de
haber consumido alcohol se alcanza el nivel mximo en la sangre. Cuando es absorbido se distribuye por todo el cuerpo, excepto en el tejido
graso. Fcilmente atraviesa las barreras hematoenceflica y placentaria
y pasa a la leche materna. Las mujeres tienen menor contenido de agua
corporal y mayor cantidad de grasa que el hombre; hay que recordar
que en la grasa no se distribuye el alcohol. La menor actividad de la
ADH gstrica y la mayor cantidad de grasa influyen para que las mujeres tengan mayores niveles de alcohol en la sangre en comparacin con
los hombres.
Tercera fase, metabolismo heptico: El alcohol se metaboliza en el hgado
y se produce el acetaldehdo, que es el causante de la mayor parte de los
efectos txicos hepticos. La ADH es la responsable del paso del alcohol
al acetaldehdo. La velocidad de conversin est en parte condicionada
a que la enzima est disponible. En la mujer esta enzima se encuentra
disminuida, y cuando existe desnutricin tambin disminuye. El acetaldehdo, segn algunos autores, es el responsable de los mecanismos de
refuerzo, dependencia del alcohol y fenmenos de resaca.
Por lo anterior, se puede entender por qu la mujer es ms vulnerable a presentar enfermedades relacionadas con su consumo, en comparacin con los
hombres. Tambin las variaciones en los niveles de algunas hormonas durante el ciclo menstrual pueden provocar cambios en la sensibilidad a los efectos
del alcohol, principalmente por los estrgenos.

La ruta del alcohol


Cmo se absorbe?
El alcohol entra al cuerpo va oral; pasa por el tubo digestivo hasta llegar al estmago,
ah se absorbe el 20%.
Luego pasa al intestino delgado y se completa la absorcin.
Ya en la sangre, el alcohol circula por todo el cuerpo y llega al cerebro (ver Imagen 1
en galera).
Cmo se elimina?
El hgado es el encargado de metabolizarlo a un ritmo constante.
Los riones recolectan las sustancias resultantes que son filtradas y luego enviadas a la vejiga.
En la vejiga se almacena la orina, la cual es ms abundante que la normal, luego ser
eliminada.
Una mnima parte se elimina por exhalacin, por la orina, las heces y el sudor (ver
Imagen 2 en galera).
El agua del organismo ayuda a diluir el alcohol y las grasas lo retienen. El consumo de alcohol en las mujeres es ms daino porque tienen menos agua y ms grasa que los hombres,
reteniendo ms alcohol.

DAOS A LA SALUD EN LAS MUJERES


Las mujeres son ms vulnerables a los efectos a largo plazo del alcohol sobre
su salud en comparacin con los hombres. Revisaremos los principales daos
que se presentan en ellas:
Enfermedad heptica: El riesgo de cirrosis y otras enfermedades hepticas
relacionadas con el alcohol es mayor entre las mujeres, son ms propensas a
desarrollarlas, en menos tiempo y con menos cantidad de alcohol. Las lesiones ms frecuentes son las de esteatosis heptica, hepatitis alcohlica y cirrosis, y stas pueden coexistir. La probabilidad de padecer cirrosis es de cinco a
10 veces mayor en la mujer que en el hombre.
Alteraciones neurolgicas: Beber en exceso puede resultar en prdida de
la memoria. Los resultados de investigaciones sugieren que las mujeres son
ms vulnerables a daos en el cerebro por efectos del consumo excesivo de
alcohol, y stos tienden a presentarse en periodos ms cortos de consumo.
Dichos estudios mostraron que las mujeres obtuvieron menores resultados en
pruebas de memoria visual, razonamiento y solucin de problemas, debido a
un mayor deterioro cognitivo y a una mayor vulnerabilidad al alcohol.

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Disfuncin ovrica e infertilidad: El consumo crnico de alcohol genera


menopausia precoz, osteoporosis, amenorrea e infertilidad. Puede alterar el
ciclo menstrual y aumentar el riesgo de aborto involuntario, muerte fetal y
muerte prematura.
Efectos sobre la sexualidad: La mujer suele emplear el alcohol como un
facilitador sexual; aunque subjetivamente se llegue a sentir ms excitada, se
ha observado que aun con concentraciones bajas de esta sustancia (20 a 30 g)
se presenta una disminucin del flujo sanguneo vaginal, la latencia e intensidad orgsmica. Llega a generar inhibicin del deseo sexual, alteraciones de
la fase de excitacin, anorgasmia, dispareunia y vaginismo. Las mujeres
con dependencia de alcohol tienen una mayor prevalencia de enfermedades ginecolgicas en comparacin con las no alcohlicas; presentan mayor
riesgo de contraer infecciones de transmisin sexual; las probabilidades de
tener relaciones sexuales sin proteccin y mltiples parejas sexuales son mayores, lo que incrementa el riesgo de embarazos no deseados.
Anticonceptivos y alcohol: Cuando la mujer toma anticonceptivos retarda
la absorcin del alcohol y disminuyen las concentraciones sanguneas del
mismo, as que los sntomas de intoxicacin se retrasan. Puede consumir ms
alcohol sin que se presenten de manera inmediata los efectos colaterales de
la intoxicacin aguda, como la sensacin de mareo o de dolor de cabeza;
esto la puede llevar a tomar mayores cantidades y a desarrollar tolerancia, as
como generar daos en diversos aparatos y sistemas.
Enfermedad coronaria: El abuso y la dependencia de alcohol es una de las
principales causas de muerte por enfermedades cardiovasculares, tanto para
mujeres como para hombres. Las mujeres reportan baja incidencia hasta antes
de la menopausia, al parecer porque el estrgeno protege contra la enfermedad (Colditz et al., 1987). Posterior a la menopausia, los niveles de estrgeno
sufren un importante descenso, por lo tanto su riesgo de padecerla se incrementa gradualmente, casi al mismo nivel que el registrado en los hombres.
Otras investigaciones reportan que las mujeres con abuso o dependencia de
alcohol son ms propensas a morir prematuramente a causa de enfermedades
cardiacas relacionadas con su consumo (Bradley et al., 1998a; FernndezSola y Nicols-Arfelis, 2002; Hanna et al., 1992).
Existen diversos estudios epidemiolgicos que sugieren que el consumo
moderado de alcohol puede proteger contra enfermedades del corazn en
ambos sexos (Albert et al., 1999; Camargo et al., 1997; Fuchs et al., 1995;
Gaziano et al., 2000). Un estudio mostr que las tasas de mortalidad total y
las tasas de muerte por enfermedad coronaria se redujeron en las mujeres que
consuman una bebida a la semana. Recientes estudios en mujeres posmenopusicas sugieren que los mecanismos responsables del efecto protector del

alcohol sobre el riesgo de cardiopata coronaria pueden incluir mejoras en


los factores de riesgo y condiciones asociadas con enfermedades del corazn,
como los niveles del colesterol en la sangre, reduccin del colesterol malo
y aumento del colesterol bueno (Baer et al., 2002); as como reducciones
en los niveles de insulina en ayunas y de la sensibilidad a la insulina (Davies
et al., 2002). Es importante tomar en consideracin las caractersticas de los
grupos de control antes de generalizarlos para cualquier tipo de poblacin.
Cardiomiopatas: El abuso o dependencia de alcohol puede hacer que el
corazn aumente de tamao, pierda parte de su capacidad para contraerse y,
por lo tanto, disminuya el suministro de sangre, esta condicin es conocida
como miocardiopata alcohlica. (Kasper et al., 1994; Sugrue et al., 1992).
Recientes estudios han mostrado que las mujeres son ms sensibles a los efectos txicos del alcohol sobre el corazn y por ende tienen un mayor riesgo
en comparacin con los hombres de desarrollar dicha condicin, aunque an
se desconoce el porqu (Fernndez-Sola et al., 1997; Urbano Mrquez et al.,
1995).
Las mujeres presentan una incidencia bastante parecida a la de los hombres, slo que desarrollan las cardiomiopatas2 con menores dosis de alcohol y
en un menor tiempo. La edad promedio es entre los 30 y los 55 aos de edad.
Cncer: El consumo de alcohol aumenta el riesgo de cncer de boca, garganta, esfago, hgado, colon y mama entre las mujeres.
Cncer de mama: El riesgo de cncer de mama aumenta con el consumo
excesivo de alcohol, el cual parece aumentar la susceptibilidad de diversos
tejidos a los carcingenos qumicos, activndolos, alterando su metabolismo,
induciendo dficits nutricionales o modificando la respuesta inmunitaria. Al
parecer ocurre ms frecuentemente en cnceres con receptores hormonales
(estrgenos y progesterona) positivos. La mortalidad por cncer de mama
es mayor en las mujeres que consumen al menos una bebida al da, en comparacin con las no bebedoras. Se ha encontrado un aumento del riesgo

Enfermedades del msculo del corazn, aumentan el tamao del corazn o lo hacen
ms grueso y rgido.

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de cncer de mama mortal entre las mujeres posmenopusicas, pero no en


premenopusicas o en la transicin a la menopausia. El consumo de alcohol
aumenta el riesgo de cncer de mama en mujeres premenopusicas de 23 a
30 aos de edad.3
Cncer de boca y de garganta: Anteriormente era poco frecuente encontrarlos entre las mujeres, hoy en da estn aumentando en forma paralela al
incremento de mujeres que consumen alcohol; si hay tabaquismo la frecuencia aumenta.
Alteraciones hematolgicas: La macrocitosis generada por el efecto txico
del alcohol sobre los glbulos rojos es ms frecuente en las mujeres y aparece
en un tiempo ms corto en comparacin con los hombres. La anemia tambin
es ms frecuente, debido al dficit de cido flico, vitamina B12, hierro y
piridoxina.
Osteoporosis: Es una de las principales causas de discapacidad en mujeres
posmenopasicas y de mortalidad debido a complicaciones en fracturas de
la cadera (Cummings y Melton, 2002). Diversos estudios sealan que en las
mujeres que presentan abuso o dependencia de alcohol es ms temprana y
frecuente la osteoporosis4, por ende se propician mayores fracturas. Se da una
disminucin de la densidad sea por efecto de la disfuncin hormonal a causa
del abuso (Turner, 2000).

Si beber tiene un efecto adverso o un efecto beneficioso sobre la salud de las mujeres posmenopusicas depende en parte de la cantidad de alcohol que consumen (la
dependencia de la dosis) y en parte del tipo de alcohol consumido (a causa de antioxidantes y otros componentes biolgicamente activos en las bebidas alcohlicas).
La incertidumbre sobre los efectos sanitarios de la cantidad de alcohol consumido
es difcil de resolver porque los ensayos aleatorios a largo plazo de la exposicin al
alcohol no se han realizado en seres humanos.
4
La osteoporosis ocurre cuando una persona tiene una cantidad inadecuada de hueso
para proporcionar la fuerza necesaria para realizar las actividades diarias normales,
por lo general es causada por un desequilibrio crnico en el ciclo de remodelado
seo, en el que la absorcin sea no est adecuadamente compensada por la formacin del hueso posterior.
3

Actualmente existe controversia sobre la relacin entre el alcohol y las


mujeres en etapa posmenopusica, algunos estudios muestran que el consumo moderado de alcohol5 en este periodo ayuda a reducir la prdida sea, al
aumentar los niveles circulantes de estrgeno6 o actuando sobre las clulas
seas para reducir el modelado seo.
Comorbilidad psiquitrica: Constantemente el alcoholismo se asocia a diversos trastornos psiquitricos que se desarrollan de forma independiente a
ste y pueden precederlo. Los pacientes alcohlicos son ms vulnerables a desarrollar trastornos inducidos por el alcohol (Helzer y Przybeck, 1988; Kessler
et al., 1997; Schuckit et al., 1997b), principalmente los trastornos del estado
de nimo; cerca del 80% de los pacientes lo reporta en algn momento de su
historia de consumo (Brown y Schuckit, 1988; Anthenelli y Schuckit, 1993).
Las probabilidades de presentar un trastorno psiquitrico comrbido pueden
variar en funcin del sexo.
An se investiga la relacin precisa de causa y efecto entre la depresin y
el alcoholismo. Algunos autores sealan que es frecuente que se reporten episodios depresivos antes de que se presente el alcoholismo, principalmente en
la poblacin de mujeres (Kessler et al., 1997; Helzer y Przybeck, 1988; Hesselbrock et al., 1985). Resultados de Encuestas de Hogares realizadas en Estados
Unidos mostraron que la depresin antecedi al alcoholismo en 66% de las
mujeres (NIAAA, 1993; UN, 1994; Dawson and Archer, 1992; NIAAA, 1997).
La ansiedad y los trastornos afectivos tambin predominan en esta poblacin.
Las mujeres separadas, divorciadas y en unin libre tienen tasas altas de
consumo de alcohol y mayor nmero de problemas relacionados (Wilsnack
Sh, 1994).

5
6

Consumo moderado en mujeres se considera una copa al da.


La principal fuente de estrgenos naturales en las mujeres posmenopusicas es
la conversin enzimtica de las hormonas sexuales conocidas como andrgenos a
estrgenos, un proceso llamado aromatizacin. El consumo de alcohol aumenta la
aromatizacin y puede reducir la velocidad a la que un tipo de estrgeno endgeno,
estradiol, se elimina de la sangre.

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Alcohol y embarazo: Las mujeres que beben alcohol durante el embarazo


aumentan el riesgo de tener un beb con trastornos del espectro alcohlico
fetal (FASD)7. Las personas que padecen un FASD con frecuencia tienen problemas de aprendizaje, memoria, periodo de atencin, resolucin de problemas, habla y audicin; alto riesgo de que presenten problemas en la escuela,
con la ley, abuso de alcohol y drogas, as como trastornos de salud mental.
La forma ms severa es el Sndrome de Alcohol Fetal (SAF), que causa retraso mental y defectos congnitos: problemas de crecimiento, rasgos faciales
anormales y problemas del Sistema Nervioso Central. Los daos del SAF son
totalmente prevenibles si la mujer no bebe durante el embarazo o mientras
puede quedar embarazada.
Si las mujeres beben alcohol durante el embarazo tienen ms probabilidades de tener un beb que muera por el Sndrome de Muerte Sbita del
Lactante (SMSL). Este riesgo aumenta sustancialmente si beben de manera
compulsiva durante el primer trimestre del embarazo. El riesgo de aborto
involuntario, muerte del feto por insuficiencia placentaria y parto prematuro aumenta si una mujer bebe durante el embarazo.
Leucemia en lactantes: Un anlisis reciente refiere que hay un riesgo significativamente mayor de leucemia en lactantes de mujeres que beben cualquier tipo de alcohol durante el embarazo.
Accidentes de trnsito: Aunque las mujeres son menos propensas que los
hombres a conducir despus de beber y a participar en accidentes fatales relacionados con el alcohol, tienen un mayor riesgo relativo de mortalidad del
conductor con similares concentraciones de alcohol en la sangre, debido a las
diferencias en la metabolizacin de ste (Waller, P., 1995). Con menores dosis

Es un trmino que describe los diferentes efectos que puede sufrir una persona cuya
madre ha tomado bebidas alcohlicas mientras estuvo embarazada. Estos efectos
pueden ser discapacidades fsicas o mentales, problemas de conducta o aprendizaje.
Con frecuencia se presentan varios problemas a la vez.

de alcohol que los hombres los efectos son mayores en ellas, y por ende las
habilidades para conducir se ven ms afectadas.8
Qu caractersticas tienen las mujeres con mayor riesgo de padecer abuso o
dependencia de alcohol?
Sus parejas son alcohlicas.
Tienen antecedentes familiares de alcoholismo.
Son vctimas de violencia.
Sufren depresin.
Tienen trastornos de la alimentacin.
Son de mediana edad en etapa de transicin (divorcio, jubilacin, nido vaco).
Son de la tercera edad con dolor y problemas de prdidas.

ADOLESCENTES Y CONSUMO DE ALCOHOL


Por qu beben las adolescentes? Tienden a consumir alcohol para aliviar el
estado de nimo negativo, aumentar la confianza, reducir la tensin, afrontar
los problemas, perder inhibiciones, mejorar el sexo o perder peso.
Baja autoestima: Las adolescentes con baja autoestima o poca confianza
son dos veces ms propensas a reportar consumo de alcohol en comparacin con las que tienen mayor confianza y seguridad.
Presin de compaeros: La presin de grupo parece estar ms fuertemente asociada con el consumo de alcohol para las mujeres que para los
varones. Cuando varios de los mejores amigos de una adolescente fuman
o beben, son ms propensas a beber alcohol.
Automedicacin: Las adolescentes creen que beber alcohol alivia el
aburrimiento o las ayuda a lidiar con la tristeza o la depresin; reportan
ms el consumo de alcohol en comparacin con las que parecen no estar

Mujeres con dependencia de alcohol que son sometidas a pruebas neuropsicolgicas


de memoria inmediata y velocidad psicomotora obtienen resultados bajos en comparacin a hombres con el mismo historial de consumo.

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en sintona con la automedicacin. Tienden a ser ms propensas que los


varones a creer que un efecto positivo del alcohol es su capacidad para
disipar el mal humor o manejar los sentimientos.
Preocupacin por el peso y la apariencia: Independientemente de las propiedades del alcohol para subir de peso, las adolescentes que se perciben
con sobrepeso, las que estn intentado activamente perder peso y las
que se involucran en dietas excesivas (no saludables) son ms propensas a
consumir grandes cantidades de alcohol, en comparacin con las que
estn menos preocupadas por su peso (Johnson, H.L., 1998).
FACTORES QUE AUMENTAN EL RIESGO DE QUE LAS NIAS Y
LAS ADOLESCENTES CONSUMAN ALCOHOL
Antecedentes familiares de abuso de sustancias, exposicin prenatal al
alcohol, pobres relaciones y comunicacin inadecuada entre padres e hijos, trastornos de conducta, rebelda, depresin, ansiedad, problemas acadmicos,
actitudes positivas hacia el alcohol, estrs y falta de habilidades de afrontamiento, entre otros factores, contribuyen al riesgo de que una nia o adolescente pueda consumir alcohol. Otros factores son:
Pubertad precoz: Las adolescentes que experimentan la pubertad precoz
tienen mayor riesgo de usar sustancias antes, con ms frecuencia y en mayores cantidades que sus pares que comienzan su maduracin ms tarde.
Abuso fsico o sexual: Las adolescentes que han sido sexual o fsicamente
maltratadas son dos veces ms propensas a beber alcohol que las que no
han sido objeto de abuso.
Publicidad y medios de comunicacin: Los recursos publicitarios dirigidos a las adolescentes hacen ver que consumir alcohol es algo divertido
y sexy. Los expertos coinciden en que la publicidad ejerce una influencia
sobre el consumo de los jvenes (Grube, J., 1993).
CONSECUENCIAS DEL CONSUMO DE ALCOHOL EN LAS ADOLESCENTES
Pueden incluir problemas de salud mental, menstruales y acadmicos, salud
general deficiente, accidentes, as como desarrollo de la dependencia del alcohol u otras drogas. El consumo de alcohol durante la pubertad puede influir
negativamente en el crecimiento y la maduracin normal de las nias. Otras
consecuencias son:

Enfermedad de los senos y cncer de mama: Un estudio reciente realizado por


la Universidad de Washington en San Luis con poblacin de mujeres de nueve a
15 aos de edad encontr que las nias y las adolescentes que consumen alcohol
tienen mayor riesgo de desarrollar tumores benignos en los senos (no cancerosos), incrementando con ello la posibilidad de que posteriormente se vuelvan
cancerosos (Colditz, G., 2010). Los resultados del estudio mostraron que el riesgo
aumenta con la cantidad de alcohol que se consume; las que beban seis o siete
veces a la semana eran ms propensas a presentar los tumores benignos, en comparacin con las que no beban o consuman menos de una bebida a la semana.
Consumo de alcohol y de otras drogas: El consumo de alcohol incrementa
la probabilidad de que las adolescentes consuman otras drogas.
Consumo de alcohol y depresin: Las investigaciones han demostrado
una fuerte asociacin entre los trastornos mentales y los trastornos por consumo de sustancias, incluyendo el alcohol.
Suicidio: Se estima que el alcohol est involucrado en 8% de los suicidios
de adolescentes. Las adolescentes que beben con frecuencia tienen casi seis
veces ms probabilidades de intentar suicidarse que las que nunca beben; y
las que son diagnosticadas con trastornos por consumo de alcohol intentan
suicidarse el doble de veces.
Violencia: Las adolescentes que beben tienen un riesgo mayor de ser vctimas de violencia de pareja, sufrir empujones, patadas, golpes y violacin. El
alcohol tambin pone a las adolescentes en riesgo de presentar un comportamiento violento; las que beben tienen tres veces ms probabilidades de haber
tenido recientemente una pelea fsica que quienes no beben.
Prcticas sexuales de riesgo: El consumo de alcohol es uno de los mejores
predictores de la actividad sexual y los comportamientos sexuales de riesgo
entre los adolescentes. Las adolescentes que beben tienen ms probabilidades
de tener relaciones sexuales sin proteccin, lo que las pone en riesgo de embarazos no planificados e infecciones de transmisin sexual, incluido el sida.
Consumo de alcohol y el desarrollo del cerebro durante la adolescencia:
Los estudios realizados con ratas y seres humanos sugieren que los cambios
que ocurren en el cerebro durante la adolescencia los llevan a responder al
alcohol de manera diferente que los adultos. Entre los datos ms sobresalientes se encuentran los siguientes: los circuitos cerebrales implicados en
la memoria son ms vulnerables al consumo de alcohol; es mayor el dao
cerebral despus de consumir fuertes cantidades de alcohol durante cuatro
das seguidos; el alcohol produce menos sedacin en adolescentes y adultos
jvenes en relacin con los adultos; y la exposicin repetida al alcohol durante la adolescencia altera la forma en la que las personas responden a ste
ms adelante en la vida.

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Seales de advertencia de problemas con el consumo de alcohol


Faltas a la escuela, est reprobando o tiene problemas de conducta.
Abandona a viejos amigos y comienza a ver a nuevos amigos.
Abandona actividades como los deportes.
Se incrementan los secretos.
Prstamos inusuales de dinero.
Cambios repentinos de humor, agresividad, irritabilidad.
Inquietud, excesivamente locuaz, habla rpida.
Comportamiento irresponsable, pobre juicio.
Depresin.
Olvidos, problemas del habla o dificultad para expresar los pensamientos.
Falta de coordinacin, prdida del equilibrio.
Los signos de abuso de sustancias en una persona joven puede ser difciles de detectar, dada
la presencia comn de los cambios de humor, los patrones irregulares de sueo y los cambios
en aficiones o intereses en muchos adolescentes.

ADULTAS MAYORES Y CONSUMO DE ALCOHOL


A nivel neurolgico los efectos del alcohol son casi inmediatos. Los adultos
mayores son ms sensibles porque la tolerancia a esta bebida va disminuyendo con la edad, por lo tanto, hay una mayor tendencia a perder funcionalidad.
Se pueden producir o agravar neuropatas, por ejemplo en las extremidades
inferiores, lo que genera calambres, sensacin de quemaduras y debilidad
muscular. Se presenta un mayor deterioro de la memoria y surgen dificultades
para hablar, estados de confusin o depresiones. Tambin hay problemas de
equilibrio, lo que muchas veces se traduce en fracturas por cadas, las cuales
pueden llegar a ser fatales para un adulto mayor.
En la esfera gastrointestinal se generan o agudizan patologas como la
gastritis aguda, la esofagitis, el reflujo y finalmente la cirrosis, enfermedad
frecuente en los alcohlicos. Tambin aparecen consecuencias a nivel cardiovascular, ya que el alcohol en grandes cantidades produce aumento de la
presin, trastornos severos en los lpidos, miocardiopata alcohlica y arritmia. La desnutricin tambin es una consecuencia, porque el alcohol reemplaza caloras, entonces quienes comen poco, comen menos. Junto con esto,
se produce un bloqueo de absorcin de vitaminas y, por lo tanto, un dficit,
especialmente de vitamina B. Adems, los adultos mayores alcohlicos tienen
ms probabilidades de sufrir hipotermia, porque como esta sustancia produce
vasodilatacin no sienten fro, pero pierden calor.

Cambios en el organismo de las mujeres: En los cuerpos de las mujeres


que envejecen se presenta una disminucin de la masa corporal y el tejido
adiposo aumenta con la edad, dando como resultado una disminucin en el
volumen de agua corporal total. Por lo tanto, con un menor volumen de distribucin, una dosis de alcohol idntica a la que se administra a una persona
ms joven del mismo tamao y gnero producir una concentracin mayor
de alcohol en sangre.
Existe una gran variedad de efectos adversos para la salud asociada con
el consumo de alcohol en exceso, incluyendo las interacciones con drogas
nocivas, lesiones, depresin, dificultades de memoria, enfermedad heptica,
enfermedades cardiovasculares, cambios cognitivos y problemas de sueo
(Barry, 1997; Barry et al., 2001; Finch & Barry, 1992; Gambert y Katsoyannis, 1995; Liberto, Oslin, y Ruskin, 1992). Aunque el papel del consumo de
alcohol en la mortalidad por enfermedades del corazn no se ha investigado
en los ancianos, el consumo moderado parece ser seguro. En algunas circunstancias el alcohol en dosis bajas puede producir analgesia, mientras que en
otras puede empeorar el dolor.
Consumo de alcohol y medicamentos: Los adultos mayores son ms vulnerables a los efectos del alcohol que los ms jvenes. Tienen una mayor
sensibilidad al alcohol, as como a los medicamentos de venta libre y prescritos. Hay una disminucin relacionada con la edad en la masa corporal
magra respecto al volumen total de grasa, por lo que la posible interaccin
de medicamentos y el alcohol es una preocupacin especial en este grupo de
edad. Las enzimas hepticas que metabolizan el alcohol y algunos medicamentos se vuelven menos eficientes y el sistema nervioso central aumenta la
sensibilidad con la edad.
La poblacin de mujeres mayores se ve en mayor riesgo debido a que se
les prescriben frmacos ms psicoactivos, como las benzodiacepinas, y son
ms propensas a ser usuarias a largo plazo de estos medicamentos (Gomberg,
1995).
Consumo de alcohol y accidentes cerebrovasculares: Actualmente existe
controversia sobre el consumo moderado de alcohol y los accidentes cerebrovasculares, debido a que los datos de algunos estudios indican que el
alcohol incrementa el riesgo de derrames cerebrales causados por hemorragia. Otros estudios encontraron que el alcohol puede disminuir el riesgo
de accidentes cerebrovasculares causados por vasos sanguneos bloqueados
(Hansagi, 1995); al parecer esta diferencia est asociada con la dosis de
consumo.
Consumo de alcohol e insomnio: Los efectos del alcohol sobre el sueo
son principalmente negativos, se presentan trastornos respiratorios durante el

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mismo y empeora el insomnio. El alcohol causa cambios en los patrones del


sueo, como que disminuyen la latencia y la cuarta fase, y se da la precipitacin o el agravamiento de la apnea (Wagman et al., 1997).
Factores de riesgo: Las mujeres mayores tienen ms probabilidades de
estar viviendo solas y su consumo de alcohol puede ser ms difcil de detectar
(CSAT, 1998). Las que estn restringidas a sus hogares debido a problemas de
salud (por ejemplo, diabetes y enfermedades cardiacas y pulmonares crnicas) corren un riesgo especial para problemas de alcohol por su aislamiento y
dependencia de otros para salir. Los limitados contactos sociales y la falta de
redes de apoyo social pueden provocar que sean ms susceptibles a la desesperacin y la depresin, y pueden llevar al consumo de alcohol en un intento
por aliviar el sufrimiento (Blow, CSAT, 1998b).
Consumo de alcohol y comorbilidad: Se han realizado escasos estudios sobre la comorbilidad entre el consumo de alcohol y las enfermedades psiquitricas en la edad avanzada. Algunos estudios indican que el doble diagnstico
de alcoholismo es importante entre los adultos mayores (Blazer & Williams,
1980; Blow, Cook, Booth, Falcn y Friedman, 1992b; Finlayson, 1988; Saunders, 1991).
Consumo moderado en la tercera edad: Las recomendaciones de consumo
de alcohol para los adultos mayores son generalmente ms bajas que las de
los adultos menores de 65 aos. El Instituto Nacional en Abuso de Alcohol y
Alcoholismo (NIAAA, 1995b) de Estados Unidos recomienda que el lmite para
las mujeres debe ser un poco menos de una bebida estndar por da.
MUJERES INDGENAS Y CONSUMO DE ALCOHOL
El consumo de bebidas alcohlicas en las comunidades indgenas de nuestro
pas est fuertemente relacionado con sus tradiciones, sus prcticas religiosas, sus actividades laborales y la marginacin que ha estado presente durante generaciones. El alcohol juega un papel primordial de socializacin en
las fiestas del santo patrono, el compadrazgo, el arreglo de matrimonios, las
ceremonias agrcolas y diversas celebraciones a lo largo de la vida; incluso
forma parte de las curaciones en la medicina tradicional.
Son pocos los estudios que se han realizado con la poblacin indgena y
mucho ms escasos aqullos que abordan la problemtica del abuso de alcohol y alcoholismo en las mujeres indgenas.
Se estima que hay casi 10 millones de indgenas en el pas, poco ms de
5 millones son mujeres. Se calcula que existen ms de 62 grupos etnolingsticos distintos, con diferencias importantes no slo por hablar distintas

lenguas, tambin por una gran diversidad cultural, de mitos, rituales, ideas y
creencias, lo que hace an ms complejo su estudio.
Algunos datos que nos permiten acercarnos a la problemtica que se vive
con el alcohol en estas comunidades son los siguientes:
Aparte de las bebidas comerciales se estima que las etnias producen cerca
de 172 bebidas fermentadas, de las cuales 87% contiene alcohol.
El pulque es la bebida preferida de la poblacin adulta, la cerveza es la
preferida por la poblacin joven.
A nivel internacional, Mxico ocupa los primeros lugares en mortalidad
por cirrosis heptica, con tasas de 23 muertes por 100 mil habitantes.
Las entidades que presentan los mayores ndices de mortalidad por cirrosis heptica se encuentran en la parte central del pas: Estado de Mxico,
Hidalgo, Distrito Federal, Puebla y Tlaxcala; tambin son los estados que
registran los ms altos porcentajes de poblacin indgena; adems de ser
productores de pulque.
Los patrones de consumo de alcohol muestran variaciones entre los grupos tnicos: el alcohol est integrado a todos los aspectos de la vida,
como es el caso de los chamula en Chiapas; est restringido a ciertos
eventos, como sucede en los rarmuri o tarahumaras de Chihuahua; algunos se han orientado a la abstinencia por haberse adherido a religiones
protestantes.
Un estudio realizado por la Comisin para el Desarrollo de los Pueblos
Indgenas report que de cada 100 mujeres indgenas entre los 40 y los
50 aos, 52 consumen cotidianamente bebidas alcohlicas. El promedio
de consumo es de cinco a 10 vasos al da. Los motivos por los que beben
son: 75%, fiestas familiares; 74%, fiestas religiosas; 61%, fiestas de matrimonio; 47%, costumbre; y 43%, cambio de autoridades.
Se considera que los daos a la salud son ms drsticos debido al consumo de bebidas adulteradas o de psima calidad y a los altos niveles crnicos de desnutricin, lo cual genera altas tasas de mortalidad.
Podemos concluir que, desde el mbito de la salud, el consumo de alcohol en
las mujeres est mostrando un aumento de los ndices de abuso y dependencia;
cada vez se reduce ms la edad de inicio; las adolescentes estn bebiendo casi a
la par que los varones; las mujeres de la tercera edad con problemas de abuso
continan sin ser detectadas oportunamente y con las indgenas se mantiene como una prctica de control social.
Desde el mbito psicosocial, a la mujer se le sigue estigmatizando porque
es la depositaria de la decencia familiar, se visualiza al alcohol como un

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desinhibidor que le permite el acceso no slo al disfrute de su cuerpo, sino


como un vehculo para apropiarse de espacios pblicos que suelen ser propios
de los hombres. Otro de los riesgos importantes que las mujeres tienen frente
al alcohol es que tienden a imitar el patrn de consumo de los hombres, sin
tomar en consideracin las diferencias biolgicas, as como el estigma que
an se les adjudica. Es necesario que las mujeres conozcan los riesgos del
consumo desde su propia salud y no sintindose responsables de la salud,
el trastocamiento y el bienestar de su grupo familiar. Por ello es importante
que en los mbitos de prevencin y de tratamiento se consideren elementos
biolgicos y psicosociales en un marco de salud para eliminar las barreras
que dificultan el acceso de las mujeres a ser atendidas por los problemas de
consumo de alcohol.

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CAPTULO

VIOLENCIA FAMILIAR Y
ABUSO DE ALCOHOL
Alma Rosa Coln Coln

a violencia en general y la violencia que se ejerce en el interior de los


grupos familiares1 en particular son temas que actualmente tienen espacios importantes de discusin en la vida cotidiana. Escuchar historias
en las que las formas de relacin implican gritos, insultos, ofensas o golpes
es comn; tambin hay historias en las que se suele hablar de los malestares
que se experimentan a nivel corporal y en el estado de nimo, sin identificar con claridad las razones del sentir, pero ubicados en el contexto familiar,
son expresiones de relaciones conflictivas que derivan en prcticas violentas
y que pueden estar agudizadas por el abuso de alcohol de uno o ms de sus
integrantes. Quienes suelen padecer principalmente las prcticas de violencia
en los grupos familiares son las mujeres, las nias y los nios o las personas
adultas mayores.
Es importante hacer una precisin acerca de la relacin que hay entre el
abuso de alcohol y el ejercicio de la violencia, puesto que en ocasiones se les
concibe en una relacin directa o causal. Si bien es cierto que el abuso de alcohol puede provocar que la persona se desinhiba en diferentes esferas de su vida,
esto no es el origen de la violencia, ya que no todas las personas que abusan del
alcohol ejercen violencia, ni tampoco todas las personas que ejercen violencia
abusan del alcohol.
Lo que resalta es la combinacin entre la dificultad de no saber resolver los
conflictos sin violencia y los efectos generados por el abuso de alcohol. Con
esta lgica se pueden presentar diversos escenarios.

No se habla de la familia desde el modelo tradicional, porque actualmente se reconoce que dej de existir un modelo nico. Desde el siglo pasado se estn replanteando las formas de relaciones de pareja, as como configuraciones diversas de
grupos familiares, lo que es parte de la evolucin de las sociedades. Esto se reconoci por primera vez en la Conferencia Internacional de Poblacin y Desarrollo en
el Cairo, en 1994.

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Por una parte, hay casos en los que el abuso de alcohol puede aumentar
las probabilidades de que una persona ejerza violencia, cuando en la cotidianidad no lo hace. En otros casos ejerce violencia independientemente de que
haya o no bebido, y ms bien suele agudizar o presentar con ms frecuencia
esas prcticas bajo los efectos del alcohol. O en algunos otros casos se abusa
del alcohol y no se ejerce violencia.
Tambin hay situaciones en las que se justifican las prcticas violentas
argumentando que lo hacen por los efectos del alcohol, que les genera poca
lucidez y voluntad en sus actos, por lo que no se dan cuenta de lo que hacen.
Sin embargo, es fundamental dejar claro que todo acto de violencia es una
decisin y ello implica una responsabilidad de quien lo hace.
Reflexionar acerca de la violencia en los grupos familiares y su relacin
con el alcoholismo requiere de un anlisis del contexto social, donde las condiciones de insatisfaccin personal, las presiones econmicas, la desesperanza,
el sentimiento de vaco, la falta de oportunidades, los problemas de pareja o
familiares, la presin social e incluso la experimentacin pueden ser elementos que influyen para que se abuse del alcohol, slo que las motivaciones son
diferentes dependiendo de la condicin particular de las personas, pues estn
relacionadas con los roles y estereotipos de gnero. Es relevante mencionar que
si bien las condiciones de pobreza hacen ms difcil la vida, esto no significa
que las personas con mejores condiciones econmicas estn exentas de transitar por estas problemticas, que son de orden emocional articuladas con las
condiciones econmicas, y por supuesto pueden tener una historia de vida con
generaciones pasadas que tuvieron problemas de abuso de alcohol.
Las prcticas de violencia se dan en relaciones desiguales de poder, en
las cuales una de las partes se concibe como inferior o ms dbil respecto a
quien violenta. Esta asimetra dentro de los grupos familiares puede estar determinada por el gnero, con la creencia de sobrevaloracin de lo masculino;
por la edad, pues se piensa que a ms edad ms poder, excepto cuando se
llega a la adultez mayor; o por la orientacin sexual, entre otras, cuando se toma
lo heterosexual como la norma. Estas condiciones de vida articuladas con el
abuso de alcohol son ledas por quienes integran el grupo familiar de manera
diferenciada, y las situaciones que se generan estn determinadas por el lugar
que ocupa en la familia quien tiene el problema de abuso de alcohol. En este
sentido, cuando son los hombres quienes beben hay mayores posibilidades de
que se presenten escenas de violencia, a diferencia de cuando son mujeres
las que beben. Sin embargo, en ambos casos se afecta a nias, nios y adolescentes, ya sea por presenciar escenas de violencia, por recibir maltrato fsico
o por ser sujetos de omisiones o negligencias en su alimentacin, cuidado
afectivo o amoroso, educacin, recreacin, etctera.

REFLEXIN DESDE EL GNERO


El abuso de alcohol en el caso de los hombres tiene la permisividad social,
pues se cree que el ser hombre implica beber, como una forma de reafirmar
la masculinidad, por lo que desde la adolescencia empieza la presin social
para hacerlo; muchos de los espacios de socializacin de jvenes y adultos
incluyen la bebida alcohlica como un medio para la convivencia. Lo que
empieza como una recreacin puede derivar en un problema con la cantidad
y la frecuencia del abuso de alcohol.
En los grupos familiares, cuando se percibe como un problema la forma
de beber del padre o los hijos mayores, la posicin de privilegio y poder que
guardan estas figuras masculinas por el slo hecho de ser hombres respecto
a las dems integrantes mujeres, nias y nios, genera una dinmica de temor
y angustia si ya se vienen dando prcticas violentas por parte de ellos, pues
los episodios de violencia se pueden agudizar o presentar con ms frecuencia.
Simultneamente suelen darse comportamientos de proteccin y apoyo por
parte de las figuras femeninas, principalmente de la pareja o esposa, quienes
los impulsan para que reciban un tratamiento y los acompaan durante ese
proceso.
Por lo tanto, en el caso de los hombres se activan las redes de apoyo para
tratar de resolver el problema de abuso de alcohol, con la apuesta de que si
dejan de beber se acabarn los problemas familiares, sobre todo los episodios de violencia. Esto puede ser slo una ilusin, ya que los hombres
pueden dejar de beber, pero eso no garantiza necesariamente que dejarn de
abusar de su poder y control sobre el resto de la familia, especialmente si ellos
tienen la creencia de que deben imponerse incluso por medio de la violencia.
Las estadsticas registran que quienes generalmente ejercen prcticas de
violencia en los grupos familiares son los hombres y lo hacen en contra de las
personas que consideran inferiores y dbiles: mujeres, nias, nios, adultos
mayores o con discapacidad.
En este escenario, cuando se trabaja con varones es importante revisar su
sistema de creencias de lo que significa para ellos ser hombres, as como las
prcticas de violencia que se les ensean desde la infancia, como la forma de
relacionarse para convivir y enfrentar el mundo y que tanto en la juventud
como en la adultez se les sigue presionando para demostrar su masculinidad;
muchas veces el abuso de alcohol es un recurso ms para demostrarlo. Diversas investigaciones dan cuenta de que en el caso de los hombres el hecho
de haber vivido la violencia desde pequeos es lo que origina que durante
la adolescencia o la juventud tengan problemas de abuso de alcohol, aunque
tambin hay casos que sucede lo contrario, los hombres no beben como una

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forma de resistencia al sistema de creencias de que beber les da estatus e identidad, debido a las malas experiencias que tuvieron en la infancia o porque
simplemente ese sistema no les hace sentido en su vida.
En los grupos familiares se da una dinmica diferente cuando son las mujeres quienes abusan del alcohol. De entrada, el que beban ya es un reto a los
valores sociales dominantes, rompe con los roles y estereotipos tradicionales
de lo que debe ser una mujer en el rol de madres, esposas, hijas o hermanas.
Se enfrentan al reproche y a la sancin, y contrario a lo que sucede con los
hombres, a ellas se les margina y abandona, las redes sociales se desvanecen
en una especie de alianza que castiga su comportamiento. Por supuesto que
esto les dificulta primero el reconocimiento de que hay un problema y, en consecuencia, el acceso a servicios de atencin.
Pero algo que diferencia el abuso de alcohol respecto a los hombres en
el interior de los grupos familiares es que hay menos posibilidades de episodios de violencia propiciados por ellas, y cuando los hay generalmente
quienes se ven afectados son sus hijos e hijas. Por la funcin tradicional de
madres, lo que ms se les reprocha a las mujeres es que dejen en el descuido
a stos.
Aunque los vientos de cambio tambin llegan en las formas de convivencia
social, pues empieza a haber un consumo o abuso de alcohol sistemtico por
parte de las nuevas generaciones de mujeres lo cual en los grupos familiares
est causando problemticas que an no encuentran alternativas de solucin,
las situaciones de estigma que enfrentan ellas recuerda que los papeles tradicionales de mujeres y hombres siguen teniendo fuerza y presin social.
Snchez Pardo (2003) comenta que en la ltima dcada empiezan a coexistir dos ideas en relacin con el consumo de alcohol por parte de las mujeres:
La del rechazo cuando los consumos los realizan las mujeres
adultas, por cuanto representan un claro desafo al rol tradicional
femenino.
La de su aceptacin, ms o menos tcita, cuando los consumos
son realizados por las adolescentes y jvenes, puesto que son
percibidos como una expresin de una nueva cultura basada en
la igualdad de gnero.
Por supuesto que esta ltima idea an est en construccin, ya que puede
haber una ilusin de igualdad de las mujeres adolescentes respecto a tener
presencia en espacios de socializacin antes prohibidos, as como beber alcohol como una forma de alcanzar la igualdad masculina. Si bien es cierto que
esto se da en contextos donde hay mayor autonoma econmica, opciones de

actividades recreativas, libertad en la toma de decisiones y desplazamiento


en espacios de la vida pblica, esto no deja de ser un entrampamiento, pues
las sigue colocando en un lugar de desventaja social y emocional al ser estigmatizadas y correr mayores riesgos de violencia sexual. El alto ndice de
violencia en el noviazgo o relaciones de pareja a cualquier edad pone en
cuestionamiento esta anhelada igualdad.
Desde el mbito de lo emocional, con las mujeres sigue habiendo una
profunda desigualdad de gnero en trminos de dar sentido a su vida a partir
de ser para otros, ser valoradas, queridas y aceptadas por los otros, y sobre
todo por los hombres, aun con los nimos y las posibilidades de libertad.
Como bien ilustra el socilogo Giddens (1992): las mujeres desean la felicidad, pero la seguridad es ms importante para ellas y esta seguridad muchas
veces se deposita en la aceptacin y proteccin por parte de los hombres.2 O
reflexionado desde otro lugar sera: las mujeres buscan la proteccin pero
anhelan la libertad. En ambos casos esa supuesta proteccin la ubican en la
pareja dentro de los grupos familiares, en las cuales muchas veces el costo es
establecer relaciones con hombres que tienen prcticas de violencia y adems
abusan del alcohol.
Tal vez las alternativas podran ser la construccin propia de espacios y
formas de relacionarse generadas desde las nuevas generaciones de mujeres
y no necesariamente querer acceder a espacios y formas construidas desde
lo masculino. Hace falta la creacin de lugares, formas y horizontes propios,
dejar de tener lo masculino como la referencia a la cual regresar una y otra
vez, pues se convierte en un piso pegajoso que tiene sus propias trampas al
estar construido desde una lgica que rechaza la presencia femenina.
Estos dilemas tambin los encuentran las mujeres que estn abusando del
alcohol, entre otras cosas como un medio para paliar los malestares emocionales que se empiezan a experimentar en el cuerpo y que se instalan en su vida con
un sentimiento de desvalorizacin y rechazo de pareja, familiar y social. En
el caso de las mujeres que son madres, una consecuencia de esta situacin es
que generalmente se les asocia con la explosin emocional de ira, frustracin
e impotencia dirigida hacia hijas e hijos, traducida en gritos, regaos e incluso golpes. Es decir, los mecanismos de desinhibicin que activa el abuso

Hablando estrictamente de las relaciones heterosexuales. La complejidad del mbito


de las relaciones diferentes a la heterosexual no est considerada en este captulo
por cuestiones de espacio.

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de alcohol pueden servir, entre otras cosas, para que ellas expresen ms las
emociones de ira y enojo, aunque despus sientan culpa. Esto da pauta para
que se genere un ambiente hostil en las relaciones familiares. Tambin hay
casos en los que las mujeres experimentan mayor cercana con la pareja a
partir del consumo de alcohol, lo que puede traducirse en la desatencin de
nios y nias tanto por parte del padre como de la madre.
En el caso de las mujeres adolescentes o jvenes que viven como hijas de
familia, el consumo de alcohol puede ser una consecuencia de estar viviendo
situaciones conflictivas en la familia o en el mbito escolar, como pueden
ser: situaciones de pobreza y precariedad; violencia de gnero; alcoholismo o
consumo de otras drogas de alguno de los padres u otros familiares; falta de
oportunidades de desarrollo; falta de atencin o lmites, incluso como resultado de la sobreproteccin; y violencia en el noviazgo, entre otras. Por supuesto
enfrentan la no aceptacin familiar por su conducta, que puede ser traducida en
indiferencia, enojo, regao, maltrato o estigmatizacin antes de que los padres sepan qu hacer con ellas. Tal vez falta escucharlas, saber cules son sus
motivaciones reales, conocer a fondo qu estn viviendo y sintiendo y cules
son sus deseos y frustraciones, antes de tomar medidas coercitivas que crean
un ambiente mucho ms problemtico y cortan las vas de comunicacin en
los grupos familiares.
QU PASA CON LA INFANCIA QUE CRECE EN AMBIENTES DE VIOLENCIA
Y DONDE HAY ABUSO DE ALCOHOL
Tambin es comn que la violencia sea aceptada como una forma de relacionarse y dirigirse hacia la infancia, como una prctica inofensiva que
se lleva a cabo por el bien de nios y nias, para que tengan una mejor
educacin y no se desven del camino. Esta violencia sigue siendo una
prctica ampliamente difundida y tolerada en Mxico y se agudiza cuando hay
integrantes en el grupo familiar que abusan del alcohol; generalmente
hay maltrato fsico y otras formas de violencia como el no cuidado en la alimentacin y el descuido de su persona.
En la mayora de los pases de Amrica Latina la violencia dirigida hacia
la infancia est incorporada y legitimada como parte de los usos y costumbres, lo cual se origin en Europa desde tiempos remotos en el Pater Famelius
(expresin latina que significa el dueo de la familia refirindose al padre,
es decir, el dueo de los bienes, las tierras, las vacas, las mujeres, los nios y las
nias). Este poder sobre la infancia posteriormente se ha compartido entre
las personas adultas que la rodean en general. Es comn que el sometimiento

de la infancia al castigo corporal incremente la posibilidad de que sta, a su


vez, emplee ms tarde este tipo de castigos o se le relacione con consumos
de alcohol y conductas que la ponen en riesgo. Sin embargo, hay poco conocimiento respecto a cmo experimentan nias y nios la violencia desde
sus propias narrativas. Los estados de nimo son de los primeros signos que
se pueden presentar, pero est la dificultad de que si en el grupo familiar o
en la escuela no hay mecanismos reales de comunicacin que permitan tener
conocimiento de lo que est sucediendo, se pueden hacer interpretaciones
errneas del cambio en el comportamiento de nias y nios. Por ello es fundamental escucharles y sobre todo creerles cuando estn denunciando desde
sus posibilidades y recursos una situacin que les lastime.
A m me golpeaban pero aprend (nio de 11 aos del estado de Zacatecas).3 Leer esta expresin obliga a la reflexin, pues de alguna manera este
nio incorpor que el maltrato que recibi estuvo justificado, pues a final de
cuentas obtuvo un conocimiento, que era la intencin de sus padres. Legitimar el maltrato corporal desde las figuras de padres de familia o docentes
lesiona seriamente la percepcin que nias y nios incorporan. As qued
de manifiesto en una investigacin con infantes en Belice (Pinheiro, 2006):
nias y nios mencionaron que sus padres y docentes les dijeron que los
castigaban por amor, y esto los llev a creer que era correcto que les administraran castigos corporales. Si bien manifestaron la necesidad de sentir
amor, indicaron que no pueden aprender o se les dificulta cuando estn bajo
la amenaza de recibir un golpe.
Las consecuencias del castigo corporal se pueden percibir en varios niveles: a corto plazo, lesiones fsicas, y en casos extremos, la muerte; a largo
plazo puede estimular el desarrollo de la conducta violenta, como ya se especific. El castigo corporal en la infancia se asocia en la vida adulta con violencia hacia la pareja, hijas e hijos, depresin, consumo de alcohol en niveles
problemticos y menores logros educativos, ocupacionales y econmicos, con
lo cual se repite el ciclo de vida y el sistema de creencias. Otra consecuencia
es que los nios y las nias que enfrentan el castigo corporal en la escuela
tienen ms probabilidades de dejar de estudiar, comprometiendo con ello su
futuro, o incluso cuando permanecen en la escuela el temor de recibir golpes
perjudica su proceso de aprendizaje y educacin.

Frase extrada de la Consulta Infantil de la organizacin ODISEA, A. C., hecha en


2008. Documento en proceso de publicacin.

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Recientemente el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef)


y organizaciones no gubernamentales denunciaron que cada ao unos 6 millones de nios, nias y adolescentes son vctimas de abusos severos en Amrica Latina y el Caribe, de los cuales se calcula que 80 mil mueren a causa de
la violencia domstica, aunque no hay una precisin acerca de en cuntos
de estos hogares hubo abuso de alcohol u otras drogas (Agencia EFE, 2009).
Tambin se registra que muchas veces nias o nios salen lastimados en
su afn por defender a su madre del pap en episodios de violencia.
El primer Informe Mundial sobre la Violencia contra las Nias y los Nios
(Pinheiro, 2006) transmite como idea principal que ninguna violencia contra
la infancia est justificada y cualquier expresin de violencia es prevenible.
Este informe revela que Mxico es una de las naciones ms violentas del
mundo y el ambiente lgido que se ha creado tiene un alto impacto en su
niez; esto queda reflejado en las altas tasas de homicidios de nias y nios
que prcticamente quedan en la impunidad y pocas veces hay responsables
claros de los hechos, como una consecuencia entre otras de la legitimacin
de la violencia en su contra, sobre todo por parte de sus progenitores y personas adultas. Unicef advierte que esto es una de las lagunas en el pas, pues
el castigo corporal no est explcitamente prohibido en las leyes mexicanas.
En este contexto, cuando se trabaja violencia familiar relacionada con el
abuso de alcohol es importante considerar el impacto que tiene en la niez,
pues se corre el riesgo de que no atenderla adecuadamente implique costos
emocionales que marquen su vida en el presente y se profundicen situaciones
problemticas en su futuro.
Finalmente, es importante desmantelar la idea de que la violencia familiar es producto del abuso de alcohol; si bien es cierto que ambos problemas
estn relacionados, no es una situacin causal, sino que pueden relacionarse
de diferentes maneras. Dependiendo de esta coexistencia se tendra que enfocar la intervencin, considerando los diferentes papeles y funciones que
tienen quienes integran el grupo familiar. Es decir, identificar quines ejercen
prcticas de violencia y qu hace el resto de la familia con ello, as como ubicar qu funcin est teniendo el abuso de alcohol, con qu est relacionado
y qu consecuencias ha trado no slo para quien bebe, sino tambin para el
resto de las personas que la integran, en particular las mujeres, las nias y
los nios.

REFERENCIAS
EFE, Unicef dice que 6 millones de nios sufren abusos severos en Latinoamrica,
El Universal, 13-05-2009.
Giddens, Anthony (1992). La transformacin de la intimidad. Sexualidad, amor y
erotismo en las sociedades modernas. Madrid-Ctedra.
Pinheiro, Serghio (2006). 1er. Informe Mundial de Violencia contra la Infancia.
Unicef.
Snchez Pardo (2003). Drogas y gnero. Universidad de Valencia.

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CAPTULO

FORMAS DE REPRESENTACIN DEL CONSUMO


DE ALCOHOL EN MUJERES JVENES
Solveig E. Rodrguez Kuri
Vernica Prez Islas

a magnitud del abuso de alcohol en nuestro pas ha sido ampliamente documentada. Los recientes hallazgos de la Encuesta Nacional de Adicciones
(SSA, 2008) muestran que casi 27 millones de personas beben en grandes cantidades por ocasin de consumo. Asimismo, poco ms de cuatro millones de mexicanos presentan abuso o dependencia de alcohol. Por otra parte,
aunque a nivel nacional el consumo frecuente es ms comn entre hombres que
entre mujeres, se observa una tendencia creciente especialmente entre las adolescentes, quienes estn copiando los patrones de consumo de la poblacin adulta.
Segn la ENA, 7.1% de las mujeres entre 12 y 17 aos son bebedoras altas o de
riesgo y 2.1 cumplen con los criterios de abuso o dependencia de alcohol.
En el mismo tenor, las encuestas de estudiantes muestran que en este segmento de la poblacin el consumo es prcticamente el mismo entre ambos
sexos. En este sentido, la encuesta de consumo de drogas en estudiantes de
2006 realizada en el Distrito Federal (Villatoro, Gutirrez, Quiroz, Moreno, Gaytn, Amador y Medina-Mora, 2007) refleja no solamente un incremento en
el consumo de alcohol con respecto al 2003, sino que el uso de esta sustancia
se reporta en un porcentaje semejante en hombres y mujeres (68.2% y 69.4%,
respectivamente). Esta tendencia de un consumo creciente entre mujeres, que
se vena vislumbrando desde aos anteriores, al menos en estudiantes del
Distrito Federal, (Villatoro, 2003; Caraveo, Colmenares, Salivar, 1999) no es
privativa de nuestro pas, pues diversos pases de Amrica Latina (Costa Rica,
Colombia y Argentina) y Espaa refieren un incremento del consumo de alcohol en poblacin femenina, con una clara reduccin de las diferencias en
las prevalencias entre hombres y mujeres (Delgado, Bautista, Ingls, Espada y
Torregrosa, 2005; Daz Martnez, Daz Martnez, Hernndez vila, Narro Robles, Fernndez Varela y Sols Torres, 2008; Sanabria Len, 2005; SEDRONAR,
2005). Particularmente en Espaa, en los ltimos aos, se ha invertido el consumo en favor de las mujeres.
Si bien el crecimiento registrado en Amrica Latina puede estar reflejando, entre otras cosas, el xito de las estrategias de mercado que las compaas
alcoholeras internacionales han utilizado en la regin donde, segn Jeringan

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(2000), han encontrado un campo propicio para actuar, debido a una baja
conciencia social hacia los problemas que causa el consumo de alcohol y a los
pocos recursos que se destinan en estos pases para la prevencin y el tratamiento, el incremento del consumo de las mujeres jvenes requiere adems
para su comprensin de la consideracin de los cambios en el rol femenino tradicional y el cambio en el lugar de las mujeres en las sociedades occidentales.
Si se considera la mayor magnitud del dao potencial que genera el abuso
de alcohol en las mujeres, as como el mayor riesgo de desarrollar dependencia cuando el inicio del consumo tiene lugar a edades tempranas, podemos visualizar el problema de salud pblica que esta tendencia creciente representa.
Los daos a la salud como consecuencia del consumo de alcohol, en el
caso especfico de la mujer, han sido tema de investigacin. Cruz (2007) seala varios hechos destacables: La misma cantidad ingerida de alcohol tiene
un mayor efecto en la mujer que en el hombre; el tiempo para desarrollar alcoholismo es ms corto en la mujer que en el hombre; las mujeres que beben
en exceso tienen mayores posibilidades de desarrollar dao heptico que los
hombres; el consumo excesivo de alcohol en las mujeres embarazadas tiene
efectos permanentes en el beb.
A pesar de tener ndices ms bajos de consumo que los hombres, las mujeres
tienden a experimentar mucho ms problemas que ellos cuando desarrollan
dependencia. Segn Natera (2002), cuando llegan a tratamiento las mujeres
han experimentado ms prdidas, mayor rechazo por conductas semejantes a
las que han presentado hombres en una situacin similar y, adems, un dao
fsico ms severo debido a su mayor vulnerabilidad biolgica.
De acuerdo con la misma autora, las mujeres en tratamiento muestran un
nmero ms elevado de problemas emocionales que los varones, tienen la
autoestima ms afectada y utilizan psicotrpicos con una frecuencia superior.
Generalmente las causas que llevan a las mujeres a solicitar tratamiento por
consumir alcohol son las dificultades relacionadas con la familia y los hijos,
mientras que los hombres presentan ms problemas laborales.
Tambin se ha reportado una mayor presencia de problemas psiquitricos
en las mujeres que consumen alcohol de manera excesiva, como una depresin previa, frecuentemente asociada a un evento estresante (Manninen,
Poikolainene, Vartianen, Laatikainene, 2006; Romero, Mondragn, 2001).
EL CONSUMO DE ALCOHOL EN LA MUJER JOVEN
Diversos estudios se han dado a la tarea de identificar factores asociados con
la prctica del uso de alcohol entre mujeres jvenes. Uno de estos tiene que

ver con las expectativas positivas o negativas sobre los efectos o las consecuencias del consumo. Desde un enfoque de gnero, se ha encontrado que
entre los hombres son mayores las expectativas positivas de dicha conducta
que entre las mujeres (Shell, Newman, Qu, 2009).
Por su parte, entre la poblacin de adultas jvenes, los estudios muestran
un alto nivel de involucramiento con el alcohol (Claes, Johnsson, Berglund,
O Jehagen, 2007; Rodrguez, Prez, 2009;) aunque en general, los jvenes
muestran patrones acordes con lo que se observa en el resto de la poblacin,
es decir, que los hombres jvenes beben ms alcohol y experimentan ms
problemas relacionados con su uso que las mujeres jvenes.
De acuerdo con Pyne, Claeson y Correia (2002), los hombres cuentan con ms
ocasiones sociales de consumo en comparacin con las mujeres y la intoxicacin
en ellos suele ser mejor aceptada. Sin embargo, pareciera que las normas que
regulan el consumo tienden a ser cada vez menos tradicionales y ms tolerantes
entre las mujeres jvenes (Daz Martnez, Daz Martnez, et al., 2008).
Perkins (2002) ha encontrado que las consecuencias del consumo problemtico tambin difieren por sexo. De acuerdo con este autor, los hombres por
lo general tienden a experimentar con ms frecuencia conductas antisociales
(discusiones, peleas, accidentes, dao en propiedad ajena, vandalismo) con sus
consecuentes problemas legales. En las mujeres es ms comn observar consecuencias en el mbito privado y personal (desempeo acadmico deficiente,
actividad sexual no consentida, lagunas mentales, prdida de la memoria,
lesiones autoinfligidas, etctera).
CONSUMO DE ALCOHOL EN LA ADOLESCENCIA
Algunos investigadores (Guilamo, Jaccard, Turrisi, Johanson, 2005) han mostrado que los patrones de consumo que se observan a lo largo de la vida
pueden desarrollarse antes de los 15 aos. Asimismo, se ha observado (Grant
y Dawson, 1998) que aquellas personas que comenzaron a beber antes de los
15 aos tienen ms probabilidades de cumplir con el criterio de dependencia
de alcohol en algn momento de su vida, y que, de hecho, los problemas
con el alcohol que tpicamente suelen asociarse con la edad media en realidad comienzan a aparecer mucho ms temprano, ya sea al final de la adolescencia o durante la adultez temprana. Estos mismos autores sostienen que los
nios y los adolescentes que comienzan a consumir alcohol estn en mayor
probabilidad de involucrarse en conductas de riesgo para s mismos y para
otros, incluyendo el uso de otras drogas como mariguana y cocana y tener
sexo sin proteccin con numerosas parejas.

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Otros estudios sobre factores asociados al consumo de alcohol y tabaco (Hernndez y Pires 2008) destacan algunos elementos de riesgo identificados por los
mismos jvenes propios del mbito de la familia, entre los que se incluyen el
consumo entre sus miembros, conflictos, disfuncin o desintegracin; as como
factores sociales, como es el caso de la propaganda en medios de comunicacin;
individuales, como curiosidad, placer y uso del tiempo libre; relacionados con
el grupo de pares, entre los que mencionan influencia, identificacin y aceptacin del grupo. Algunos de estos aspectos han sido previamente identificados o
posteriormente corroborados por otros estudios, como el de De la Cruz y Herrera
(2002), quienes identifican como factores de inicio y mantenimiento del consumo
a la presin social y la desestructuracin familiar. En coincidencia con estos
hallazgos, Rodrguez, Prez y Crdoba (2007) tambin identificaron como factores de riesgo importantes para el uso de alcohol y otras drogas el involucramiento
con pares usuarios en actividades antisociales, as como una mayor permisividad
y tolerancia familiar ante el consumo de estas sustancias; asimismo, destacan la
importancia que constituye la calidad del vnculo o el involucramiento familiar
como un factor protector del consumo, y aaden adems otros factores identificados como el monitoreo parental y la presencia de reglas claras y consistentes.
Por otra parte, es sabido que el paso de la infancia a la adolescencia y de
sta a la adultez joven involucra, como todos los periodos de transicin en el
desarrollo, profundos cambios emocionales, fsicos y sobre todo de los estilos de
vida. La adolescencia y la creciente independencia que la caracteriza suelen
estar asociadas con el uso del alcohol.
Algunas investigaciones (Speer, 2000) sugieren la probabilidad de que el
lento desarrollo del cerebro humano el cual contina despus de los 20 aos,
estableciendo importantes conexiones y refinando sus funciones pueda ayudar a explicar algunas conductas caractersticas de la adolescencia que llevan
a experimentar situaciones potencialmente peligrosas. De acuerdo con Speer,
las diferencias entre el cerebro del adulto y el del adolescente en maduracin
tambin ayudan a explicar por qu muchos usuarios adolescentes pueden
beber una mayor cantidad de alcohol que los adultos antes de comenzar a
experimentar sus efectos negativos como somnolencia, falta de coordinacin
y resaca. Esta inusual tolerancia puede ayudar a explicar los altos niveles de
abuso entre los adultos jvenes. Simultneamente, siguiendo a este autor,
los adolescentes parecen ser particularmente sensibles a algunos efectos del
alcohol, como sentirse ms desinhibidos en situaciones sociales, lo que podra
explicar por qu la gente joven puede llegar a beber ms que los adultos.
De acuerdo con Grant y Dawson (1998), la bsqueda de sensaciones en
el caso de algunos jvenes puede incluir la experimentacin con alcohol. Estos cambios tambin explicaran desde un punto de vista fisiolgico por

qu los adolescentes actan tan impulsivamente, sin poder reconocer con


frecuencia que sus acciones como consumir alcohol tienen consecuencias.
Otro elemento que influye en el inicio del consumo y en la magnitud de
ste tiene que ver con las expectativas que se tienen con respecto a sus efectos, de ah la importancia de evaluar las creencias que se forjan los jvenes
sobre las posibles consecuencias de esta sustancia.
Existe una importante lnea de investigacin que se centra en cmo las
expectativas influyen en los patrones de consumo desde la infancia hasta la
adolescencia (Smith, Goldman, Greenbaum y Christiansen, 1995), y tambin
entre los adultos jvenes (Leigh y Stacy, 2004). Pero no slo influyen en la
conducta de consumo las expectativas con respecto a la posibilidad de experimentar placer con el alcohol, tambin las expectativas relativas a la propia
capacidad para controlar o manejar la situacin en la que se produce el mismo
(control personal percibido [Ajzen, 1991]). Es decir, por una parte son importantes las creencias del joven sobre su capacidad o recursos para preparar una
bebida, hasta su percepcin acerca de su habilidad para resistir la presin de
los dems, de modo que si el individuo percibe que no tiene habilidades para
enfrentar las situaciones que lo invitan al consumo, tender a beber alcohol
(Petraitis, Flay y Miller, 1995). En este sentido, tambin cuenta su percepcin
acerca del lmite personal con respecto a la cantidad por beber. Otro tipo de
expectativa que parece tener una influencia importante en los patrones
de consumo de los adolescentes es el efecto que puede tener en su reputacin
el consumir alcohol. De acuerdo con un estudio realizado entre estudiantes
asiticos (Shell, Newman, Qu, 2009), los no bebedores tienen una mayor preocupacin por su reputacin personal con respecto al consumo de alcohol,
que los consumidores ocasionales, en tanto que los usuarios ocasionales tienen una ms alta expectativa sobre los beneficios del consumo moderado
con respecto a su reputacin personal, que los usuarios frecuentes.
JUSTIFICACIN
Estos hallazgos plantean la necesidad de profundizar en el estudio de las
caractersticas y los factores asociados al consumo de alcohol en este grupo poblacional y su tendencia creciente, con el fin de generar informacin
especfica que permita apoyar el desarrollo de estrategias preventivas y de
tratamiento ms sensibles a las necesidades de esta poblacin.
Resulta claro que cualquier intento por abordar el problema del consumo
de alcohol en las mujeres debe partir de un anlisis que permita hacer visibles
las caractersticas de esta prctica que afecta a hombres y a mujeres de forma

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diferenciada. Un problema frecuente es el que refieren Lasheras y colaboradores (Lasheras, Lozano, Pilares Alcaide y Rodrguez Gimena, 1997) en el
sentido de que el anlisis de los procesos salud-enfermedad en general se ha
realizado ya sea excluyendo a las mujeres de los estudios de investigacin y
de los ensayos clnicos o bien atribuyndoles las mismas caractersticas del
sexo masculino al definir los problemas de salud que les afectan.
Se requiere considerar la inclusin de metodologas de investigacin que
incorporen una perspectiva amplia sobre la salud de hombres y mujeres, es
decir, una perspectiva que permita proponer hiptesis y explicaciones alternativas a la problemtica del consumo de sustancias, la cual, sin duda, est
atravesada por las diferencias de gnero.
De acuerdo con Lasheras y colaboradores (1997), para hacer visibles estas
diferencias de gnero en la prctica que nos ocupa se requiere de la identificacin, el anlisis y la interpretacin de una serie de componentes bsicos
subyacentes, es decir, analizar el proceso salud/enfermedad con un enfoque
que permita dar respuesta a quin, cmo, cundo, dnde y por qu enferma la
poblacin. Es necesario incorporar elementos provenientes de disciplinas como
la economa, la sociologa o la psicologa y tener en cuenta que las desigualdades de gnero en la salud requieren ser comprendidas en el contexto en el
que se desarrollan y es preciso tener presente ese contexto para llegar a descubrirlas. Estos autores destacan tambin la importancia de conocer cmo ambos
gneros perciben su salud, el valor que le asignan, las creencias en torno a ella,
las motivaciones que se encuentran en la base de los comportamientos saludables
y de los nocivos. Incluso, podra agregarse, la importancia de estos elementos
en la construccin de una identidad de gnero en el momento histrico actual.
En sntesis, el sentido del anlisis de las prcticas de consumo de alcohol tendra que proporcionar informacin acerca de su impacto en la salud de las mujeres, adems de permitir reconocer aquellas situaciones potenciales de desigualdad.
Este trabajo constituye una aproximacin al estudio de las prcticas actuales de consumo de alcohol entre mujeres jvenes, a partir de un abordaje que
permita comprender las formas de representacin y de percepcin del problema
del consumo de alcohol y de sus factores asociados, con el fin de proponer hiptesis y explicaciones sobre los posibles significados de esta prctica.
METODOLOGA
El objetivo de este estudio consisti en la exploracin de las caractersticas
que presenta el uso de bebidas con alcohol en las mujeres jvenes, as como
del posible significado de estas prcticas en el contexto en el que tienen lugar.

Lo anterior supuso la realizacin de una serie de entrevistas grupales en


las que se sondearon creencias y representaciones asociadas con el consumo
de alcohol en este sector de la poblacin. El mtodo de abordaje propuesto
consisti en recoger informacin de una muestra de estudiantes de educacin
media por medio de entrevistas basadas en los siguientes tpicos:
1. Consumo de alcohol y uso problemtico o explosivo.
2. Uso de alcohol en mujeres, diferencias y similitudes entre ambos sexos.
3. Contexto en el que se produce el consumo.
4. Riesgos y daos asociados al consumo excesivo.
Se realizaron cinco entrevistas con grupos conformados por un promedio de
nueve estudiantes cada uno. Se entrevist a un grupo de mujeres de educacin superior y a cuatro grupos de educacin media superior (tres mixtos y
uno de mujeres), seleccionados a partir de criterios tericos, con el fin de contar con jvenes de 15 a 23 aos que estuvieran cursando el nivel medio superior o superior. Las escuelas se seleccionaron con criterios de conveniencia,
pues se trat de planteles con convenios vigentes de colaboracin en materia
de prevencin con Centros de Integracin Juvenil.
El nmero de grupos se determin por el principio de saturacin de
contenidos, es decir, en la medida en la que la informacin sobre cada
uno de los temas de inters se consider agotada y se volvi reiterativa,
se decidi dar por terminadas las entrevistas. Por otra parte, la composicin por sexo se defini considerando la necesidad de contar con una
perspectiva tanto masculina como femenina en la construccin de una
representacin social del consumo de alcohol en las mujeres jvenes. Las
entrevistas tuvieron una extensin de una hora y media aproximadamente
y los grupos se conformaron con estudiantes que aceptaron participar de
manera voluntaria.
El personal mdico-tcnico de las unidades de atencin participantes solicit a las autoridades de las escuelas seleccionadas que extendieran una invitacin a los estudiantes de su plantel para participar en una entrevista grupal,
con el fin de conocer algunos de sus puntos de vista sobre diferentes temas
relacionados con el consumo de alcohol. Las entrevistas corrieron a cargo del
equipo de investigacin, conformado por un entrevistador y un relator para
cada grupo. Las entrevistas fueron grabadas previa autorizacin de los participantes y el relator tom notas a lo largo de las mismas.
La informacin recogida se organiz en funcin de una serie de categoras
cercanas a los ejes temticos previamente establecidos para la entrevista, pero
con la introduccin de algunos elementos que emergieron durante la misma.

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Finalmente, se vincul cada uno de los tpicos de la entrevista con la visin


de gnero expresada por los jvenes sobre los mismos.
PRINCIPALES HALLAZGOS
El alcohol en la vida de los jvenes (consumo, uso problemtico, contexto)
El consumo de alcohol es una prctica frecuente entre los jvenes entrevistados, con una tendencia al abuso en todos los niveles, aunque es aparentemente mayor entre los jvenes de nivel bachillerato. Sin embargo, tambin se
observa que a mayor nivel educativo el consumo es ms frecuente (aunque
no necesariamente problemtico o de abuso).
Los contextos en los que esta prctica tiene lugar se asocian principalmente con situaciones recreativas compartidas con el grupo de pares (fiestas,
tardeadas, antros y reuniones en casas) y en el nivel universitario tambin se presenta en el propio campus y en bares. El consumo est presente en
el mbito familiar en todos los grupos de edad, aunque para los jvenes de
bachillerato el consumo es ms moderado en el contexto familiar, en comparacin con el que tiene lugar con el grupo de pares, evidenciando el peso que
an tiene en esta etapa el papel normativo de las figuras paternas.
La opinin generalizada entre los estudiantes de este nivel es que las mujeres consumen tanto alcohol y tan frecuentemente como los hombres. Resulta
llamativo que los ms jvenes consideren que esta situacin no es una realidad
privativa de la poca actual, sino que el consumo de alcohol en las mujeres
siempre ha sido equiparable al de los hombres, slo que antes estaba ms
oculto y ahora sale a la luz.
Entre las universitarias, sin embargo, las opiniones son divergentes. Hay
quienes consideran que el consumo se presenta de igual manera en hombres
y mujeres. Otras opiniones se expresan en el sentido de que el consumo sigue
siendo mayor entre los hombres pero la tendencia es que cada vez ms mujeres consuman alcohol. En opinin de una de las jvenes, el porcentaje de
mujeres que consume bebidas con alcohol es menor que el de los hombres,
pero cuando las mujeres lo hacen, consumen en mayor cantidad porque desarrollan mayor tolerancia.
Patrn de consumo
En general, el consumo de alcohol tiende a presentar patrones de abuso. Los parmetros de abuso y moderacin son bastante difusos, pues si bien mencionan

como una posible medida de consumo moderado una o dos copas cada fin de
semana (jvenes universitarias), otros hablan hasta de 14 (es el caso de los estudiantes de bachillerato), o de cuando ya se siente mareo o ganas de vomitar
o se comienza a perder el control. Tambin consideran que es la experiencia
personal la que debe determinar el parmetro de moderacin, que sta estara
vinculada con el momento en el que se comienza a perder el control y, lo que
es an ms llamativo, consideran que este parmetro se determinara mediante
la experimentacin, pero en un ejercicio que iniciara con un consumo abusivo
(primero tomas 10 y ya despus ves que ocho es mejor).
Para los estudiantes de bachillerato, el abuso de alcohol tiene que ver con
la periodicidad (tomar todos los das) y para los universitarios con la cantidad (tomar dos o tres caguamas), pero tambin con las consecuencias de
esta prctica, como por ejemplo, dejar de realizar otras actividades reconocidas como importantes (dejar las clases para irse a tomar todos los viernes).
En general, resalta el hecho de que entre los jvenes de bachillerato es
difcil establecer patrones de consumo en trminos de cantidad, no obstante
que perciben un consumo excesivo entre sus coetneos.
Las bebidas ms frecuentemente consumidas
no varan entre los grupos de edad
Segn los jvenes de bachillerato, es comn que inicien con el consumo de cerveza (ms o menos cinco cervezas o una caguama por persona) y continen
con el de destilados (tequila, caballitos y palomas, y vodka, para rematar con
mezcal cuando ya no hay otra cosa). Adems, se acostumbra mezclar alcohol
con bebidas energizantes (perla negra).Tambin se menciona, aunque en menor medida, el ron.
En general, los estudiantes de bachillerato no perciben diferencias importantes en los patrones de consumo entre hombres y mujeres, en la frecuencia,
la magnitud y el tipo, pero sealan que la cerveza y el tequila son las bebidas
de mayor consumo entre los hombres, mientras que las mujeres, adems de
stas, beben tambin vodka, pues no apesta tanto y se puede acompaar con
bebidas dulces.
Accesibilidad, expectativas sociales y tolerancia personal
Existe una amplia tolerancia social hacia el consumo de alcohol entre los ms
jvenes. De hecho, el alcohol constituye un elemento infaltable en situaciones sociales como fiestas y reuniones. Se trata, adems, de una prctica aceptada en el
mbito familiar, si bien en estos espacios el consumo tiende a ser ms moderado.

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Entre los jvenes universitarios el consumo es una experiencia cotidiana


y normal en el contexto en el que se desenvuelven, de hecho, el no consumo pareciera ser lo anormal, aquello que favorece la exclusin.
Hay una gran disponibilidad en su contexto, incluso para que los estudiantes de bachillerato puedan acceder y beber en los antros. En trminos
prcticos, la minora de edad no representa una limitacin para acceder al
alcohol.
Destaca que si bien los jvenes de ambos sexos expresan una actitud de
amplia tolerancia frente a la conducta de consumo de alcohol en las mujeres
(una mujer que usa alcohol no tiene que ser criticada), al mismo tiempo
perciben que, en los hechos, hay una mayor estigmatizacin de esta conducta
cuando viene de una mujer y especialmente cuando se manifiesta como una
prdida de control (debido al machismo an prevaleciente en nuestra sociedad).
Sobre este punto es importante sealar que esta mayor estigmatizacin
del consumo femenino procede de las propias mujeres como algo que han internalizado (se ve ms mal una mujer que se emborracha, la mujer es ms
tachada cuando se emborracha). An as, se puede decir que el consumo es
considerado, en trminos generales, como una prctica de lo ms normal
entre estos jvenes, y se percibe como algo positivo que las mujeres tambin
puedan consumir alcohol, aunque no necesariamente que pierdan el control. Los jvenes de ambos niveles consideran que el consumo en las mujeres
tiene una importante relacin con la conquista de espacios tradicionalmente
limitados a los hombres y que encuentran en esta conducta una forma aparentemente fcil de percibirse como iguales en trminos de derechos y oportunidades.
La disponibilidad de las bebidas con alcohol parece ser la misma para ambos sexos, incluso se considera, particularmente entre las jvenes de nivel superior, que las mujeres pueden acceder con mayor facilidad al alcohol debido
a que es ms fcil que se les invite, o bien como consecuencia de las prcticas
tan extendidas de ofrecer consumo gratuito a las mujeres en los antros.
Creencias y actitud hacia el consumo
Como motivos ms frecuentes del consumo, los jvenes de bachillerato refieren, en ese orden:
Divertirse (sentirse ms desinhibidos, ms libres).
Sentirse feliz.
Facilitar la socializacin.

Probarse a s mismos y ante los dems (probar el aguante, sentirse


poderoso, sentirse grande, llamar la atencin).
Curiosidad (ves que hay un tequila y te da curiosidad probarlo).
Falta de alternativas para el uso del tiempo libre (ests en la casa, no
tienes nada que hacer y hay alguna bebida a la mano).
Experiencia de libertad (aunque no se te antoje, lo haces simplemente
porque te gusta sentir que eres libre de hacerlo, porque se puede, porque quiero hacerlo).
Fcil acceso.
Presin de los amigos (no quieres que te excluyan).
Imitacin de modelos idealizados (actores, cantantes, personajes. La identificacin con los padres, algunos de ellos alcohlicos, tambin es referida
como una de las causas del consumo entre los jvenes).
Desintegracin familiar.
Prdidas.
Entre los ms jvenes el abuso est especialmente relacionado con la bsqueda de sensaciones o con la adrenalina asociada al rompimiento de las
reglas, as como a la sensacin de liberarse del cuidado y represin paterna; aunque tambin est vinculado a la necesidad de pertenencia grupal
como una forma de afirmacin de la propia identidad. Por lo que sealan, un
problema central en sus vidas es la carencia de identidad, lo que buscara ser
compensado mediante la integracin y la pertenencia al grupo de pares, y si
se considera la presin que stos pueden ejercer hacia el consumo, parecieran no encontrar muchas opciones para evitar esta prctica (lo peor que te
puede pasar cuando ests en la escuela es no tener una identidad, entonces
te acoplas a lo que ves, se crea una identidad, los amigos te van jalando,
que es lo ms slido que podemos tener aunque sea falso). Adicionalmente,
en este mismo orden de ideas, se menciona que el consumo de alcohol es un
asunto generacional, es decir, tambin se trata de una prctica ntimamente
ligada a su identidad etaria.
Aunque en general se considera que el consumo de bebidas con alcohol
busca facilitar la socializacin tanto en hombres como en mujeres (desinhibirse), algunas jvenes ponen particular nfasis en la necesidad de expresar
sentimientos y emociones por medio del alcohol. Tambin consideran que
la depresin es un elemento que se vincula de manera importante con el consumo de alcohol en las mujeres. Otros jvenes sealan que, detrs del consumo,
hay una cuestin de imagen y moda (sienten que se ven bien como con el
cigarro, es muy fashion). Las estudiantes de bachillerato sealan tambin
como una razn del consumo la necesidad de cambiar de imagen, as como

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aspectos ms bien relacionados con el control y monitoreo paternos: falta de


control, problemas en casa y falta de figuras paternas.
Una idea recurrente tiene que ver con ganar espacios, buscar mayor
presencia y aceptacin en su entorno, de manera particular entre aquellas
mujeres que se encuentran en mbitos tradicionalmente circunscritos a la
presencia masculina (un buen ejemplo son las alumnas de la carrera de informtica), quienes manifiestan una mayor necesidad de afirmar su identidad y
pertenencia al grupo de pares, y en este esfuerzo el alcohol viene a representar una prctica significada como de equivalencia e igualdad. En este grupo
de jvenes en particular existe una necesidad imperiosa de borrar cualquier
diferencia de gnero que pudiera percibirse con respecto a la prctica del
consumo de alcohol. Estas jvenes se sienten particularmente cmodas consumiendo en el contexto de los amigos si tienes buenos amigos para tomar...
mientras no se propasen.
Las universitarias hacen una distincin que contrasta con lo que se observa entre las jvenes de bachillerato, en el sentido de que consideran que el
consumo en los hombres est ms bien asociado con estar a gusto y acompaar la conversacin, en tanto que el consumo de las mujeres tiene que ver
ms con la bsqueda de diversin, bailar, ligar y reventarse. Es decir, en este
rango de edad el alcohol sigue siendo un elemento vinculado con la bsqueda
de sensaciones, as como con la necesidad de desinhibirse para favorecer el
contacto con el otro sexo, como ocurre con las jvenes de bachillerato, mientras que en los hombres pareciera que comienza a asociarse a otros motivos.
Destaca, sin embargo, la opinin expresada por las jvenes universitarias
en el sentido de que las mujeres a esta edad ya no expresan en su consumo de
alcohol una necesidad de romper las reglas y revelarse contra la autoridad
paterna, a diferencia de lo que les ocurra cuando estaban en bachillerato.
Percepcin de riesgo y daos asociados
Entre los riesgos ms frecuentes identificados por los jvenes de bachillerato se mencionan los problemas familiares y con los amigos; conductas que
pueden avergonzar posteriormente a los involucrados; riesgo de sufrir accidentes (cadas, manejar alcoholizado, poner en riesgo la vida propia y la de
los dems); abusos sexuales y violacin; relaciones sexuales sin proteccin;
embarazos no deseados; riesgo de consumir bebidas adulteradas y congestin
alcohlica.
A su vez, las estudiantes de nivel superior mencionan en primer lugar el
riesgo de sufrir accidentes (poner en riesgo la vida propia y la de los dems);
daos a la salud como congestiones alcohlicas o cirrosis; relaciones sexuales

sin proteccin; y problemas sociales como ser expulsado de la universidad


(por peleas o agresiones, no por el consumo mismo, porque en ese sentido el
problema est tan extendido que ha rebasado las posibilidades de actuacin
de las autoridades, tendran que expulsar a todo el mundo). Tambin se
menciona la posibilidad de terminar en el hospital o en la crcel.
Si bien sus referentes de moderacin evidencian un desconocimiento de
los niveles de consumo recomendables antes de sufrir daos o consecuencias
para la salud, s parecen tener conocimiento de las diferencias en los efectos
que representa el consumo entre hombres y mujeres.
En este sentido, se percibe un mayor riesgo para las mujeres cuando
consumen alcohol. Tambin se menciona la mayor maleabilidad de stas (a
la mujer la pueden controlar ms fcilmente) o una mayor desinhibicin
sexual y la disminucin en el control de impulsos (las mujeres se ponen sentimentales y luego se andan consolando con todos), probablemente debido
a la mayor represin para expresarse de manera normal con respecto al otro
sexo, lo que incrementa el riesgo de embarazos no deseados, as como de experimentar situaciones de abuso y violaciones. El riesgo de tener problemas
familiares y sociales como consecuencia del consumo de alcohol es tambin
importante para las mujeres universitarias.
Otro elemento de riesgo tiene que ver, segn expresan, con la dinmica
autodestructiva que se presenta como consecuencia de que exista una mayor estigmatizacin de esta prctica en las mujeres. El razonamiento se expresa as: una vez que la mujer se excede en el consumo de alcohol y siente
que ya ha roto con las reglas, es ms probable que tienda al abuso, debido
a que ya no se podr librar del estigma (las mujeres si toman, siguen consumiendo porque las ven mal y ya no les importa). Otra joven comenta que
una vez ganada la etiqueta, se busca encontrarle la ganancia al nuevo
rol adquirido, transformndolo en una manifestacin de poder (miren yo
cmo aguanto).
Segn lo reportado en las entrevistas, el consumo de bebidas con alcohol
entre los jvenes es una prctica cotidiana, naturalizada, marcada por patrones de abuso, en la que las mujeres jvenes comienzan a incorporarse semejando los patrones de uso explosivo de sus coetneos del sexo masculino y
reafirmando la tendencia reportada en los estudios epidemiolgicos mencionados al inicio de este trabajo (SSA, et al., 2008; Villatoro, et al., 2003; 2007;
Caraveo, et al., 1999; Delgado, et al., 2005; Daz, et al. 2008; Sanabria, 2005;
SEDRONAR, 2005). Tal incorporacin implica, en la mayora de los casos, una
exploracin inicial caracterizada por un consumo excesivo.
Se trata de una prctica aparentemente enmarcada por distintos significados:

89

90

El consumo como experiencia de disfrute y ejercicio de libertad. De disfrute


en un sentido inmediato, en el cual el nfasis est puesto en la ganancia a
corto plazo y las consecuencias negativas no aparecen en el discurso de entrada, aunque den cuenta de su existencia. Propio de esta etapa de la vida
centrada en el aqu y el ahora, la prioridad est en la sensacin pronta, la diversin asociada a esta prctica y la aceptacin del grupo de referencia, en un
clculo en el cual la expectativa de ganancia es mayor al consumir que al no
hacerlo. Las formas y los contextos en los que esta prctica se produce permiten pensar que el alcohol juega un papel importante en el establecimiento
de nuevas formas de integracin de las jvenes en los espacios de recreacin.
Libertad en los diferentes planos que puede ser representada en esta etapa
de la vida. Liibertad en relacin con el control paterno, es decir, en un ejercicio de afirmacin de la autonoma, afirmacin que constituye, de por s, un
ritual de paso en la adolescencia, pero que en las mujeres adolescentes parece
representar una doble afirmacin, dado el mayor control parental ejercido sobre ellas.
Emular al sexo masculino. En el esfuerzo por incorporarse a espacios con
una mayor presencia masculina, el consumo se vive subjetivamente como una
prctica que acompaara y posiblemente favorecera esta incorporacin, en
la medida en la que se trata de una prctica naturalizada en estos contextos.
En esta emulacin se estara jugando tambin la intencin de ubicarse
en una aparente situacin de igualdad, expresada en la expectativa de que la
presencia en los mismos espacios, as como la puesta en prctica de conductas
que ejercen los hombres se traduciran en un equiparamiento de derechos y
oportunidades y en una igualdad de trato.
El consumo como un elemento favorecedor de la integracin social. El consumo de alcohol se percibe como una prctica que favorecera la interaccin y el contacto con los pares y la pareja, y no consumir es considerado
como sinnimo de exclusin. Las necesidades expresadas en la intencin de
desinhibirse, socializar, integrarse e identificarse, si bien son comunes en los
jvenes de ambos sexos, tambin son expresadas en funcin del gnero y
estn permeadas por las expectativas que tiene el grupo de referencia para
cada uno. En este sentido, desinhibirse representa por ejemplo para las jvenes la posibilidad de asumir un rol ms activo en la interaccin con los otros,
particularmente lograr una mayor desinhibicin sexual con los jvenes del
otro sexo. No deja de estar presente la asociacin entre el abuso de alcohol
y ciertos aspectos relacionados con la conducta sexual, como embarazos no
deseados, adquisicin de enfermedades de transmisin sexual o situaciones de
abuso; sin embargo, parece tener ms peso la expectativa del alcohol como
un vehculo que pudiera favorecer el contacto con el otro sexo.

El consumo como un elemento de identidad. Identidad generacional e


identidad de gnero. Se reafirma que en el imaginario de los jvenes el
alcohol constituye un elemento expresivo de una identidad generacional,
lo que viene a sumarse ahora es que al parecer el consumo comienza, a
constituirse en una prctica de integracin en contextos recreativos e interaccionales que suponen nuevas formas de participacin grupal para las
mujeres jvenes.
Tolerancia y permisividad como una expresin de aceptacin de la igualdad. La aceptacin de la igualdad expresada como valores de mayor tolerancia y permisividad por parte de los jvenes que terminan actuando en
ocasiones en favor de la legitimacin social de algunas conductas. Es decir,
esta aceptacin se traduce en permisividad y justificacin ante conductas
percibidas como transgresoras del orden.
Igualdad y estigma. El abuso de alcohol en las jvenes refleja la legitimacin creciente de una prctica que se encuentra atravesada, al mismo tiempo,
por formas de etiquetar y estigmatizar profundamente introyectadas, pues si
bien el exceso es aceptado y tolerado en el contexto del grupo de pares, la
prdida de control conductual que puede acompaar a ste es juzgada
con particular dureza en la mujer. Esta situacin termina en ocasiones favoreciendo un proceso curioso de identificacin con el rol desviante, es decir,
la joven, ante la falta de una identidad grupal en la cual el exceso sera
aceptado, pero no la prdida de control sobre la propia conducta acaba por
identificarse con ese otro rol estigmatizado, en lo que Melucci (1982) denomina como identidad desviante.
Pudiera plantearse a manera de hiptesis, dado que los datos con los
que se cuenta no son suficientes para sostener al cien por ciento esta idea,
que al tener lugar la transgresin de un rol socialmente asignado, tales estigmas favorecen el surgimiento de un crculo de abuso-culpa-abuso. En
este sentido, esta prctica es un buen ejemplo de la identidad compleja y
en ocasiones contradictoria que caracteriza a la mujer de estos tiempos,
fruto de la coexistencia de referentes tradicionales ms propios de un orden
patriarcal y de la emergencia de una nueva identidad de gnero. Esta ambivalencia, que Lagarde (2002) llamara sincretismo de gnero, es causa de un
importante malestar en las mujeres, quienes no se sienten suficientemente
legitimadas en su mundo simblico para tomar decisiones y reconocer su
deseo. Y es que este reconocimiento implicara, segn esta autora, todo un
proceso de deconstruccin de una identidad femenina desvalorizada socialmente para tener la oportunidad de construir una nueva identidad en la
cual pueda producirse una reconciliacin con lo femenino y donde el abuso
de alcohol, agregaramos, no constituya un factor identitario. Lo anterior

91

92

supone un ejercicio crtico de cuestionamiento de los roles y las identidades


que pueda converger en un reconocimiento de las propias necesidades, deseos e intereses. Pero este objetivo supera los alcances del presente trabajo
y bien podra ser materia para otro estudio.

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95

CAPTULO

FACTORES PSICOSOCIALES ASOCIADOS AL


ABUSO Y DEPENDENCIA DE ALCOHOL EN
MUJERES ESTUDIANTES ADOLESCENTES
Jorge Luis Arellanez Hernndez
Ricardo Snchez Huesca

omo ya se ha sealado en otros captulos, en los ltimos aos las distintas encuestas en poblacin abierta y en estudiantes que se han realizado en nuestro pas han hecho evidente que el consumo de alcohol
en las mujeres, particularmente en las ms jvenes, se ha incrementado hasta
llegar a ser similar al de los varones. Esta situacin lleva a plantear diversas interrogantes que apuntan a esclarecer estos cambios. Algunas preguntas
revelan la necesidad de profundizar en el estudio de las caractersticas y los
factores asociados al consumo de alcohol en mujeres, con el fin de generar
informacin especfica que permita apoyar el desarrollo de estrategias preventivas y de tratamiento sensibles a las necesidades de esta poblacin.
De esta manera se plane el estudio que a continuacin se presenta, considerando la evaluacin de factores psicosociales en una muestra de jvenes
estudiantes de secundaria y bachillerato o equivalente, en localidades urbanas
del pas con tasas de consumo de alcohol por arriba de la media nacional de
acuerdo con lo reportado por la Encuesta Nacional de Adicciones (ENA) 2008.
MTODO
El objetivo general del estudio fue conocer las caractersticas del consumo
de alcohol en mujeres estudiantes de educacin media e identificar factores
psicosociales asociados con el abuso y la dependencia de esta sustancia.
Para lograr dicho objetivo se dise un estudio transversal ex post facto,
correlacional y comparativo, seleccionando los estados que de acuerdo con la
ENA 2008 registran tasas de consumo de alcohol superiores a la media nacional (SSA, 2008) y donde Centros de Integracin Juvenil cuenta con al menos
una unidad operativa. De esta forma, se eligieron los estados de Aguascalientes, Baja California, Campeche, Chihuahua, Colima, Distrito Federal, Guanajuato, Hidalgo, Jalisco, Michoacn, Morelos y Nayarit.

99

Las unidades de CIJ participantes fueron: Aguascalientes, Ciudad del Car-

100 men, Ciudad Jurez B zona Norte, Colima, Cuernavaca, Guadalajara Centro,

Iztapalapa Poniente, Len, Morelia, Pachuca, Tepic y Tijuana Guaycura. En


cada unidad se eligi una escuela secundaria y una de bachillerato o equivalente que estuviera en su rea de influencia. La encuesta se aplic a una
muestra no probabilstica por conveniencia, aplicndose a tres grupos de secundaria (uno por grado) y a tres de bachillerato (tambin uno por grado),
elegidos aleatoriamente entre el total de grupos por grado.
El levantamiento de la informacin se realiz entre los meses de marzo y
abril de 2010, con una muestra de 1,049 estudiantes, 527 de secundaria y 512
de bachillerato o equivalente. La edad promedio de las jvenes fue de 15.18
aos, en un rango de 12 a 20 aos. La mayora (88.8%) slo se dedicaba a estudiar (11.2% dijo que adems de estudiar realizaba alguna actividad laboral).
La cdula utilizada se retom de un estudio previo (Rodrguez y Prez, 2009)
y se ajust de acuerdo con los objetivos del presente estudio. Dicho instrumento est conformado por 10 secciones:
Uso de alcohol alguna vez en la vida, en el ltimo ao y en el ltimo mes.
Frecuencia y cantidad de consumo, a travs de la escala Alcohol Use
Disorders Identification Test (AUDIT), instrumento que identifica personas
con problemas tempranos de abuso o dependencia de alcohol (Babor, De
la Fuente y Saunders, 1992; Saunders y Aasland, 1987; Saunders, Aasland, Babor, De La Fuente y Grant, 1993), ha sido validado en poblacin
mexicana (De La Fuente y Kershenovich, 1992; Gmez Maqueo, Gmez
Hernndez, Morales Rodrguez y Prez Ramos, 2009) y su calidad psicomtrica se confirm en este estudio (Cuadro 1).
Factores asociados al inicio y mantenimiento del uso de alcohol, escalas
que mostraron una calidad psicomtrica ms que aceptable (Cuadro 1)
y que comprenden:
- Contexto situacional que incluye dos componentes: redes de consumo
y escenarios de consumo.
- Accesibilidad percibida de alcohol en el entorno inmediato y el contexto situacional. Incluye dos componentes: facilidad o dificultad para
conseguir la bebida y situaciones que generan confianza para consumirla.
- Motivos asociados al consumo. Explora nueve aspectos: curiosidad,
circunstancias y estado de nimo festivo, pertenencia y aceptacin del
grupo de pares, desinhibicin, autoafirmacin (probar la capacidad de
aguante, probarse a s misma), estado de nimo adverso, problemas con

los padres, ocio y, finalmente, iguales condiciones para beber que los
hombres.
- Expectativas percibidas del grupo de pares y de los padres sobre el
consumo de alcohol.
- Tolerancia percibida al consumo de alcohol en el entorno inmediato y
el contexto situacional.
- Autoeficacia percibida para moderarse o abstenerse de consumir alcohol en situaciones que favorecen el uso.
- Aspectos relacionados con diferencias de gnero. El abuso como experiencia de liberacin, expectativas de igualdad en el consumo entre
hombres y mujeres, creencias de imitacin y de aceptacin, y estigmatizacin por el consumo.
Cuadro 1. Confiabilidad y validez de las escalas utilizadas en el estudio
Validez
Escala

Confiabilidad

Factores

Varianza
explicada

AUDIT (10 reactivos)

0.83

53.26%

Redes de consumo (8 reactivos)

0.88

68.79%

Escenarios de consumo (9 reactivos)

0.87

51.19%

Accesibilidad percibida (8 reactivos)

0.84

61.60%

Motivos asociados al consumo (54 reactivos)

0.96

61.29%

Expectativas percibidas (12 reactivos)

0.85

58.57%

Tolerancia percibida (9 reactivos)

0.89

54.17%

Autoeficacia percibida (15 reactivos)

0.95

59.74%

Aspectos relacionados con diferencias de


gnero (28 reactivos)

0.92

53.54%

El anlisis de la informacin comprendi, en un primer momento, el anlisis


de frecuencias y la identificacin de grupos de usuarias de bebidas alcohlicas. Posteriormente, se procedi a diagnosticarlas en tres categoras segn
el AUDIT: Abstemias o sin problemas de consumo, abusadoras y dependientes, y se realizaron pruebas de Ji cuadrada o Anlisis de Varianza para
identificar factores asociados al inicio y el mantenimiento del uso de alcohol.

101

RESULTADOS

102
Consumo de alcohol

64.5% de la muestra dijo haber consumido alguna bebida con alcohol al menos
una vez en su vida, el resto son abstemias (35.5%). 49.4% seal que haba consumido alguna cerveza, tequila, vino u otras bebidas en el ltimo ao, y 36.2%
dijo que haba consumido al menos una copa en los 30 das previos a la encuesta. Como era de esperarse, las proporciones de consumo ms altas se registran
en las estudiantes de bachillerato o equivalente (Cuadro 2).
Cuadro 2. Consumo de bebidas con alcohol global y por escolaridad
Secundaria
n=527

Bachillerato/equivalente
n=512

Muestra global
n=1,049

Frec.

Frec.

Frec.

302

57.3

367

71.7

677

64.5

ltimo ao

221

41.9

292

57.0

518

49.4

ltimo mes

167

31.7

208

40.6

380

36.2

Alguna vez

Sin pretender generalizar estos datos, las tasas de consumo alguna vez en la
vida observadas coinciden con las registradas en diversas encuestas con estudiantes de secundaria y bachillerato (Villatoro, Gutirrez, Quiroz, Moreno,
Gaytn, Gaytn, Amador y Medina-Mora, 2007), si bien se aprecia un consumo
alto, comparable con el que se reporta con las estudiantes del Distrito Federal.
Diagnstico del consumo de alcohol
Segn las puntuaciones obtenidas con el AUDIT, considerando los criterios de
calificacin para poblacin femenina (Gmez-Maqueo et al., 2009), se encontr
que 84.2% calificaba como abstemia o bebedora moderada, esto es, que no tena
problemas con el alcohol; 13.3% acusaba signos de abuso y 2.6% presentaba
dependencia de alcohol (Cuadro 3).
Cuadro 3. Diagnstico del consumo de alcohol (AUDIT)
Frec.

Abstemias o sin problemas de consumo

883

84.2

Abuso

139

13.3

Dependencia

27

2.6

Si se comparan estas caractersticas del consumo con los datos de la ENA 2008,
se observa que una mayor proporcin de las mujeres que participaron en el
estudio abusan y tienen caractersticas de dependencia, pues dicha encuesta
reporta que 2.1% de las mujeres entre 12 y 17 aos cumplen con los criterios
de abuso o dependencia en trminos de presencia de problemas interpersonales, sociales y laborales, adems de manifestaciones fsicas, cognitivas y del
comportamiento asociadas a un malestar significativo.
Factores asociados al inicio y el mantenimiento del uso de alcohol
Considerando como caracterstica de agrupacin el diagnstico del consumo de
alcohol, se tiene que en secundaria el nmero de las jvenes que califican con
abuso y dependencia aumenta significativamente conforme se incrementa la escolaridad (x2=11.210; gl=4; p=0.024). Sin embargo, en bachillerato el nmero de
jovencitas que registran dependencia es significativamente mayor en las de segundo grado (x2=12.415; gl=4; p=0.015; Cuadro 4). Vale precisar que esta caracterstica puede ser circunstancial debido a las caractersticas propias de la muestra
estudiada; de no ser as, resultara pertinente al menos plantear dos hiptesis al
respecto: que las adolescentes que presentan signos de dependencia del alcohol
desertan de la escuela en segundo, ya no llegan a tercero y por ello disminuye el
nmero de dependientes en ese grado escolar, o quiz las jvenes de segundo se
encuentran en un momento de transicin escolar, en el cual han dejado de ser las
pequeas de secundaria pero an no son las grandes de tercero.
Esta indefinicin tal vez contribuya a que las estudiantes abran espacios
de dispersin donde el consumo de bebidas alcohlicas funja como un elemento de evasin a la carga acadmica que en el segundo grado de bachillerato se acenta en nuestro pas.
Cuadro 4. Escolaridad por grupo de consumo

Primero
Segundo
Tercero
Primero
Segundo
Tercero

Abstemias/sin problemas de consumo


Frec.
%
Secundaria
151
90.4
154
82.8
136
78.2
Bachillerato
166
88.8
128
77.6
139
86.9

Abuso
Frec.
%

Dependencia
Frec.
%

15
25
29

9.0
13.4
16.7

1
7
9

0.6
3.8
5.2

19
30
20

10.2
18.2
12.5

2
7
1

1.1
4.2
0.6

103

Por otra parte, sobresale que el nmero de copas que beben en promedio por

104 ocasin refleja un consumo moderado en el grupo que no registra problemas


(2.6 bebidas); en cambio, los grupos de abuso y dependencia registran un
consumo significativamente mayor; las primeras llegan a tomar en promedio
cinco copas por ocasin, las segundas beben alrededor de seis (5.9; F=84.619;
gl=2; p=0.000). Tomando nuevamente como referencia la informacin de la
ENA, se reporta que 7.1% de las mujeres entre 12 y 17 aos son bebedoras
altas o de riesgo (por lo menos alguna vez en su vida han consumido cuatro
copas o ms en una sola ocasin).
Contexto situacional relacionado con el consumo de alcohol
Uno de los factores de riesgo considerado como ms relevante para el abuso
de alcohol est asociado con la presencia de redes sociales en las que se consume este tipo de bebidas, de all que se hayan considerado en este estudio
las redes familiares y del grupo de amigos o pares (Rodrguez, Arellanez, Diaz,
Gonzlez, 1998; Diaz, Arellanez, Martnez, 2002; Nazar, Tapia, Villa, Len,
Medina-Mora y Salvatierra, 1994.; Medina-Mora, 1999).
Redes familiares usuarias de alcohol. En un rango de calificacin de uno
a cuatro puntos, entendiendo que a mayor calificacin mayor nmero de
familiares que consumen alcohol, se puede apreciar (Cuadro 5) que un
promedio significativamente mayor de jvenes que abusan o muestran
signos de dependencia refieren que alguno o varios familiares consumen alcohol, en comparacin con el grupo de aqullas que no presentan
problemas de consumo o son abstemias (F=44.902; gl=2; p=0.000).
Redes de pares usuarios de alcohol. En cuanto a la existencia de amigos y
amigas que consumen alcohol, el grupo de mujeres abstemias o sin problemas de consumo cuenta con un promedio significativamente menor
de amigos que beben en comparacin con las jvenes pertenecientes a los
grupos de abuso y dependencia (F=159.130; gl=2; p=0.000).
Escenarios de consumo. Como complemento de la evaluacin de las redes
sociales resulta relevante valorar la asistencia a lugares donde haya disponibilidad de bebidas con alcohol; dichos escenarios suelen ser espacio de
interaccin y convivencia como fiestas, reuniones, antros, cantinas e incluso
la propia casa. En este sentido, considerando una calificacin de uno a cuatro puntos, se encontr que las estudiantes que muestran caractersticas de
dependencia asisten con mucho ms frecuencia a este tipo de escenarios, en
comparacin con quienes abusan y con quienes no tienen problemas con
el consumo de alcohol (Cuadro 5; F=164.977; gl= 2; p=0.000).

Accesibilidad percibida a bebidas alcohlicas


Percibir que es fcil comprar alguna bebida con alcohol, aun siendo menor de
edad, o que es probable que algn amigo la ofrezca, son otros factores de riesgo
para abusar de este tipo de bebidas (Castro, 1994; Arellanez, Diaz, Wagner
y Prez, 2004), as como el hecho de que en casa se tenga acceso a cervezas y
a botellas de vino o de licor.
Facilidad o dificultad para conseguir bebidas con alcohol. Se evalu, en
una escala de uno a cuatro puntos, la facilidad percibida para conseguir
alguna bebida con alcohol, encontrando que el grupo que en promedio
percibe una mayor facilidad es el de dependientes, seguido muy de cerca por el de abuso. El grupo de abstemias o sin problemas de consumo
obtuvo una calificacin significativamente menor, lo que implica que
perciben mayor dificultad para conseguir bebidas con alcohol (F=47.447;
gl= 2; p=0.000).
Situaciones que generan confianza para consumir alcohol. Asistir a fiestas o a lugares donde se consume alcohol, o bien que haya disponibilidad
de bebidas en casa resulta ms frecuente en el grupo de jvenes que calificaron con dependencia o abuso, mientras que las estudiantes que no
tienen problemas con el consumo de alcohol mostraron una calificacin
significativamente menor (Cuadro 5; F=68.295; gl= 2; p=0.000).
Motivos asociados al consumo
Otro de los elementos que puede influir en el inicio del consumo de alcohol o en
su abuso tiene que ver con las expectativas que se tienen con respecto a sus
efectos, de ah la importancia de evaluar los motivos que en la percepcin de
la poblacin de estudio llevan al uso de alcohol. A continuacin se describen
los factores de motivacin estudiados (Cuadro 5):
Curiosidad. Ingerir alguna bebida con alcohol para explorar las sensaciones, conocer el sabor y experimentar en s la vivencia son situaciones
que con mayor probabilidad se dan en el grupo de mujeres que calificaron
con dependencia, seguidas por las del grupo de abuso; en consecuencia,
quienes obtuvieron una calificacin promedio significativamente menor
fueron las jvenes del grupo de abstemias o que no presentan problemas
de consumo (F=30.001; gl=2; p=0.000).
Circunstancias y estado de nimo festivos. Otra de las motivaciones estudiadas se refiere a la asociacin del consumo de alcohol con estados

105

106

de nimo positivos, el festejo, la diversin o la participacin en fiestas y


reuniones. En una calificacin de uno a cuatro nuevamente se encontr
que las jvenes que presentan caractersticas de dependencia mantienen
este tipo de motivaciones en una proporcin significativamente mayor
(F=99.634; gl=2; p=0.000).
Pertenencia y aceptacin del grupo de pares. La creencia de que beber
alcohol permite estar a la moda, proyectar una imagen ms cool o sofisticada, o bien querer pertenecer a un grupo y sentirse aceptada por los
dems, se observa con mayor frecuencia en las jvenes que conformaron
el grupo de dependencia; de nuevo el grupo de adolescentes que no tienen problemas de consumo registr una calificacin significativamente
menor (F=32.023; gl=2; p=0.000).
Ocio. Otros de los motivos del uso de alcohol se refieren a no tener otra
cosa que hacer, estar aburrida o tenerlo disponible en la casa cuando no
se hace nada. Las jvenes dependientes reportaron con mayor frecuencia
tener este tipo de motivaciones, seguidas por las del grupo de abuso; las
que no reportaron tener problemas con el alcohol mostraron, en cambio,
una frecuencia significativamente menor (F=85.154; gl=2; p=0.000).
Desinhibicin. Creer que beber facilita la expresin de emociones o la
socializacin, o bien da valor para ligar a alguien y desinhibe para tener relaciones sexuales, se registra en mayor medida en las jvenes que
calificaron con dependencia; las adolescentes que conforman el grupo
de abuso tambin tienen este tipo de creencias, aunque en menor proporcin, y el grupo de abstemias o que no tienen problemas de consumo registr con menor frecuencia este tipo de motivos (F=55.499; gl=2;
p=0.000).
Estado de nimo adverso. Otros de los motivos que se registraron en
una proporcin significativamente mayor en el grupo de dependencia
estn asociados con beber alcohol por sentirse sola, deprimida, por una
decepcin amorosa o por tener problemas con la pareja, los amigos o
los padres. Nuevamente el grupo que manifest menos este tipo de
motivos fue el de las jvenes que no tienen problemas por consumo de
alcohol (F=71.753; gl=2; p=0.000).
Problemas con los padres. Las estudiantes que refirieron una mayor probabilidad de consumir alcohol al querer rebelarse contra sus padres,
para llamar su atencin, porque no les han puesto lmites o porque no
se preocupan por ellas son las que calificaron con problemas de dependencia (F=42.928; gl=2; p=0.000).
Condiciones de igualdad para beber. Pensar que se puede beber alcohol
igual que los hombres, demostrar con ello que se pueden tener las mis-

mas libertades o que se aguanta igual tambin son algunas creencias que
los grupos de dependencia y de abuso registran con mayor frecuencia
(F=20.189; gl=2; p=0.000).
Autoafirmacin. Tener la idea de que tomar bebidas con alcohol las hace
sentirse libres, les permite probarse a s mismas e incluso probar la propia capacidad de aguante se da con una frecuencia significativamente
mayor en las adolescentes del grupo de dependencia, seguidas por las del
grupo de abuso. Las jvenes que registran en menor medida estas creencias son las abstemias (F=65.882; gl=2; p=0.000).
Cuadro 5. Factores asociados al inicio y el mantenimiento
del consumo de alcohol por grupo
Abstemias o sin problemas de consumo
n=883
Promedio

DE

Abuso
n=139
Promedio

Dependencia
n=27
DE

Promedio

DE

1.87

0.70

2.09

0.80

Contexto situacional relacionado con el consumo de alcohol


Redes familiares de consumo*

1.43

0.58

Redes de pares de consumo*

1.26

0.57

2.10

0.65

2.31

0.61

Escenarios de consumo*

1.34

0.46

2.08

0.64

2.25

0.81

Facilidad o dificultad para


conseguir bebidas*

1.85

0.79

2.48

0.76

2.62

0.72

Situaciones que generan


confianza para consumir*

2.06

0.70

2.72

0.69

2.86

0.65

Curiosidad*

1.99

0.80

2.46

0.83

2.75

0.79

Circunstancias y estado de
nimo festivo*

1.69

0.67

2.46

0.70

2.67

0.75

Pertenencia y aceptacin del


grupo de pares*

1.20

0.44

1.37

0.50

1.80

0.85

Desinhibicin*

1.18

0.38

1.40

0.47

1.92

0.90

Autoafirmacin*

1.32

0.57

1.72

0.75

2.46

0.89

Estado de nimo adverso*

1.50

0.61

2.07

0.73

2.46

0.88

Problemas con los padres*

1.31

0.53

1.59

0.64

2.16

0.79

Ocio*

1.03

0.43

1.44

0.60

1.97

0.86

Iguales condiciones para


beber que los hombres *

1.34

0.60

1.59

0.79

2.00

1.12

Accesibilidad percibida de alcohol

Motivos asociados al consumo

107

Abstemias o sin problemas de consumo


n=883

108

Abuso
n=139

Dependencia
n=27

Promedio

DE

Promedio

DE

Promedio

DE

Expectativas del grupo


depares*

1.13

0.32

1.38

0.57

1.62

0.82

Expectativas de los padres*

1.13

0.32

1.38

0.57

1.62

0.82

Tolerancia percibida*

1.85

0.65

2.36

0.77

2.37

0.72

Autoeficacia percibida*

2.99

0.90

2.76

0.81

2.27

0.75

Expectativas del consumo

Aspectos relacionados con diferencias de gnero


Abuso como experiencia de
liberacin*

1.69

0.67

1.97

0.72

2.02

0.63

Expectativas de igualdad en
el consumo entre hombres y
mujeres*

1.83

0.65

2.14

0.67

2.21

0.56

Imitacin y creencias de
aceptacin*

1.55

0.59

1.78

0.68

1.95

0.57

Estigmatizacin por el consumo**

2.33

0.90

2.53

0.83

2.51

0.74

* Significancia al 0.01, ** Significancia al 0.05


DE: Desviacin Estndar.

Expectativas sobre el consumo de alcohol


Por otra parte, se valor la percepcin acerca de las expectativas que sus
amigos y padres pueden tener positivas o negativas respecto a que consuma alcohol, factor que puede representar un efecto de proteccin o riesgo. Se
encontr lo siguiente:
Expectativas de los amigos. Tener la idea de que los amigos veran bien
tomar hasta emborracharse o manejar un auto estando bajo los efectos
del alcohol son aspectos que se presentan con una frecuencia significativamente mayor en las adolescentes del grupo de dependientes (Cuadro 5;
F=44.198; gl= 2; p=0.000).
Expectativas de los padres. Al igual que con los amigos, las jvenes
del grupo de dependencia piensan con mayor frecuencia que los padres
aceptaran que tomaran en una fiesta, que manejaran bajo los efectos del

alcohol o que bebieran siempre y cuando estuvieran en casa (F=44.198;


gl= 2; p=0.000).
Tolerancia percibida al consumo de alcohol
Como complemento de la evaluacin acerca de la percepcin de la accesibilidad de las bebidas con alcohol, los motivos de uso y las expectativas prevalecientes hacia el consumo se midi el nivel de tolerancia que las estudiantes
perciben en su entorno. Al igual que en los hallazgos previos, se encontr que
el grupo de dependencia es el que percibe una mayor tolerancia al consumo
de bebidas con alcohol, en comparacin con los otros dos grupos estudiados
(Cuadro 5; F=39.281; gl= 2; p=0.000).
Autoeficacia percibida
Este concepto hace referencia a las creencias de las personas acerca de su propia capacidad para el logro de determinados resultados (Olaz, Silva y Prez,
2001). En lo que compete al tema de esta encuesta implica tomar el control
del consumo de bebidas alcohlicas, no excederse, sentirse bien aun sin tomar, tener la capacidad de decir No cuando los amigos ofrezcan una copa
y buscar alternativas de diversin que no incluyan el uso de alcohol, entre
otros aspectos. De acuerdo con lo esperado, las adolescentes abstemias o que
no tienen problemas por el consumo de alcohol muestran una mayor autoeficacia en comparacin con las que abusan o las que dependen del alcohol
(F=112.061; gl= 2; p=0.000).
Aspectos derivados de diferencias de gnero
Finalmente, uno de los factores que se consider como importante en este estudio es el referente a la percepcin de las diferencias derivadas del gnero
respecto al consumo de alcohol, es decir, de las actitudes o las posturas que se
suelen asumir ante el consumo en funcin del sexo de los usuarios. Dicho factor fue indagado a travs de cuatro tpicos que se describen a continuacin:
El abuso como experiencia de liberacin. Este componente mide aspectos como pensar que las mujeres consumen alcohol porque con
ello pueden ganar espacios tradicionalmente reservados a los hombres,
sentirse libres o tener ms libertad que antes. Los resultados muestran que
las jvenes que conforman el grupo de dependencia tienen un mayor
acuerdo con tales expresiones; en segundo lugar se ubican las del grupo

109

110

de abuso y en tercero el grupo de abstemias o jvenes sin problemas de


consumo (F=13.002; gl= 2; p=0.000).
Expectativas de igualdad en el consumo entre hombres y mujeres. Considerar que deben aplicarse criterios de igualdad en el consumo de bebidas
alcohlicas, que se tiene derecho a consumir a la par de los hombres, que se
tiene el mismo aguante que ellos o que son iguales las situaciones emocionales que llevan a los hombres y a las mujeres a consumir bebidas con alcohol
fueron otros de los indicadores que se evaluaron. Nuevamente las adolescentes que estuvieron en mayor acuerdo con estas afirmaciones fueron las que
calificaron con dependencia (F=17.102; gl= 2; p=0.000).
Creencias de imitacin y de aceptacin. Otros de los indicadores que se
midieron hicieron referencia a pensar que las mujeres usan alcohol para
imitar a los hombres o que beber en las fiestas o reuniones las hace sentirse ms aceptadas, o les permite interactuar ms fcilmente, entre otros.
Al igual que en los indicadores previos, las estudiantes con dependencia
son quienes mantienen un acuerdo significativamente mayor con tales
afirmaciones (F=13.539; gl= 2; p=0.000).
Estigmatizacin por el consumo. El ltimo indicador contempl situaciones tales como pensar que una mujer que consume alcohol de forma excesiva sufre un mayor rechazo que un hombre o que al beber est expuesta a
mayores riesgos que los hombres. Los resultados obtenidos mostraron que
tanto las mujeres del grupo de abuso como las del grupo de dependencia
estn de acuerdo en mayor medida con estas aserciones y que, en este sentido, se diferencian significativamente de las que no tienen problemas por
su consumo (F=3.648; gl= 2; p=0.026).
En sntesis, los resultados de esta encuesta muestran claramente que las mujeres que presentan sntomas de dependencia e incluso las que abusan de
las bebidas alcohlicas pertenecen a redes sociales con un mayor nmero
de integrantes usuarios de alcohol, perciben mayor facilidad para conseguir
y consumir alcohol, y se involucran con mayor frecuencia en situaciones o
contextos donde es fcil beber.
Los resultados tambin permiten suponer que este tipo de consumidoras
tiene una mayor necesidad de explorar y buscar nuevas sensaciones, as como
experimentar a travs del alcohol, proceso que sin duda forma parte de la
adolescencia, pero que puede llevar tambin a la adquisicin de problemas
de abuso o dependencia, derivar en la utilizacin de otras drogas y en la generacin de conflictos con el entorno familiar y social.
Particularmente las estudiantes que calificaron como dependientes del alcohol muestran una mayor curiosidad para consumir y suelen hacerlo cuando

buscan la pertenencia a un grupo, o bien para mantener un estado de nimo


positivo o salir de una situacin emocional negativa. Llama la atencin que
las condiciones y las circunstancias de consumo tienden a basarse en muchos
casos en un sistema de creencias que, en una buena medida, se asocia con
tener derechos y libertades similares a los de los varones. Desde esta perspectiva, puede apreciarse que prevalece una idea de competir en un nivel de
igualdad con el varn para beber y aguantar igual, sin considerar que hay
diferencias fisiolgicas y anatmicas que inevitablemente distinguen a ambos sexos, particularmente que el alcohol se metaboliza ms lentamente en
el caso de las mujeres, propiciando la manifestacin ms rpida e intensa de
sus efectos.
Percibir el uso o el abuso del alcohol como una expresin o un medio de
liberacin, lo mismo que argir razones basadas en la bsqueda de la igualdad con los hombres son factores que segn los hallazgos obtenidos estn
ejerciendo un efecto inverso al deseado por las adolescentes, pues la creencia
de libertad y equidad las puede llevar, contrariamente a lo esperado, al abuso
y a la dependencia, as como a una estigmatizacin social que ellas mismas
reconocen como mayor que en el caso de los hombres.
Estos hallazgos proporcionan, por otra parte, elementos para la planeacin de servicios preventivos centrados en premisas definidas. As, los esfuerzos podran dirigirse a aumentar la intolerancia social frente al consumo
y a limitar el acceso a las bebidas alcohlicas. Aunque la cultura mexicana
ha naturalizado la presencia del alcohol en casas, fiestas, reuniones y eventos, habra que replantear formas y estilos de convivencia sin su consumo o
reducir al mximo posible su uso, dadas las consecuencias indeseables que
propicia.
Finalmente, vale destacar que en la exploracin de caractersticas psicosociales debe seguir incorporndose como un eje fundamental la perspectiva de gnero, pues como se ha observado en este trabajo, las tendencias
de consumo y la problemtica asociada pueden estar reflejando el hecho de
que la construccin social de la mujer y seguramente tambin la del
hombre est cambiando. Respecto a las aspiraciones de igualdad que las
encuestadas parecen asociar con el uso de alcohol, hay que hacer notar,
para concluir, que la equidad debe ser un elemento fundamental de las relaciones entre los seres humanos, constituyendo una condicin que aliente
su desarrollo y potencialice sus habilidades, y no un factor que vaya en detrimento de su salud fsica y mental, como se desprendera de las creencias
identificadas.

111

112

Referencias
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2006. Instituto Nacional de Psiquiatra Ramn de la Fuente Muiz, Mxico.

113

CAPTULO

El impacto del consumo


de alcohol en el
contexto laboral
Sandra Ortiz vila
Miriam Lpez Domnguez

as dinmicas actuales en los procesos de produccin y relaciones laborales de las empresas e instituciones se enfrentan a cambios trascendentales a partir de las exigencias de un mercado de mayor competitividad
y derivado de los procesos econmicos mundiales de las ltimas dcadas. El
contexto laboral ha sido uno de los ms afectados a partir de la disminucin
de empleos y la precariedad de salarios, aunado con una alta exigencia de
personal cada vez ms calificado a la que se tiene que enfrentar la poblacin
econmicamente activa, situaciones que aumentan los riesgos y la vulnerabilidad para el inicio del consumo o el abuso de tabaco, alcohol y otras drogas.
El consumo de alcohol es uno de los problemas ms importantes a los que
se enfrenta nuestra sociedad por las consecuencias negativas que tiene para la
persona y para el entorno donde se desenvuelve (familiar, escolar, social, laboral).
Mencin especial merece este ltimo, pues en el lugar de trabajo se desarrolla una
parte importante de las actividades y las relaciones interpersonales y se satisfacen
diversas necesidades inmediatas y de socializacin de los individuos.
Ubicar las causas del consumo de alcohol en el contexto laboral implica
considerar adems de lo anteriormente expuesto una amplia gama de factores culturales, sociales, ambientes y familiares; es un hecho que los costos
laborales a partir del abuso de alcohol y la dependencia son elevados tanto
para los trabajadores que tienen este problema como para las empresas e instituciones. El abuso del alcohol y otras drogas en los centros de trabajo deteriora la calidad de vida laboral.
Estadsticas del consumo de alcohol en el contexto laboral
Los problemas de salud causados por el uso nocivo de alcohol son complejos
y abarcan mltiples dimensiones, con importantes diferencias entre pases y
regiones en lo que respecta a los niveles de consumo, los modos y los contex-

117

tos en los que se bebe. El abuso de alcohol es un problema de salud pblica

118 de importante magnitud y conlleva tambin gran preocupacin en el sector

laboral por las repercusiones que tiene en la salud de las personas y en la


calidad del trabajo.
La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) define la calidad de vida
como la percepcin del individuo acerca de su posicin en la vida, en el contexto del sistema cultural y de valores en el que vive, y en relacin con sus
metas, expectativas, normas e intereses (1994). Es un concepto amplio que
incluye en una relacin compleja la salud fsica, el estado psicolgico, los niveles de independencia, las relaciones sociales y las creencias personales, as
como la interaccin con las caractersticas del ambiente y lo que se vincula
directamente con el ambiente laboral en el que se desenvuelve cada persona.
La gravedad del consumo de alcohol y otras drogas en el contexto laboral
ha sido reconocida desde hace tiempo por organismos internacionales como
la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) y la OMS. Por su parte, la
Organizacin de los Estados Americanos (OEA) hace nfasis en los resultados
del Informe Mundial de Drogas 2009 respecto al consumo de alcohol, al referir que dependiendo del pas, entre 5% y 18% de la poblacin adulta presenta
consumo problemtico de alcohol; casi una de cada 10 personas enfrenta esta
problemtica (OEA, 2009).
En el contexto nacional, la Secretara del Trabajo y Previsin Social (STPS)
es la que conjuntamente con diversas organizaciones no gubernamentales, del
sector salud y empresariales han unido esfuerzos para implementar acciones
que permitan la atencin integral de esta problemtica que concierne a un
nmero elevado de trabajadores, traducida en ausentismo laboral, baja productividad y malas relaciones en los centros de trabajo, as como violencia
y desintegracin familiar. Durante el Foro Nacional Situacin actual y retos
para enfrentar las adicciones en el mbito laboral, llevado a cabo en 2009,
el secretario del Trabajo y Previsin Social destac que: Segn el Informe
Mundial de las Drogas 2008, cerca del 5% de la poblacin en el mundo es dependiente de alguna droga, y entre 12 y 15% de los adultos consume bebidas
alcohlicas en proporciones peligrosas; 70% de los consumidores de alcohol
y drogas tiene un empleo y se calcula que el rendimiento laboral decrece 30%
precisamente a causa de las adiciones.
Otros datos importantes que seala la OIT revelan que entre 70 y 80%
de los incidentes laborales (rias, accidentes, ausentismo, delitos) est relacionado con bebedores moderados o personas que beben poco alcohol (OIT,
1997); cerca de 10% de los accidentes laborales se relaciona con intoxicacin
alcohlica aguda; el nmero de accidentes de trabajo entre personas que han
consumido alcohol es entre dos y tres veces mayor que los que padecen los

dems trabajadores (STPS, 2009). Las bajas laborales y el ausentismo se llegan


a triplicar y la frecuencia de interrupciones en el trabajo es 1.4 veces mayor
en comparacin con los dems empleados (OIT, 2006). Por otra parte, la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS, 2007) destaca que entre las cifras de
enfermedades relacionadas con el consumo de alcohol cerca del 83.3% afecta
a hombres; 77.4% corresponde a la poblacin de 15 a 44 aos de edad, es
decir, afecta principalmente a jvenes y adultos que se encuentran dentro de
la poblacin econmicamente activa.1
En el contexto nacional y de acuerdo con los datos de la ltima Encuesta
Nacional de Adicciones, el consumo, abuso y dependencia de sustancias
psicoactivas legales o ilegales presentan una preocupante evolucin. Sus principales indicadores muestran un incremento de las prevalencias de consumo;
cerca de 27 millones de personas que refirieron beber grandes cantidades de
alcohol se ubican en el grupo de 18 a 29 aos; cuando se revisa la distribucin del consumo de cualquier tipo de droga alguna vez en la vida por edad,
se observa que la mayor proporcin se encuentra entre las edades de 18 a 34
aos, tanto para los hombres (12.1%) como para las mujeres (3.3%), es decir,
existe un mayor consumo de cualquier droga alguna vez en la poblacin
en edad econmicamente activa (PEEA). Cuando se analiza la informacin
de los adultos (18 a 65 aos) que mencionaron que trabajaron en el ltimo
mes en contraste con los que no, hay una proporcin ms alta de usuarios
de cualquier droga alguna vez en la vida en los que s trabajan (8.1%) que
en los que no lo hacen (4.2%), lo mismo sucede en el consumo de cualquier
droga en el ltimo ao (1.9% y 1.2%) y en el ltimo mes (1.4% y menos del
1%) (ENA, 2008).

La poblacin econmicamente activa (PEA) de un pas es la cantidad de personas


que se han incorporado al mercado de trabajo, es decir que tiene un empleo remunerado, o bien que estn en bsqueda de uno. La PEA es distinta a la poblacin en
edad econmicamente activa (PEEA) que de acuerdo al marco legal de cada pas
se ubica la edad mnima de las personas para incorporarse al mundo laboral. En el
caso de Mxico de acuerdo a la Ley Federal del Trabajo la edad mnima para incorporarse al mundo laboral es de 14 aos, siempre y cuando los menores cuenten
previamente con la autorizacin de sus padres.

119

La prevalencia del consumo de cualquier tipo de droga alguna vez en la

120 vida para las personas que indicaron tener trabajo es de 8%, en contraste con
11.7% de los que no trabajaron; asimismo, para el ltimo ao la prevalencia
es de 1.9% y para el ltimo mes de 1.3% entre quienes cuentan con un empleo, mientras que los desempleados tienen proporciones ms elevadas, 4.3%
y 2.8%, respectivamente (Grfica 1); la diferencia entre estos dos grupos es
significativa (INP, s. f.).

Grfica 1. Consumo de cualquier tipo de droga entre


trabajadores y no trabajadores.2

Elaboracin propia. Tomado de Carreo S., Medina-Mora M. E. et al. (s. f.). Situacin actual del consumo de sustancias psicoactivas en poblacin trabajadora
mexicana. Instituto Nacional de Psiquiatra Ramn de la Fuente Muiz, pg. 4.
Estos datos fueron analizados por el INP para los lineamientos de prevencin de
adicciones en el mbito laboral, mismos que an no se publican.

En cuanto a la dependencia de drogas en el ltimo ao (Grfica 2), en los


hombres la mayor proporcin de dependientes fue entre los desempleados
(4.6%) y menos de uno por ciento en los que s trabajaron, en tanto que para
las mujeres, aunque con porcentajes menores, 0.6% con dependencia no laboraba en contraste con las que s trabajaron (0.2%) (dem).

Grfica 2. Dependencia de drogas en el ltimo ao, en trabajadores


y no trabajadores por sexo.3

Es evidente que en nuestro pas el consumo de drogas tiene un impacto negativo entre las relaciones sociales y econmicas de la poblacin; sin embargo,
en las ltimas dcadas el mbito laboral se ha visto sumamente daado por la
diversidad de pautas de consumo de los trabajadores. El Instituto Mexicano
del Seguro Social, en un comunicado de la Coordinacin de Comunicacin

dem.

121

Social (2007), reporta que en Mxico el alcoholismo figura entre las causas

122 de prdidas importantes de la productividad industrial. Y en el marco del

Quinto Foro Nacional de Prevencin de Adicciones en Tiempos de Crisis,


realizado el 16 de abril de 2009, el director general del IMSS seal que: Un
trabajador vctima de una adiccin puede llegar a envolverse en una grave
dinmica, potencialmente nociva para su estabilidad laboral. Un empleado
sujeto a una adiccin puede caer en errores de desempeo, que comienzan
por poner en riesgo su empleo, y que incluso pueden conducir a lesionar su
crculo familiar. Por ello, es fundamental considerarlo como un problema de
salud pblica y como tal hay que atenderlo; no se tiene que dar la perspectiva
de ver a la persona que sufre de una adiccin como un delincuente o como
alguien que genera un lastre a la productividad.
Derivado de este panorama nacional es necesario reconocer la necesidad
de ampliar las modalidades de intervencin en este contexto, dando prioridad a la operacin de las acciones y las estrategias que permitan a los centros de
trabajo contar con una deteccin temprana del consumo de alcohol entre
los trabajadores, para su derivacin a tratamiento, e incorporar acciones
preventivas en el nivel de informacin y orientacin acerca de los riesgos y
los daos que ocasiona el consumo de drogas en el mbito laboral.
Normatividad y legislacin laboral relacionada con el
consumo de alcohol
Las acciones por emprender para reducir el uso nocivo del alcohol exigen esfuerzos decididos y duraderos por parte de todos los sectores, as como el diseo
y la implementacin de polticas pblicas que promuevan la colaboracin conjunta desde los diferentes mbitos de accin de los organismos e instituciones
pblicas y privadas, todo ello para la atencin y la disminucin de las repercusiones que conlleva el consumo de alcohol en el contexto laboral. De cara al
futuro, las acciones, estrategias y leyes que se establezcan, apliquen o refuercen
permitirn establecer y ampliar la normatividad encaminada a la reduccin
de prdidas de productividad, enfermedad y deterioro de la calidad de vida de
los trabajadores relacionados con el consumo excesivo de alcohol.
Citar la normatividad que orienta, enmarca y seala las actuaciones jurdicas y legales relacionadas con el consumo de alcohol en el mbito laboral
implica citar una amplia gama de leyes, decretos y normas. A continuacin se
presenta un breve esbozo que describe las principales acciones de normatividad
y legislacin tanto en el contexto internacional como en el nacional en materia
de prevencin y atencin del consumo de drogas en el contexto laboral.

Recomendaciones de la OIT para la elaboracin de una poltica relativa al consumo de


alcohol, tabaco y otras drogas en el lugar de trabajo4
Toda poltica de atencin de los problemas vinculados al consumo de tabaco, alcohol y otras
drogas en el lugar de trabajo debera comprender informacin y procedimientos sobre las
siguientes cuestiones:
A. Disposiciones para reducir el nmero de problemas relacionados con el alcohol y las
drogas en el lugar de trabajo, mediante la administracin apropiada del personal, buenas prcticas de empleo, mejores condiciones de trabajo, organizacin adecuada del
trabajo y consultas entre la direccin y los trabajadores y sus representantes.
B. Medidas encaminadas a prohibir o limitar el acceso de las bebidas alcohlicas y de
drogas al lugar de trabajo.
C. Prevencin de los problemas vinculados con el alcohol y las drogas en el lugar de trabajo, mediante programas de informacin, educacin, formacin y otras actividades
pertinentes.
D. Reconocimiento, evaluacin y orientacin de las personas que tienen problemas relacionados con el alcohol o las drogas.
E. Intervencin, tratamiento y rehabilitacin por parte de especialistas de los centros de
atencin a los que se haya derivado; el trabajador contar con el apoyo de las empresas
y del sindicato o de las comisiones mixtas, segn corresponda.
F. Normas de conducta en el lugar de trabajo referidas al alcohol y las drogas, cuya violacin podra entraar medidas disciplinarias, incluido el despido.
G. Poltica de igualdad de oportunidades de empleo para las personas que tienen o han
tenido problemas vinculados con el alcohol o las drogas, de conformidad con la legislacin y las normas nacionales.

Por su parte, la Comisin Interamericana para el Control del Abuso de Drogas


de la Organizacin de Estados Americanos (CICAD/OEA) en 2008 dispuso los
lineamientos hemisfricos en materia de prevencin laboral, tomando como

Tomado de Secretara del Trabajo y Previsin Social (s. f.). Gua para el programa
nacional contra las adicciones en el mbito laboral. Mxico.

123

antecedente la Estrategia Antidrogas en el Hemisferio de la Comisin Intera-

124 mericana para el Control del Abuso de Drogas de la Organizacin de Estados

Americanos (1996), misma que contempla el problema de las drogas desde


una perspectiva global y multidisciplinaria, en la que todos los pases reconocen que el abuso de drogas constituye una grave amenaza para la vida y
la salud; quienes consumen y la comunidad comparten la responsabilidad
de asegurar el abordaje del problema de modo integral. Los lineamientos
emitidos en 2008 establecen a los Estados miembros las siguientes recomendaciones:
1. Desarrollar investigaciones que permitan medir o caracterizar el problema del consumo de drogas en el entorno laboral.
2. Procurar la colaboracin entre los Ministerios de Trabajo, empresas y
sindicatos para crear programas de asistencia en prevencin del consumo
de drogas en el lugar de trabajo.
3. Incorporar, en el marco de sus Planes Nacionales de Drogas, estrategias
de prevencin del consumo de alcohol y otras drogas en el mbito laboral
como otra de las poblaciones que deben ser intervenidas dentro del Plan
de Reduccin de la Demanda.
4. Convocar a las empresas del sector pblico, privado y lderes patronales
en sectores vulnerables donde la seguridad pblica est en juego (por
ejemplo, transporte, plantas automotrices y otras lneas de produccin
industrial como la industria textil y maquiladoras), con el fin de sensibilizarlos en la necesidad de la inversin de recursos en programas de
prevencin.
En su Plan Estratgico de Salud 2008-2017, la OPS plantea en su objetivo
nmero seis promover la salud y el desarrollo, y prevenir o reducir factores
de riesgo tales como: el consumo de tabaco, alcohol, drogas y otras sustancias
psicoactivas que afectan las condiciones de salud. Entre los enfoques estratgicos del plan destaca aplicar un enfoque integrado en la promocin de la
salud, la prevencin y la reduccin de los principales factores de riesgo para
aumentar las sinergias, mejorar la eficiencia general de las intervenciones y
desmantelar los enfoques verticales actuales para la prevencin de los factores de riesgo (OPS, 2007).
Dentro de los fundamentos tericos de los lineamientos se define a la
prevencin laboral como una serie de actividades coordinadas dirigidas al
entorno laboral para informar, sensibilizar, consensuar y promover cambios
organizacionales en los distintos niveles y sectores empresariales (directivos,
trabajadores, representantes sindicales, servicios de salud laboral, etctera).

La finalidad de estas intervenciones es prevenir o disminuir el consumo de


drogas legales o ilegales desde el lugar de trabajo y reducir los riesgos asociados al consumo (CICAD/OEA, 2008).
En materia de legislacin y normatividad en el contexto nacional, como
punto de partida se ubica la Constitucin Poltica de los Estados Unidos
Mexicanos, que en su Artculo 73, fraccin XVI, prrafo cuarto, menciona
que las medidas que el Consejo de Salubridad General haya puesto en vigor
en la campaa contra el alcoholismo y la venta de sustancias que envenenan al individuo o degeneran la especie humana, as como las adoptadas para prevenir y combatir la contaminacin ambiental, sern despus
revisadas por el Congreso de la Unin en los casos que le competan. El
Artculo 117 menciona que el Congreso de la Unin y las legislaturas de
los estados dictarn desde luego leyes encaminadas a combatir el alcoholismo.
La Ley General de Salud, en su Ttulo Segundo, Sistema Nacional de Salud, Captulo II Distribucin de Competencias, en su Artculo 17 menciona
que compete al Consejo de Salubridad General dictar medidas contra el alcoholismo, venta y produccin de sustancias txicas, as como las que tengan
por objeto prevenir y combatir. En el Ttulo Undcimo se denomina el rubro
de Programas contra las adicciones, que establece en el Captulo II el Programa contra el alcoholismo y el abuso de bebidas alcohlicas, mismo que
integra en su Artculo 185 que la Secretara de Salud, los gobiernos de las
entidades federativas y el Consejo de Salubridad General, en el mbito de
sus respectivas competencias, se coordinarn para la ejecucin del programa
contra el alcoholismo y abuso de bebidas alcohlicas, que comprender, entre
otras, las siguientes acciones:
1. La prevencin y el tratamiento del alcoholismo y la rehabilitacin de los
alcohlicos.
2. La educacin sobre los efectos del alcohol en la salud y en las relaciones
sociales, dirigida especialmente a nios, adolescentes, obreros y campesinos, a travs de mtodos individuales, sociales o de comunicacin
masiva.
3. El fomento de actividades cvicas, deportivas y culturales que coadyuven
en la lucha contra el alcoholismo, especialmente en zonas rurales y en los
grupos de poblacin considerados de alto riesgo.
El Artculo 186 seala que para obtener la informacin que oriente las acciones contra el alcoholismo y el abuso de bebidas alcohlicas se realizarn
actividades de investigacin en los siguientes aspectos:

125

126

1. Causas del alcoholismo y acciones para controlarlas.


2. Efectos de la publicidad en la incidencia del alcoholismo y en los problemas relacionados con el consumo de bebidas alcohlicas.
3. Hbitos de consumo de alcohol en los diferentes grupos de poblacin.
4. Efectos del abuso de bebidas alcohlicas en los mbitos familiar, social,
deportivo, de los espectculos, laboral y educativo.
El Ttulo Duodcimo Control sanitario de productos y servicios de su importacin y exportacin, Captulo III Bebidas alcohlicas, indica que para
los efectos de esta ley se consideran bebidas alcohlicas aquellas que contengan alcohol etlico en una proporcin de 2% y hasta 55% en volumen.
Cualquiera otra que contenga una proporcin mayor no podr comercializarse como bebida.
Por su parte, la Ley Federal del Trabajo en su Artculo 47, fraccin XIII,
establece que son causas de rescisin de la relacin de trabajo, sin responsabilidad para el patrn: que el trabajador concurra a sus labores en estado de
embriaguez o bajo la influencia de algn narctico o droga enervante, salvo
que exista prescripcin mdica. Antes de iniciar su servicio, el trabajador
deber poner en conocimiento del patrn y presentar la prescripcin suscrita por el mdico. El Artculo 488, fraccin primera, seala que el patrn
queda exceptuado de las obligaciones que determina el Artculo 487 en los
casos y con las modalidades siguientes: si el accidente ocurre encontrndose el trabajador en estado de embriaguez (LFT, 2009).
En materia de seguridad social, la Ley del Seguro Social en su Artculo 46
determina que no se considerarn para los efectos de esta ley riesgos de trabajo que sobrevengan por alguna de las causas siguientes: si el accidente ocurre
encontrndose el trabajador en estado de embriaguez; si el accidente ocurre encontrndose el trabajador bajo la accin de algn psicotrpico, narctico o droga
enervante, salvo que exista prescripcin suscrita por mdico titulado y que el
trabajador hubiera exhibido y hecho del conocimiento del patrn (IMSS, 2010).
En lo que respecta al sector laboral de la administracin pblica, la Ley
Orgnica de la Administracin Pblica Federal en el Captulo II De la Competencia de las Secretaras de Estado, Departamentos Administrativos y Consejera Jurdica del Ejecutivo Federal, en su Artculo 39, fraccin XVI, se determina que a la Secretara de Salud corresponde el despacho de los siguientes
asuntos: estudiar, adaptar y poner en vigor las medidas necesarias para luchar
contra el alcoholismo, las toxicomanas, otros vicios sociales y contra la mendicidad.
Dentro del Plan Nacional de Desarrollo 2007-2012 se establecen dos ejes
de poltica pblica en materia de prevencin de adicciones:

1. Fortalecer las polticas para la disminucin de la oferta y la reduccin de


la demanda de drogas, as como para la atencin oportuna de los problemas de salud ocasionados por el consumo de alcohol, tabaco y drogas.
2. Impulsar la productividad laboral mediante entornos de trabajo saludables, la prevencin y el control de enfermedades discapacitantes y el
combate a las adicciones.
La estrategia 8.3 tambin alude a promover la productividad laboral mediante
entornos de trabajo saludables, as como la prevencin y el combate a las
adicciones (PND, 2007).
Es necesario ampliar acciones conjuntas que involucren a los diferentes sectores
de la sociedad en el desarrollo de polticas pblicas que permitan ampliar la normatividad en materia de consumo de alcohol y otras drogas en el mbito laboral.
Factores de riesgo y consumo de alcohol
en el contexto laboral
Al referir el tipo de riesgos y daos a los que se enfrentan los individuos en el contexto laboral, es necesario puntualizar que stos no son exclusivos a los accidentes de trabajo o enfermedades profesionales, en este concepto se ubican tambin
aquellos trastornos de salud que, pese a no ser originados exclusivamente por
el trabajo, se ven influidos por las condiciones laborales de forma significativa.
El dao a la salud puede vincularse con diversos factores internos y externos que deterioran el clima laboral: excesivo ruido de las mquinas;
herramientas o sustancias que se emplean en la actividad laboral; estado fsico
de las instalaciones en las que se trabaja; polticas y reglamentos de trabajo
que se deben seguir; y relaciones personales con los compaeros de trabajo.
Otro tipo de factores de riesgo son aquellos elementos que s se encuentran presentes en las condiciones de trabajo y pueden producir una disminucin del nivel de salud. Estos factores estn presentes en el medio ambiente
fsico de trabajo (temperatura, ventilacin, humedad, etctera), se dan por la
presencia de sustancias qumicas y biolgicas, por la organizacin del trabajo
y por la carga fsica de la tarea.
En el contexto laboral se encuentran factores distintos y complejos potencialmente generadores del abuso de drogas legales e ilegales que suponen
riesgos aadidos a los ya existentes, por ejemplo: jornadas excesivamente
largas que exigen mantenerse alerta, sistemas de turnos que alteran el ciclo
sueo-vigilia, bajos salarios o vivir a largas distancias del lugar de trabajo. Y
las variables de la cultura organizacional como: inestabilidad en el empleo,

127

estrs laboral, estilo de liderazgo o supervisin inadecuada, asignacin de car-

128 gos o responsabilidad para los cuales la persona no tiene las competencias

necesarias, existencia de microtrfico en el lugar de trabajo, cultura proclive


al consumo, excesiva competitividad y relaciones interpersonales deficientes
con los compaeros de trabajo (CONACE, 2002).
Cmo afecta el consumo de alcohol en el contexto laboral

El consumo de alcohol por parte de los trabajadores afecta adems de su


salud el proceso productivo, los resultados, el clima laboral y la identidad de
cualquier organizacin. Estudios de la OIT sealan que en el lugar de trabajo
el abuso de sustancias contribuye a causar accidentes, ausentismo, problemas
de salud, robos, baja de la productividad y prdida de empleos. Las principales problemticas que se generan a partir del consumo de alcohol son:
Aumento de riesgo y tasa de accidentes de trabajo.
El ausentismo es dos o tres veces mayor entre quienes abusan de las
drogas y el alcohol que entre los dems empleados y aumentan las incapacidades mdicas.
Conducta arriesgada o inadecuada por la falsa seguridad que provoca
desinhibicin.
Presencia de otras enfermedades o problemas de salud. Los empleados
que tienen problemas relacionados con el consumo de drogas y alcohol
requieren tres veces ms erogaciones por enfermedad y presentan cinco
veces ms solicitudes de indemnizacin.
Disminucin y deterioro del rendimiento laboral.
Deterioro del clima laboral y problemas de relaciones interpersonales.
Fallas o errores por decisiones impulsivas o por alteracin de las destrezas psicomotoras.
Falta de compromiso con la empresa.
Conducta antisocial.
Sectores laborales de mayor vulnerabilidad para el
consumo de alcohol
El trabajo es un factor que influye en todos los aspectos de la vida del ser
humano, sobre todo cuando produce satisfaccin. Dentro del mbito laboral
la influencia del abuso de alcohol est relacionada con componentes muy di-

versos como: el tipo de organizacin y las condiciones materiales en las que


se realiza el trabajo; el tipo de trabajo que se desempea y las circunstancias
en las que se realiza. En lo que respecta a determinados tipos de trabajo, M.
Gonzlez (1996) seala las siguientes condiciones de vulnerabilidad:
Profesiones en las que se mezcla el tedio cotidiano de determinadas funciones con una gran tensin en momentos concretos; largos periodos de
inactividad como la vigilancia y la incertidumbre de sucesos con alto
riesgo, como las profesiones relacionadas con la seguridad: bomberos,
policas, seguridad privada.
Profesiones en relacin directa con el consumo de alcohol. En estos casos
el abuso est favorecido por la cercana, como en el caso de los empleados de hoteles o determinados grupos comerciales.
Ciertas condiciones materiales u organizativas del trabajo tambin pueden repercutir, como determinados sistemas de turnos, los que se desarrollan al aire libre, los que suponen un gran esfuerzo fsico, los que se
producen en ambientes con ruido, polvo y calor; as tenemos que el consumo de alcohol tambin es ms alto que lo normal entre trabajadores
de la construccin, los trabajadores de industrias como las herreras, las
forjas o los altos hornos.
Trabajos especialmente desagradables o mal considerados, como los basureros y los empleados de cementerios.
Los trabajos por turnos y las vigilancias hacen que los trabajadores hagan uso de estimulantes.
La eventualidad del trabajo produce una serie de sensaciones de malestar
e insatisfaccin.
Segn estadsticas de la OIT, los hombres registran una mayor incidencia del
consumo de alcohol en el puesto de trabajo y se reconoce en los sectores de
las recreaciones, los espectculos y la construccin. En las mujeres, las tasas
ms altas de consumo se consideran en la agricultura, la silvicultura y la pesca. Tambin seala que el consumo de alcohol es elevado entre los juristas,
el personal domstico, los directores de empresa, el personal de las fuerzas
armadas e incluso los funcionarios de polica y obreros ocupados en cadenas
de fabricacin masiva.
En lo que respecta a los resultados de la Encuesta Nacional de Adicciones
2008, cuando se hace referencia a la poblacin que trabaj en el ltimo mes,
de acuerdo con el tipo de ocupacin que tiene, las proporciones ms elevadas del consumo de cualquier tipo de droga, alguna vez en la vida, estn
entre los obreros calificados y no calificados, con un porcentaje igual; des-

129

pus estn los profesionistas (8.1%) y los propietarios de pequeo comercio

130 (7.8%), seguidos por los empleados de bancos, oficinas, establecimientos y

dependencias gubernamentales (7.4%); con 7.2% los que indicaron ser directores o propietarios de empresa o negocio; siguiendo el orden descendente,
los subempleados (7%) y los agricultores (6.4%); mientras que algunas
otras ocupaciones presentan porcentajes menores como los que informaron
ser campesinos (4.1%) y maestros de primarias, secundarias y preparatorias
(3.1%), como se seala en la Grfica 3 y el Cuadro 1.

Grfica 3. Prevalencia del consumo de drogas en poblacin


adulta trabajadora por tipo de ocupacin.5

INPRFM

131

Alguna vez en la vida


Cualquier
droga
%

Droga
Ilegal
%

Droga
mdica
%

1. Obrero calificado

10.1

9.8

1.1

2. Obrero no calificado

10.1

9.5

1.5

3. Profesionistas

8.1

7.1

2.1

4. Propietario de pequeo negocio

7.8

7.2

1.2

5. Empleado de banco, oficina, dependencia, etc.

7.4

6.8

1.5

6. Director o propietario de empresa o negocio

7.2

5.5

1.8

6.1

1.6

8. Agricultor

6.4

6.2

0.5

9. Campesino

4.1

3.8

0.3

10. Maestro (primaria, secundaria, preparatoria)

3.1

1.5

7. Subempleado (vendedor no asalariado)

Cuadro 1. Prevalencia del consumo de drogas en poblacin adulta


trabajadora por tipo de ocupacin.6

Pruebas y controles de drogas en el lugar de trabajo


Por los costos que representa para los centros de trabajo el uso y abuso de
drogas de los trabajadores, en los ltimos aos se ha incrementado el uso
de diferentes pruebas rpidas de deteccin de consumo; la utilizacin de stas ha resultado muy eficaz en el contexto laboral, ya que permiten detectar
a aquellos trabajadores con problemas de consumo de drogas y que por su
ocupacin o actividad puedan verse expuestos a un mayor riesgo de accidentes laborales por el manejo o manipulacin de equipos, maquinaria o
sustancias de mayor peligrosidad; son una herramienta idnea de apoyo en

dem

la prevencin y el tratamiento de adicciones. Las pruebas se pueden aplicar

132 a partir del anlisis de orina, sangre o aliento, y arrojan resultados preli-

minares para la deteccin de mariguana, cocana, alcohol, metanfetaminas,


anfetaminas, herona y benzodiacepinas, entre otras sustancias.
Las pruebas ms comunes son las de orina, que analizan indicios de
varias sustancias; son exactas para detectar alcohol, pero no son muy utilizadas por su baja correlacin con el nivel de alcohol en la sangre cuando se
llevan a cabo los mtodos de recoleccin normales. Los anlisis de sangre
pueden medir la cantidad de alcohol y otras drogas que se encuentra en el
individuo al momento de hacer la prueba; a diferencia de las pruebas de
orina, los resultados de este tipo de anlisis indican si la persona se encontraba bajo los efectos del alcohol o drogas en el momento en el que se tom
la muestra.
Por otra parte, existen los anlisis de aliento para detectar alcohol, comnmente conocidos como alcoholmetro; se trata de un aparato que detecta la ingesta de esta sustancia en aire expirado y los resultados indican el
nivel de consumo que tiene el individuo en el momento en el que se realiza
la prueba.
La CICAD/OEA en 2008 destac la importancia de que los pases miembros
consideren trabajar un protocolo para la presentacin de este tipo de exmenes que contemple:
Asegurar la confidencialidad del trabajador (seguimiento y resultados).
Estos exmenes debern estar contemplados dentro de las polticas de
prevencin de drogas de cada empresa (poltica integral).
Las polticas deben ser divulgadas en todos los espacios visibles dentro de
la empresa.
Las muestras que se apliquen debern ser aleatorias.
Definir la frecuencia de la aplicacin de los exmenes.
El programa de la empresa debe responder a los resultados obtenidos en
los controles de drogas (componente de atencin al empleado).
Modelo de Atencin integral del consumo de drogas en los
centros de trabajo, C-DIES (CIJ, 2008)
Por las dimensiones que ha adquirido en nuestro pas el consumo de alcohol,
tabaco y otras drogas en el contexto laboral, Centros de Integracin Juvenil desarroll una intervencin especfica para este contexto, el Modelo C-DIES, que
deriva su nombre a partir de las palabras que se utilizan para la intervencin:

Contacto

Esta fase del modelo considera como actividad inicial el contacto que se establece con el centro de trabajo, la obtencin y el
establecimiento inicial de acuerdos para determinar la intervencin. Se recaba informacin general del centro de trabajo (misin, visin, valores), se realiza una exploracin del consumo de
drogas y se establecen acuerdos generales para la intervencin.

Diagnstico

El diagnstico en el centro del trabajo permite realizar una deteccin oportuna del consumo de sustancias, as como la canalizacin a servicios de tratamiento en el caso de detectar consumo
de tabaco u otras drogas; por otra parte, se identifican los
factores de riesgo y de proteccin, as como los recursos disponibles para la intervencin.

Intervencin

Contempla el diseo del plan general de intervencin, mismo


que integra actividades de sensibilizacin, informacin sobre el
consumo y riesgos de sustancias, talleres, formacin de promotores, as como la deteccin de casos de consumo y su derivacin a tratamiento.

Evaluacin

Esta fase permite realizar mediciones para conocer los logros


y alcances de la intervencin, as como el funcionamiento, los
resultados y la elaboracin de un informe.

Seguimiento

Es la fase que permite a la empresa la toma de decisiones para


la implementacin de nuevas metas y acciones permanentes que
permitan atender y prevenir el consumo de drogas en el centro
de trabajo, considerando los recursos materiales y humanos, la
logstica, la funcionalidad y el mtodo.

Las actividades que se pueden desarrollar en los centros de trabajo con la


operacin del Modelo C-DIES son:
Nivel de informacin: factores de riesgo y proteccin asociados al consumo de alcohol, tabaco y otras drogas para contribuir a la adopcin de
estilos de vida saludables. Sensibilizar en torno a los riesgos y daos asociados al estrs laboral a travs de plticas informativas para empleados

133

134

y empleadores acerca de riesgos y daos asociados al estrs laboral acumulado (burnout), riesgos y daos asociados al acoso laboral (mobbing),
violencia de pareja, depresin y consumo perjudicial de alcohol.
Nivel de orientacin: desarrollo de competencias que permiten afrontar situaciones de riesgo especficas asociadas al consumo de drogas. El modelo
incluye el desarrollo de talleres para fortalecer factores de proteccin ante
factores laborales de riesgo: Cmo protegernos del estrs laboral acumulado y Cmo prevenir el acoso laboral en mi empresa.
Nivel de capacitacin: habilitar a personas estratgicas (promotores de
salud) en la promocin de mensajes preventivos, factores de proteccin y
estilos de vida saludables.
Deteccin temprana y canalizacin oportuna: identificar precozmente los
riesgos y los casos de consumo de tabaco, alcohol y otras drogas dentro del
centro de trabajo; proporcionar al trabajador la atencin mdica y psicolgica para eliminar o disminuir el consumo. CIJ ofrece al centro de trabajo la
posibilidad de aplicar una prueba rpida de deteccin de drogas (PRDD) que
detecta la presencia de mariguana, cocana, metanfetaminas, anfetaminas y
benzodiacepinas, a travs de la orina. Por otra parte, el modelo contempla
la aplicacin de una escala diagnstica de riesgos laborales (EDRIL), la cual
permite identificar riesgos psicosociales asociados al consumo de drogas y la
prevalencia del uso/abuso de tabaco, alcohol y otras sustancias psicoactivas
en el contexto laboral. Los resultados obtenidos a partir de su aplicacin con
trabajadores permite disear intervenciones preventivas considerando las
caractersticas, las necesidades y los recursos del contexto laboral en el que
se apliquen. Su diseo tiene bases psicomtricas en instrumentos validados
como el Inventario de Depresin de Beck, la Escala de Violencia y el ndice
de Severidad (EVIS), el Inventario de Violencia y Acoso Psicolgico en el
Trabajo (IVAPT-PANDO) y el Drug Use Screening Inventory (DUSI).
Tratamiento: mediante una serie de intervenciones clnicas, busca reducir o
suspender el uso de tabaco, alcohol y otras drogas, adems de identificar
padecimientos psicolgicos asociados al consumo que pueden agravar la
situacin; consejera breve, clnicas de tabaquismo, consulta externa y en
casos que lo ameriten, hospitalizacin.
Beneficios que ofrece el Modelo C-DIES a partir de su implementacin, tangibles en los siguientes aspectos:
Intervencin integral y especfica para el mbito laboral: permite a los
centros de trabajo atender el problema del consumo desde acciones de
prevencin, deteccin temprana y canalizacin oportuna.

Mejoramiento del clima laboral: el modelo contempla acciones para la


totalidad de los empleados, no solamente aquellos que tienen problemas
con el consumo de sustancias; reduccin de uso y abuso entre los trabajadores del centro de trabajo; incremento de estilos de vida saludable
entre los trabajadores; disminucin de riesgos y accidentes laborales.
Aumento de la productividad: reduccin de ausentismo laboral, retardos y rotacin de personal; solucin de problemas interpersonales en las
reas de trabajo; reduccin significativa de los costos de operacin y de
las erogaciones en seguros, gastos mdicos e incapacidades mdicas.
Responsabilidad social: ampliacin del enfoque de responsabilidad social
empresarial en su dimensin social interna, que implica la responsabilidad compartida y subsidiaria de los representantes de los centros de
trabajo para el cuidado, el fomento de la calidad de vida en el trabajo y
el desarrollo integral y pleno de todos sus integrantes.
El consumo de drogas en el mbito laboral es un tema que en las ltimas dcadas ha representado una importante preocupacin para los centros de trabajo,
organismos internacionales y nacionales. Los cambios econmicos y sociales y
la precarizacin del entorno laboral (salarios, empleos) profundizan los factores
de riesgo para el uso y abuso de drogas entre la poblacin econmicamente
activa. La OIT, la OMS y la CICAD/OEA han promovido los lineamientos internacionales que involucran compromisos de los diversos pases en la atencin
del consumo de drogas en los centros de trabajo. Por su parte, en el contexto
nacional, los esfuerzos de diversas instancias han permitido ampliar acciones
conjuntas entre entidades pblicas y privadas para la conformacin de lineamientos que rijan la corresponsabilidad del sector empresarial, gubernamental
y social en la atencin de esta problemtica. Las acciones que en este sentido
ha desarrollado CIJ en los ltimos aos han dado la pauta para proponer un
modelo de prevencin y rehabilitacin que facilite el abordaje del problema y
convierta a los centros de trabajo en espacios de intervencin que permitan
involucrar a los trabajadores activamente desde su mbito laboral en acciones
preventivas de mejora de su entorno y clima laboral.

135

136

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arttext&pid=S0036 36342002000400009&lng=pt&nrm=iso&tlng=es

137

CAPTULO

Prevencin del
consumo de alcohol
Beatriz Len Parra
Maribel Mndez Llamas

travs del tiempo, los grupos humanos han incorporado el consumo


de bebidas alcohlicas a su existencia con diversas connotaciones: de
forma ritual o religiosa, para acompaar los alimentos y como un
elemento de diversin, desinhibicin y cohesin social.
Las expectativas y las representaciones de cada grupo ante el consumo se reflejan en sus normas sociales, que pueden variar por la cultura, el sector poblacional (gnero, nivel socioeconmico, regin, edad, etnia), las situaciones especficas
y las etapas de vida (antes de manejar, en un bar, en la iglesia, con hijos pequeos;
en la adolescencia, en la vejez, etctera). Algunas sociedades hasta distinguen los
lugares y los momentos para beber. Hay bebidas que se usan en ocasiones especiales: fiestas, ceremonias, viajes, en la calle, mercados, restaurantes, cantinas,
velorios, santorales o durante periodos de abundancia (Berruecos, 2004).
Los patrones ms generalizados de consumo tienen un carcter eminentemente colectivo, en el cual el alcohol se ha convertido en uno de los elementos bsicos para el desarrollo de eventos mgico-religiosos, naturales, del
ciclo vital, festejos sociales y laborales, entre otros (dem). Es preciso sealar
que, en s misma, la ingestin de alcohol no representa un problema; los problemas inician cuando la persona pierde el control sobre su consumo y esta
situacin repercute en los mbitos donde se desenvuelve.
Los consumos han ido cambiando pasando al uso intensivo en fines de
semana y centrado en cervezas, combinados y preparados de dudosa calidad
que ponen en mayor riesgo la salud y la vida de quien los ingiere. Contrario a
lo que podra suponerse, la mayora de los problemas vinculados con el alcohol
no necesariamente se presenta en quienes dependen de este, sino en quienes
ocasionalmente abusan de las bebidas.
En este contexto, los problemas derivados del uso perjudicial de alcohol
obedecen a diversas formas y situaciones de consumo; por ejemplo, los datos
de la Encuesta Nacional de Adicciones (ENA) 2008 informacin ampliamente
abordada en otros captulos de este libro sealan que 5.5% de la poblacin

141

mexicana abusa y depende del alcohol, 9.7% de los hombres y 1.7% de las

142 mujeres; destaca el aumento del nmero de personas que consumen bebidas

alcohlicas y la disminucin de la poblacin que bebe de manera moderada,


en comparacin con la ENA 2002; otro dato preocupante es que el abuso de
esta sustancia es la cuarta causa de mortalidad y la primera de discapacidad
(Secretara de Salud, comunicado del 19 de enero de 2010).
Las polticas pblicas en Mxico respecto a la prevencin del consumo de
alcohol promueven acciones de informacin y sensibilizacin acerca de las
enfermedades consecuentes al consumo crnico de esta sustancia, as como estrategias para la reduccin de riesgos y daos inmediatos a la ingesta excesiva
de bebidas alcohlicas. El consumo explosivo y abusivo de bebidas se relaciona
con ndices elevados de morbilidad y mortalidad, accidentes, violencia, lesiones
y discapacidades, etctera, que afectan no slo al individuo, sino que alteran
las relaciones familiares, laborales, comunitarias y estructurales de la sociedad.
Polticas pblicas en torno a la regulacin del
consumo de alcohol y otras drogas en Mxico

Las polticas pblicas son un conjunto de prcticas y normas que emanan de


uno o varios actores pblicos, en determinados contextos toman la forma
de intervenciones, reglamentaciones, previsiones, provisin de prestaciones,
represin, etctera (CIJ, 2009a) y su prctica permite al individuo y a la sociedad aspirar a polticas saludables. El gobierno tiene la funcin de conciliar los
intereses de la sociedad y sus sectores; sin embargo, debe considerar las implicaciones de salud, desarrollo social, seguridad pblica y economa para que
dichas medidas de repercusin social abran un abanico de alternativas y proporcionen a los ciudadanos la oportunidad de mejorar su entorno y su salud.
En el caso de las adicciones, el desarrollo de una normatividad pblica
ha evolucionado de manera particular, en gran medida debido a la representacin que la sociedad ha tenido sobre tabaco, alcohol y drogas ilegales. El
Plan Nacional de Desarrollo 2007-2012 de la presente Administracin Federal
cuenta con dos ejes de accin que se relacionan con esta materia: Eje 1. Estado
de Derecho y Seguridad, que enfatiza la prevencin del delito y la participacin ciudadana; Eje 3. Igualdad de Oportunidades, que refiere el desarrollo
integral en el rea de salud y educacin, la atencin de la familia y los grupos
vulnerables, as como el fomento de la cultura y el esparcimiento.
En el contexto del Programa de Accin Especfico 2007-2012 para la
Prevencin y Tratamiento de las Adicciones, se ubica una de las principales
estrategias para el combate de la demanda de drogas, la cual se refiere al for-

talecimiento de las polticas de atencin contra las adicciones causadas por el


abuso de alcohol, tabaco y drogas ilegales (incluyendo las mdicas no prescritas), y requiere llevar a cabo las siguientes lneas de accin: a) integrar un
Programa Intersectorial de Prevencin y Combate contra las Adicciones con
la participacin de las entidades federativas, instituciones y sectores relacionados con el problemas; b) suscribir convenios de colaboracin interinstitucional y definir responsabilidades que permitan sumar esfuerzos; c) impulsar
polticas para disminuir la demanda de drogas y prevenir las adicciones; d)
fortalecer los servicios de atencin a personas usuarias de drogas y sus familiares; e) reinsertarlos socialmente (CONADIC, 2008).
El Programa de Accin Especfico recomienda un trabajo colegiado entre
organismos estatales, privados, sociales y educativos para promover la creacin
e instrumentacin de alianzas especficas en materia de prevencin y atencin de
adicciones. En el programa se plantean seis estrategias generales que contienen
acciones preventivas para atender el consumo de tabaco, alcohol y otras drogas:
Reforzar el desarrollo de acciones universales contra las adicciones, principalmente en aquellos municipios considerados como prioritarios para
el Sistema Nacional de Salud.
Elevar la calidad y profesionalizar los servicios de atencin residencial
mediante acciones de asesora, supervisin y apoyo, para que los establecimientos acten segn la normatividad, brindando a usuarios de drogas
y sus familias una atencin que transforme la visin de castigo y culpa a
un concepto integral de tratamiento y desarrollo personal.
Garantizar la sustentabilidad y permanencia de los esfuerzos orientados a
reducir la demanda de drogas, aplicando el modelo de atencin integral
en los procedimientos para la deteccin, orientacin, consejera y tratamiento de adicciones.
Asegurar la disponibilidad de servicios de atencin integral y oportuna
para el tratamiento y la reintegracin social del adicto con criterios de calidad y calidez, a travs de una Red de Unidades Mdicas de Alta Especialidad, Centros de Atencin Primaria de las Adicciones Nueva Vida (CAPA).
Operar, a nivel nacional, un sistema integral para el tratamiento de las
adicciones, mediante una red de servicios especializados que cumplan
tareas preventivas, de deteccin temprana, tratamiento y rehabilitacin.
Optimizar el flujo de informacin actualizada, proveniente de diferentes
fuentes, para mantener una visin integral de aspectos epidemiolgicos,
desarrollo de estrategias de prevencin, tratamiento y dems aspectos significativos necesarios para la toma de decisiones y el diseo de polticas
pblicas (ver Imagen 8 en galera).

143

Respecto a las polticas pblicas desarrolladas actualmente en Mxico, el doctor

144 Jos ngel Crdova Villalobos, secretario de Salud, menciona las siguientes
lneas de accin (Secretara de Salud, comunicado del 19 de enero de 2010):

Visitas a los grupos de ayuda mutua con servicios de internamiento, a fin


de clausurar aquellos que violen los derechos humanos.
Programa de certificacin de operadores en centros de internamiento para
la atencin a pacientes con problemas de adicciones.
Control para evitar la adulteracin de bebidas, a travs de la Comisin
Federal para la Proteccin contra Riesgos Sanitarios.
El uso del alcoholmetro en carreteras federales, el cual ha permitido disminuir 20% las muertes por accidentes viales en 2008 y 2009 en los meses
de verano, y 40% los fallecimientos en el D. F. en los ltimos seis aos (ver
Imagen 8 en galera).
Programa para control de alcoholemia en conductores de vehculos, mediante
promocin del alcoholmetro y sanciones elevadas a conductores intoxicados.
Red nacional de los 334 Centros Nueva Vida, 110 Centros de Integracin Juvenil y otras instituciones del sector privado, esquema efectivo de
prevencin y atencin del consumo de alcohol.
Capacitacin a docentes y padres de familia en prevencin del consumo
de alcohol, as como aplicacin de cuestionarios de monitoreo y tamizaje
para deteccin y canalizacin oportuna de casos.
La legislacin (normas jurdicas, leyes, reglamentos, etctera) es la base de las
polticas pblicas y, en conjunto, compila los instrumentos necesarios para la
proteccin y la promocin efectiva de la salud y de otros derechos de quienes
se ven afectados por las adicciones, discapacidades, enfermedades o vulnerabilidades. El marco legal en materia de adicciones permite el desarrollo de
servicios de atencin sanitaria basados en lineamientos nacionales e internacionales que garanticen calidad y efectividad en el servicio (CIJ, 2009a).
Lineamientos y estndares para la prevencin
del consumo de alcohol
El diseo y la operacin de intervenciones preventivas se apoyan en principios formulados y consensados por organismos internacionales y locales, los
cuales tienen como objetivo desarrollar mecanismos efectivos para prevenir
el consumo de drogas, a travs de la formulacin de acciones coordinadas y
la participacin de la sociedad en su conjunto.

La Comisin Interamericana para el Control del Abuso de Drogas (CICAD,


2004) celebr la VI Reunin de Expertos de Reduccin de la Demanda con el
fin de desarrollar un marco de accin para estandarizar intervenciones preventivas en el contexto escolar, donde se abordan aspectos de investigacin,
tecnologas educativas, capacitacin a docentes, ejecucin y evaluacin de
programas a nivel nacional, regional y local. Los principios propuestos por
la CICAD para el diseo de programas preventivos en el mbito escolar son:
Promover la disminucin de factores de riesgo y fortalecer factores de
proteccin.
Abordar en los contenidos la prevencin del uso de drogas legales e ilegales.
Fortalecer habilidades socio-afectivas y competencias sociales positivas
que refuercen el rechazo hacia el consumo de drogas.
Incluir mtodos interactivos (horizontales) en la relacin alumno-docente para generar espacios de confianza.
Dirigirse a toda la comunidad educativa (alumnos, docentes, familiares y
administrativos).
Adaptarse a las condiciones particulares de la comunidad escolar (el fortalecimiento de factores de proteccin ser directamente proporcional a
la presencia de factores de riesgo).
Diferenciar estrategias (universales, selectivas e indicadas) en funcin del
nivel de riesgo.
Considerar las diferencias de grupo de edad, gnero y nivel educativo.
Incluir capacitacin continua para el docente y los promotores de salud.
Intervenir a largo plazo y con permanencia.
A mayor riesgo, la intervencin debe ser ms intensiva y temprana.
Integrar medidas costo-efectivas globales (aumento de impuestos al
alcohol, controles estrictos para la prohibicin de venta a menores y eliminacin de la publicidad).
Complementar los programas preventivos con campaas de comunicacin, modificaciones a polticas pblicas y reglamentos que restringen el
acceso al alcohol, tabaco y otras drogas.
Reforzar las normas contra el uso de drogas en otros contextos de prevencin (familia, trabajo y comunidad).
Aumentar la calidad y la cobertura de los programas asegurando continuidad y sustentabilidad en el tiempo.
Monitorear y evaluar los programas a corto, mediano y largo plazo.
Cuidar la capacidad organizacional a fin de lograr una implementacin
exitosa.

145

146

Favorecer que cada escuela cuente con una poltica preventiva del consumo de drogas, la inserte en su proyecto educativo y sea autogestora.
Desarrollar mecanismos y fortalecer redes y recursos asistenciales para
referir casos de consumo temprano a organismos especializados.
Respecto a la prevencin en el mbito comunitario, el National Institute on
Drug Abuse (NIDA, 2004) postul una serie de estndares, con el objetivo
de ponderar, planificar e instrumentar programas de prevencin del uso y
abuso de drogas fundamentados en bases cientficas:
Realzar los factores de proteccin y revertir o reducir los factores de riesgo.
Considerar todas las formas de consumo.
Reforzar las habilidades para resistir el ofrecimiento de drogas, el compromiso personal contra el consumo y las competencias sociales.
Incluir mtodos interactivos como grupos de discusin, en lugar de slo
tcnicas didcticas.
Promover el trabajo con padres o tutores para que refuercen el aprendizaje de los nios y jvenes, as como generar discusiones y una postura
de la familia respecto al consumo de drogas legales e ilegales.
Intervenir a largo plazo, con intervenciones repetidas para reforzar las
metas preventivas originales.
Centrarse en la familia para tener mayor impacto con estrategias diferenciales para padres e hijos.
Hacer campaas en medios de comunicacin masiva y proponer cambios
en las polticas pblicas en materia de adicciones.
Fortalecer las normas contra el consumo de drogas en todos los mbitos
de prevencin, incluyendo la familia, la escuela y la comunidad.
Priorizar el trabajo en escuelas para abarcar a la poblacin de jvenes
donde pueden presentarse riesgos especficos.
Adaptarse a cada comunidad para tratar la naturaleza especfica del problema.
Intensificar los esfuerzos preventivos e intervenir tempranamente en funcin del nivel y tipo de riesgo de la poblacin objetivo.
Ser sensibles a la edad, periodo de desarrollo y diferencias culturales.
Evaluar y demostrar costo-efectividad.
En Mxico, la Norma Oficial Mexicana para la Prevencin, Tratamiento y
Control de las Adicciones (NOM-028-SSA2-2009) tambin marca lineamientos
importantes para el desarrollo de acciones preventivas:

Tomar en cuenta los aspectos macro y microsociales de las poblaciones


objetivo: dimensiones epidemiolgicas, disponibilidad de servicios y
programas preventivos, representacin social, zona geogrfica, su cultura, usos y costumbres, la familia y aspectos legislativos, entre otros;
as como las caractersticas de los individuos, como su edad y gnero,
las sustancias psicoactivas de uso, los patrones de consumo y problemas asociados.
Disponer de un marco filosfico, terico y metodolgico, basarse en un
diagnstico, en el conocimiento de las necesidades y evidencias cientficas; contar con sistemas de seguimiento y evaluacin, as como los
recursos y el personal calificado.
Considerar componentes de prevencin universal, selectiva e indicada;
ser proactivo, no discriminativo, y considerar los componentes culturales
y de la regin.
Incluir poblaciones vulnerables y de muy alto riesgo, de acuerdo con la
estratificacin de los diferentes grupos sociales, tomando en cuenta sobre
todo a la juventud.
Contar con programas escritos y tener el aval del Consejo Nacional contra las Adicciones (CONADIC).
Estrategias para prevenir el consumo de alcohol
En Mxico, el Programa de Accin Especfico 2007-2012 para la Prevencin
y Tratamiento de las Adicciones se ubica en la Estrategia Nacional de Salud,
cuyas propuestas son aplicadas por el Consejo Nacional contra las Adicciones
(CONADIC), con la participacin de diversas instancias pblicas y privadas. La
prevencin de adicciones tiene el objetivo de disminuir el uso, abuso y dependencia, as como el impacto social y de salud, a travs de intervenciones
de tipo universal, selectiva e indicada dirigidas a distintos segmentos de la
poblacin.
La implementacin de estrategias requiere la participacin de distintos
sectores de la sociedad, a fin de asegurar la operacin en apego a estndares
y lineamientos locales e internacionales, as como garantizar su seguimiento y
permanencia a largo plazo. Las intervenciones preventivas son ms eficaces
cuando participan todos los actores involucrados en las mismas y se consideran las particularidades del contexto (familia, escuela, trabajo, comunidad,
etctera), por ello es necesario que las estrategias se adecen a las necesidades del mbito donde se va a intervenir. A continuacin se sealan algunas
especficas (CIJ, 2009a).

147

148

Contexto familiar
La familia es el principal modelo de socializacin para el individuo, por ello las
estrategias de prevencin implementadas en este mbito tienen la finalidad
de trabajar con padres o tutores para reforzar conductas protectoras, propias de la crianza familiar, mismas que se caracterizan por promover relaciones constructivas entre padres e hijos, transmitir valores, promover estilos
de vida saludable y aumentar la percepcin de riesgo.
Las estrategias utilizadas en el contexto familiar y dirigidas a la poblacin en general son: informacin, sensibilizacin, orientacin y entrenamiento
de habilidades; los dispositivos se orientan a fomentar el apego familiar y los
vnculos afectivos; transmitir valores ticos y morales; reforzar recursos de
comunicacin asertiva; implementar formas de disciplina positiva y consistente. Asimismo, incluyen dispositivos para promover una postura crtica y
responsable de la familia respecto al consumo de alcohol, tabaco y otras drogas,
fundamentada en informacin actual y veraz sobre los daos y los riesgos
consecuentes al uso y abuso de sustancias txicas.
En situaciones de mayor riesgo y vulnerabilidad es necesario implementar
estrategias especializadas para la deteccin temprana de casos de consumo,
as como sistematizar dispositivos de canalizacin oportuna a tratamiento.
Sin embargo, cuando existen casos de alto riesgo o consumo experimental es
importante ofrecer servicios de consejera breve.
Contexto escolar
La escuela es el segundo espacio de socializacin ms importante para el
individuo, es el lugar donde inicialmente aprende a relacionarse con su grupo de pares y con la autoridad, adquiere modelos de conducta y potencia el
desarrollo fsico, psicolgico y social.
El contexto escolar es el sitio idneo para la prevencin, cuenta con la
infraestructura y los recursos necesarios para llevar a cabo todo tipo de actividades, as como acceso organizado a diferentes grupos poblacionales (alumnos,
docentes, padres o tutores y personal estratgico de salud). Las estrategias preventivas en este mbito se caracterizan por amplias coberturas con un menor
nmero de acciones, de tal forma que implican un alto nivel de organizacin
y funcionalidad de las actividades.
Una de las principales estrategias en el contexto escolar es la deteccin temprana, a travs del tamizaje, con el fin de identificar oportunamente riesgos, necesidades y casos de consumo en el grupo a intervenir; en este sentido, es primordial sistematizar acciones de canalizacin y referencia a servicios especializados.

Tambin es de suma importancia el trabajo de redes sociales e interinstitucionales para conjuntar acciones y esfuerzos. El trabajo de capacitacin a
docentes y personal estratgico de salud es fundamental para replicar las acciones preventivas y propiciar competencias de autogestin en la institucin
educativa.
Los lineamientos y estndares internacionales (NIDA, 2004) destacan la
importancia de la prevencin temprana del uso de drogas, por ello se han
desarrollado estrategias de prevencin en centros educativos de nivel preescolar que consideran la participacin de los distintos actores involucrados,
como padres y tutores, educadoras y personal tcnico (salud, pedaggico y
psicolgico), a fin de que sus esfuerzos tengan impacto en la formacin de
estilos de vida saludable, el desarrollo de habilidades sociales y la transmisin de valores, cuyos contenidos se abordan a travs de procesos ldicos
de aprendizaje integral, que incluyen aspectos de la vida cotidiana de
los nios (CONACE, s. f.).
Contexto comunitario
La prevencin en este mbito requiere la implementacin de estrategias de
evaluacin diagnstica para detectar los riesgos ambientales asociados al consumo de drogas, de tal forma que el diseo de la intervencin responda de
manera viable a las necesidades de la comunidad y se vea favorecida la aceptacin de sus integrantes.
Los programas que han demostrado efectividad son aquellos que involucran a un mayor nmero de sectores, buscan la participacin y la
movilizacin social para generar procesos de autogestin en el interior de
la comunidad.
Contexto laboral
La prevencin de adicciones ha cobrado un inters relevante en el mbito
laboral, debido a que el impacto del consumo de sustancias legales e ilegales
en este contexto afecta, por una parte, la salud, el rendimiento y la calidad de
vida del trabajador, y por otra genera baja productividad, ausentismo, accidentes e incapacidades laborales, entre otras consecuencias.
La prevencin en el entorno laboral requiere de acciones sistemticas,
encaminadas a evitar la aparicin del consumo o detener su evolucin, disminuyendo los riesgos asociados, lo cual permite no slo el establecimiento
de altos niveles de calidad laboral, sino tambin la conservacin de la salud
y mejores estilos de convivencia.

149

Desarrollar un programa de intervencin preventiva del consumo de dro-

150 gas en centros de trabajo permite abordar poblacin cautiva y generar grupos

autogestivos como promotores y comits de seguridad e higiene, adems de


facilitar la operacin de programas simultneos que sean complementarios
(deportivos, primeros auxilios, capacitacin para el trabajo, hbitos alimenticios, etctera) (CIJ 2009a).

Contexto recreativo
La prevencin del consumo de alcohol en el contexto recreativo es una prioridad, dado que existe una fuerte asociacin entre diversin y alcohol; en
general el uso de bebidas con alcohol es aprobado, tolerado y normalizado
socialmente. La cultura y las prcticas sociales refuerzan falsas expectativas
positivas hacia su uso, favorecen la minimizacin de la percepcin de riesgo
y fomentan la negacin de problemas de abuso y dependencia alcohlica
(Rodrguez, Agullo, Agullo, 2003).
Respecto a los riesgos vinculados se identifican: disponibilidad (fcil acceso
e invitaciones frecuentes), componente en actividades sociales, presin de
pares y pertenencia a un grupo; en el caso de mujeres tambin se observa la
necesidad de reafirmar la igualdad de gnero (apropiacin de espacios tradicionalmente masculinos).
La prevencin en entornos recreativos requiere prcticas educativas para
fomentar la moderacin y generar estrategias para enfrentar los riesgos consecuentes al consumo excesivo de esta sustancia. De inicio, en prevencin de
adicciones se requiere diferenciar el nivel de riesgo para determinar la modalidad de intervencin.
En situaciones de bajo riesgo es preciso intervenir desde la prevencin universal con estrategias de informacin, sensibilizacin, orientacin, capacitacin
y movilizacin social, cuyos objetivos se centren en proporcionar informacin a los jvenes en torno a los riesgos y los daos asociados al consumo
excesivo de alcohol y promover la moderacin como forma de uso responsable.
En caso de grupos vulnerables y presencia de riesgos es necesario intervenir desde la prevencin selectiva, mediante dispositivos educativos, a fin de favorecer el
reconocimiento de los riesgos y los daos consecuentes a la ingesta explosiva de
alcohol, as como promover el aprendizaje de estrategias de autocontrol y autoeficacia para disminuir el consumo excesivo de esta sustancia. Ante condiciones de alto riesgo y consumo excesivo de alcohol es importante intervenir
desde la prevencin indicada, mediante el consejo breve para evitar o disminuir la progresin del consumo y los daos asociados; resulta prioritario que
el consumo de alcohol en esta etapa no avance hacia al abuso o dependencia.

Algunas sugerencias para la reduccin del consumo son: informacin positiva acerca de los beneficios de la moderacin y el peligro de la ingesta
excesiva de alcohol; negociar la reduccin llegando a un pacto de consumo
en la franja de bajo riesgo (dos o tres copas estndar por ocasin, segn sexo);
aadir material educativo de apoyo para reafirmar el consejo. Es recomendable presentar alternativas constructivas, creativas y prcticas para reducir el
consumo entre los jvenes que beben con riesgo, ya que si presentan abuso o
dependencia es indispensable derivar a tratamiento.
Si algo resalta en este abanico de preocupaciones es el carcter estimulante
y sociocultural atribuido al uso de bebidas alcohlicas. Ante ello, es indispensable que las personas refuercen sus capacidades inherentes y mecanismos de interaccin, con respuestas cada vez ms funcionales ante el ambiente; que puedan
crearse nuevas y ms variadas opciones de vida; que sean capaces de afrontar
eficientemente sus adversidades y de satisfacer las necesidades apremiantes sin
comprometer el bienestar de los dems. Una propuesta es desarrollar programas
que posibiliten la calidad de vida y la preservacin de la salud, empleando el
capital social para el beneficio mutuo y el bien comn.
Programas para la prevencin del consumo de alcohol
A la fecha existen diversos programas para la prevencin de adicciones que
cumplen con estas recomendaciones. En particular, para abordar el consumo
de alcohol, se identifican algunos:
Programa ALFIL. Grupos psicoeducativos para jvenes con antecedentes
familiares de alcoholismo (Espaa).
Tabaco, alcohol y educacin. Programa de actuacin intensiva para la prevencin del consumo del tabaco y alcohol en el primer curso de ESO (Espaa).
Modelo de prevencin del uso de alcohol, tabaco y otras drogas en el
lugar de trabajo, desarrollado en el INP (Mxico: CONADIC).
Los programas y los servicios de atencin deben ser congruentes con los
modos de sentir, pensar y actuar del individuo y de la cultura a la que pertenece; por ello, se vuelve necesario delimitar lneas cada vez ms especficas
para el abordaje del problema y la intervencin con aquellos sectores que,
por sus condiciones contextuales, caractersticas sociodemogrficas y modos
de vida, se tornan vulnerables para iniciar, mantener, incrementar y padecer
el consumo perjudicial de alcohol. El consumo debe ser comprendido en un
contexto amplio, como una de las manifestaciones de la estructura social y

151

del encuentro y desencuentro de procesos culturales entre diversos actores

152 y momentos sociales (Monteiro, 2007).

Prevencin del consumo de alcohol


en Centros de Integracin Juvenil
Centros de Integracin Juvenil cuenta con proyectos que dan respuesta a diferentes sectores poblacionales, adems de metodologas que permiten realizar abordajes
con modalidades preventivas que facilitan el cumplimiento de los objetivos de la
intervencin. En este sentido, el objetivo general del programa preventivo Para
vivir sin adicciones es: contribuir a la creacin de una cultura de la prevencin del
uso y abuso de alcohol, tabaco y otras drogas con carcter autogestivo, a travs de
la promocin de factores de proteccin y estilos de vida contrarios a su consumo.
Para el cumplimiento de este objetivo se operan mltiples estrategias
orientadas al diseo, desarrollo y seguimiento del programa preventivo, el
cual se encuentra estructurado en estrategias de intervencin que se interrelacionan: informacin, orientacin, capacitacin y movilizacin comunitaria.
Como parte de las actividades de prevencin, se disean otros proyectos especficos dirigidos a poblacin vulnerable, es decir, a aqulla que tiene una
elevada probabilidad de incurrir en riesgos, desde una modalidad de prevencin selectiva (CIJ 2009a).
Cada una de estas estrategias incluye el desarrollo de proyectos para atender las caractersticas y las necesidades del contexto y de la poblacin; para
fines prcticos y relacionados concretamente con la intencin de este apartado,
se mencionarn nicamente los contenidos dirigidos al consumo de alcohol.
La informacin tiene como objetivo central elevar el nivel de conocimiento de las personas sobre las drogas e incrementar la percepcin del
riesgo atribuido a las mismas, as como ofrecer alternativas de proteccin
respecto a las situaciones adversas presentes en su contexto o por las caractersticas propias de la poblacin. Incluye intervenciones que focalizan factores de riesgo asociados al inicio y mantenimiento del consumo de alcohol,
mitos en torno al consumo, daos y riesgos asociados al abuso, factores de
proteccin que pueden evitar, retardar la edad de inicio o disminuir los daos del consumo. En poblacin de ocho y nueve aos de edad, por ejemplo,
se busca la identificacin de los daos en diferentes partes del cuerpo por
el consumo de alcohol.
La estrategia de orientacin tiene la finalidad de incrementar los recursos
y las habilidades de los individuos para afrontar de manera exitosa situaciones cotidianas que impliquen riesgo ante el consumo de drogas; las interven-

ciones se fundamentan en un enfoque cognitivo-conductual que promueve el


desarrollo de conductas especficas como: toma de decisiones, manejo de
emociones, recursos para enfrentar la presin del grupo de pares, habilidades
parentales y cuidado de la salud mental. Incluye contenidos centrados en situaciones predisponentes del consumo de alcohol, daos y riesgos asociados
al abuso, as como medidas para afrontar estas circunstancias en proyectos dirigidos a adolescentes, adultos jvenes y familias.
La capacitacin tiene como finalidad habilitar a diferentes actores estratgicos de la comunidad para que desarrollen actividades preventivas especficas en su entorno inmediato; la estructura metodolgica de esta estrategia
contempla la utilizacin de tcnicas que favorecen la adquisicin de conocimientos y la transferencia de tecnologa para la prevencin de adicciones, el
diseo y la instrumentacin de programas en la comunidad.
La prevencin selectiva, cuyo objetivo es reducir condiciones ambientales, culturales y riesgos especficos que predisponen el consumo de tabaco, alcohol y otras drogas, sobre todo en aquellos sectores vulnerados de la
poblacin, tiene un sustento cientfico y se basa en informacin veraz. Sus
estrategias estn dirigidas a grupos especficos de la poblacin que son ms propensos a tener consumos problemticos de drogas, porque en sus formas de
vida confluyen varios factores de riesgo (individual, familiar, del entorno y
de contextos cercanos). Este tipo de intervenciones requieren tamizajes que
permitan hacer anlisis particulares de los riesgos asociados en los diferentes
grupos de abordaje, para ello se cuenta con diversas escalas de medicin o de
diagnstico que permiten alcanzar este objetivo.
Uno de los proyectos se encuentra dirigido especficamente a grupos de
mujeres entre 14 y 17 aos de edad, que presentan un patrn de consumo
explosivo de alcohol; su contenido temtico es: riesgos y daos asociados al
consumo excesivo; moderacin y abstinencia como metas de uso responsable
(o no uso) de alcohol; situaciones (subjetivas y ambientales) que favorecen el
consumo excesivo; estrategias para el consumo moderado; alternativas para
disminuir los riesgos y los daos asociados al consumo explosivo; y respuestas para conseguir la meta (abstinencia o moderacin en el consumo).
La prevencin del consumo de drogas, en un escenario en el que el uso,
la distribucin y el consumo se han sobredimensionado, obliga a generar estrategias especficas y acordes con las necesidades de cada tipo de poblacin
y contexto de consumo. La prevencin no debe llegar nicamente antes del
consumo, tambin debe abordar los riesgos y los daos asociados al mismo,
sobre todo en aquellos grupos que, por sus condiciones o estilos de vida, se
encuentran ms expuestos a situaciones de adversidad que los colocan en
un estado de indefensin, vulnerabilidad o desventaja social.

153

154

REFERENCIAS
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CAPTULO

Tratamientos exitosos
para el abuso y
dependencia de alcohol
Harry Ren Pereyra Christiansen
Vctor Hugo Arellano Rocha

os tratamientos exitosos para los trastornos por consumo de alcohol


estn orientados a evaluar y resolver las necesidades de las personas
afectadas; idealmente el tratamiento se enfoca en hacer lo mejor, con
el menor dao posible. Ofrecer un men de tratamientos efectivos favorece la
adherencia y los resultados del paciente, ya que ningn enfoque por s mismo
es universalmente exitoso o especialmente atractivo para los pacientes (Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos, 2005). Es importante
identificar pautas y establecer diagnsticos adecuados para saber cundo es
oportuno y pertinente intervenir, ya que dependiendo de las complicaciones y el
tiempo de evolucin de un trastorno, el pronstico se ve o no favorecido.
El Institute of Medicines de Estados Unidos (2001) indica que los mtodos
adecuados de tratamiento dependen no slo de la evidencia cientfica de su
efectividad, sino tambin de los valores de los pacientes (por ejemplo: las expectativas y las preferencias del paciente), sus recursos (por ejemplo: el tiempo
que est dispuesto a permanecer en tratamiento y los honorarios) y el contexto
(por ejemplo: las habilidades del terapeuta, los gastos y el tiempo disponible).
Segn la NOM-028-SSA2-2009 (SSA, 1999) y la Gua Tcnica de Consulta
Externa (CIJ, 2010), el tratamiento para los trastornos por consumo de sustancias psicoactivas se define como: Conjunto de acciones que tienen por
objeto conseguir la abstinencia o, en su caso, la reduccin del consumo de
las sustancias psicoactivas, reducir los riesgos y daos que implican el uso o
abuso de dichas sustancias, abatir los padecimiento asociados al consumo e
incrementar el grado de bienestar fsico, mental y social, tanto del que usa,
abusa o depende de sustancias psicoactivas, como de su familia.
Una proporcin significativa de la poblacin requiere tratamiento para los trastornos por consumo de alcohol y una an mayor necesita educacin para aprender
a moderarse y evitar los periodos de consumo excesivo o la progresin a patrones
de abuso y dependencia del alcohol que se asocian con mltiples problemas: de
salud, familiares, laborales y econmicos, entre otros (adaptado de CIJ, 2010).

157

158

Eficacia de los tratamientos psicolgicos y farmacolgicos


Respecto a la eficacia y estudios de evidencia cientfica, se puede consultar
el reporte de William Miller y colaboradores (Miller, W. R., Walters, S. T. y
Bennett, M. E., 2001), quienes han revisado con regularidad y actualizado los
estudios de los resultados sobre el tratamiento del alcohol.
En un estudio reciente (Miller, W. R., Wilbourne, P. L. y Hettema, J. E.,
2003) evaluaron 381 pruebas clnicas que cumplieron con cualquiera de los
siguientes criterios de inclusin: a) la evaluacin de un tratamiento diseado
para tener un impacto sobre el trastorno por consumo de alcohol; b) la inclusin de un control; c) condiciones de comparacin y un procedimiento para
igualar a los participantes en los grupos que se estudian.
En la revisin de Miller et al. (2003) se identificaron 18 modalidades de
tratamiento para las cuales hubo una calificacin de evidencia positiva. En
primero y segundo lugar (adaptado de Maisto, S.; Connors, G. y Dearing, R.,
2008) estuvieron las intervenciones breves y el refuerzo motivacional. Tambin las aproximaciones de refuerzo comunitario y terapia marital conductual
recibieron una calificacin positiva. Diversos componentes de la terapia cognitivo conductual tambin recibieron una calificacin de evidencia positiva,
en particular el contrato conductual, el entrenamiento en habilidades sociales
y en autocontrol y la terapia cognitiva.
En el terreno de las intervenciones farmacolgicas, tanto el uso del acamprosato como el de naltrexona recibieron calificaciones positivas. El disulfiram recibi un apoyo variado, que al evaluarlo no obtuvo una calificacin
de evidencia acumulativa positiva. Respecto a la utilidad y el estudio relacionados con estos y otros medicamentos, se puede consultar ms adelante el
apartado Tratamientos farmacolgicos de la dependencia del alcoholismo.
Teoras para explicar los trastornos
por consumo de alcohol
El Modelo biomdico
Durante mucho tiempo el Modelo biomdico predomin en el estudio de los
trastornos por consumo de alcohol. Investigadores y mdicos buscaron explicaciones de tipo factor nico acerca de lo que causaba y mantena los
problemas por el consumo de alcohol. Miller ofrece un anlisis de estos modelos y teoras (Miller et al., 2003). En este anlisis se resumen 12 modelos de
factor nico que abarcan, por un lado, las reas biolgica, psicolgica

y socioambiental; y por el otro, factores etiolgicos que incluyen: caractersticas individuales (por ejemplo: gentica, caractersticas de personalidad,
falta de conocimiento, motivacin), efectos ambientales (por ejemplo: normas
culturales) y la interaccin entre el individuo y su ambiente (por ejemplo:
dinmicas familiares, aprendizaje social).
Aunque recientemente la investigacin en cada uno de estos terrenos
descubri que estos modelos de factor nico tienen cierto mrito, se ha
encontrado que por separado cada uno muestra deficiencia para explicar satisfactoriamente los trastornos por consumo de alcohol (Maisto, S.; Connors,
G. y Dearing, R., 2008).
El Modelo biopsicosocial (BPS) de los trastornos por consumo de alcohol
En los ltimos aos del siglo XX surgi un nuevo modelo para explicar los
procesos de salud y enfermedad, denominado Modelo biopsicosocial, el cual
tuvo gran influencia de la Teora General de los Sistemas de Ludwig Von Bertalanfy.1 Engel,2 siguiendo los trabajos de Bertalanfy, subraya que examinar
a un paciente que presenta un trastorno mdico o psiquitrico en una sola
dimensin, sea biolgica, psicolgica o social, puede conducirnos a omitir
aspectos importantes tanto del sujeto como del problema y de su alivio.
As, se inaugur la pregunta qu variables deberan considerarse para entender los trastornos por consumo de alcohol? En respuesta, OBrien (OBrian,
C. P., 2001) realiz un listado de los factores biopsicosociales en el inicio y el
mantenimiento de los trastornos por consumo de alcohol y otras sustancias.
Esta lista se divide en tres clases: agentes (drogas), husped (consumidor) y
ambiente.
Segn este modelo, ningn factor nico, grupo de factores o dominio
de factores tiene prioridad etiolgica sobre otro, ninguno es necesario o suficiente en ningn caso, y la influencia de cualquier factor o grupo de factores
en el desarrollo de los trastornos por consumo de alcohol vara de un individuo a otro (Maisto, S.; Connors, G. y Dearing, R., 2008).

Ludwig Von Bertalanffy (1986). Teora General de los Sistemas. Fondo de Cultura
Econmica.
2
Engel, G. L. (1977). The need for a new medical mode: A challenge for biomedicine.
Acience, 196, 129-136.
1

159

En un informe realizado por el Institute of Medicine (1990) resaltan

160 tres caractersticas principales de los problemas por consumir alcohol, las

cuales condujeron a concluir que no hay un alcoholismo que sea una enfermedad unitaria. As, este informe argumenta que los problemas con el
alcohol son heterogneos en su presentacin, es decir, se pueden considerar como un sndrome con varios sntomas (Shaffer, 2004; Vaillant, G.
E., 1983); son heterogneos en su tratamiento, de hecho, ste puede no
estar caracterizado por un avance progresivo; y finalmente, son heterogneos en su etiologa: los individuos con estos trastornos presentan
diversas trayectorias en el inicio y desarrollo de sus trastornos, que muy
probablemente son el resultado de la confluencia de factores biolgicos, psicolgicos y sociales.
Hay tres implicaciones del Modelo biopsicosocial para la prctica clnica
(Maisto, S.; Connors, G. y Dearing, R., 2008): como no se puede suponer que
dos casos de trastornos por consumo de alcohol son parecidos (manifestacin,
etiologa o tratamiento), entonces el trabajo clnico depende de la valoracin
individualizada; puede ser que ms de una intervencin cuente con evidencia o se pueda utilizar para tratar a un paciente determinado, no existe una
intervencin oficialmente aprobada que funcione para todos; es clnicamente
aceptable tener un men de opciones para adecuarlo al tratamiento, recuperacin, gravedad y respuesta a las intervenciones, y as lograr intervenciones
lo menos invasivas y lo ms econmicas posibles.
Evaluacin y plan de tratamiento
Cualquier plan de tratamiento depende y comienza con una valoracin adecuada. Recopilar informacin en torno a la evolucin y el desarrollo tanto
del padecimiento como del plan de tratamiento es una tarea de colaboracin
permanente. En esta etapa, el terapeuta debe asumirse como un agente de
motivacin, con el objetivo de que el paciente logre movilizar sus recursos.
Es crucial identificar qu debe incluir una evaluacin adecuada para determinar la intervencin. En este sentido, Maisto y colaboradores nos sugieren evaluar:
1. Historial del consumo de alcohol: frecuencia y cantidad, consecuencias
relacionadas, consumo de otras drogas, pros y contras del consumo, disposicin motivacional al cambio, autoeficacia, estrategias de afrontamiento, situaciones de alto riesgo en el consumo, espiritualidad y religiosidad, experiencias previas de tratamiento, participacin previa con
grupos de autoayuda y barreras para la participacin en el tratamiento.

2. Funcionalidad: psicolgica, interpersonal y salud fsica.


3. Priorizar los problemas y las necesidades: los objetivos del tratamiento
deben ser especficos y alcanzables. Un plan personalizado debe considerar el historial, las circunstancias, las fortalezas y los recursos psicosociales. El plan debe revisarse y reajustarse permanentemente.
4. Indicaciones del tratamiento: la prioridad puede variar entre dejar de
consumir o la moderacin; incluso a veces frente a la resistencia de un
paciente, para reducir el consumo se puede reevaluar la posibilidad ms
tarde, mientras que se trabajan otras reas, siempre y cuando el consumo
no comprometa gravemente la salud.
5. Referencias: el abuso de alcohol casi siempre se asocia con la disfuncin
en otras reas de la vida, como la marital, familiar, vocacional, as como
la salud mental y fsica. Algunas de estas reas pueden mejorar con la
abstinencia, otras pueden requerir trabajo en el consultorio y otras requerirn referencias a otras instituciones. Es til contar con una lista
actualizada de fuentes de referencia.
Tratamientos de los trastornos relacionados
con el consumo de alcohol
Hay una gran cantidad de datos que califican para considerarse como evidencia cientfica. Se puede consultar un resumen de tratamientos con apoyo
emprico que han elaborado McGovern, et al. (McGovern, M. P. y Carroll,
K. M., 2003; McGovern, M. P., Fox, T. S., Xie, H., y Drake, R. E., 2004) para
determinar qu terapias conductuales, psicolgicas y farmacoterapias enlistar
dentro de la categora con evidencia cientfica.
El mal uso del alcohol ocurre con mayor frecuencia entre los 14 y
los 30 aos de edad (Maisto, S.; Connors, G. y Dearing, R., 2008); especficamente en Mxico, segn la Encuesta Nacional de Adicciones 2008,
encontramos que el mayor consumo de cerveza, destilados, vino y bebidas
preparadas ocurre entre los 18 y los 29 aos (Secretara de Salud, 2008). Por
otro lado, los individuos que experimentan pocas consecuencias adversas
al consumir alcohol hacia los 35 aos de edad, por lo general no suelen
desarrollar dependencia del alcohol (Grant, 1997). A menudo, los hombres
y las mujeres se presentan a tratamiento de dependencia por primera vez
a los 40 aos, tras muchos aos de disfuncin relacionada con el alcohol
(Schuckit M. A., 1995).
Para cada una de estas poblaciones se han desarrollado mtodos de intervencin, mismos que se describen a continuacin.

161

Mtodos conductuales

162
Intervenciones breves

Intervencin breve no se refiere a una entidad nica, sino a una serie de intervenciones. A principios de los 80 este modelo se empez a aplicar en Europa
para los patrones de consumo de alcohol (Maisto, S.; Connors, G. y Dearing,
R., 2008). A finales de esa dcada, estos mtodos se difundieron en Estados
Unidos y empezaron a tomar popularidad.
Segn la OMS (Babor, Thomas F. and Higgins-Biddle, John C., 2001), las
intervenciones breves son aquellas prcticas cuyo objetivo es identificar un
problema de alcohol real o potencial y motivar al individuo a que haga algo
al respecto.
Son un conjunto de intervenciones que estn limitadas en el tiempo en
relacin con mtodos tradicionales (Maisto, S.; Connors, G. y Dearing, R.,
2008). Generalmente consisten en un nmero reducido de sesiones y algunos
contactos breves de seguimiento. Pueden ser una combinacin de mtodos tanto presenciales como a travs de medios informticos o telefnicos. En general se adopta un modelo de educacin para la salud. Maisto y colaboradores
(2008) proponen los siguientes contextos para aplicar las intervenciones breves: consultorios y clnicas para atencin mdica primaria; clnicas de salud
mental; contextos mdicos especializados; centros de desintoxicacin y salas
de urgencias, entre otros.
En el Cuadro 1 se describen algunas intervenciones breves que la OMS
propone para personas que consumen alcohol, estn pensadas para aplicarlas
de acuerdo con el nivel de riesgo asociado al consumo, segn la calificacin
obtenida en el AUDIT.3

AUDIT son las siglas de un instrumento que en ingls se llama Alcohol Use Disorders Identification Test y en espaol Test de Identificacin de los Trastornos Debidos
al Consumo de Alcohol. Este instrumento fue desarrollado por la OMS para ser utilizado como un mtodo simple de exploracin del consumo excesivo de alcohol y
para realizar evaluaciones expeditas (Babor, T. F., Higgins-Biddle, J. C. , Saunders,
J. B. and Monteiro, M. G., 2001).

Cuadro 1. Abordaje de riesgo y manejo de casos4


Nivel de
Riesgo

Intervencin

163
Puntuacin del
AUDIT*

Zona I

Educacin sobre el alcohol

0-7

Zona II

Consejo simple

8-15

Zona III

Consejo simple, ms terapia breve y monitoreo continuado

16-19

Zona IV

Derivacin al especialista para la evaluacin diagnstica y tratamiento

20-40

* El valor de corte de la puntuacin del AUDIT puede variar ligeramente dependiendo de los
patrones de consumo del pas, el contenido de alcohol de las bebidas habituales y el tipo de
programa de screening. Consulte el manual del AUDIT para ms detalles. El juicio clnico
debe ejercitarse en la interpretacin de los resultados del test de screening para modificar
estas pautas, especialmente si las puntuaciones en el AUDIT se sitan en el rango de 15-20.

Aparte de ser breves, estas intervenciones se distinguen por la poblacin primaria de pacientes a la que se dirigen. Se han evaluado con personas que no
presentan dependencia fsica del alcohol (Withlock, E. P., Polen, M. R., Green,
C. A. et al., 2004), pero que tienen elevado riesgo de consumos excesivos,
debido a sus circunstancias. Por ejemplo, pacientes que son captados en un
servicio de urgencias por prdida de un miembro corporal, secundario a
un episodio de consumo excesivo, con el cambio psicosocial que podra implicar (pensionarse por invalidez).

Adaptado de Babor, Thomas F. and Higgins-Biddle, John C. (2001). Intervencin


breve para el consumo de riesgo y perjudicial de alcohol. Un manual para la utilizacin en la atencin primaria. Organizacin Mundial de la Salud. Departamento
de Salud Mental y Dependencia de Sustancias.

El objetivo principal de las intervenciones breves, en el caso del uso de

164 alcohol, es ayudar a que el paciente reduzca su consumo por debajo del nivel

de riesgo; segn el National Institute on Alcohol Abuse, no ms de cuatro


tragos estndar por ocasin y no ms de 14 tragos a la semana para el varn
de hasta 65 aos, mientras que no ms de tres tragos por ocasin y no ms de
siete tragos a la semana para la mujer y varones mayores de 65 aos.
Estas intervenciones producen sus efectos al impulsar la disposicin de
una persona a cambiar una conducta problema y practicar habilidades de
afrontamiento. Un meta anlisis sobre la eficacia de las intervenciones breves para el consumo de alcohol publicado por Bien, Miller y Tonigan (1993)
concluy que por lo menos dos de los siguientes seis elementos estuvieron
presentes en las intervenciones breves eficaces para el consumo de alcohol:
retroalimentacin, responsabilidad, consejo, men, empata y autoeficacia.
Describiremos un ejemplo que representa algunos de los elementos comunes de las intervenciones breves para el consumo de alcohol, que generalmente es identificado como consejo breve o consejo mdico de las Cinco A,
a saber: Averiguar, Apreciar, Aconsejar, Ayudar y Acordar (National Institute
on Alcohol Abuse and Alcoholism, 2005). Las Cinco A estn diseadas para
administrarse presencialmente.
El primer paso es averiguar si el entrevistado es candidato a la intervencin breve. Para esto podemos ocupar el Alcohol Use Disorders Identification
Test (AUDIT) ya estandarizado para poblacin mexicana. Despus sigue apreciar, que significa identificar si tiene un trastorno por consumo de alcohol
actual (ltimos 12 meses), como se define en el DSM-IV-TR o la CIE-10. Para
continuar, aconsejamos revisando junto con el paciente la conclusin de la
evaluacin, acerca de que est bebiendo ms de lo que se considera mdicamente seguro. Despus se le dan indicaciones de moderar o suspender el
consumo, basndonos en su condicin mdica, edad, historial, etctera. Mientras tanto debemos hablar de riesgos mdicos. Despus se evala la disposicin para cambiar la forma de beber: ests dispuesto a considerar algunos
cambios en tu manera de beber alcohol?. Si el paciente no est dispuesto el
terapeuta averigua acerca de lo que le gusta de su forma de beber y muestra
su disponibilidad para apoyarlo cuando lo decida. Si est listo, el terapeuta
lo ayuda, alentndolo a establecer una meta de cambio como reducir el consumo de alcohol por debajo de los niveles de riesgo. Entonces se elabora un
plan de cambio, detallando los pasos y el seguimiento. Finalmente, la ltima parte del algoritmo es acordar los seguimientos.
Es importante mencionar que el terapeuta debe mantenerse imparcial y
entregar informacin como materiales educativos que formen parte de la
intervencin.

Entrevistas motivacionales y refuerzo motivacional


Las bases de estas intervenciones son obra de William R. Miller y Stephen
Rollnick y comenzaron a aparecer en reportes de investigacin y en la literatura clnica hace ms de 20 aos. Integran conceptos de la psicologa motivacional, la psicologa social y la teora y prctica de la psicoterapia. Hay que
mencionar que la entrevista motivacional se emplea como parte del refuerzo
motivacional.
Podemos definir a la entrevista motivacional como un mtodo directivo
para aumentar la motivacin intrnseca al cambio a travs de explorar y resolver la ambivalencia (Miller, W. R., y Rollnick, S., 2002).
Los puntos principales de la entrevista motivacional y del refuerzo motivacional se resumen en cuatro puntos importantes: los individuos tienen
recursos internos para cambiar su conducta; si el individuo toma conciencia
de los beneficios de cambiar y de las desventajas de no hacerlo, puede iniciar
y sostener el cambio con xito; es posible describir el proceso de cambiar una
conducta por medio del modelo de fases de cambio de Prochaska y DiClemente (1992); y es posible encontrar pacientes con varios niveles de disposicin
al cambio respecto a su consumo de alcohol.
Podemos pensar que estas intervenciones son una coleccin de tcnicas
para iniciar y acelerar el progreso del individuo a lo largo del continuo de
disposicin al cambio.
Se comienza retroalimentando objetivamente al paciente acerca de su conducta para resaltar los riesgos de continuarla. Despus se le deja claro que iniciar
o no el cambio es responsabilidad de l o ella mismo/a. Despus, se le orienta
para identificar qu tan dispuesto est para cambiar. Despus se le ofrece
un men y no slo una opcin, para que sea ms probable el cambio. Se
muestran empata y sensibilidad frente a sus pensamientos y sentimientos.
Finalmente, infundimos en el paciente la idea de que tiene la capacidad (autoeficacia) para lograr los cambios.
Es una intervencin breve que consiste en construir una motivacin para
el cambio y fortalecer el compromiso con el cambio.
Las entrevistas motivacionales se describen en tres niveles: el primero es
el espritu, se define por ser colaborativo, centrado en el paciente y diseado
para trabajar con la ambivalencia; el segundo tiene cinco principios: expresar empata, desarrollar la discrepancia, evitar las discusiones, enfrentar la
resistencia y apoyar la autoeficacia; el tercero incluye tcnicas para lograr
su objetivo, como preguntas abiertas, afirmaciones, reflexiones y resmenes.
En sntesis, la entrevista motivacional consiste en varias tcnicas para
que el paciente hable del cambio y se comprometa con la accin, se lleva a

165

cabo en un contexto interpersonal del paciente y el terapeuta y se enfatizan

166 la iniciativa y la responsabilidad del paciente.


Aproximaciones cognitivo conductuales

La terapia cognitivo conductual vara en sus intervenciones en la duracin, la modalidad, el contenido y el contexto de tratamiento. Todas
las intervenciones cognitivo conductuales comparten dos elementos fundamentales: incluyen cierto tipo de habilidades de afrontamiento para abordar
los dficits de los pacientes y son aplicaciones de la teora cognitivo social
(Bandura, A., 1986).
A estas aproximaciones se les denomina de amplio espectro porque no
slo se enfocan en la respuesta al consumo de alcohol, tambin enfrentan la
extensa gama de funcionalidad del individuo.
Los ingredientes activos que se consideran responsables de lograr el cambio en las intervenciones cognitivo conductuales actuales son:
1. Aunque los factores biolgicos nos predisponen, los patrones de consumo se aprenden. La conducta adictiva representa un mal hbito.
2. Las conductas adictivas ocurren en un contnuum de consumo. Todos
los puntos a lo largo del contnuum estn influenciados por los mismos
principios de aprendizaje.
3. Las conductas adictivas se pueden analizar como cualquier otro hbito. Los determinantes de stas son factores situacionales y ambientales,
creencias y expectativas acerca de la sustancia o la actividad.
4. Las consecuencias tambin controlan la conducta adictiva. Los factores
sociales son importantes en la adquisicin y el desempeo de sta. Las
conductas adictivas a menudo ocurren en situaciones estresantes.
5. La conducta adictiva se ve afectada por la expectativa de lograr efectos,
por lo que la autoeficacia es determinante. Adquirir nuevas habilidades puede dar como resultado un cambio en la conducta adictiva.
Este tipo de terapia supone mejora a travs de la modificacin de estrategias
de afrontamiento (moderar o abandonar el consumo) y aumentar la autoeficacia.
La terapia cognitivo conductual bsica
Se enfoca en un anlisis funcional del consumo de sustancias y en el entrenamiento en habilidades de afrontamiento. Se administra tanto individual como

grupal. La versin original de Carroll (1998) duraba 11 sesiones, aunque las


versiones ms recientes tienden a ser ms breves.
La terapia cognitivo conductual sigue un modelo ideogrfico (es decir,
individualizado), en combinacin con un modelo biopsicosocial, por lo que
el fundamento del tratamiento es una evaluacin multidimensional del consumo de sustancias y las reas de funcionalidad del individuo. El anlisis
funcional es la primera intervencin y sirve de influencia conductual. Suele
referirse a los antecedentes biopsicosociales y las consecuencias del consumo
de alcohol. Los anlisis funcionales ayudan en la evolucin del tratamiento,
ya que proporcionan una visin previa de los antecedentes o consecuencias
que podran alterarse para modificar el patrn de consumo. Sirve para individualizar las habilidades de afrontamiento y el entrenamiento en la resolucin
de problemas.
El entrenamiento en habilidades de afrontamiento
El manual de Monti y colaboradores (Maisto, S.; Connors, G. y Dearing, R.,
2008) fue crucial para la base cientfica de esta modalidad de tratamiento.
El manual de Carroll (1998) describe un entrenamiento como parte del
tratamiento de la adiccin a la cocana, que consiste en: aclarar al paciente que su conducta es aprendida y que puede aprender otras conductas;
entonces se hace nfasis en las estrategias para desaprender las viejas
conductas y aprender nuevas; modelar, el paciente participa en dramatizaciones para adquirir conductas nuevas; condicionamiento operante,
se hace un anlisis funcional para aprender conductas de afrontamiento
en situaciones de alto riesgo, o en su defecto se desarrolla una gua de
pensamientos o conductas alternas; condicionamiento clsico, es esencial
en los casos en los que el deseo de consumir alcohol puede derivar en consumos reales. El terapeuta, mediante el anlisis funcional, ayuda al paciente a
identificar los estmulos que antes fueron neutros y que por asociacin
adquirieron propiedades que lo condicionan al consumo, para finalmente
ayudarle a enfrentarlos de una manera ms efectiva que cuando deja de
consumir alcohol sin tratamiento.
Independientemente de las necesidades particulares de cada caso, hay
habilidades generales que sirven para ayudar a los pacientes al inicio para
alcanzar pequeas metas. Por ejemplo, repasar el control del alcohol en un
ambiente natural (fuera del consultorio) pero sin que implique riesgo. Este
entrenamiento sirve para motivar al paciente. La repeticin en el consultorio y la prctica fuera de ste ayudan a resolver la resistencia o interferencia que cualquier proceso pueda llegar a tener con la recuperacin.

167

El contenido de las habilidades que se enfatizan en la terapia cognitivo

168 conductual son:

1. Enfrentar los impulsos, se le ensea al paciente qu son los impulsos


y que pueden persistir por varias semanas o meses despus de dejar de
consumir alcohol. Generalmente, se le ensea a evitar los contextos que
detonan el consumo.
2. Entrenamiento en habilidades de negociacin/asertividad, para enfrentar
la presin social, no slo de rechazar las invitaciones, sino enfrentar la
presin que puede sentir al incorporarse a ambientes de los que ha estado
aislado por tiempo prolongado.
3. Desarrollo de un plan general de afrontamiento, frente a sucesos inesperados, tanto positivos como negativos, ensearle a que anticipe los posibles
sucesos en los prximos meses planeando las alternativas de enfrentarlos sin llegar al consumo excesivo o sin consumo.
4. Mtodos de resolucin de problemas, son el toque final del entrenamiento en habilidades de afrontamiento. Se le ensean al paciente los pasos
bsicos para la resolucin de problemas.
Al aprender y dominar estos pasos, los pacientes aprenden a afrontar y manejar situaciones que requieren tomar decisiones activamente. De este modo, es
posible mejorar la funcionalidad de los pacientes en mltiples reas.
Extensiones de la terapia cognitivo conductual
La terapia cognitivo conductual bsica est orientada al individuo. Aunque
supone tanto el formato individual como el grupal, el enfoque central sigue
estando en los cambios que puede hacer cada individuo que enfrenta un trastorno por consumo de alcohol. A continuacin se describen extensiones de
la terapia cognitivo conductual, que incluyen una serie de elementos tanto
del contexto social como de la relacin didica, entre otros.
Terapia conductual de pareja
Sigue los principios de la terapia cognitivo conductual bsica, pero brinca de
un nivel de enfoque individual a un nivel de relacin didica. No es exclusivamente con la pareja amorosa, tambin puede ser otro familiar e incluso
una relacin no formalizada legalmente pero a condicin de que tengan 12
meses viviendo juntos. La premisa bsica es que el otro significativo puede
ser de gran ayuda al reforzar la abstinencia o moderacin del alcoholo u otra

sustancia. Supone que los bebedores que provienen de familias que estn felizmente comprometidos en redes sociales cercanas que refuerzan el consumo
no problemtico tienen menor riesgo de recaer. La evidencia cientfica se basa
en la obra de OFarrell y Fals-Stewart (2003).
Incluyen cambios en la autoeficacia y una mejora en las habilidades de
afrontamiento, en particular en las habilidades de comunicacin entre los
miembros de una relacin significativa. Se pueden administrar de 15 a 20
sesiones de una hora con pacientes externos, por un periodo de cinco a seis
meses. Tiene dos componentes bsicos: el primero es el control del consumo, se hace un contrato de sobriedad con el propsito de que la pareja del
bebedor tenga una forma estructurada para construir el apoyo y reforzar la
abstinencia. El cnyuge se compromete a no tener miedo de un consumo futuro
y se le ensea cmo reforzar la reduccin de la ingesta y disminuir la frecuencia
de conductas que pueden alentar indebidamente el consumo. Se le pide al consumidor un registro de su necesidad de consumir, con la idea de que es importante abordar el abuso antes de que se convierta en algo grave. El segundo
componente clave es mejorar la relacin de pareja. Se usan tareas y ejercicios
para casa. La meta es aumentar el grado de refuerzo que los miembros de
la pareja experimentan en su relacin. Por supuesto es crucial no incluir alcohol en las actividades compartidas. Incrementar la frecuencia de conductas
afectuosas, planear y comprometerse en actividades recreativas compartidas,
as como ensear habilidades de comunicacin mejoradas.
Manejo de contingencias y refuerzo comunitario
Este modelo cambia el enfoque hacia el gran sistema social. Puede incluir al
cnyuge, pero va ms all, extendindose a diversos grupos. Se basa en los
principios y las teoras de aprendizaje de nueva informacin ms que en variables cognitivas. El manejo de contingencias y el uso de vales clnicos son
muy frecuentes.
El manejo de contingencias se basa en el modelo de refuerzo y castigo.
Aunque generalmente se da en un formato individual de corta duracin, es
frecuente que se ocupen como parte de programas ms amplios. Lo importante es reforzar la abstinencia y obstaculizar el refuerzo del consumo o abuso
del alcohol.
Por su lado, el refuerzo comunitario se basa en los principios del condicionamiento operante y considera como objetivo un cambio en las recompensas para lograr un estilo de vida sobria y evitar un estilo de vida con abuso,
as como evitar el refuerzo al abuso de alcohol. Estos mtodos suelen estar
diseados para 12 sesiones, de una hora a la semana, para pacientes externos,

169

y pueden incluir sesiones de pareja. En este caso, la fuente de las contingen-

170 cias de refuerzo se enfoca en el sistema social del individuo.


Prevencin de recadas

Desde 1980 ha sido prominente la investigacin y prctica clnica dedicadas


al problema de la recada. La recada es un fenmeno clnico que tanto mdicos como pacientes toman con seriedad (Maisto, S.; Connors, G. y Dearing,
R., 2008).
El empleo del trmino recada implica un regreso a etapas anteriores de
la recuperacin. Significa que el individuo ha desviado su camino del plan
de cambio y desde un punto muy estricto implica cualquier regreso franco al
consumo de alcohol u otra droga.
A finales de los 70, Alan Marlatt y sus colegas (1985) propusieron por primera vez un modelo de recada, y desde entonces se ha ampliado y detallado
continuamente. De origen se dise como una intervencin adjunta, es decir,
que cuando se ocupara debera formar parte de un tratamiento ms amplio.
La prevencin de recadas tiene dos metas: la primera es prevenir un lapsus o desviacin inicial/menor del camino de la abstinencia o moderacin; la
segunda es manejar con xito un lapsus, si ste ocurre, con el fin de evitar
que se convierta en una recada completa. Se puede aplicar tanto individualmente, como en el mbito de pareja o de grupo (Maisto, S.; Connors, G. y
Dearing, R., 2008). Est diseada para identificar en primer lugar las situaciones de alto riesgo, por medio de un anlisis funcional, y despus usar mtodos
conductuales y cognitivos para enfrentar estas situaciones de alto riesgo y
evitar una recada. El terapeuta trabaja con el paciente para especificar las
habilidades de afrontamiento y los patrones de estilos de vida que aumenten
la probabilidad de que enfrente el riesgo de forma efectiva.
Segn Marlatt, la prevencin de recadas, en primer lugar, tiene un componente educativo, en el cual se desafan las creencias que los individuos
sostienen acerca de los efectos benficos del consumo de alcohol, para identificar y desafiar si es que coexisten mitos asociados. Los pacientes reciben
instruccin acerca de las formas de pensar que pueden resultar poco productivas o que pueden detonar en una recada, y se les informa acerca de la reestructuracin cognitiva. Adems, se les habla del efecto de violacin de la
abstinencia, el cual se refiere a emociones negativas que pueden acompaar
a una recada. Si no se controla este efecto, se incrementa la probabilidad de
que un consumo menor se convierta en recada.
La prevencin de recadas no slo se enfoca en prevenir o enfrentar situaciones de riesgo, adems, ayuda al paciente a construir un estilo de vida

que equilibre las obligaciones (como el trabajo) y las actividades placenteras,


de tal manera que no impliquen consumo daino de alcohol u otras drogas.
Para lograr un estilo de vida equilibrado se debe trabajar para reducir la incidencia de situaciones de alto riesgo, apoyndolo con tcnicas de relajacin
profunda o meditacin.
Este modelo se ha difundido de manera amplia porque fcilmente se inserta con otros componentes tanto cognitivo conductuales como farmacolgicos, incluso en combinacin con grupos de ayuda mutua. Una de las resistencias se encuentra en el personal clnico que, en algunos casos, sostiene
que categorizar un lapsus como parte inherente y esperable de un proceso de
cambio, y hablarle de esto al paciente, supone tanto como darle permiso
de desviarse de la meta (Maisto, S.; Connors, G. y Dearing, R., 2008; Marlatt,
G.A. y Gordon,J., 1985).
Tratamientos farmacolgicos de la dependencia del alcohol
Las maniobras para el tratamiento farmacolgico de los trastornos por consumo de alcohol dependen de la severidad y el contexto en el que se manifiestan. Cada paciente es nico y diferir en la naturaleza de su trastorno,
las consecuencias asociadas, el grado de apoyo y de recursos psicolgicos
disponibles para el tratamiento. La gua ms eficaz para identificar el conjunto de intervenciones adecuadas consiste en seleccionar de un men los
procedimientos que den respuesta a las preocupaciones actuales del paciente,
tomando en cuenta las circunstancias que lo hacen un caso particular.
Con frecuencia un tratamiento incluir la aplicacin de mltiples estrategias, por ejemplo, hacer que los pacientes acudan a terapia cognitivo conductual, sesiones de grupo, de ayuda mutua o farmacolgicas, de acuerdo con lo
que est disponible.
Para cuando se establece el diagnstico, una persona promedio con alcoholismo ha experimentado una gran cantidad de problemas en su vida, a lo
largo de 10 y hasta 20 aos (Schuckit, M. A., 2000). En este punto, reconoce
que, en cierto nivel, el consumo de alcohol est relacionado con una gran
cantidad de problemas en su vida y que debe parar el consumo. Sin embargo,
debido a que el alcohol ha sido una parte central en su vida, hay muchas
situaciones que disminuyen la probabilidad de prolongar su abstinencia, lo
cual requiere un seguimiento especial.
Debemos recordar que no hay ningn medicamento que sea suficiente
para la recuperacin de los trastornos por consumo de alcohol (Schuckit, M.
A., 2000). Sin embargo, el uso de tratamientos farmacolgicos ha dado ex-

171

celentes resultados, sobre todo en combinacin con consejera y psicoterapia

172 conductual.

Una de las principales caractersticas a tratar en pacientes que tienen


trastornos por el consumo de alcohol es el consumo compulsivo. Esta caracterstica implica que el consumidor repita su ingesta a pesar de estar consciente
de los problemas que le genera o representa.
Otro fenmeno que requiere atencin es el sndrome de tolerancia, que
aparece cuando el paciente aumenta el consumo de alcohol para alcanzar el
efecto que antes lograba con una cantidad menor. Esto se debe a cambios
en el organismo del paciente, asociados al consumo repetido de alcohol, que
agilizan el proceso de su eliminacin, por lo que una misma cantidad, a lo
largo del tiempo, disminuye su efectividad para provocar el efecto esperado.
Finalmente, otra caracterstica es el sndrome de supresin, que aparece
cuando se interrumpe un consumo prolongado de alcohol. Si el consumo ha
sido suficiente, el organismo se adapta a funcionar en presencia de cierta cantidad de alcohol, y tras la interrupcin la concentracin de ste en la sangre
disminuye; entonces el organismo reacciona con un desequilibrio, que lleva
al sujeto a experimentar una gran incomodidad. Con frecuencia, sta puede
asociarse a nuevos consumos para evitarla o contrarrestarla.
De acuerdo con la Secretara de Salud, en Mxico el nico medicamento aprobado para el manejo del mantenimiento de la abstinencia del consumo de alcohol es la naltrexona. Fue aprobado por la Comisin Federal
para la Proteccin contra Riesgos Sanitarios (Cofepris) en 1998 y desde
entonces se utiliza comercialmente. Por otro lado, la U.S. Food and Drug
Administration ( FDA, por sus siglas en ingls) en Estados Unidos acepta tres medicamentos para tratar los trastornos por consumo de alcohol:
acamprosato, naltrexona y disulfiram (Maisto, S.; Connors, G. y Dearing,
R., 2008).
Adems del tratamiento farmacolgico de los trastornos por consumo de
alcohol, es necesario hablar de los trastornos relacionados o inducidos por
ste, debido a que con frecuencia son cuadros que requieren manejos antes,
durante o despus de algunas intervenciones.
La valoracin de un paciente con un trastorno por consumo de alcohol
puede enfrentar cuatro escenarios que requieran intervencin farmacolgica: la desintoxicacin, que se refiere al proceso de eliminar el alcohol del
cuerpo, en un medio controlado y fuera de peligro; el sndrome de supresin, descrito arriba; las complicaciones somticas o psiquitricas agudas;
el tratamiento farmacolgico para el mantenimiento de la abstinencia, es
decir, tomar medicamentos recetados, como disulfiram o naltrexona, para
prevenir nuevos consumos excesivos o no moderados de alcohol.

Los medicamentos
A lo largo de los aos, muchos medicamentos han sido evaluados para determinar su efectividad en el tratamiento del alcoholismo (Schuckit, M. A., 1996;
OBrien, C. P. A., 1997). Se han incluido sustancias depresoras del cerebro como
el diazepam (Valium), medicamentos antipsicticos como el clorpromazine
(Thorazine), litium y antidepresivos. De hecho casi todos los medicamentos
psiquitricos han sido considerados en un momento o en otro.
La evaluacin de los posibles tratamientos farmacolgicos enfrenta el hecho de que el curso de la dependencia de alcohol es tan variable como impredecible. Hay periodos de abstinencia temporal, en el curso de cualquier trastorno
por uso de sustancias, y se conocen tasas de entre 20 y 30% de remisiones
espontneas a largo plazo (Schickit, M. A. et al., 1998). De tal manera que
tanto la intensidad del consumo como los problemas relacionados fluctan
espontneamente todo el tiempo. Esto hace complicado determinar si un beneficio se debe al impacto del medicamento en s mismo o al curso natural del
alcoholismo. La nica manera de saber si un medicamento funciona es con
estudios controlados. stos ayudan a disminuir y evitar costos innecesarios
y a reconocer tanto la interaccin del medicamento con nuevos consumos de
alcohol, como los efectos secundarios asociados a cualquier tipo de medicamento.
Tratamiento de desintoxicacin
Los estudios actuales nos dejan buenas y malas noticias respecto al complejo
funcionamiento bioqumico en general y en particular cuando el cerebro est
en presencia del alcohol. Los cambios en la bioqumica del cerebro dependen
de que la administracin del alcohol sea crnica o aguda, as como de la susceptibilidad gentica, e inclusive del ambiente del individuo.
El tratamiento de desintoxicacin slo es posible de manera ambulatoria
en las formas leves y moderadas y con estrecha vigilancia diaria.
El tratamiento de la intoxicacin aguda por alcoholismo proporciona al
paciente un ambiente tranquilo, evitando la luz y el ruido. Suspende la ingesta de alimentos para evitar aspiracin bronquial por vmitos, controla la
glucemia (riesgo de hipoglucemia), la reaccin pupilar y las constantes vitales, mantiene al paciente abrigado para mantener la temperatura corporal,
ya que la vasodilatacin perifrica que produce el alcohol disminuye el calor
interno del cuerpo. Si la intoxicacin no es severa y el paciente tiene lucidez
y colabora, se recomienda administrarle lquidos por va endovenosa, suero

173

glucosado y complejo B. Si hay ansiedad, angustia e inquietud, se trata con

174 benzodiacepinas (Hillborn, M., Pieninkeroinen, I. y Leone, M., 2003).


Tratamiento del sndrome de supresin

El tratamiento para el sndrome de supresin debe planearse segn los sntomas dominantes que puedan aparecer, por lo que a veces es necesario optar
por una combinacin de estrategias. Si es grave, es necesario que se indique
la hospitalizacin del paciente, con un adecuado rgimen diettico y vitamnico, rehidratacin, vigilancia y evaluacin de los episodios febriles, y si es
necesario apelar a los medicamentos sedantes.
El frmaco que mayor eficacia presenta es el clometiazol (derivado de la
vitamina B1)5, tiene efecto anticonvulsivo, sedante, ansioltico, no es hepatotxico, su manejo es cmodo debido a su vida media corta (Majumdar, S.
K., 1990).
Las butirofenonas se emplean en el delirium tremens en combinacin con
otros frmacos. Como monoterapia son claramente menos efectivas que el
clometiazol, pero permiten reducir medicacin con riesgos de depresin respiratoria (Nickel, B., Krger, H. & Schirmer, S., 1986).
Se puede emplear la carbamazepina en el sndrome de supresin leve,
moderado y en la prevencin de crisis convulsivas en pacientes de riesgo
(antecedentes de crisis, mal estado general y consumo persistente de bebidas
de alta graduacin, as como dependencia mixta a benzodiacepinas o barbitricos). El efecto est demostrado si se respeta la dosis inicial suficiente, el
tipo de administracin y la pauta de reduccin. Las ventajas son la ausencia
de adiccin, la disminucin de riesgos de crisis comiciales, tiene un efecto
sedativo propio y reduce los sntomas vegetativos (Herzmann, C. E., 1989).
Tratamiento de la psicopatologa asociada
Respecto al tratamiento de la psicopatologa asociada, encefalopata alcohlica o alucinacin alcohlica, se debe indicar el internamiento en un centro
mdico (hospital o sanatorio) donde el paciente pueda recibir una nutricin

Martn, C. A. y Rojano, C. P. (2001). Tratamiento farmacolgico de los problemas por


el alcohol. Medicina General , 31: 135-140

adecuada (macro y micronutrientes), las vitaminas correspondientes (complejo


B y C, entre otras) y tratamiento para el sistema nervioso central con benzodiacepinas.
Epilepsia alcohlica: abstinencia de alcohol, usar slo antiepilpticos si el
paciente se mantiene abstemio y uso de benzodiacepinas.
Trastornos depresivos: antidepresivos.
Tratamiento farmacolgico de mantenimiento de la abstinencia
Acamprosato
Esta droga se ha evaluado en Europa desde 1990 (Schuckit, M. A., 1996).
Estructuralmente se parece al neurotransmisor sedante cerebral GABA y parte
de su mecanismo de accin hipottico puede ocurrir simulando los efectos cerebrales del GABA (Besson, J., Aeby, F., Kasas, A., et al., 1998). Es antagonista
de algunas de las acciones estimulantes de otro de los sistemas neurotransmisor cerebral relacionado con el aminocido glutamato y el sistema NMDA
(Moncrieff, J., & Drummond, D. C., 1997).
Estudios en animales apoyan el efecto calmante del acamprosato durante
la abstinencia del alcohol y su capacidad para producir un nivel bajo de preferencia al mismo (Schuckit, M. A., 1996).
Este medicamento suprime el deseo y la ansiedad de beber alcohol inducido por eventos ambientales (Maisto, S.; Connors, G. y Dearing, R., 2008).
En un estudio de Alemania, 272 hombres y mujeres dependientes del alcohol se asignaron aleatoriamente para administrar acamprosato o placebo y
fueron evaluados 10 ocasiones a lo largo de un periodo de 12 meses (Litten, R.
Z., Allen, J., & Fertig, J., 1997). Se encontr que era menos probable que los
individuos que recibieron acamprosato abandonaran el estudio (41% versus
60%), tuvieron un periodo ms largo desde el primer uso de alcohol (165 das
versus 112 das) y demostraron ms das de abstinencia durante el periodo de
seguimiento (224 das versus 162 das).
Naltrexona
Es un segundo medicamento con buenos resultados para el tratamiento de la
dependencia del alcohol que ha generado gran expectativa. En la literatura
hay menos estudios con naltrexona y, generalmente, se limitan a 12 semanas de
administracin activa del medicamento. Estas caractersticas hacen que se
dificulte determinar la eficacia total y su seguridad a largo plazo, as como
determinar si se desarrolla tolerancia a alguno de sus efectos benficos.

175

Reduce los efectos de recompensa del alcohol, al bloquear la accin de

176 los opiodes liberados por el alcohol en el cerebro (Maisto, S.; Connors, G. y

Dearing, R., 2008).


Aunque el mecanismo de accin de los antagonistas opiceos como la
naltrexona o su primo, el nalmefene, es bien entendido, los atributos que
contribuyen ms directamente a ayudar a hombres y mujeres con alcoholismo son menos ciertos (Moncrieff, J., & Drummond, D. C., 1997; Davison, D.,
& Amit, Z., 1997). Se supone que los antagonistas de los derivados del opio
pueden disminuir la intensidad del reforzamiento que ocurre con el consumo
de alcohol, pueden disminuir el deseo de consumirlo y, por lo menos en animales, pueden contribuir a experimentar aversin asociada con bebidas alcohlicas (Davison, D., & Amit, Z., 1997). Respecto del reforzamiento, el alcohol
ha demostrado que produce liberacin de endorfinas corporales, un fenmeno
que puede ser bloqueado por antagonistas opioides y tambin impactar en la
compleja relacin entre los receptores opioides y el sistema de recompensa
dopaminrgico ventral tegmental en el cerebro.
Investigaciones con animales apoyan la disminucin de la ingesta de alcohol cuando son tratados con naltrexona (Schuckit, M. A., 1996; Schneider,
U., Wohlfarth, K., Schulze-Bonhage, A. et al., 1999). Estudios de tamao
moderado en humanos han producido buenos resultados; dos publicados en
1992 (Volpicelli, J. R., Alterman, A. I., Hayashida, M., & OBrien, C. P., 1992;
OMalley, S. S., Jaffe, A. J., Chang, G. et al., 1992) administraron 50 miligramos
de naltrexona al da a por lo menos 90 pacientes, con un nmero comparable de
sujetos manejados con placebo. Los estudios difieren un poco en la metodologa, uno report que la recada de fuerte consumo se observ en 23% de
los tratados con naltrexona, en comparacin con los tratados con placebo,
quienes reportaron una recada de consumo fuerte del 54%. En el segundo, las
tasas de autoreporte de abstinencia obtenidas para naltrexona y para placebo
fueron del 61 y 19%, si la droga estaba acompaada por consejera, pero la
diferencia slo fue del 28 contra el 21% cuando la droga y el placebo fueron
acompaados por una intervencin de prevencin de recada (OMalley, S. S.,
Jaffe, A. J., Chang, G. et al., 1992). En ambos estudios quienes regresaron al
consumo reportaron menos cantidad de tragos por da de consumo.
Disulfiram (supervisado)
Disulfiram es una droga usada tradicionalmente para el tratamiento del alcoholismo y con frecuencia se recetan dosis orales de 250 mg por da, por un
periodo largo, alrededor de un ao (Wrigth, C., Moore, R. D., Grodin, D. M. et
al., 1993; Kristenson, H., 1995). La droga trabaja causando una destruccin

irreversible de la aldehdodeshidrogenasa (ADH). Como resultado, despus de


consumir alcohol, el acetaldehdo se acumula en la sangre. La intensidad de la
reaccin de la combinacin entre etanol y disulfiram depende del nivel de alcohol en la sangre (por lo tanto, depende de la cantidad y la rapidez del consumo, as como de las caractersticas individuales de cada paciente). Aunque el
disulfiram no disminuye la compulsin por consumir alcohol, la expectativa
es que si el paciente reconoce una reaccin fisiolgica probable despus de
consumir, entonces el disulfiram podra asociarse a una mejora en las tasas
de recuperacin.
En resumen, bloquea el metabolismo del alcohol y provoca una reaccin
fsica adversa si ste se consume (Maisto, S.; Connors, G. y Dearing, R., 2008).
Los sntomas ms frecuentes incluyen: enrojecimiento de la cara, palpitaciones y alta frecuencia cardiaca, dificultad para respirar y es posible una seria
cada de la presin arterial, as como nusea y vmito. Aunque es probable
que personas sanas toleren adecuadamente la interaccin entre el disulfiram
y el etanol, podra ser seriamente perjudicial para personas con historia de
enfermedades del corazn, apopleja, hipertensin seria o diabetes. Disulfiram
no debera ser prescrito para estas personas.
As como con otros tratamientos del alcoholismo, esta aproximacin tiene
dificultad para probar su eficacia (Schuckit, M. A., 2000). Algunos estudios
controlados que comparan al disulfiram contra placebo muestran altas tasas
de abstinencia. Sin embargo, otros estudios que comparan al disulfiram contra placebo no siempre muestran a pocos pacientes que con los efectos de
la droga regresan al consumo de alcohol (Kristenson, H., 1995; Fuller, R. K.,
Branchey, L., Brightwell, D. R. et al., 1986).
Otra dificultad con el disulfiram es la necesidad de tomar la droga diariamente (Allen, J. P., & Litten, R. R., 1992). Aunque algunos investigadores
estn desarrollando implantes de larga duracin, an no han logrado ser
exitosos para mantener niveles adecuados en sangre (Johnsen, J. & Morland,
J., 1991). Finalmente, el disulfiram no es un agente efectivo para el condicionamiento aversivo, debido a que el tiempo aproximado entre la ingestin de
alcohol y la reaccin es muchas veces despus de los 30 minutos, y la intensidad de la reaccin es impredecible.
La respuesta ptima al disulfiram requiere que la droga sea usada como
parte de un programa ms completo y exhaustivo. Ms an, el medicamento
resulta ms efectivo si se toma diariamente bajo la supervisin de un miembro de la familia o algn proveedor de la salud (Kristenson, H., 1995).
Hay una lista de medicamentos que aparecen en la literatura (Maisto,
S.; Connors, G. y Dearing, R., 2008) cuya investigacin sigue en desarrollo,
a saber: los que mejoran la presencia en el cerebro de la serotonina y su

177

metabolito (fluvoxamina, citalopram y sertralina); los que estn orientados

178 a controlar cuadros de ansiedad (buspirona); los que controlan la depresin


(desipramina); anticonvulsivos (carbamazepina); y los que mejoran los niveles neuroqumicos de la dopamina (bromocriptina).
Los grupos de autoayuda como alternativa
para tratar el consumo de alcohol

Muchas personas que consumen cantidades importantes de alcohol y que


tienen problemas familiares, laborales e interpersonales por lo mismo no asisten ni buscan programas de tratamiento en las instituciones porque sienten
vergenza. Esto se debe, la mayor parte de las veces, a que no tienen confianza en la ayuda que pueden ofrecerles, o bien porque piensan que van a ser
juzgados y criticados por sus actos. En otros casos, adems de avergonzarse,
experimentan miedos a enfrentarse a situaciones dolorosas que han vivido
y por lo tanto son sumamente vulnerables, para ellos es intolerable hablar y
confiar en alguien que piensan que es incapaz de comprenderlos, porque no
ha pasado por las mismas situaciones ni sufrido tanto como ellos. Tanto los
hombres como las mujeres que abusan del alcohol suelen tener dificultades
para comunicar sus pensamientos y sus sentimientos, y por ende creen que
no pueden beneficiarse de los tratamientos.
Los grupos de ayuda mutua o tambin conocidos como de autoayuda6
constituyen una opcin ms viable porque suelen producir menos angustia,
ya que sentirse acompaado por otros que han pasado por situaciones parecidas representa un alivio.
Ayuda mutua se define como una forma especial de apoyo social, mientras que los grupos de autoayuda son grupos pequeos, autnomos y abiertos
en los cuales la principal actividad es la ayuda mutua. Es una forma de apoyo
social que consiste en ayuda prctica y psicolgica entre personas que comparten un mismo problema o circunstancia vital y que, por tanto, las hace
relacionarse mutuamente como iguales, siendo el principal objetivo el apoyo

En los conceptos ayuda mutua y autoayuda existen diferencias semnticas importantes, sin embargo, para los propsitos de este texto, se utilizarn como sinnimos.

emocional que se obtiene al compartir experiencias, informacin y estrategias


de afrontamiento (Romeder, 1933, cit. en Gracia, F. E., 1997).
Los grupos de autoayuda son organizaciones voluntarias de miembros
que comparten experiencias en comn. Segn la Organizacin Mundial de
la Salud, entidad que acepta su formacin y los considera como parte de la
red social de apoyo para la atencin de las enfermedades mentales y fsicas,
estos son grupos pequeos y voluntarios estructurados para la ayuda mutua
y la consecucin de un propsito especfico. Estos grupos estn integrados
habitualmente por iguales que se renen para ayudarse mutuamente en la satisfaccin de una necesidad comn o problemas que trastornan la vida cotidiana y conseguir cambios sociales y/o personales deseados. (Katz y Bender,
1976, cit. en Domenech, L. Y., 1998).
Por su naturaleza, el elemento esencial que los distingue y los hace efectivos para quienes acuden a ellos es el hecho de que quien provee la ayuda,
comparte su experiencia y sentimientos con aquel a quien ayuda. El que para
ambos sea comn el problema, hace comprensible que tambin funcione el
buscar y ensayar una misma solucin (Mndez, E. L., 2009).
Algunos autores que se han dedicado a estudiar las caractersticas de estos
grupos sealan que cuando permiten no slo recibir ayuda, sino que tambin
la proveen, promueven la participacin conjunta de sus miembros en el proceso de ayuda e incrementan la red natural de apoyo entre ellos, hacindose
mutuamente capaces de aumentar los sentimientos de control sobre su propia
vida y es as como se estimula el desarrollo de su autoestima (Cameron, 1992,
cit. en Domenech, 1998).
Segn Skolvholt (1974), el beneficio de la ayuda como terapia se cimenta en cuatro factores: experimentar de forma efectiva un aumento en
competencia interpersonal; experimentar sentimientos de igualdad al dar y
recibir; obtener un aprendizaje para s mismo; y recibir aprobacin y reconocimiento de quienes se ayuda. El principio terico que respalda esto es
el intercambio social y la norma de reciprocidad (Gracia, 1996; Menndez,
2009).
Adems de estos factores, otro mecanismo mencionado por Gartner y
Reissman (1977, cit. en Gracia, 1997) que hace de la ayuda, terapia, es el proceso de persuasin que se lleva a cabo sobre problemas especficos. Persuadir
a quien recibe la ayuda implica, segn estos autores, reforzarse a s mismo y
autopersuadirse desempeando un papel.
El papel de ayuda, segn estos autores, es por tanto productor de beneficios especiales y se finca en tres dispositivos que son:
1. Quien ayuda es menos dependiente.

179

180

2. Enfrentando el problema de otro, la persona que ayuda tiene la oportunidad de observar su propio problema desde la distancia.
3. Quien ayuda obtiene un sentimiento de utilidad social al desempear ese
papel.
Dentro de los mtodos de ayuda mutua, el llamado de los 12 Pasos se sostiene en 12 Tradiciones descritas en el siguiente prrafo. Como mtodo, es
organizador; como programa, es una gua; y parte de la experiencia de los
primeros miembros de la Asociacin de Alcohlicos Annimos.
Las 12 Tradiciones de Alcohlicos Annimos aceptadas y aprobadas por
la comunidad en el pleno de la Convencin Internacional celebrada en Cleveland, Ohio, en 1950, tampoco son obligatorias para ningn grupo, mas una
mayora abrumadora de miembros las ha adoptado como base para ampliar
las relaciones internas y pblicas de dicha asociacin, que como organizacin internacional se ha extendido en todo el mundo (Ferri, M., Amato, L.,
Davoli, M., 2008).
A manera de sntesis, cabe mencionar que a las personas con diagnstico
de alcoholismo frecuentemente se les sugiere asistir a grupos de autoayuda.
Sin embargo, se dice que la participacin en reuniones de organizaciones
de este tipo puede ser un complemento del tratamiento profesional o un
tratamiento en s mismo, especialmente en periodos prolongados. Alcohlicos Annimos, como organizacin internacional integrada por alcohlicos
en recuperacin, ofrece apoyo emocional a quienes se estn recuperando del
alcoholismo, a travs del abordaje de 12 pasos que consiste en un tratamiento
breve, estructurado, orientado por un manual, destinado a ayudar a personas
a recuperarse del abuso del alcohol y est pensado para ser implementado
entre 12 y 15 sesiones (Ferri M, Amato L, Davoli M., 2008).
Tratamientos especializados en Centros de Integracin
Juvenil
El Programa de Atencin Curativa en Centros de Integracin Juvenil brinda
tratamiento y rehabilitacin para las personas cuyas vidas se ven afectadas
por el consumo de sustancias psicoactivas, incluyendo el alcohol. De acuerdo con el Sistema de Informacin Epidemiolgica del Consumo de Drogas
(SIECD, primer trimestre de 2009), la segunda sustancia ms reportada a nivel
nacional por pacientes de primer ingreso a tratamiento en los ltimos 30 das
es el alcohol. Respecto a los consumidores de ste, acuden a CIJ dos grupos:
los que slo consumen alcohol y los que adems consumen otras sustancias.

En ambos casos, el modelo profesional de tratamiento de CIJ brinda atencin oportuna, con base en las evidencias cientficas disponibles, para tratar
los cuadros de intoxicacin, el sndrome de supresin, el sndrome de tolerancia y el mantenimiento de la abstinencia, desde un medio hospitalario hasta el
mbito ambulatorio, pasando por un encuadre intensivo de consulta externa
llamado Centro de Da, acompaado por estrategias de rehabilitacin y reinsercin psicosocial, as como enriquecido por la respuesta social organizada
de la comunidad.
Cuando un paciente solicita tratamiento para el consumo de sustancias
en CIJ, es evaluado integralmente por un abordaje que puede incluir la intervencin de especialistas en trabajo social, medicina, psiquiatra, psicologa,
enfermera y terapia familiar. Dentro de esta valoracin inicial, en especfico para quienes reportan consumo de alcohol, se aplican instrumentos para
identificar la severidad del consumo y la disponibilidad al cambio, con la
finalidad de determinar si es candidato al Tratamiento para personas que
tienen problemas en su forma de beber, a otro tipo de plan, que incluya
intervenciones combinadas (farmacoterapia y terapia de grupo, por ejemplo),
a un encuadre intensivo de tratamiento (Centro de Da) o a un tratamiento
residencial (hospitalizacin).
Tratamiento para personas que tienen problemas en su forma de beber
Dentro de las personas que acuden a CIJ por problemas de alcohol, un porcentaje que abusa de ste y que no rene los criterios para ser considerado como
dependiente, es atendido con un tratamiento para que aprenda a beber de
manera moderada y responsable, sin excluir la posibilidad de una abstinencia
total (CIJ, 2010).
Este tratamiento es una intervencin motivacional y breve, que ayuda a
las personas a comprometerse en la modificacin de su conducta y a reconocer y usar su propia fuerza y recursos para cambiar su patrn de consumo
excesivo de alcohol. El paciente que participa en el tratamiento desarrolla una
estrategia general de solucin de problemas, que puede emplear para enfrentar este y otro tipo de problemtica.
Este modelo se fundamenta en el Programa de autocambio dirigido desarrollado por cientficos de la Addiction Research Foundation en Toronto, Canad, y
ha sido adaptado para su uso en Mxico (Ayala, H., Echeverra, L., y cols., 1998).
El protocolo est soportado en el enfoque cognitivo conductual y promueve la toma de decisiones, la modificacin del pensamiento, el entrenamiento
para incrementar las actitudes eficaces y la resolucin de problemas (adaptado de CIJ, 2010).

181

Los procedimientos generales son: una vez que se solicita el servicio de

182 CIJ por un paciente que se ve afectado por el consumo de alcohol, se esta-

blece el primer contacto en un servicio que se denomina entrevista inicial. El


paciente es evaluado para identificar si es candidato a alguna de las modalidades de tratamiento que ofrece CIJ; por ejemplo, se le aplica un instrumento
para evaluar el tipo y el nivel de consumo. En el caso de que no muestre
dependencia del alcohol, pero s acuse problemas asociados al consumo explosivo, se determina la disponibilidad a cambiar y la posibilidad de incluirse
en este programa. Se completa la valoracin con una serie de entrevistas con
diferentes especialistas como: psiquiatra, psicologa y trabajo social.
El tratamiento para personas que tienen problemas en su forma de beber
consiste en lecturas y ejercicios que apoyan el cambio en el patrn de consumo de alcohol. Cuenta con una serie de siete temas que se programan una
o dos veces a la semana, en sesiones de aproximadamente 90 minutos. Estas
sesiones se pueden dar de manera individual, pero generalmente se realizan
en formato grupal.
Es importante destacar que el paciente aprende a identificar un trago estndar, lo que es un consumo excesivo y uno moderado, situaciones de riesgo
de consumir en exceso, tomar decisiones y establecer metas.
Centros de Da
CIJ incorpora todas las bondades del modelo profesional y del modelo de comunidad teraputica segn Maxwell Jones7 para atender a personas que tienen problemas por consumir alcohol y otras drogas con un nivel de severidad
mayor. Con este modelo se atiende a la familia, a la red social y al consumidor
con una mayor concentracin de intervenciones y con una frecuencia mayor
que encuadres tradicionales de consulta externa (no intensiva).
Especficamente, este encuadre est dirigido a pacientes cuyos problemas
tienen un grado de severidad que les permite ser manejados en un programa
ambulatorio, pero requieren de reforzamiento en cuanto a la intensidad de
los cuidados, y que viven en zonas con elevada disponibilidad de alcohol y
otras drogas.

Jones, M. (1953). The therapeutic community: A new treatment method in psychiatry. Lexington, MA: Lexington Books.

Se atiende a los pacientes y sus redes de apoyo, a lo largo de varias horas,


varias veces a la semana, con el fin de brindarles apoyo, educacin y tratamiento, tomando en cuenta horarios cruciales, en los cuales solan reproducir
patrones disfuncionales de comportamiento asociados al consumo de alcohol
y otras drogas.
Una de las grandes bondades es que trabaja paralelamente con el consumidor y su red social. Esta intervencin paralela o en conjunto se traduce en grandes beneficios y en la reduccin de los costos asociados al consumo de alcohol
y otras drogas, as como de los costos asociados a tratamientos muy largos.
El objetivo de la atencin es brindar educacin sobre el problema de consumo de sustancias psicoactivas y sus consecuencias, as como desarrollar estrategias para alcanzar y mantener la abstinencia. Pretende que los pacientes
adquieran o desarrollen herramientas que puedan ser aplicadas en su ambiente
habitual.
La Consulta Externa Intensiva incluye componentes de atencin mdica,
farmacolgica y psicosocial, as como facilidades para la atencin inmediata en
situaciones de crisis, con la necesaria vinculacin a otros niveles de atencin y
servicios de apoyo. Todo ello dentro de un plan personalizado de tratamiento,
formulado con base en los problemas identificados, objetivos factibles y evaluables, y con la participacin activa del paciente y su familia o red social.
La frecuencia de participacin en actividades es de tres a cinco das a la
semana, de cuatro a ocho horas al da. El programa incluye, entre otros, los
siguientes servicios: Grupo de iniciacin, Asamblea comunitaria, Revisin
mdica, Tratamiento para dejar de fumar, Terapia de grupo, Terapia cognitivo
conductual, Grupo de ayuda a pacientes, Promoviendo la abstinencia y previniendo las recadas, Talleres de rehabilitacin, Pruebas rpidas de deteccin
de mltiples drogas. Es indispensable que desde la valoracin la familia o
red de apoyo participe y se involucre en el tratamiento, por lo que se incluye
Grupo nueva red y Grupo de familiares.
El objetivo es proporcionar un tratamiento integral a las personas con
problemas por el abuso o dependencia de sustancias psicoactivas, incluyendo
alcohol, bajo un encuadre de moderado a intensivo y en un espacio de contencin, a travs del desarrollo de actividades teraputicas estructuradas y
de estrategias que atiendan las demandas del usuario y sus familiares, con el
propsito de suprimir o reducir el consumo de dichas sustancias (CIJ, 2010).
Hospitalizacin
Cuando el consumo de alcohol y otras drogas se ha tornado severo y se han
trastocado fuertemente las relaciones familiares e interpersonales, la alter-

183

nativa ms recomendable, una vez que se han superado las complicaciones

184 fsicas, es el tratamiento integral de tipo residencial.

Este tipo de tratamiento en CIJ se ofrece en las Unidades de Hospitalizacin, en las cuales se trabaja en un ambiente estructurado para lograr la
contencin y la recuperacin de la patologa adictiva (CIJ, 2009). El programa
teraputico es de tipo profesional, intensivo y se realiza siguiendo los principios de la Comunidad teraputica, que conciben al usuario de sustancias
como alguien capaz de tomar decisiones (Kooyman, M., 1996).
Aun cuando no son centros de atencin exclusiva para alcohlicos, ya
que se reciben personas con consumo de mltiples drogas, la estancia en estas Unidades de Hospitalizacin es hasta por tres meses, en los que, a travs
de diversas fases, se logran modificaciones conductuales y en la dinmica
familiar, se facilita la planeacin de un proyecto de vida que capacita al consumidor para retornar a su comunidad con convicciones firmes que le ayudan
a prevenir nuevos consumos (Sols, R. L., 2008), as como promover estilos de
vida saludables.
En el caso de los consumidores de alcohol, este encuadre est dirigido a
quienes han desarrollado una dependencia, requieren estar fuera de su contexto cotidiano por resultarles perjudicial y tienen deficiencias funcionales
que les impiden aprovechar las herramientas de recuperacin de la consulta externa. Estos pacientes enfrentan problemas mdicos que requieren una
unidad dotada con especialistas y ser atendidos por trastornos coexistentes;
generalmente enfrentan relaciones interpersonales caticas y dficit en su
desempeo laboral y educacional. Asimismo, cuentan con historias de tratamientos infructuosos.
Un elemento central del programa residencial es el aprendizaje social,
que se logra en la interaccin grupal y el seguimiento de normas dentro de
la comunidad de residentes, donde el no aislarse, as como ser activo y en
algn momento ser modelo para los dems son reglas bsicas del tratamiento
que motivan y permiten el desenvolvimiento de diversos papeles (Kooyman,
1996).
En las Unidades de Hospitalizacin se brinda una gran variedad de servicios como: Farmacoterapia, Terapia individual, Terapia grupal, Terapia familiar, Grupo de padres, Orientacin a familiares, Actividades de rehabilitacin
y reinsercin social. Estas modalidades se brindan en cuatro niveles de atencin: desintoxicacin y estabilizacin del sndrome de abstinencia; Centros
de Da en hospitalizacin, Hospitalizacin de estancia breve (un mes); y Hospitalizacin de estancias moderada (tres meses).
A lo largo de este captulo hemos visto que existen varios tratamientos
con evidencia cientfica para el manejo de los trastornos relacionados con el

consumo de alcohol. Los estudios indican que la combinacin de estrategias


tiene mejores resultados que mtodos aislados. Es crucial identificar el nivel
de severidad y las necesidades de cada caso para establecer el tratamiento
adecuado. Los pacientes se pueden beneficiar tanto de mtodos profesionales
como alternativos, los cuales aumentan su efectividad y alcance si incluyen
no slo la recuperacin del sndrome de dependencia, sino el seguimiento a
otras necesidades de salud y reinsercin social.
Los tratamientos para los problemas relacionados con el consumo de alcohol forman parte importante de la extensa gama de mtodos para atender
las necesidades y las consecuencias de salud pblica asociadas, tanto de la
poblacin afectada por consumir como la que est o podra estar en riesgo de
hacerlo. La relacin costo-beneficio de las acciones planeadas de cualquier
sistema institucional se optimiza cuando los esfuerzos se encaminan al desarrollo de hbitos, actitudes, relaciones saludables, participacin y autogestin, y no slo a combatir las manifestaciones crnicas y agudas de una enfermedad, ya que esto repercute en el pronstico y la perspectiva de xito en
la vida, a nivel personal, familiar y social. Las estrategias de prevencin en la
actualidad se han especializado para enfrentar los procesos previos, de inicio
y progresin de muchas enfermedades. Es prioritario promover la salud, anticiparnos a enfermedades silenciosas (asintomticas) y reducir la probabilidad
de que indicadores de deterioro deriven en procesos de enfermedad.

185

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CAPTULO

LA Sociedad actual y
el consumo de alcohol
Juan Arturo Sabines Torres

omo ya se ha mencionado en esta obra y en mltiples investigaciones,


foros, artculos, libros y programas de comunicacin social, el alcohol es
un factor de riesgo muy importante de mortalidad y morbilidad1 en todo
el mundo. Sin embargo, y a pesar de las alarmantes estimaciones de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), las cuestiones relacionadas con el abuso
de alcohol siguen teniendo una baja prioridad en los programas de salud de la
mayora de los pases, principalmente en aquellos denominados en vas de
desarrollo. En muchas de estas naciones no abunda la informacin epidemiolgica sobre el consumo de alcohol y los problemas relacionados en hombres
y mujeres, e incluso en algunas nunca se han realizado encuestas nacionales o
estudios a gran escala sobre los patrones de uso y las consecuencias relacionadas ni han llevado a cabo un anlisis de estas variables por gnero.
Sin embargo, es recomendable tomar en cuenta que el alcohol no es un
producto como cualquier otro, ya que de acuerdo con los enlogos desde que
se descubri que las frutas se fermentan, el alcohol ha formado parte de la
civilizacin humana, es decir, desde hace miles de aos. Y a pesar de que muchos lo asocian con placer, sociabilidad y estatus, est ms que demostrado
que su consumo tambin conlleva y se asocia a consecuencias perjudiciales.
El consumo de alcohol es parte integral de la vida sociocultural de Mxico. Aunque cientficamente el alcohol es una droga, para la mayor parte de
la poblacin nacional la percepcin de su riesgo es baja; por el contrario, la
sociedad mexicana acepta y alienta el consumo de alcohol, justificndolo con
cualquier motivo: acontecimientos familiares importantes (bodas, bautizos, cumpleaos, funerales) u ocasiones triviales (lavar el automvil, pintar la
casa, ver el futbol, etctera). Como se ha revisado en captulos anteriores, uno

Morbilidad es la proporcin de personas que enferman en un sitio y tiempo determinado.

193

de los principales desencadenantes del alcoholismo est relacionado con el

194 gnero, porque en nuestro pas como en casi todo el mundo se acepta
que el consumo frecuente y habitual de alcohol sea mayoritariamente una
prctica masculina. Aunque esta referencia se est modificando en las nuevas
generaciones.
Consumo de alcohol en la sociedad actual

Cerca de dos mil millones de personas de todo el mundo consumen bebidas


alcohlicas. El consumo de alcohol puede ser perjudicial para la salud y para
las relaciones sociales, pero la naturaleza y la gravedad de sus efectos dependen tanto de la cantidad de alcohol consumida (en relacin con el tiempo)
como de los hbitos de consumo.
El consumo de alcohol observado desde una perspectiva de salud mundial
se ha convertido en uno de los riesgos ms serios para la salud individual y colectiva. Segn el Informe Mundial de la Salud 2002, 4% de la carga de morbilidad y 3.2% de la mortalidad mundial son atribuibles al alcohol, ste representa
el principal riesgo para la salud en los pases en desarrollo con baja mortalidad
y el tercero en los pases desarrollados. De entre los 26 factores de riesgo evaluados por la OMS, el alcohol fue el quinto ms importante en lo que respecta
a muertes prematuras y discapacidades en el mundo2 (ver Imagen 8 en galera).
A nivel mundial, los adultos consumen al ao un promedio de cinco litros
de alcohol puro procedente de la cerveza, el vino y los licores. Europa posee el
consumo medio de alcohol ms elevado, seguida por Amrica y frica; suele
aumentar con el desarrollo econmico. Sin embargo, el consumo se mantiene
bajo en algunas regiones en las que la poblacin es mayoritariamente musulmana (OMS, 2004).
Las preferencias nacionales por determinados tipos de bebidas son muy
variadas. Por ejemplo, algunos pases de Europa y frica prefieren la cerveza, mientras que el vino es el favorito en los pases vincolas europeos y los
licores en la Europa del Este, Asia y algunos Estados insulares. Sin embargo,
los consumidores se abren cada vez ms a bebidas diferentes a las que se
producen habitualmente en su pas.
No todo el consumo de alcohol queda reflejado en las estadsticas nacionales o en estudios, lo cual se debe, entre otras cosas, a la produccin casera y

Informe Mundial de la Salud (2002).

al comercio informal. Como consecuencia de esto, el consumo nacional de alcohol est a menudo infravalorado, especialmente en los pases en desarrollo.
Las bebidas tradicionales de produccin local gozan de una gran popularidad, especialmente en frica, ya que suelen ser ms baratas que las bebidas
manufacturadas. Debido a la ausencia de controles, pueden contener sustancias nocivas que pueden provocar la muerte, ceguera o ciertas enfermedades.
Sin embargo, dichas bebidas tradicionales presentan por lo general un menor
contenido de alcohol y desempean un importante papel econmico y social
en las comunidades locales (Greenfact, 2006).
Para establecer parmetros del consumo de alcohol entre individuos, contextos y naciones se emplea normalmente la expresin en trminos de gramos
de alcohol consumido o la relacin de contenido alcohlico en las distintas
bebidas, que se traduce en forma de unidades de bebida estndar.3
El trmino bebida estndar es utilizado para simplificar la medicin del
consumo de alcohol. A pesar de que esto puede ser inexacto, su nivel de
precisin es suficientemente bueno para recomendarlo como mtodo para
calcular el consumo de alcohol en distintos mbitos, por ejemplo, en salas
de urgencias y accidentes, en centros de atencin primaria y en pacientes internados.
En Europa una bebida estndar contiene 10 gramos de alcohol. En Amrica, aunque no en todos los pases de la regin existe una definicin de bebida
estndar, en Estados Unidos y Canad una bebida estndar contiene entre 12
y 14 gramos de alcohol (Turner, 1990).
A nivel cientfico, los informes sobre cantidad de alcohol consumido deben estar expresados en gramos de alcohol absoluto, para facilitar las comparaciones entre un pas y otro.
Aunque la utilizacin del trmino bebida estndar tiene ventajas, tambin
presenta algunas dificultades:
El contenido de alcohol de las bebidas vara enormemente, entre uno y
45%, lo que puede llevar a clculos errneos.
El mismo tipo de bebida puede ser presentado en distintos envases, con
las consiguientes diferencias en la cantidad de alcohol.

Las bebidas estndar generalmente contienen las mismas concentraciones de alcohol, por ejemplo una copa de vino tinto equivale a una lata de cerveza o a un
caballito de tequila.

195

196

La concentracin del grado de alcohol puede variar en una misma bebida, dependiendo de dnde y cmo ha sido producida.
Una bebida estndar difiere de un pas a otro.
En la mayora de los pases se acuerda, por consenso, el contenido de
alcohol de una bebida estndar, sin que existan estudios cientficos previos.
La utilizacin de bebidas estndar simplifica la evaluacin del consumo de
alcohol y se puede adoptar en forma sistemtica en los centros de atencin
primaria de la salud. Sin embargo, puesto que hay diferencias de un pas a
otro, cada pas debera determinar el contenido de alcohol de una bebida estndar no slo por consenso, sino mediante estudios cientficos (OPS, 2008).
La Organizacin Mundial de la Salud (Babor y Higgins-Biddle, 2001) propuso los siguientes valores para las bebidas estndar (ver Imagen 4 en galera):
330 ml de cerveza al 5%.
140 ml de vino al 12%.
90 ml de vinos fortificados (por ejemplo jerez) al 18%.
70 ml de licor o aperitivo al 25%.
40 ml de bebidas espirituosas al 40%.
Un mililitro de alcohol contiene 0.785 gramos de alcohol puro; por lo tanto,
la definicin de la OMS con respecto a las bebidas estndar es de aproximadamente 13 gramos de alcohol. Se debe recordar que en Europa una bebida
estndar contiene aproximadamente 10 gramos de alcohol (Turner, op. cit.).
Asimismo, el consumo de alcohol se puede medir analizando las estadsticas de produccin y ventas o preguntando a la gente sobre sus hbitos de
consumo de bebidas alcohlicas (encuestas). Las encuestas que se han llevado
a cabo en nuestro pas y sobre todo en los denominados pases desarrollados
han evidenciado episodios de consumo excesivo de alcohol que pasaran desapercibidos en las estadsticas generales.
De igual manera, las encuestas y la evidencia epidemiolgica generada por
las instituciones de salud del pas arrojan informacin sobre las motivaciones
y las diversas formas de consumo de los bebedores. Por ejemplo, el porcentaje
de personas abstemias es muy variable: podemos encontrar desde un pequeo
porcentaje en determinados pases europeos hasta la prctica total de la poblacin en pases de mayora musulmana como Egipto. Adems, en todas las
culturas hay ms mujeres abstemias que hombres (Greenfact, op. cit.).
Para muchos tomar alcohol es slo una forma placentera de relajarse. Sin
embargo, quienes toman en exceso pueden poner en peligro su vida y la de

los dems. Para la mayora de los adultos el consumo moderado de alcohol,


de no ms de dos bebidas por da para los hombres y una para las mujeres y
personas mayores, es relativamente inofensivo.
La OMS (2006) identifica en la actualidad cinco clasificaciones para el
consumo de alcohol que no es moderado ni responsable:
El consumo de riesgo es un patrn que aumenta el riesgo de consecuencias adversas para la salud si el hbito del consumo persiste. La
OMS lo describe como el consumo regular de 20 a 40 gramos diarios de
alcohol en mujeres y de 40 a 60 gramos diarios en varones.
El consumo perjudicial se refiere al que conlleva consecuencias tanto
para la salud fsica como para la salud mental de la persona y est definido por la OMS como consumo regular promedio de ms de 40 gramos
de alcohol al da en mujeres y ms de 60 gramos al da en hombres.
La intoxicacin puede ser definida como un estado ms o menos breve
de discapacidad funcional psicolgica y motriz inducida por la presencia de alcohol en el cuerpo (OMS, 1992), aun con un nivel bajo de consumo. Sin embargo, es fundamental precisar que el estado de intoxicacin
no es sinnimo de consumo excesivo ocasional.
El consumo excesivo episdico o circunstancial puede resultar particularmente daino para ciertos problemas de salud; implica el consumo,
por parte de un adulto, de por lo menos 60 gramos de alcohol en una
sola ocasin. Los episodios de consumo excesivo de alcohol aluden a las
ocasiones en las que se bebe hasta llegar a la embriaguez.
La dependencia del alcohol. Se dice que una persona padece dependencia del alcohol cuando obtenerlo y beberlo se convierte en una prioridad
por encima de muchos otros aspectos de su vida y que anteriormente
consideraba ms importantes. La dependencia del alcohol es sistemticamente mayor en los hombres que en las mujeres. En algunos pases afecta
a ms del 10% de la poblacin.
Lamentablemente emborracharse ha adquirido una importancia cultural desmesurada entre la gente joven y pone en peligro la salud y el bienestar
de muchos jvenes. El consumo excesivo ocasional de alcohol es cada vez
ms frecuente, tanto en mujeres como en varones.
A lo largo de los captulos de este libro se ha expuesto que los problemas ocasionados por la manera de consumir alcohol tienen mltiples causas y
condiciones de riesgo, como factores fsicos, psicolgicos y sociales. Como es
evidente, no todas las personas se ven igualmente afectadas por cada causa, la
relacin entre predictores (factores de riesgo) y consumo de alcohol vara tanto

197

como las condiciones en las que se desarrolla el consumo mismo; sin embargo,

198 un elemento de creciente importancia es el factor gentico como predisponente.


Factores genticos asociados al consumo de alcohol
Para algunos investigadores el peso del factor gentico (entendido como la
herencia gentica) juega un papel importante en el consumo perjudicial de
alcohol y la dependencia; algunos genes incrementan el riesgo y otros lo
disminuyen. Existe una interaccin entre los genes, el entorno y las personas
que beben ms o que habitan en lugares donde se consume mucho, ya que
corren ms riesgo de presentar problemas de salud relacionados con el alcohol (OPS, op. cit.).
Los factores genticos hacen que algunas personas sean especialmente
vulnerables a la dependencia del alcohol. Contrariamente a lo que se cree, ser
capaz de beber sin que se le note significa que se est en un mayor riesgo de
tener problemas. Sin embargo, los antecedentes familiares no determinan que
los hijos de quienes tienen problemas con el consumo de alcohol automticamente crecern y tendrn los mismos problemas, as como la ausencia de
stos en la familia no necesariamente protege a los nios (APA, 2010).
Algunos expertos calculan que los factores genticos son responsables
del 60% de esta enfermedad, que junto con el ambiente y factores como el
patrn de consumo de los adolescentes y los adultos jvenes, constituyen
el 40% restante (Schuckit, 2009).
Asimismo, los factores genticos tambin varan por gnero. Cualquiera
que sea el nivel de consumo de alcohol, las mujeres presentan un riesgo superior, varan las diferencias en la magnitud del riesgo entre diferentes enfermedades, como ya se ha explicado en otros apartados de este libro, donde
se ha abordado la forma en la que influye la constitucin biolgica de las
mujeres y los hombres en los efectos del alcohol, entre ellos la diferencia de la
proporcin de agua corporal en relacin con el peso (ver Imagen 1 en galera).
Caractersticas del consumo de alcohol en la actualidad
Segn los resultados de una encuesta nacional en viviendas acerca del consumo
de bebidas alcohlicas en Mxico, realizada en 2009 por una empresa privada de investigacin de mercados, los mexicanos tienen a la cerveza como la
bebida alcohlica de mayor preferencia, seguida por el tequila. Otros licores como
el ron, el vodka y el whisky tienen una participacin en primera bebida y en bebida favorita menor al 5%. Por segmentos de la poblacin destaca que los hombres
consumen ms cerveza que las mujeres y ellas ms tequila que los hombres.

Por rangos de edad la cerveza sigue siendo la bebida ms popular entre


los jvenes, quienes tambin encabezan el consumo del vodka. Las mayores
diferencias se dan por regin, ya que la cerveza es claramente preferida en el
sureste, mientras que el tequila sube su proporcin de preferencia en el norte y
bajo del pas. El vodka alcanza 8% en el norte y el ron 7% en el centro del pas.
22% de los mexicanos declara consumir bebidas alcohlicas al menos
una vez por semana, mientras que 18% reporta hacerlo una vez por mes y
35% an con menor frecuencia; una cuarta parte de la poblacin declara no
ingerir bebidas alcohlicas.
El lugar o momento preferido para beber por parte de la poblacin nacional es en las fiestas, con 43% de las menciones, seguidas por los domicilios
particulares (35%) y los bares y restaurantes (18%).
Hay claras diferencias en la frecuencia del consumo por gnero, mientras
que 31% de los hombres declara beber por lo menos una vez a la semana,
nicamente 8% de las mujeres lo hace con esta frecuencia; adems, 38% de
las mujeres reporta nunca consumir bebidas alcohlicas, porcentaje que apenas es de 17% en los hombres. Por edades, 27% de los jvenes menores de 30
aos dice consumir alcohol al menos una vez a la semana.
Respecto a los lugares donde se acostumbra beber alcohol, los hombres
pueden hacerlo en fiestas o en sus casas, mientras que las mujeres dicen
hacerlo mucho ms claramente en las fiestas; existe tambin una distincin
clara en funcin del poder adquisitivo, ya que mientras en los estratos econmicos bajos se acostumbra ms beber en fiestas, en los niveles altos asisten
ms a bares y restaurantes.
Tambin existe una clara distincin en funcin de la bebida preferida,
quienes eligen la cerveza toman casi seis de ellas en promedio en una fiesta
y quienes consumen destilados beben cinco dosis estndar.
Entre los hombres 44% declara necesitar de 10 a ms copas para sentirse borracho; en el norte, 49% reporta necesitar ms de la decena. Quienes consumen
normalmente cerveza en promedio dicen necesitar 10 de ellas para emborracharse, mientras que con otra bebida este dato es de ocho copas (Mitofsky, 2009).
Consecuencias y repercusiones del abuso de alcohol
En el proceso de consumo de alcohol los daos relacionados y la dependencia
coexisten a lo largo de un contnuum. No son entidades estticas y los individuos pueden moverse hacia delante y hacia atrs durante sus vidas.
El consumo de alcohol incrementa el riesgo de provocar una serie de repercusiones sociales que van desde el dao individual (enfermedad crnica

199

heptica, enfermedad cardiaca, lesiones en los sistemas nervioso central y pe-

200 rifrico y dependencia del alcohol, etctera), pasando por problemas del primer

y segundo crculo social (violencia familiar, conflictos maritales, problemas


econmicos y abuso de menores, entre otros) y llegando a consecuencias micro
y macro sociales como reduccin de la productividad laboral, comportamiento violento, lesiones y fatalidades en automovilistas y peatones cuando se
conduce en estado de ebriedad, delitos e incluso homicidios.
En general, cuanto ms grave resulte el delito o la lesin, es ms probable que el alcohol haya sido el causante. La probabilidad de ocasionar dao
a terceros es una razn poderosa para intervenir en los casos en los que se
advierta un consumo de alcohol tanto perjudicial como de riesgo.
Asimismo, tambin est asociado con comportamientos de alto riesgo,
incluyendo sexo no seguro y uso de otras sustancias psicoactivas. Los trastornos por el uso de alcohol se asocian con altos ndices de comorbilidad4 y con
otros padecimientos por uso de sustancias, como dependencia de la nicotina y
enfermedades de transmisin sexual. Los estudios ms recientes sugieren una
asociacin entre consumo de alcohol y VIH/sida (Matos, et al., 2004).
Las consecuencias del consumo de alcohol terminan afectando no slo a
quien bebe, sino tambin a las familias, las comunidades y la sociedad en su
conjunto, contribuyendo a las desigualdades sociales y sanitarias.
Consecuencias del abuso de alcohol en la salud colectiva
Como ya se revis a detalle en el captulo dos, el alcohol puede provocar en
el bebedor efectos fsicos, mentales y sociales que estn condicionados por la
cantidad ingerida y los hbitos de consumo.
Hay una serie de enfermedades cuya nica causa es el alcohol, como la
dependencia de esta sustancia y la cirrosis heptica alcohlica. Sin embargo, su
consumo tambin suma consecuencias a la salud colectiva de las comunidades,
al favorecer un alto ndice de comorbilidad; por ejemplo, en los pases desarrollados el alcohol es el tercer factor ms importante en la aparicin de enfermedades, superado nicamente por el tabaco y la hipertensin arterial, mientras
que en los pases en vas de desarrollo, con una tasa elevada de mortalidad, son
ms importantes otros factores como la desnutricin y el sexo sin proteccin.
En 2006 el Comit de expertos de la OMS en problemas relacionados con
el consumo de alcohol se reuni en Ginebra, Suiza, para analizar entre otras
Comorbilidad es la presencia de uno o ms trastornos (o enfermedades) adems de
la enfermedad o trastorno primario

consideraciones los daos atribuibles a esta sustancia, destacando las consecuencias sociales y el impacto en la salud colectiva. Como resultado de esta
reunin, se publicaron las principales conclusiones, entre las que destacan:
Se estima que el alcohol provoca un dao neto equivalente al 3.7% del
total de muertes y 14.4% de la carga mundial de morbilidad. La carga fue
mucho mayor para los hombres que para las mujeres: la proporcin de la
carga global de los hombres atribuible al alcohol cuadruplicaba aproximadamente la proporcin de la correspondiente a las mujeres.
En cuanto a la carga de morbilidad expresada en aos de vida ajustados
en funcin de la discapacidad (AVAD), los trastornos neuropsiquitricos,
principalmente del uso del alcohol, fue la categora con la mayor carga
atribuible, seguidos por las lesiones no intencionales.
El impacto neto del alcohol fue relativamente mayor en los grupos de
edad ms jvenes de ambos sexos.
Las lesiones intencionales y no intencionales representan una proporcin ms
elevada de morbilidad causada por el alcohol en los pases de ingresos
ms bajos, mientras que los trastornos por el uso del alcohol y el cncer representan mayores proporciones de la carga en los pases de ingresos ms altos.
Existe una fuerte relacin, aunque no perfecta, entre el nivel de ingresos
de una sociedad y su esperanza de vida en general. Las conclusiones son
anlogas respecto al consumo de alcohol en el sentido de que, para determinado nivel o pauta de consumo, el dao es mayor en las sociedades
ms pobres que en las ms prsperas (OMS, 2006).
En el ao 2000, el alcohol fue el factor de riesgo ms importante para la salud
en el continente americano para pases de ingresos medios y bajos (incluyendo
Brasil, Mxico y la mayora de los pases latinoamericanos) y el segundo en los
pases desarrollados, como Estados Unidos y Canad. Fue la nica regin del
mundo donde el alcohol tuvo el primer lugar como factor de riesgo; su consumo es aproximadamente 40% mayor que el promedio mundial (OPS, 2007).
En pases en vas de desarrollo con bajas tasas de mortalidad como Brasil,
Mxico, Chile y otros, el consumo per cpita5 es similar al de los pases desarrollados (9 litros de alcohol puro per cpita para personas de 15 aos de edad o ms). El
porcentaje estimado de bebedores intensos es ligeramente menor, con un promedio

Per cpita es una locucin latina de uso actual que significa literalmente por cada
cabeza. Generalmente se utiliza para indicar la media por persona en una estadstica
determinada.

201

similar de consumo per cpita (14.1 litros por bebedor), aunque el patrn promedio

202 de ingesta es mayor (3.1, comparado con 2 litros en Estados Unidos y Canad).

En muchos pases en vas de desarrollo del continente americano, incluyendo Mxico, Brasil, Per, Bolivia, Uruguay, Costa Rica y Chile, el consumo
excesivo episdico es particularmente elevado (beber ms de cinco tragos en
una sola ocasin), especialmente entre jvenes (Villatoro, et al. 2005).
Los daos incluidos en las estimaciones de la carga mundial de morbilidad asociadas al consumo de alcohol se limitan a las afecciones fsicas y
mentales de la Clasificacin Internacional de Enfermedades (CIE) y quedan
incluidas las enfermedades agudas y crnicas mentales y fsicas y las lesiones,
pero se excluye toda una gama de consecuencias adversas del consumo de
alcohol que no pertenecen a esas categoras.
En especial, no se tienen en cuenta las consecuencias particularmente negativas que sufren las personas que no beben. Se utiliza daos sociales
como expresin general que engloba esas consecuencias, si bien se reconoce
que tambin quedaran cubiertas en la amplia definicin que hace la OMS de
la salud como estado de completo bienestar fsico, mental y social.
Adems, en funcin de los hbitos de consumo, el alcohol puede actuar
como protector o como agente perjudicial en la aparicin de enfermedades
del corazn y de los vasos sanguneos.
Beneficios del consumo de alcohol en la salud?

Como ya se ha revisado, el alcohol incrementa el riesgo de lesiones, trastornos


mentales, inmunolgicos y reproductivos, problemas gastrointestinales, cncer, enfermedades cardiovasculares y seas, daos congnitos, etctera; sin embargo, una
caracterstica poco mencionada del consumo de alcohol es que en pequeas dosis
reduce el riesgo de contraer enfermedades cardiacas, aunque an est en debate
cul ha de ser el tamao de dicha dosis para que resulte beneficiosa para la salud.
Un consumo de bajo a moderado puede suponer ciertos beneficios para la
salud, sobre todo cuando se bebe durante las comidas. Puede reducir el riesgo
de padecer un tipo comn de apopleja6, enfermedades coronarias del corazn, as como determinados tipos de diabetes.
El efecto protector del alcohol es mayor en hombres que en mujeres en el
caso de ataques cardiacos no fatales, en contraste con los fatales, as como en
La apopleja se define como una suspensin sbita y completa de la accin cerebral,
debida comnmente a derrames sanguneos en el encfalo o a la obstruccin de un
vaso sanguneo por un cogulo (embolia).

personas pertenecientes a pases mediterrneos comparadas con las de otras


regiones. El efecto del alcohol, en lo que respecta a reducir los riesgos, es slo
de relevancia en personas de mediana edad y en adultos mayores, que tienen
mayor riesgo de padecer enfermedades cardiacas (Gunzerath et al., 2004).
Algunas investigaciones han determinado que una buena reduccin del
riesgo se puede obtener tomando slo 10 gramos de alcohol al da. Por encima
de 20 gramos de alcohol al da, el riesgo de enfermedad coronaria aumenta.
Parece que es el alcohol en s mismo el que reduce el riesgo de padecer enfermedades cardiacas, independientemente del tipo de bebida alcohlica que se
consuma. Ingerir grandes cantidades en una sola ocasin aumenta el riesgo
de arritmias cardiacas y muerte sbita de origen coronario.
Mientras que pequeas cantidades de alcohol pueden proteger contra enfermedades cardiacas, grandes cantidades incrementan el riesgo y los episodios de ingesta excesiva pueden precipitar arritmias cardiacas, infartos o
muerte coronaria (Britton y Marmot, 2004).
En conjunto, se pierden ms aos de vida por enfermedades y daos asociados al abuso del alcohol de los que se ganan con un consumo moderado
por sus efectos beneficiosos sobre el corazn y los vasos sanguneos. En
cambio, reducir el consumo de alcohol o evitarlo por completo aporta ms
beneficios a la salud. Todos los riesgos agudos se pueden revertir si se elimina
el consumo de alcohol. Incluso en enfermedades crnicas, como la cirrosis
heptica y la depresin, la reduccin o la suspensin del consumo de alcohol
se ven asociadas a una rpida mejora de la salud.
Existen beneficios para la salud si se reduce o suspende el consumo de
alcohol. Parte del dao causado por ste es inmediatamente reversible; todos
los riesgos agudos pueden revertirse por completo si se elimina el alcohol.
Los jvenes que disminuyen su consumo al pasar a la edad adulta reducen los
riesgos relacionados.
Las enfermedades crnicas dependen muchas veces de la exposicin a las
mismas a lo largo de la vida. Por consiguiente, suspender el alcohol muchas
veces reduce, pero no elimina completamente el riesgo. Un ejemplo de una enfermedad crnica con remisin rpida, a veces casi inmediata, es la depresin.
La mayora de los estudios descubri que muchos sndromes depresivos mejoran marcadamente a semanas, incluso das, de la abstinencia (Davidson, 1995).
Alcohol y daos a terceros
Los problemas sociales y econmicos relacionados con el consumo del alcohol afectan no slo a los bebedores, tambin a quienes los rodean y a la
sociedad en su conjunto.

203

Beber grandes cantidades por ocasin, ya sea mensual o semanalmente,

204 sigue siendo el patrn caracterstico de la poblacin masculina (bebedores ex-

plosivos). Esta manera de beber se asocia con graves problemas sociales como
accidentes de trnsito, rias y violencia familiar, entre otros (CONADIC, 2007).
Los daos sociales ocasionados por terceros que consumen alcohol son
comunes y en ocasiones sus consecuencias pueden tener un bajo impacto (por
ejemplo, no dejar dormir por la noche a causa del alboroto causado por personas alcoholizadas); sin embargo, existen tambin otras de mayor gravedad,
como ser lastimado fsicamente o que se causen daos a la propiedad.
Algunas de las consecuencias sociales de mayor impacto por el abuso de
alcohol se presentan en el contexto laboral, al provocar ausentismo, accidentes laborales y bajo rendimiento, lo cual, a su vez, puede ocasionar la prdida
del empleo. Esto supone un costo para el empleado, la empresa y el sistema de
seguridad social, como se abord en uno de los captulos anteriores.
Aparte de los problemas interpersonales, el consumo de alcohol puede
tener efectos adversos en grupos sociales ms amplios. Por ejemplo, un mal
desempeo en el trabajo puede influir en la productividad de una empresa;
las ruidosas masas de jvenes ebrios pueden hacer que el centro de una ciudad se convierta en una zona que excluya a los ciudadanos de ms edad en
las noches del fin de semana (OMS, op. cit.).
Los efectos adversos a nivel de sociedad pueden ser ms fciles de reconocer en las sociedades pequeas. Por ejemplo, los rituales sociales y religiosos
que cohesionan a una sociedad aborigen pueden verse perturbados o destruidos por la embriaguez recurrente; existen muchos relatos de los efectos
devastadores de la embriaguez endmica en las sociedades indgenas (OMS,
op. cit.). En las sociedades grandes y complejas tambin pueden observarse
efectos graves a nivel colectivo, aunque son ms difciles de reconocer, salvo en
circunstancias tan excepcionales como un cambio obligado y sbito en el
consumo de alcohol, por ejemplo, debido a una huelga de bares y antros.
Parte de los daos derivados del alcohol est relacionada con las respuestas de otros. En casi todas las sociedades el comportamiento de la persona
ebria es en mayor o menor medida objeto de calificacin moral. En algunos
casos se asignan valores positivos a ciertos patrones o costumbres en materia
del uso de alcohol, pero en algunas ocasiones siempre llevan asignados valores negativos. Cuando el uso del alcohol est prohibido por razones religiosas
o culturales, la valoracin negativa acompaa a cualquier grado de consumo.
Adems, el alcohol puede acarrear graves consecuencias econmicas, especialmente para las personas de escasos recursos. Esto se debe no slo a lo
gastado en la bebida, sino tambin al salario perdido y a los gastos mdicos
y de otra ndole (Greenfact, op. cit.).

El consumo de alcohol supone un costo econmico para quienes participan en una prctica como esta y para la sociedad en su conjunto. Es difcil
calcular estos costos, pero hacerlo puede contribuir a que se mejoren las
polticas encaminadas a reducir el dao causado por el alcohol. Los escasos
clculos internacionales que se han llevado a cabo hasta el momento reflejan
la importancia del costo que supone para la sociedad.
Costos financieros y sanitarios
del abuso del consumo de alcohol
Las consecuencias econmicas del consumo excesivo de alcohol son muy
difciles de determinar, ya que como se ha explicado a lo largo del captulo, es
causa de una multitud de enfermedades o agravamiento de las mismas, motivo de accidentes, genera violencia, provoca rupturas de parejas e incluso la
muerte. Adems, el tratamiento por los problemas generados por su abuso o dependencia debe ser abordado desde diferentes perspectivas, mediante
un equipo multidisciplinario de especialistas y acompandose de tratamiento
farmacolgico.
Gran parte de los costos atribuibles al alcoholismo es de carcter indirecto
y con un impacto muy elevado en la sociedad (Lpez, 2003). Para la estimacin de sus costos econmicos se analizan las consecuencias de su consumo
en determinados factores. Determinar los costos econmicos generados por
las repercusiones del alcohol requiere de informacin estadstica de primera
mano y lamentablemente muchas naciones no cuentan con ella, por eso es
poco comn encontrar estudios de esta naturaleza.
Los costos sociales y econmicos del alcohol estimados por la OMS en
2004 entre 5 y 6% del PIB en pases desarrollados incluyen el incremento de
casos fatales en accidentes de trnsito.
En 1990, Estados Unidos calcul el costo econmico por el impacto de los
problemas asociados al consumo de alcohol en 98.6 mil millones de dlares.
Estas estimaciones fueron calculadas a travs de la diferenciacin de costos en:
Costos directos (gastos mdicos centrales): instituciones especializadas
(33%); hospitalizaciones cortas (44%); enfermeras domiciliarias (10%); y
apoyo y otros (13%). $10.5 mil millones de dlares.
Costos indirectos: morbilidad (52%) y mortalidad (48%). $70.3 mil millones de dlares.
Otros costos: criminalidad (36%); vctimas de la criminalidad (3%); reclusin carcelaria (30%); choques de vehculos motorizados (24%); des-

205

206

truccin por incendios (4%); y administracin de red de seguridad social


(1%). $15.8 mil millones de dlares.
Sndrome alcohlico fetal. $2.1 mil millones de dlares.
En ese mismo pas, el costo estimado del alcohol en 1998 fue de casi 185 mil
millones de dlares, un incremento del 50% en casi 10 aos (Harwood, 2000,
cit. en OPS, 2007).
En Canad se gastaron ms de 2 mil millones de dlares canadienses tan
slo en costos de atencin a la salud en 2002 por problemas relacionados con
el alcohol; lamentablemente se carece de estudios similares en los pases en
vas de desarrollo de la regin, incluido Mxico.
El costo atribuible al consumo excesivo de alcohol en Espaa en 2001
ascendi a ms de 3 mil 833 millones de euros. Estos costos se refieren
a la atencin mdica y farmacolgica de la enfermedad y a las prdidas
de productividad laboral como consecuencia del ausentismo laboral y la
reduccin de la eficiencia, principalmente. Adems, el alcoholismo fue responsable a lo largo de 2001 de ms de 12 mil muertes y causa de casi 115
mil accidentes laborales (Lpez, op. cit.).
En 2006, el gobierno chileno orden un estudio sobre el costo conjunto
que genera el consumo de drogas ilcitas y alcohol en Chile, teniendo como
resultado un impacto de 1,515.3 millones de dlares. El costo estimado representaba 1.03% del Producto Interno Bruto (CONACE, 2009). Segn la organizacin Noruega para el desarrollo FORUT, se ha estimado que el alcohol
afecta directamente entre uno y 2% del PIB en pases en vas de desarrollo
(foro parlamentario).
En nuestro pas, el Instituto Nacional de Psiquiatra realiza actualmente
un estudio sobre los costos asociados con el abuso y dependencia del
alcohol y recuperacin de la inversin asociada con diferentes intervenciones
costo-efectivas preventivas y de tratamiento, con los objetivos de analizar
impactos socioeconmicos del abuso y dependencia de alcohol; el costo de la
instrumentacin de medidas de control de la disponibilidad, la prevencin de
accidentes e intervenciones breves, la evaluacin del costo-beneficio de estas
medidas y la combinacin de ellas con el fin de generar recomendaciones
para el diseo de polticas pblicas costo-efectivas.
Sin embargo, ms all del costo directo que genera el abuso de alcohol,
el costo ms significativo es el que representan las prdidas de productividad
por los aos de vida saludables perdidos por dependencia del alcohol, prdidas en accidentes automovilsticos, los aos de vida perdidos por incapacidades resultado de cirrosis hepticas alcohlicas y accidentes de trnsito
vinculados con uno o ms conductores en estado de ebriedad.

Como se ha reflexionado, es evidente que resulta muy complicado calcular los costos derivados de los problemas asociados al consumo de alcohol,
pero hacerlo puede contribuir a que se mejoren las polticas encaminadas a
reducir el dao. Los escasos clculos nacionales que se han llevado a cabo
hasta el momento reflejan la importancia del costo que el consumo de alcohol
supone para nuestra sociedad.
Polticas pblicas vinculadas con el consumo de alcohol
La sola mencin de las polticas pblicas asociadas al consumo de alcohol
genera en algunas personas una animadversin, al considerar que por las
caractersticas de los efectos del consumo individual o colectivo no debera existir ningn argumento para mantenerla como una droga legal. Paradjicamente suelen ser los jvenes (principales consumidores de bebidas
alcohlicas) quienes al participar en el candente debate de la legalizacin
de las drogas de manera recurrente sealan la inconsistencia argumentativa de los opositores a la legalizacin de la mariguana, refiriendo que
peores efectos y repercusiones genera el consumo de alcohol en nuestra
sociedad y que si de polticas se trata, habra que empezar por prohibir
el alcohol.
Sin embargo, existen alternativas viables, precisas, menos complejas y al
alcance de los gobiernos para favorecer la reduccin de riesgos y daos asociados tanto individuales como sociales derivados del consumo de alcohol.
Alcanzarlas no slo requiere de la voluntad y el inters de los administradores pblicos (muchas veces escasos), sino del respaldo de la comunidad
cientfica (a travs de la generacin de evidencias contundentes), el compromiso de amplios sectores de la sociedad, principalmente el vinculado
con la venta y el consumo del alcohol (alcoholeras, restaurantes, medios
de comunicacin, etctera), y la sociedad civil, al respetar las polticas ya
establecidas.
Las polticas pblicas en materia de alcohol deben entenderse por los
gobiernos como esfuerzos o acciones para minimizar o prevenir las consecuencias relacionadas con el consumo de alcohol, mediante leyes, reglas y
regulaciones. Estas polticas debern integrarse dentro de las estrategias de
los programas de salud pblica dirigidos a prevenir la mortalidad y la morbilidad de la poblacin.
En la mayor parte de los casos las polticas deben desarrollarse con base
en investigaciones que demuestren beneficios en minimizar los daos individuales y sociales del consumo de alcohol, tales como: establecer impuestos,

207

acortar las horas en las que se permite vender alcohol, utilizar el chequeo de

208 consumo de alcohol en calles y avenidas, y verificar el adecuado cumplimien-

to en la asignacin de licencias para la venta, entre otros.


Para la creacin de polticas pblicas es necesario considerar el mbito
globalizado en el que se instaura el consumo de alcohol dentro de estilos
de vida, generando una relacin ntima entre el usuario y el producto
(OMS, 2001).
Es claro que las metas de los productores globales muchas veces se contraponen a las de la salud pblica. Los productores buscan aumentar al mximo las ganancias, expandir el mercado y la disponibilidad de alcohol, usando
estrategias con la intencin de aumentar el consumo en grupos que tradicionalmente beben menos que la poblacin en general. Es por ello que los
profesionales de la salud y los creadores de polticas necesitan involucrarse
ms en la formulacin de polticas comerciales y determinar la manera en la
que las actuales reglas de comercio no afecten slo el presente sino tambin
el futuro de la salud de la poblacin.
De acuerdo con la OPS, estas acciones preventivas, en relacin con los
riesgos causados por el consumo de alcohol, dirigidas a la creacin de polticas pblicas deben considerar aspectos como:
Legislaciones dirigidas a:
- Establecer una edad mnima legal para adquirir alcohol: Se pueden
fijar lmites legales a la edad para beber o adquirir alcohol, dentro o
fuera de locales y para cada tipo de bebida. Con respecto al efecto
positivo de aumentar a 21 aos la edad mnima de consumo en los
Estados Unidos, el Centro de Control y Prevencin de Enfermedades
de ese pas revis 49 estudios que aparecieron en publicaciones cientficas sobre accidentes de trnsito relacionados con el alcohol. Se
descubri que los accidentes se incrementaron 10% cuando se reduca
la edad legal para beber y disminuan 16% cuando la edad se aumentaba.
- Restricciones sobre la disponibilidad de bebidas alcohlicas: Deben establecerse criterios basados en la evidencia cientfica a fin de determinar las condiciones para el otorgamiento de licencias que faculten la
venta de alcohol.
- Restricciones sobre la venta al por menor fuera de los locales: Restringir los das, horas y lugares en los que se venden las bebidas
alcohlicas. Existen evidencias contundentes de los beneficios de restringir los horarios de funcionamiento y venta de bebidas alcohlicas

en antros y bares, lo cual se encuentra estrechamente asociado al


ndice de accidentes automovilsticos, homicidios y violencia domstica.
- Precios e impuestos: El aumento del precio de las bebidas alcohlicas
aunque no es una medida considerada popular ha mostrado ser efectivo
para reducir las muertes por cirrosis y por causa directa del alcohol.
Los impuestos sirven para generar ingreso directo y reducir los daos
asociados al consumo.
- Legislacin para conducir en estado de ebriedad: El uso del alcoholmetro en los conductores de vehculos ha mostrado reducir hasta en 15%
los accidentes fatales. En Estados Unidos y Canad existen medidas
especiales, como la suspensin de licencias de conduccin o sistemas
de otorgamiento de licencias graduadas para conductores nuevos y
jvenes.
- Restringir la publicidad de promocin y patrocinio de bebidas alcohlicas, particularmente la presencia de marcas y productos en medios
masivos de comunicacin: Se deben generar recomendaciones sobre
contenidos de mensajes de responsabilidad social, asociados a la bebida y a programas de educacin pblica, patrocinados por la industria;
poner topes a la cantidad de publicaciones que promueven el consumo
de alcohol.
Inclusin de expertos en seguridad y salud pblica en la toma de decisiones sobre control y promocin de alcohol.
Involucrar en tales acciones a las organizaciones no gubernamentales y
a la industria del alcohol para lograr un bienestar pblico (OPS, op. cit.).
Las polticas y los programas deben ser sensibles a los valores culturales y
las experiencias histricas del pas. La aplicacin de polticas nacionales en
materia de alcohol puede verse apoyada por planes de accin, no slo en el
nivel nacional, sino tambin en los niveles estatal y municipal, con objetivos,
estrategias y metas claras, haciendo uso de la legislacin y de instrumentos
administrativos, financieros y de gestin. Adems, es conveniente tomar en
consideracin las experiencias exitosas en otras ciudades o naciones, como
parmetros de efectividad (ver Tabla 1).

209

Costo para
implementar
y sostener (c)

Estrategia/Intervencin

Efectividad
general*

210

Comentarios

1. Reglamentacin de la disponibilidad fsica del alcohol


Prohibicin total de
ventas.

+++

Alto

Significativos efectos secundarios adversos por el


surgimiento de un mercado negro, que es costoso
suprimir. Ineficaz sin observancia.

Edad legal mnima para


comprar.

+++

Bajo

Reduce la ingesta de riesgo, pero no la elimina.


Efectiva con un mnimo de observancia exigida,
lo que incrementa significativamente su efectividad.

Racionamiento.

++

Alto

Afecta particularmente a los bebedores intensos;


es de difcil implementacin.

Monopolio gubernamental de las ventas


al menudeo.

+++

Bajo

Efectivo nicamente si se opera con metas de salud y orden pblicos.

Restricciones en las
horas y das de venta.

++

Bajo

Efectivo en ciertas circunstancias.

Restricciones en la
densidad de locales de
venta.

++

Bajo

Su implementacin requiere ms tiempo si los


establecimientos de bebidas se han concentrado,
debido a intereses econmicos.

Responsabilidad del
servidor.

++

Bajo

Las leyes que hacen a los servidores de bebidas


legalmente responsables por los daos causados
por sus clientes intoxicados estn limitadas principalmente a Amrica del Norte.

Diferente disponibilidad
segn la concentracin
de alcohol.

++

Bajo

Se ha probado principalmente con cervezas.

* Las calificaciones fueron a partir de la siguiente escala:


0 = las evidencias indican poca eficacia.
+ = las evidencias demuestran eficacia limitada.
++ = evidencia de eficacia moderada.
+++ = evidencia de alto grado de eficacia.
? = No se han realizado estudios o hay evidencias insuficientes sobre las que se
puede basar un juicio.
c. Se refiere a costos monetarios y de otro tipo asociados con una intervencin,
sin importar su efectividad.

2. Impuestos

Impuestos sobre el
alcohol.

+++

Bajo

La efectividad depende de la supervisin gubernamental y del control de la produccin y la


distribucin de alcohol. Los impuestos elevados
pueden incrementar el contrabando y la produccin ilcita.

3. Alteracin del contexto de ingesta


Poltica de no servir a
clientes intoxicados.

La capacitacin es insuficiente por s sola. Es


Modeesencial el control externo de la observancia para
rado
ser efectiva.

Capacitacin del
personal y administradores de los bares para
prevenir la agresin y
manejarla mejor.

Mode- La efectividad depende del monitoreo continuo


rado de incidentes crticos.

Cdigos voluntarios de
prcticas en bares.

Bajo

Ineficaz sin observancia.

Aplicacin de la
legislacin para servir
y vender en bares y
restaurantes.

++

Alto

El cumplimiento depende de lo que se perciba


como probabilidad de que sea aplicada.

Promover actividades y
eventos sin alcohol.

Alto

La evidencia proviene principalmente de programas alternativos para la juventud.

Movilizacin comunitaria.

++

Alto

No se ha demostrado la sustentabilidad de los


cambios.

Educacin escolar sobre


el alcohol.

Alto

Puede aumentar los conocimientos y cambiar las


actitudes, pero no produce efectos sostenidos sobre la ingesta.

Educacin de estudiantes universitarios.

Alto

Puede aumentar los conocimientos y cambiar actitudes, pero no tiene efectos sobre la ingesta.

4. Educacin y persuasin

Anuncios en servicios
pblicos.

Etiquetas de
advertencia.

Los mensajes sobre la ingesta responsable no


Mode- detienen a los bebedores intensos; los mensarado jes para reforzar el apoyo pblico para polticas
efectivas pueden ser ms fructferos.
Bajo

Aumenta la conciencia pero no modifica el comportamiento.

211

Costo para
implementar
y sostener (c)

Estrategia/Intervencin

Efectividad
general*

212

Comentarios

5. Reglamentacin de la promocin del alcohol


Prohibicin de publicidad.

Controles de contenido
publicitario.

Bajo

Fuerte oposicin de la industria de bebidas alcohlicas; puede eludirse por publicidad subliminal
en TV y pelculas.

Muchas veces sujeto a acuerdos de autorreglaModementacin de la industria, que pocas veces se


rado
aplican o monitorean.

6. Contramedidas para manejo en estado de ebriedad


Puntos de verificacin
de sobriedad.

++

Mode- Los efectos de las campaas de polticas tpicarado mente son a corto plazo.

Pruebas aleatorias de
aliento.

++

De implementacin algo costosa. La efectividad


Modedel nmero de conductores directamente afectarado
dos.

Menores lmites de concentracin de alcohol


en sangre.

+++

Suspensin de lnea
administrativa.

++

Baja concentracin de
alcohol en sangre para
conductores jvenes
(tolerancia cero).

++

Bajo

La evidencia de la efectividad proviene principalmente de Australia y Estados Unidos.

Licencias graduadas
para conductores
novicios.

++

Bajo

Los estudios demuestran que la tolerancia cero


impide que los conductores jvenes manejen luego de beber.

Conductores designados
y servicios de viaje.

Bajo

Rendimientos disminuidos a niveles inferiores (es


decir: 0.05-0.02%) aunque sigue siendo significativo.

Mode- Efectivo para disminuir el manejo en estado de


rado ebriedad, debido a lo severo del castigo.

Puede incrementar la conciencia del riesgo y


Mode- detener a un nmero reducido de bebedores en
rado estados de ebriedad, aunque no produce un impacto general sobre los accidentes de trnsito.

7. Tratamiento e intervencin temprana


Intervencin breve para
conductores en riesgo.

++

Los mdicos de atencin primaria carecen de caModepacitacin y tiempo para realizar screening e inrado
tervenciones breves.

Tratamiento de problemas por alcohol.

Alto

El alcance demogrfico es bajo, debido a que la


mayora de los pases tiene pocas instalaciones
de tratamiento.

Ayuda mutua/autoayuda.

Bajo

Un complemento factible y econmico o alternativo al tratamiento formal en muchos pases.

Tratamiento obligatorio
para reincidentes que
manejan en estado de
ebriedad.

Los enfoques punitivos y coercitivos tienen efecModetos limitados en el tiempo, y a veces desvan la
rado
atencin de intervenciones ms efectivas.

Tabla 1. Calificacin de expertos de polticas y estrategias e intervenciones


relevantes utilizadas en el mundo para prevenir o reducir los problemas
relacionados con el alcohol (Babor; Caetano, 2005).

Todas las polticas y medidas encaminadas a mejorar la salud pblica requieren


una firme base de conocimientos; las investigaciones y los datos cientficos se encuentran entre los instrumentos ms valiosos e importantes de una sociedad para
sentar los cimientos en los que se apoyen estrategias para mejorar la salud pblica.
Las polticas tambin deben tener en cuenta las condiciones econmicas y
sociales, los poderes y competencias de los distintos niveles de gobierno y las
pautas del consumo de alcohol, as como el carcter y el alcance de los daos
relacionados con ste en cada sociedad particular.
Retos y compromisos de la sociedad actual
A lo largo de todo el captulo y en general en toda la obra, ha quedado de
manifiesto que el alcohol es la nica sustancia psicotrpica inductora de dependencia y causante de considerables perjuicios para la salud que se utiliza
ampliamente en todo el mundo y que de momento no est cubierta por ningn tratado internacional.
Al respecto, el Comit de expertos de la OMS en problemas relacionados
con el consumo de alcohol, que se reuni en 2006 en Ginebra, Suiza (OMS, op.
cit.) hizo las siguientes recomendaciones para un potencial marco reglamentario mundial a partir de: un cdigo internacional sobre la comercializacin
del alcohol, orientado a la salud pblica, del estilo del Cdigo Internacional de
Comercializacin de Sucedneos de la Leche Materna; la inclusin del alcohol
en las listas del Convenio sobre Sustancias Psicotrpicas de 1971, tomando en

213

cuenta la naturaleza del alcohol como sustancia psicotrpica productora de

214 dependencia, que eso puede ser objeto de un uso abusivo tal que constituya

un problema sanitario y social; o la adopcin de un nuevo tratado internacional, siguiendo el modelo del Convenio Marco para el Control del Tabaco.
En relacin con este ltimo, el comit reconoci que, aunque existen muchas similitudes entre el tabaco y el alcohol como productos internacionales
de inters para la salud pblica, cualquier tratado de ese tipo habra de tener
presentes las caractersticas especficas del alcohol y la naturaleza de los problemas que lo acompaan.
En noviembre de 2005 se llev a cabo en Brasilia, Brasil, la Primera Conferencia Panamericana sobre Polticas Pblicas en Alcohol, en la cual se promulg la Declaracin de Brasilia, y recomienda que:
1. La prevencin y reduccin de los daos relacionados con el consumo de
alcohol sean consideradas una prioridad para la accin en la salud pblica en todos los pases de las Amricas.
2. Las estrategias regionales y nacionales sean desarrolladas incorporando
enfoques basados en evidencias culturalmente apropiadas para reducir el
dao relacionado con el consumo de alcohol.
3. Estas estrategias deben apoyarse en mejores sistemas de informacin y en estudios cientficos adicionales sobre el impacto del alcohol y los efectos de las
polticas en los contextos nacionales y culturales de los pases de las Amricas.
4. Se establezca una red regional de contrapartes nacionales, nominada por
los Estados miembros de las Amricas, con la cooperacin tcnica y el
apoyo de la Organizacin Panamericana de la Salud, para trabajar en la
reduccin de los daos relacionados al consumo de alcohol.
5. Las polticas de alcohol cuya efectividad han sido comprobada por la
investigacin cientfica sean implementadas y evaluadas en todos los
pases de las Amricas.
6. Las reas prioritarias de accin necesitan incluir: las ocasiones de consumo
excesivo, el consumo de alcohol en la poblacin general, las mujeres (incluyendo las embarazadas), los indgenas, los jvenes, otros grupos vulnerables,
la violencia, las lesiones intencionales y no intencionales, el consumo de
menores de edad y los trastornos por el uso del alcohol (OPS, 2005).

En conclusin, la perspectiva de lo que debe hacerse para reducir significativamente el impacto de los daos causados por el consumo de alcohol es bastante
clara, en la mayor parte de los casos existe evidencia que puede sustentar los
mecanismos a establecerse para la eleccin de polticas pblicas que protejan y
promuevan la salud colectiva e individual de bebedores y no bebedores.

Referencias
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consumo de alcohol y su tratamiento, http://www.apa.org/centrodeapoyo/alcohol.aspx
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215

216

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salud: informaciones clnicas bsicas para la identificacin y el manejo de
riesgos y problemas. Washington, D.C.
Schuckit, M.A., Smith, T.L., Beltran, I., et al. (2005). Performance of a Self-Report
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Turner, C. (1990). How much alcohol is in a 216 standard drink: an analysis of 125
studies. British Journal of Addiction, 85,1171-6.

CAPTULO

Bebidas alcohlicas
y publicidad
I. Andrea Prez Orozco
Elena Cuevas Blancas

El arte de convencer

efiniciones de publicidad hay muchas, pero entre ellas el rasgo comn


es que se trata de una forma de comunicacin motivacional para propiciar el consumo de un producto y el mensaje est constituido por
una gama de aspectos psicolgicos que responden a expectativas bien organizadas del anunciante.
La publicidad es el arte de convencer consumidores, el puente entre
el producto o el servicio y el consumidor; por ello la publicidad que ms
gusta es la que ms vende (Bassat, 2001). En la publicidad el producto
es el protagonista de la comunicacin. Todo comunica: envase, diseo,
posicionamiento, precio, distribucin y red de ventas. El publicista debe
tener en cuenta las motivaciones que residen en el interior del ser humano (estmulos y frenos), as como investigar para formalizar la estrategia
de comunicacin publicitaria: crear, cambiar y consolidar actitudes en el
consumidor.
Los anuncios efectivos funcionan en dos niveles: captan la mente del consumidor y al mismo tiempo transmiten un mensaje de venta. La publicidad
se caracteriza por tres aspectos primordiales: la estrategia, la creatividad y la
produccin.
Estrategia. Todo anuncio es constante y slido, es decir, est cuidadosamente dirigido a determinada audiencia, busca lograr objetivos especficos y su mensaje est redactado de manera que expresa los principales
intereses de la audiencia. La medicin del xito de un anuncio se basa
en el grado de eficacia con el que logra sus metas, si logra aumentar las
ventas, si es recordado, si logra que cambien las actitudes y si contribuye
a que se conozca la marca.
Creatividad. El concepto creativo es una idea central que capta la atencin y logra quedarse en la memoria.

219

220

Produccin. Un buen comercial implica una produccin en la que los


detalles, las tcnicas y los criterios tiendan a acercarse lo ms posible
a la perfeccin. Es necesario comprender que lo que se dice es tan importante como la forma en la que se dice. Lo que se dice es producto
de la estrategia, mientras que el cmo proviene de la creatividad y la
ejecucin.
Pero ms all de informar sobre los beneficios que brinda el producto anunciado, se promueve la necesidad de comprarlo, tenerlo y renovarlo. Segn
las investigaciones, esta concepcin del hombre determinado por sus deseos
de adquirir productos fue incorporada a los estudios motivacionales de las
agencias de publicidad de Estados Unidos en la dcada de los 50. Es decir, a
partir de entonces la creacin de mensajes se basa en motivaciones, en la
imagen del producto, o sea que cuando el consumidor compra un artculo
est adquiriendo una imagen, un smbolo de lo que l quiere demostrar y con
lo cual puede identificarse.
Algunos creativos hacen nfasis en que en el mundo publicitario todo se
vale menos pasar inadvertidos, y por ello es preciso captar la atencin y mantenerla hasta el final del spot, el cual debe adquirir la mxima notoriedad.
El razonamiento creativo del publicista es el siguiente: si se logra un
anuncio impactante (no necesariamente controversial), se lograr recordacin. Si se tiene recordacin, se logra posicionamiento (que es lo que buscan
los anunciantes); sin embargo, la recordacin se logra, la mayor parte del
tiempo, a travs de la repeticin. Por ello, parte de la base de que la eficacia
de un anuncio (o su penetracin) ya no reposa directamente en la creatividad,
sino en otros factores como la estrategia de ventas, el formato utilizado y el
mediano y largo plazo de la transmisin (Fernndez, 2004).
En general las campaas publicitarias buscan medios de informacin y
actividades particularmente atractivos para los jvenes, a quienes consideran
sus mejores clientes potenciales; las empresas invierten cuantiosos recursos
en la promocin de sus productos, entre ellos las bebidas alcohlicas, a travs del patrocinio de festivales de msica, carnavales, desfiles de moda y ms
recientemente el uso de nuevas tecnologas como Internet, los prodcast y los
telfonos mviles.
En los modelos de globalizacin del consumo de alcohol por parte de
los jvenes ha jugado un papel importante el cambio en materia de publicidad y comercializacin del alcohol desde los medios tradicionales (televisin, radio y prensa) hacia las nuevas tcnicas publicitarias que procuran
entrelazar el nombre del producto con las actividades diarias del pblico
destinatario.

La creatividad y sus encantos


Para la industria de las bebidas alcohlicas la publicidad es una forma de
incrementar sus ventas, pues aumenta la exposicin del pblico al producto.
La publicidad del alcohol tiene el potencial de mostrar al consumo como socialmente deseable y promover actitudes en favor de ste, de reclutar nuevos
bebedores e incrementar la ingesta entre bebedores actuales.
Como ya se dijo, los jvenes son el principal objetivo de la industria del
alcohol. Por tanto, su publicidad explota sus mayores deseos; se ha caracterizado por ofrecerles diversin, xito, sexo... una vida ideal en la que
ellos son el centro de todo. Los protagonistas de estos anuncios son atractivos, atlticos, divertidos, prototipos que despiertan el deseo de emulacin. La bebida, evidentemente, forma parte de todo ese mundo perfecto,
en el que se elimina cualquier preocupacin respecto a la salud. En la
publicidad de bebidas alcohlicas los jvenes participan en un ambiente
alegre y de libertad, los personajes socializan en un lugar cmodo o con
un bonito paisaje.
Esta publicidad se asocia a un amplio conjunto de valores positivos;
en primer lugar la armona, la sociabilidad y el liderazgo, seguidos por la
alegra, el placer, la diversin, el xito y el estilo (Snchez, 2002). Los
anuncios televisivos de alcohol reproducen los hbitos y modos de ingesta
juveniles (los bares, la calle, la msica, el grupo de amigos); se hace ms
hincapi en los valores simblicos que en los valores de uso; es decir, se
habla ms del prototipo del bebedor que de la bebida en s, haciendo nfasis
en el significado del alcohol como indicador de pertenencia a un grupo de
referencia.
Es ms, la comercializacin del alcohol ha contribuido significativamente
a la creacin de identidades asociadas a ste, y a la definicin de normas sociales con respecto a su consumo. La opcin de beber, de cunto beber, qu
beber, con quin beber y en qu situacin se convierte en un medio para
reivindicar y vivir una identidad cada vez ms configurada por tendencias
a escala mundial. En la cadena de comercializacin, el producto se convierte en un objeto simblico al que los comercializadores multinacionales
adjuntan una amplia gama de significados, tratando de implantar nuevos
modelos y culturas de consumo de alcohol o de extender los tradicionales, ampliando la variedad de ocasiones, lugares y motivos propicios para
consumir los productos.
De acuerdo con una encuesta realizada por estudiantes de la Politcnica
de Hatfield (Gran Bretaa), los jvenes describan al whisky, por ejemplo,
como la bebida principal de los hombres maduros convencionales, triunfa-

221

dores, extrovertidos y dominantes; el vino es una bebida con sabor relajan-

222 te para personas modernas, de xito y cultivadas (Clark, 1989).

Otro ejemplo: El camino del xito est sembrado de piedras. Djenos


allanarlo para usted, deca el anuncio de un whisky en 1976, al cual respondi la Comisin Federal para el Comercio de Estados Unidos con un informe que advirti que el anuncio ofreca el producto como un medio para
aliviar el estrs y la tensin derivados de la lucha por el xito. Pero lo ms
importante, en dicho informe se sealaba que la investigacin de estilos de
vida encargada por la distribuidora de este whisky para la realizacin de la
campaa publicitaria haba aconsejado que se fijara como objetivo a las
personas que (en las encuestas de mercado) haban manifestado una identificacin personal profunda con distintas actitudes asociadas a problemas con
la bebida (Clark, 1989).
Mencin aparte merece la relacin que ha establecido la publicidad entre
las mujeres y las bebidas alcohlicas, cuya premisa es que es ms fcil conseguir a una mujer cuando se est bajo los efectos del alcohol. Un anuncio
de los aos 80 para la promocin de una marca de ginebra mostraba a una
mujer acostada sobre un hombre, apretando la cabeza de l sobre su pecho.
El texto que acompaaba a la imagen era explcito: Ellos dicen que es la
ginebra nmero uno de Amrica... Dicen tambin que puede transformar un
tal vez en un... otra vez (Snchez, 2002).
En Internet,1 una marca de tequila anuncia su prxima campaa con el
eslogan Djalo crecer y su imagen es un gran bigote; mientras que el eslogan de otro tequila es Todo mundo est cazando algo.2
Al direccionar sus acciones hacia los bebedores jvenes, la industria
del alcohol ha introducido una gama de productos baratos como refrescos con alcohol, bebidas energticas alcohlicas, cocteles premezclados,
etctera, con recetas y empaques diseados para atraer a los jvenes. La
mercadotecnia tiene un papel crucial en la convergencia global de patrones de uso de alcohol. Las actividades mercadotcnicas incluyen concur-

www.josecuervo.com.mx
www.tequilacazadores.com.mx

1
2

sos, juegos, caricaturas en pginas de Internet, el uso de msica popular y


los discos compactos con marcas de alcohol, promociones en clubes y revistas orientadas a jvenes, patrocinio de eventos deportivos y la creacin
de tiendas de discos compactos y cmics con marcas de alcohol. En los
pases en vas de desarrollo estas actividades mercadotcnicas se difunden
en un entorno con menos protecciones de salud y seguridad que en los
pases desarrollados.
En 2009 una marca de tequila patrocin los Premios MTV, un famoso canal de televisin dirigido a los jvenes; y en 2008 organiz un
concurso de bandas de rock, tambin dirigido a los jvenes. Aunque argumentan que este tipo de eventos son exclusivos para mayores de 18
aos, la lnea que divide los gustos e intereses entre mayores y menores
de edad es muy delgada.
En 2003, el Consejo Nacional de Investigaciones/Instituto de Medicina de
Estados Unidos public un informe que marc un hito, proporcionando evidencias sobre el impacto de la publicidad en la ingesta de jvenes e instando
al Departamento de Salud y Servicios Humanos de ese pas a monitorear las
prcticas publicitarias y mercadotcnicas de la industria del alcohol e informar peridicamente al Congreso y al pblico.
Entre 2001 y 2005, la industria del alcohol en Estados Unidos increment
sus gastos en publicidad, as como el nmero de anuncios en ms de 30 por
ciento (CAMY, 2005). Dentro de un lapso similar (2002-2005), se increment
en cinco millones el nmero de estadounidenses de 12 aos o ms que reportaron ser bebedores de alcohol, de 121 millones en 2002 a 126 millones en
2005 (SAMHSA, 2006).
Estos esquemas de comercializacin de bebidas alcohlicas recalcan los
aspectos deseables de la bebida, pasan por alto el riesgo de su consumo a
nivel individual y de salud pblica.
Ante el elevado consumo de alcohol en el mundo, la industria del alcohol afirma que la publicidad no es la causa del problema, ya que slo busca
que los bebedores cambien de marca y no atraer a nuevos consumidores
ni fomentar el consumo abusivo. Tampoco se sienten orgullosos de que su
producto, mal utilizado, puede llegar a matar, pero insisten en que ellos no
tienen la culpa de la irresponsabilidad de algunos de sus clientes (Snchez,
2002). En Espaa, por ejemplo, la Asociacin de Distribuidores e Industrias
de Grandes Marcas de Bebidas afirma que la publicidad no es la causa del
problema, ya que no contiene mensajes que inciten a la irresponsabilidad o
al abuso en el consumo.

223

224

Salud y regulacin
La Organizacin Mundial de la Salud (OMS, 2007) afirma que la exposicin a
la publicidad de alcohol forma percepciones positivas del consumo y puede
incrementar una ingesta ms intensa.
Por ello, dentro de los programas que tienen como objetivo la reduccin
del consumo de bebidas alcohlicas, especialmente los destinados a los jvenes, se contempla la restriccin de la publicidad, as como el aumento del
precio, programas de prevencin para conductores, regulacin de das y horas de venta, del nmero y ubicacin de expendios.
Mxico dispone de un amplio conjunto de leyes, reglamentos y normas
que representan el marco jurdico que sustenta las acciones para enfrentar
el consumo de drogas como el alcohol. Desde la Constitucin Poltica, que
consagra en el Artculo 4 el derecho a la proteccin de la salud para todos
los mexicanos, hasta la Ley General de Salud, el Plan Nacional de Desarrollo
2007-2012 y el Programa Sectorial de Salud 2007-2012, en los cuales se han
establecido las acciones preventivas y de tratamiento como prioridades para
la administracin pblica federal. Las Normas Oficiales Mexicanas tambin
constituyen una parte fundamental (SSA, 2008).
Dentro de la Ley General de Salud y la Ley Federal de Radio y Televisin, con sus respectivos reglamentos (Cuadro 1 y Cuadro 2), se establecen
de manera especfica los lineamientos que regulan la publicidad en materia de
bebidas alcohlicas.
De acuerdo con dicha leyes, corresponde a la Secretara de Salud (SSA)
ejercer las atribuciones de regulacin, control y fomento sanitarios a travs
de la Comisin Federal para la Proteccin contra Riesgos Sanitarios (Cofepris), as como a la Secretara de Gobernacin vigilar que las transmisiones
de radio y televisin se mantengan dentro de los lmites de respeto a la vida
privada, a la dignidad personal y a la moral, y no ataquen los derechos de
terceros ni provoquen la comisin de algn delito o perturben el orden y
la paz pblicos. Ambos organismos actan en coordinacin con el Consejo
Nacional contra las Adicciones (CONADIC), que tiene por objetivo promover
y apoyar las acciones de los sectores pblico, social y privado tendientes a
la prevencin y el combate de los problemas de salud pblica causados por
el consumo de alcohol, tabaco y otras drogas.

Cuadro 1

Ley General de Salud y su Reglamento en Materia de Publicidad


Es en el Artculo 308 donde se establecen los requisitos a los que deber ajustarse
la publicidad de bebidas alcohlicas, lo cual se ve reflejado en el Artculo 34 del Reglamento que seala que no se autorizar la publicidad de bebidas alcohlicas cuando:

I. Se dirija a menores de edad.


II. Promueva un consumo inmoderado o excesivo.
III. Se transmitan ideas o imgenes de xito, prestigio, fama, esparcimiento, tranquilidad,
alegra o euforia como consecuencia del consumo del producto o ste se presente como
elemento desencadenante de las relaciones interpersonales.
IV. Atribuya al producto propiedades nutritivas, sedantes, estimulantes o desinhibidoras.
V. Asocie el consumo con actividades creativas, educativas, deportivas, del hogar o del trabajo.
VI. Asocie el consumo con celebraciones cvicas o religiosas.
VII. Haga exaltacin del prestigio social, virilidad o femineidad del pblico a quien va dirigido.
VIII. Presente al producto como elemento que permita o facilite la ejecucin de cualquier
actividad creativa.
IX. Se utilice a deportistas reconocidos o a personas con equipos o vestuario deportivo.
X. Se incorporen en vestimentas deportivas smbolos, emblemas, logotipos, marcas o similares de los productos a que se refiere este captulo, excepto cuando se trate de marcas
de productos clasificados como de contenido alcohlico bajo, que aparezcan exclusivamente en la parte correspondiente a la espalda de las camisetas, y que su tamao no
sea mayor a la sexta parte de la superficie posterior de las mismas.
XI. Se asocie con actividades, conductas o caracteres propios de jvenes menores de 25 aos.
XII. Se consuman real o aparentemente en el mensaje los productos o se manipulen los
recipientes que los contengan. nicamente podrn incluirse escenas en las que se sirva
producto sin la presencia de ningn ser humano.
XIII. Emplee imperativos que induzcan directamente al consumo de los productos.
XIV. Promueva el producto a travs de sorteos, concursos o coleccionables, dirigidos a menores de edad.
XV. Se utilicen artculos promocionales dirigidos a menores de edad, relacionados con material escolar o artculos para fumador.

225

226

Cuadro 2

Ley Federal de Radio y Televisin y su Reglamento en Materia de Concesiones,


Permisos y Contenido de las Transmisiones de Radio y Televisin

Conforme al Artculo 68 de la ley las difusoras comerciales, al realizar la publicidad de bebidas cuya graduacin alcohlica exceda de 20 grados, debern abstenerse de toda exageracin y combinarla o alternarla con propaganda de educacin higinica y de mejoramiento de
la nutricin popular. En la difusin de esta clase de publicidad no podrn emplearse menores
de edad; tampoco podrn ingerirse real o aparentemente frente al pblico los productos que
se anuncian.
En el Artculo 42 del reglamento se considera que la publicidad de bebidas alcohlicas deber:
I. Abstenerse de toda exageracin;
II. Combinarse dentro del texto o alternarse con propaganda de educacin higinica o del
mejoramiento de la nutricin popular, y
III. Hacerse a partir de las veintids horas, de acuerdo con la fraccin III del Artculo 24 de
este reglamento.
En el anuncio de bebidas alcohlicas queda prohibido el empleo de menores de edad. Asimismo, queda prohibido, en la publicidad de dichas bebidas, que se ingieran real o aparentemente frente al pblico.
En dicho reglamento tambin se establece que queda prohibida toda publicidad referente a
cantinas, y la publicidad que ofenda a la moral, el pudor y las buenas costumbres, por las
caractersticas del producto que se pretenda anunciar.

En Mxico, como en otros pases, las disposiciones que se establecen bsicamente dentro la regulacin normativa de la publicidad de alcohol son las
siguientes:
Incluir mensajes de advertencia sobre los daos y las consecuencias negativas del consumo excesivo e instar a la moderacin.
Excluir los mensajes con connotacin poltica, religiosa o que agravien
los conceptos morales de la sociedad.

Respetar los horarios de transmisin.


No se puede dirigir a los menores de edad ni manejar en torno a los programas para ellos.
No se debe relacionar con la conduccin de vehculos automotores.
No est permitido el patrocinio de eventos culturales o deportivos por
parte de las compaas alcoholeras.
La regulacin normativa de la publicidad de alcohol es una prctica comn.
Aunque sta no sea homognea, a nivel internacional s existen grandes coincidencias.
En el caso de los pases latinoamericanos, en las Bahamas se prohbe
anunciar licores en la televisin y radio nacionales. En Venezuela existe una
prohibicin en la televisin y radio nacionales para todo tipo de bebidas y
restricciones en los medios impresos y carteles de propaganda. En cambio, en
Canad, El Salvador, Guyana, Jamaica, Surinam, Trinidad y Tobago y Uruguay no se reportan restricciones en la televisin y radio nacionales, medios
impresos o carteles de propaganda de cerveza, vino y licores. En Brasil, las
restricciones se aplican nicamente a licores en la televisin y radio nacionales. Asimismo, en Per estas restricciones se aplican a vinos y licores en
la televisin y radio nacionales. En Nicaragua y Estados Unidos, los cdigos
voluntarios o la autorregulacin de la industria son la norma para todos los
medios. Chile tiene cdigos voluntarios en la radio nacional. Todos los dems
pases tienen restricciones parciales (es decir, horarios, tipos de programas o
medios, lmites de saturacin y lugares de publicidad) para algunas bebidas y
en algunos medios (OMS, 2007).
En la regulacin normativa de los pases de la Unin Europea sobresale lo
siguiente: en Alemania se prohben los anuncios de alcohol en los cines antes
de las seis de la tarde; en Blgica las televisoras y las emisoras de radio que
aceptan publicidad de bebidas alcohlicas deben proporcionar en contrapartida tiempo de emisin gratuito para programas de educacin para la salud
que el gobierno pueda promover; en Dinamarca, hasta 2003, esta publicidad
estaba prohibida en radio y televisin, al igual que en Finlandia entre 1976 y
1995, actualmente est permitida bajo ciertas normas; en Francia se prohbe
en televisin y en los cines (AUC, s. f.).
A pesar de que existen leyes, reglamentos y normas que establecen los
lineamientos que la industria alcoholera debe seguir para elaborar sus campaas publicitarias, si observamos cuidadosamente los anuncios, la mayora
de ellos incita a la gente a que beba y compre ciertas marcas de alcohol,
adems de que presentan ideas errneas sobre ste y crean falsos valores
sociales.

227

Como ya se mencion en captulos anteriores, no podemos olvidar que

228 el uso y abuso de bebidas alcohlicas es un problema multifactorial que en

cada individuo est determinado ms que por la publicidad, por sus actitudes y
valores, el conocimiento de los hechos relativos al alcohol, sus motivaciones
personales, la herencia, el medio cultural y el contexto social en el que vive,
entre otros. Lamentablemente la publicidad es uno de los factores que con ms
frecuencia se seala como responsable del alto consumo (Berruecos, 2003).
A pesar de que la publicidad no es el nico factor que incrementa el uso y
abuso de bebidas alcohlicas, la industria alcoholera invierte grandes recursos para promover sus productos entre la poblacin juvenil principalmente,
utilizando estrategias comerciales vinculadas con polticas de precios y disponibilidad.
Para contrarrestar est situacin, la OMS (2007) exhorta a sus Estados
miembros a desarrollar campaas que prevengan y desalienten el consumo
de alcohol.
En nuestro pas, en la NOM-028-SSA2-2009 para la prevencin, tratamiento y control de las adicciones, apartado 6.2.3, se establecen los criterios
por seguir en materia de comunicacin social: promover que las actividades
de comunicacin masiva, grupal e interpersonal sobre prevencin del abuso de
sustancias psicoactivas formen parte de un programa integral de educacin y
promocin para la salud; ofrecer una visin integral y objetiva del problema, as como informar sobre las alternativas para su atencin preventiva,
teraputica y de rehabilitacin; disear, elaborar, difundir y evaluar campaas que promuevan la concientizacin de la comunidad y su participacin en
acciones preventivas sobre el abuso de sustancias psicoactivas, fundamentndose en informacin cientfica, evitando estigmatizar a grupos especficos
de la poblacin.
El Programa de accin especfico 2007-2012 (SSA, 2008) contiene los objetivos de la prevencin y el tratamiento de las adicciones, en los cuales se
establece la coordinacin intersectorial para la realizacin de campaas en
medios masivos y la regulacin de la publicidad en los mismos.
Dichas acciones involucran a los diferentes niveles de gobierno, organismos e instituciones pblicos y privados como el Conadic, las secretaras de
Gobernacin, de Educacin Pblica, del Trabajo y Previsin Social, el Instituto Mexicano de la Juventud, Centros de Integracin Juvenil y la industria
alcoholera, entre otros.
El 24 de abril de 2003 se formaliz el primer acuerdo sectorial en materia
de Publicidad, Promocin y Venta de Bebidas Alcohlicas y Educacin para
la Salud, suscrito por las autoridades del sector salud, miembros del sector
social y representantes de la industria formal que produce y comercializa

bebidas alcohlicas en Mxico, quienes tras un ao de trabajos conjuntos y


diversas consultas, por primera vez en la historia acordaron suscribir un Cdigo de Principios ticos en materia de publicidad y comercializacin de sus
productos (FISAC).
El convenio establece que las campaas de publicidad, estrategias y prcticas de comercializacin para la promocin y la venta de bebidas alcohlicas
se sujeten a dicho cdigo, cuyos principios bsicos son:
Fomentar que sus prcticas comerciales y promocionales no aprueben o
estimulen el consumo excesivo o irresponsable.
Pugnar para que dichas prcticas no estn dirigidas a quienes no tengan
la edad legal mnima para consumir bebidas alcohlicas.
Promover que los publicistas, promotores, agencias y dems personas relacionadas con el manejo de las marcas y presentacin de las bebidas alcohlicas estn familiarizados con este cdigo, lo apliquen y lo difundan.
Aunque la informacin y la persuasin son siempre atractivas como intervencin para reducir los daos asociados con el alcohol, particularmente en
relacin con los jvenes, la teora y la prctica demuestran que tienen pocas
probabilidades de conseguir un cambio de comportamiento sostenido, particularmente en un entorno en el que se reciben numerosos mensajes contradictorios en forma de material publicitario, las normas sociales fomentan el
consumo de alcohol y ste es fcilmente accesible.
Teniendo en cuenta que la industria alcoholera ha alcanzado un alto nivel de sofisticacin en la utilizacin de los medios para atraer y estimular a
los jvenes al consumo de alcohol, a nivel internacional la OMS debe apoyar
a los pases para aumentar la concientizacin acerca de estas tcnicas y
desarrollar las mejores prcticas en los programas de asesora, independientemente de intereses comerciales y con la participacin y el liderazgo de los
propios jvenes (OMS, 2002).
Para avanzar en este campo a nivel nacional se requiere de nuevas polticas que establezcan un equilibrio entre la inversin de recursos pblicos
destinados al control de la oferta y a la reduccin de la demanda, que son de
16 a uno (SSA, 2008); una mayor coordinacin entre las instancias de gobierno, organizaciones pblicas y privadas, medios de comunicacin y sociedad
civil; la elaboracin de campaas preventivas ms especficas, en diferentes
mbitos y diversos medios, as como su seguimiento y evaluacin.
Finalmente, podemos destacar que la prevencin es la base de cualquier
poltica encaminada a reducir los daos y las consecuencias del uso y abuso
de alcohol, como ya lo hemos visto a travs de los captulos de este libro.

229

230

Referencias
Asociacin de Usuarios de la Comunicacin, El marco regulador de la publicidad de
bebidas alcohlicas, en Informe sobre la regulacin de la publicidad de las bebidas alcohlicas en Espaa, Avance de resultados, pp. 5-7.
Bassat, Luis, El libro rojo de la publicidad. Ideas que mueven montaas, Ed. Plaza y
Jans, Barcelona, 2001, 318 p.
Berruecos, Luis, La influencia de la publicidad en los hbitos de consumo de alcohol,
en Revista Liberaddictus, nmero 66, diciembre 2002-enero 2003.
Cmara de Diputados del H. Congreso de la Unin, Ley General de Salud, texto vigente, ltimas reformas publicadas en el Diario Oficial de la Federacin el 14 de julio de 2008.
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Salud en Materia de Publicidad, texto vigente, ltima reforma publicada en el
Diario Oficial de la Federacin del 6 de abril de 2006.
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texto vigente, ltima reforma publicada en el Diario Oficial de la Federacin
del 19 de junio de 2009.
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Radio y Televisin, en Materia de Concesiones, Permisos y Contenido de las
Transmisiones de Radio y Televisin, texto vigente, nuevo reglamento publicado en el Diario Oficial de la Federacin del 10 de octubre de 2002.
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Fechas de ediciones y reimpresiones de la obra.


1a edicin,

1,500 ejemplares,

Septiembre de 2010.