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Comentario de Peter Guardino a su obra


El tiempo de la Libertad

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Quiero empezar con algunos agradecimientos. Cualquier libro es fruto de arduo trabajo, pero lo que a veces el lector no alcanza
a percibir es que mucho del trabajo necesario no se hace por el autor mismo. Los autores siempre trabajamos dentro de una red
extensiva de amigos y colegas, quienes aportan sus crticas, sus sugerencias, y su apoyo
moral durante el largo proceso de hacer un
libro. Adems, los archivistas y los bibliotecarios de las instituciones que guardan las
fuentes proporcionan servicios indispensables. Finalmente, las instituciones que publican los libros en este caso la Universidad
Autnoma Metropolitana, El Colegio de
Michoacn, El Colegio de San Luis, la Universidad Autnoma Benito Jurez de Oaxaca
y el Congreso del Estado de Oaxaca hacen posible su aparicin. En particular, quiero agradecerle a Carlos Snchez Silva, quien,
adems de ayudarme como excelente colega
en historia y como excelente archivista, se
encarg de impulsar y organizar esta edicin mexicana del libro. Sin Carlos, esta versin sera todava un sueo en vez de una
realidad. Tambin en esta ocasin quiero
agradecerle a Brian Connaughton, con quien
tengo una serie de deudas que empezaron
hace ms de veinticinco aos cuando era
mi profesor en la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, las cuales continan
incrementndose gracias a su ayuda en la

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que las lites justificaban tanto su poder


poltico como la jerarqua social. Los plebeyos urbanos y los campesinos indgenas tenan que reaccionar frente a estos cambios,
porque la poltica en la definicin amplia
de la palabra sigui siendo importante
para ellos. Cmo hacan sus argumentos?
Cules eran sus tcticas? En este caso concluyo que haba cambios importantes en la
cultura poltica popular.
Los plebeyos de la ciudad de Oaxaca vieron una oportunidad en el igualitarismo de
las nuevas ideas. Queran destruir la preocupacin de la sociedad colonial con las
desigualdades de raza y de familia. Por ello,
pretendan construir una cultura poltica que
valoraba el talento y desempeo ms que
los orgenes. Vieron las elecciones locales
como su arma ms importante, y participaron en stas con entusiasmo. El resultado
fue un conflicto muy fuerte entre dos partidos polticos.
Para los indgenas del distrito de Villa
Alta la situacin era ms complicada. Algunos intentaron usar las nuevas normas republicanas para reducir el poder de los
ancianos, pero fracasaron. Los pueblos tenan ms xito en eliminar los privilegios
hereditarios de algunas de sus familias. Sin
embargo, los indgenas podan conservar
cierta autonoma poltica y cultural, una
autonoma que les favoreca y que sigue siendo importante en la regin.
Al analizar los dos casos, es importante
destacar que los cambios en la cultura pol-

organizacin de este libro y, por supuesto,


sus comentarios. Finalmente, le agradezco a
Edgar Mendoza por su participacin y sus
aportaciones.
En este libro pretendo analizar el significado de la poltica para la gente de los grupos marginados en la segunda mitad del siglo
XVIII y la primera mitad del XIX. Es en cierto sentido una historia poltica de grupos
que casi siempre aparecen en los libros como
los sujetos de la historia social o la etnohistoria. La gente urbana de escasos medios
y los campesinos indgenas tenan una importancia demogrfica dominante en ese
entonces, pero este hecho emprico no se refleja en las pginas de la historia poltica de
la poca, una historia poblada de gente ms
famosa, como los virreyes, los lderes insurgentes, los generales, los intelectuales y los
polticos. Lo que se observa en este libro y
otros similares es que la gente de escasos
medios participaba en la poltica, utilizando
una amplia serie de tcnicas, incluyendo los
procesos judiciales, las quejas administrativas, las rebeliones, las alianzas, y hasta las
elecciones.
Asimismo, en este libro analizo cmo los
cambios a largo plazo en la cultura poltica
de las lites modificaron la manera en que
los marginados participaban en la poltica.
Estos cambios empezaron con la Ilustracin
y las Reformas Borbnicas, y siguieron con
el liberalismo espaol, la Independencia y el
republicanismo hasta la Reforma. Con cada
paso se modific aun ms la manera en la

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tudio previo. Durante el trabajo sobre Guerrero, observ que las alianzas slo eran
posibles porque haba cierto acercamiento
entre los discursos de los campesinos y los
de una parte de la lite regional. Usaban ideas
sobre el pasado y el futuro para construir lo
que considero un federalismo popular. Era
muy interesante ver en esto el impacto de la
Ilustracin, la Independencia y el republicanismo. Estaba claro que hubo cierto
cambio en la cultura poltica. Sin embargo,
pensaba que este impacto se haba intensificado por las guerras civiles y las rebeliones.
Para mi segundo libro, revis si hubo un
cambio considerable en la cultura poltica
popular en una regin ms tranquila. Quise
constatar si en la poltica cotidiana y pacfica
hubo interpretaciones de estas innovaciones ideolgicas. Tambin quera trabajar en
una regin donde los archivos se hubieran
preservado mejor. En Guerrero abarqu todo
el estado, lo que limitaba mi conocimiento
de cualquier situacin en particular o de algn distrito en especfico. Por ello, consider
que sera mejor centrarme en un rea ms
pequea, para entender mejor los detalles
finales de los sucesos, los ambientes y las
personas. Finalmente, quera trabajar en una
regin donde pudiera investigar un rea rural e indgena y compararla con una ciudad.
Por estas dos razones eleg Oaxaca.
La situacin de los archivos en Oaxaca
me llev muy pronto a escoger el distrito de
Villa Alta. Supe que haba un programa bajo
el cual el gobierno del estado estaba resca-

tica dominante que empezaron con la Ilustracin eran importantes para los dos
grupos: los campesinos indgenas y los plebeyos urbanos.
Los comentarios de Edgar Mendoza y
Brian Connaughton me permitieron pensar en la importancia que tienen las decisiones iniciales sobre una investigacin para
determinar el resultado final. Brian
Connaughton comenta sobre la gran diferencia en forma que hay entre mi primer
libro y ste.
Inici mi investigacin sobre el estado de
Guerrero durante mis estudios de posgrado
despus de tomar un seminario sobre las
rebeliones rurales en Amrica Latina con
John Coatsworth. Desde el principio de la
investigacin, me llam mucho la atencin
que no haba suficientes estudios sobre las
alianzas que los campesinos hicieron con
otros grupos y su influencia en la poltica.
As decid investigar este problema en Guerrero, donde haba una participacin campesina decisiva en la guerra de Independencia,
la Revolucin de Ayutla y varios otros movimientos. De esta manera tom forma el
libro. El enfoque se centr en la violencia
social y las alianzas entre grupos, mostrando cmo los campesinos ejercieron una influencia notable en la formacin del Estado
nacional.
Las decisiones iniciales respecto a la investigacin que culmin en este libro eran,
hasta cierto punto, motivadas por las inquietudes que me surgieron durante el es-

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to de los documentos disponibles se haban


escrito en espaol, y todos se haban presentado ante jueces que operaban dentro
de una cultura poltica y judicial muy
hispanizada. Por ello, era imposible detectar
diferencias entre las prcticas e ideas polticas de los grupos tnicos. Al respecto, cabe
mencionar que los espaoles y sus sucesores mexicanos tenan algunas ideas sobre el
tema. Sobre todo opinaban que los mixes
eran ms salvajes y menos civilizados que
otros grupos. Sin embargo, los mixes claramente compartan los rasgos generales de
stos, por ejemplo el sistema de cargos, el
prestigio de los ancianos, etctera. Es posible que en una investigacin ms detallada
sobre el asunto sobre todo utilizando los
archivos municipales se encontraran diferencias importantes entre las culturas polticas de los distintos grupos tnicos.
Las imprecisiones de vocabulario que
Edgar Mendoza detecta no son fruto de las
decisiones iniciales, sino del proceso de edicin. sta es una traduccin de la edicin
estadounidense. Cuando escrib la versin
en espaol utilic ciertos trminos que se usan
en la academia estadounidense; entre ellos,
el ms importante es comunidad indgena,
que se usa para distinguir los pueblos de
indgenas. Cuando los traductores hacan la
versin en espaol, este trmino qued en el
texto, aunque en la Nueva Espaa del siglo
XVIII se reservaba para los bienes de la comunidad. As, su uso en el libro hasta cierto punto y sobre todo en los captulos 2 y

tando los archivos judiciales de los distritos


y concentrndolos en uno solo, central-judicial, en la capital del estado. De stos haba
dos que tenan ndices y que eran a la vez
muy grandes, los de Teposcolula y Villa Alta.
Rodolfo Pastor escribi un libro muy interesante utilizando el de Teposcolula, donde
trata algunos de los temas que me interesaban. Por ello escog trabajar sobre Villa Alta.
Esa decisin tuvo resultados inesperados. Los documentos judiciales sobre Villa
Alta eran impresionantes en nmero y calidad; el distrito tena 112 pueblos indgenas y
como Edgar Mendoza seala all estaban representados varios grupos lingsticos.
La gran mayora de estos pueblos son pequeos y existen en varios nichos ecolgicos.
Al principio tena la intencin de buscar y
consultar los archivos municipales, pero slo
hubiera sido posible revisar una parte pequea, por ello nunca pude construir una
esquematizacin metodolgica que me permitiera justificar la eleccin de stos. Adems, el nmero de pueblos limitaba las
posibilidades de reconstruir los datos biogrficos de los polticos e indgenas, trazando, por ejemplo, las relaciones familiares,
algo que algunos historiadores como
Claudia Guarisco y Michael Ducey han hecho con bastante xito en otras regiones.
Con ms de cien pueblos y un siglo hubiera
sido simplemente imposible.
Trabajar todo un distrito tambin tena
consecuencias en cuanto al tema de la diversidad tnica y lingstica. Casi cien por cien-

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renace en momentos importantes de la historia poltica mexicana, cuando los crticos


quieren enfatizar la desigualdad econmica
y la poca participacin efectiva que las personas de escasos recursos tienen en la poltica. As se ve la misma idea en algunos de los
intelectuales de la poca de la Revolucin
mexicana o en ciertos anlisis del movimiento
neozapatista de Chiapas, quienes opinaban
que la Revolucin misma no haba llegado
al estado de Chiapas.
Uno de los logros de este libro es mostrar que, hasta la primera mitad del siglo
XIX, esta idea de una cultura poltica inmvil
y una jerarqua social congelada es poco precisa. Esto no quiere decir que hubo una participacin poltica muy abierta y democrtica
de parte de los pobres en el siglo XIX, ni que
la desigualdad social no continuaba. Lo que
s muestra es que las jerarquas, en vez de
seguir sin cambio, se tenan que rehacer continuamente, utilizando nuevos conceptos y
tcticas polticas. El proceso les dio a los subalternos oportunidades y les present, a la
vez, amenazas. Sobre todo, modific la manera en que hicieron la poltica. Me parece
que este proceso sigue hasta nuestros das, y
es muy importante que lo entendamos como
un cambio continuo. Sin este conocimiento
nunca ser posible hacer un Mxico y un
mundo ms justo.
Promet tambin decir algo sobre lo que
no pude hacer. Creo que una de las mejores
cualidades de este tipo de investigacin es
tambin una debilidad muy fuerte. Consi-

3 es un anacronismo. El uso de distrito es


fruto de otra decisin. Como seala Edgar
Mendoza, las expresiones que se usaban para
esa rea cambiaban a travs del tiempo, de
alcalda mayor a subdelegacin y de sta a
departamento, etctera. Sin embargo, decid
que para el pblico estadounidense no muy
especializado era necesario simplificar la
nomenclatura, y as utilic el trmino distrito en todos los captulos.
En cuanto a las diferencias entre mis interpretaciones y la de Luis Alberto Arrioja,
la explicacin radica en que culmin la preparacin de mi libro en 2004, y l termin su
tesis en 2008. Despus de 2004 tuve la oportunidad de leer algunos artculos suyos, pero
no detect contradicciones entre ambas
obras. Espero la publicacin del libro que
resulte de su tesis para observar las diferencias. En particular quiero ver si las cabeceras
de las cuales habla Edgar Mendoza en su
comentario aqu son de doctrina o parroquia en vez de cabeceras de repblica.
Tomando alguna distancia de la investigacin, quiero comentar un poco sobre lo
que logr y lo que no. Hay una versin de la
historia mexicana que privilegia la idea de
que hubo en verdad poco cambio en la cultura y el papel polticos de los marginados
antes de la Reforma o en algunas versiones la Revolucin misma. Creo que esta
manera de ver la poca naci durante la Reforma, cuando los liberales queran decir que
Mxico segua siendo una sociedad colonial.
Considero que hasta cierto punto la versin

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te, y creo que de hecho lo es ms ahora que


nunca. La historia nos da una oportunidad
indispensable, la de escuchar a los muertos,
a nuestros antepasados, para entender el
mundo en el que hoy vivimos. Rescatamos
sus hechos y sus voces, los interpretamos y
comunicamos nuestras interpretaciones a un
pblico que puede hacer su propia historia,
por sus hechos en la vida del siglo XXI. Es un
oficio increble, algo que parece ms de ciencia ficcin que de la vida cotidiana. No hay
nada igual en el mundo. Los dejo con esa
idea.

dero que es imposible el anlisis de la participacin o la cultura poltica de la gente


marginada con un estudio a escala nacional.
Es necesario investigar a fondo en archivos
regionales para entender las particularidades de sus vidas y sus posibilidades polticas.
Adems, hay mucho ms documentacin
sobre la gente de escasos medios en los archivos regionales. As, se termina con un libro que tiene un nombre geogrfico en el
ttulo, en este caso, Oaxaca. La investigacin
local es el alma de este tipo de trabajo. Sin
embargo, es al mismo tiempo una debilidad, pues, finalmente, al ser una especie de
historia regional, es posible marginar el estudio en la historiografa nacional. Los lectores pueden pensar que lo que pas en
Oaxaca no era comn, que era un caso excepcional. Por supuesto, podramos seguir
armando proyectos de investigacin en distintas regiones, viendo el mismo fenmeno.
Hay, por ejemplo, algunos libros colectivos
que siguen este patrn. No obstante, tengo
la sensacin de que algunas veces los estudios regionales se ven como algo aparte de
la narrativa histrica nacional. El ambiente
intelectual del pas sigue siendo hasta cierto
punto chilango-cntrico, y no s cul sera
una solucin adecuada al hecho.
Sin embargo, no quise ser tan pesimista.
Escog el oficio de historiador hace cerca de
treinta aos, y empec mi primera investigacin en la historia de Mxico hace ms de
veinticinco. Es mucho tiempo. A pesar de
ello, mi entusiasmo sigue siendo muy fuer-

PETER GUARDINO*
Department of History, Indiana University

D.R. Peter Guardino, Mxico,


D.F., julio-diciembre, 2010.

pguardin@indiana.edu

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