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Programa de Infraestructura y Mecanizacin

Subproyecto Maquinaria Agrcola

UNIDAD I
LA MECANIZACIN AGRCOLA

Dr. Vctor Vicente Vivas


Profesor Asociado

1. Introduccin
La mecanizacin de la agricultura es un proceso progresivo de enorme
alcance e importancia. Comenz hace miles de aos con el uso de herramientas
muy simples construidas por el hombre primitivo, con el propsito de usar ms
eficientemente su propia energa. En el transcurso de los aos el progreso ha sido
extraordinario. El uso cada vez ms creciente y racional de mquinas y equipos
para ejecutar las labores agrcolas, aliado a otros avances tecnolgicos, ha
permitido dar una mayor importancia a la agricultura en las economas nacionales.
Numerosas estadsticas indican cmo la productividad por hombre
empleado en la agricultura ha aumentado en funcin de la utilizacin de modernos
equipos. En los Estados Unidos, en 1820, cada trabajador rural produca
suficientes alimentos para satisfacer sus propias necesidades y las de otras tres
personas. En 1945, con la ayuda de tractores, mquinas sembradoras y
cosechadoras, el nmero de personas alimentadas subi a trece. Se estima que el
incremento de la productividad por trabajador del 44% ocurrido de 1917 a 1945, la
mitad fue debido al uso de la mecanizacin y el resto a otros desarrollos cientficos
y tecnolgicos.
Algunos autores han sealado que en orden de producir adecuadamente
algunos cultivos, es necesario disponer al menos entre 0,4 a 2,0 kilovatios por
hectrea. Sin embargo, aparentemente existe poca informacin tcnica que
soporte una correlacin positiva entre potencia y rendimiento de los cultivos.
Algunas evidencias han sido extradas de experiencias e informaciones provenientes de Europa, Norteamrica, Japn, pases donde los altos rendimientos por
cultivo estn positivamente relacionados con altos insumos energticos.
La mecanizacin es frecuentemente citada como uno de los elementos
claves para lograr mayor desarrollo agrcola. No obstante su introduccin y
empleo, debe visualizarse dentro de un enfoque integral y multidisciplinario, donde

se asegure la ponderacin objetiva de los distintos y complejos factores


involucrados en la produccin agrcola.
Dentro de este enfoque la mecanizacin es slo uno de los muchos factores
a considerar dentro de un sistema de produccin en el cual se incorporan otros
desarrollos tecnolgicos tales como el uso de semillas mejoradas, fertilizacin,
riego, productos fitosanitarios y otros, que usados en forma integral y racional
complementaran los beneficios de utilizar mquinas y equipos.

2. Mecanizacin agrcola:
La produccin agrcola puede ser incrementada bien sea incorporando ms
tierras al cultivo o por medio de un aumento de la productividad de las que ya se
encuentran utilizadas. La introduccin de mquinas y equipos para efectuar los
trabajos agrcolas puede ser un factor importante para facilitar el aumento de la
productividad, especialmente en pases no desarrollados donde existe una
marcada necesidad de disponer de mayores cantidades de energa para realizar
las distintas labores agrcolas. Esta necesidad es an ms evidente en aquellos
pases con caractersticas climticas donde se producen estaciones anuales secas
y donde las caractersticas de los suelos aptos para la agricultura, hacen difcil la
preparacin de los mismos entre perodos de lluvia.
La definicin de mecanizacin agrcola empleada, supone el uso de cualquier
medio mecnico, incluyendo equipos manuales, de traccin animal y accionados
por motores, dentro del contexto de la produccin, procesamiento, transporte y
mercadeo de los productos agrcolas (Gil, 1995).
En todo caso, los propsitos generales de este proceso de introduccin y uso
de mquinas es dirigido a:

1.

Satisfacer las necesidades productivas y de alimentacin de la sociedad.

2.

Mejorar las condiciones de trabajo del hombre, hacindolo un usuario


de sus energas, habilidades y capacidades.

3.

Un manejo apropiado de los recursos naturales renovables.

3. Caractersticas del uso de maquinas en la agricultura


El empleo de mquinas en la agricultura, si bien es un factor esencial para
aumentar la productividad, est condicionado entre otros, al conocimiento de
algunas caractersticas intrnsecas del proceso de produccin, que lo diferencian
del uso de mquinas en otra industria cualquiera.
1.

Las disponibilidades y demandas de mano de obra estn distribuidas,


generalmente, desuniformemente sobre todo el ao. La capacidad de
trabajar la tierra estara unida a cuanta mano de obra pueda ser empleada
durante la ejecucin de operaciones claves. Normalmente los "cuellos de
botella" se presentan porque la preparacin de tierras, la siembra, el control
de malezas y la cosecha requieren mucho tiempo y energa en
horas/hombre. En muchos casos se considera la demanda por mano de obra
como la principal restriccin para ejecutar estos trabajos, aun cuando
aparentemente exista desempleo durante el resto ano.

2.

La produccin agropecuaria est distribuida y localizada sobre una extensa


gama de localidades geogrficas con diferentes condiciones ecolgicas. El
xito de la mecanizacin est condicionado por factores bsicos de manejo
positivo y racional de suelos y cultivos. Estudios de suelos e informacin
apropiada sobre la capacidad de uso de las tierras, son herramientas
insustituibles

para

seleccionar

formas

apropiadas

de

mecanizacin,

adecuando su uso a las condiciones agroecolgicas de cada zona.

3.

El proceso productivo de plantas y animales se desarrolla de acuerdo a leyes


biolgicas definidas. La preparacin de tierras, siembra, control de plagas y
enfermedades, tiene que realizarse sobre plazos definidos de tiempo,
durante perodos especficos del ao agrcola y a intervalos tambin
definidos. En todo caso, el perodo de trabajo para cada fase, es mucho ms
corto que el de produccin. No se puede, a diferencia de otras industrias,
realizar las labores en forma simultnea durante un determinado perodo de
trabajo.
La complejidad y caractersticas peculiares del proceso de produccin

agrcola implica el uso sistemtico de medios mecnicos en casi todas las


operaciones y etapas de su desarrollo, tanto en aquellas de carcter bsico, como
en las de carcter auxiliar, de manera de asegurar la continuidad en todas las
actividades agropecuarias. Por ello es sumamente importante asegurar una
ininterrumpida sucesin de operaciones para lo cual, en estados avanzados de
mecanizacin, es necesario tener un sistema de mquinas, que no vienen a ser
otra cosa que un definido nmero de equipos de similar eficiencia y capaces de
garantizar una tasa de rendimiento uniforme.

4. Objetivos de la mecanizacin:
1. La mayora de las mquinas agrcolas han sido desarrollados para reducir
el tiempo necesario para ejecutar una labor y simultneamente mejorar la
calidad de trabajo. Los trabajos mecanizados se realizan con un alto
consumo de energa pero en menor tiempo.
2. Desde el punto de vista econmico: mejoramiento y aumento de la
eficiencia de la potencia muscular del hombre, utilizacin de diferentes
fuentes de energa, elevar la productividad de los trabajadores , posibilidad
de planificar el trabajo de campo.

3. Incremento de la produccin y de la productividad de la unidad de


produccin.
4. Mejoramiento de la calidad de los productos cosechados.
La mecanizacin garantiza el empleo creciente de los ms recientes
avances tecnolgicos en la agricultura. Su uso permite hacer los trabajos de
campo con oportunidad, eleva la productividad de la tierra y del hombre que la
trabaja, reduce las necesidades de mano de obra y contribuye a obtener ms y
mejores cosechas.
La mayora de las mquinas y aperos agrcolas han sido desarrollados para
reducir el tiempo necesario para ejecutar una labor cualquiera, al mismo tiempo
que mantienen o mejoran la calidad del trabajo. Sin embargo, ello va aparejado a
un mayor consumo de energa. El trabajo manual es bajo en consumo energtico,
pero alto en necesidades de tiempo. Los trabajos mecanizados se realizan con un
alto consumo de energa pero en menor tiempo.
Desde el punto de vista econmico la mecanizacin presenta dos aspectos
esenciales. En primer lugar, el relacionado con el mejoramiento y aumento de la
eficiencia de la potencia muscular del hombre, y en segundo lugar, la utilizacin de
diferentes fuentes de energa: los animales de trabajo, el viento, los motores
trmicos o elctricos y otras fuentes de energa. La mecanizacin, para resultar
econmicamente rentable, debe elevar la productividad de los trabajadores y
secundariamente debe simplificar el trabajo fsico del hombre. Sin embargo, el
objetivo de una mayor rentabilidad no es el nico, ni necesariamente el ms
importante de los propsitos de la mecanizacin agrcola. Muchos otros factores
deben ser considerados aun cuando su efecto no pueda ser medido en trminos
de dinero. Uno de estos es el relativo a la presin familiar por mejores condiciones
de vida. En un momento dado un agricultor puede decidir invertir en la compra de

algn equipo que produzca prdidas monetarias si su uso contribuye a mejorar las
condiciones de vida familiar. Por ejemplo, en pocas de cosecha el trabajo es
duro; la labor de ensacar es pesada y la manipulacin de grandes volmenes de
productos a pleno sol es desagradable, reemplazar una combinada con un
dispositivo de ensaque manual todava til; por una cosechadora a granel,
econmicamente puede no ser correcto pero s necesario.
Una de las ms importantes ventajas de la mecanizacin es la libertad y
posibilidad que obtiene el agricultor para planificar su trabajo de cara al futuro.
Puede de esta manera programar y cumplir con oportunidades y mejores niveles
tecnolgicos, un calendario para la realizacin de distintas labores agrcolas. Los
niveles tecnolgicos para el desarrollo de empresas agropecuarias han mejorado
sustancialmente, a medida que una mayor energa en forma de equipos y
maquinaria ha estado disponible para los productores. Mejores prcticas de
labranza, siembras de precisin, control de plagas y enfermedades y cosechas
oportunas y en general nuevas tcnicas, resultan en mejores y mayores cosechas.
El incremento de la produccin es una de las justificaciones usadas para
mecanizar. Por ejemplo, la provisin y uso de equipos y accesorios para la
mecanizacin y automatizacin de explotaciones ganaderas es un ejemplo tpico.
El uso de cosechadoras de forraje y equipo de ensilaje y henificacin, y la
utilizacin de ordenadoras mecnicas para minimizar el trabajo manual, ha
permitido que el nmero de animales manejado por cada trabajador y sostenidos
por cada unidad de superficie haya aumentado durante los ltimos aos. En
unidades de produccin agrcola vegetal, el uso de mquinas permite la siembra
inmediata de un cultivo luego de otro.
La posibilidad de mejorar la calidad de la cosecha, por medio de la
mecanizacin, aunque bien conocida, necesita algn comentario. Uno de los
ejemplos ms familiares es el relativo al pasto cosechado y conservado por
mtodos y tcnicas mecanizadas. La calidad del ensilaje y el heno en mucho

dependen de la rapidez en el corte y buen estado del pasto. La eficiencia y rapidez


en la elaboracin de pacas de heno puede ser la diferencia entre un heno bueno y
malo. El efecto y ventajas de la cosecha y secado a tiempo es un buen ejemplo
relacionado con este objetivo.
En resumen, la mecanizacin garantiza el empleo eficiente de los ms
recientes avances tecnolgicos en la agricultura. Su uso permite hacer los trabajos
de campo con oportunidad, eleva la productividad de la tierra y del hombre que la
trabaja, reduce las necesidades de mano de obra y contribuye a obtener ms y
mejores cosechas.
5. Intensidad y niveles de mecanizacin
Al analizar la estructura de un sistema de produccin agrcola, uno de los
aspectos ms importantes a considerar es el relativo a la relacin existente entre
las cantidades de equipos mecnicos y la mano de obra disponible, lo cual reviste
una importancia econmica, social e histrica.
Asimismo, es importante conocer o medir la intensidad o nivel de
mecanizacin en un pas o zona geogrfica en particular, lo cual se expresa en
distintas unidades que miden o aportan una posibilidad de cuantificar el trabajo
humano, animal y mecnico empleado en las labores agrcolas.
Muchos han sido los intentos para seleccionar ndices de mecanizacin que
de manera global reflejen objetivamente la naturaleza e importancia de las fuentes
de energa disponibles y de las mquinas y equipos utilizados.
Las estadsticas disponibles en cada pas, acerca de la disponibilidad de
equipos mecanizados, indican de manera general los cambios en la tecnificacin
de los sistemas agrcolas. En general, el nmero de tractores de servicio en la
agricultura mundial se increment rpidamente durante los aos '50, pero

posteriormente en la medida que el nmero de trabajadores en el campo se


redujo, se percibi una disminucin relativa del nmero de ellos y una tendencia
hacia el aumento de su potencia nominal promedio.
Las estadsticas mundiales de la Organizacin de las Naciones Unidas para
la Agricultura y la Alimentacin (FAO), en cuanto al parque general de tractores por
pases y su relacin con la superficie de cultivos anuales y permanentes en uso,
permite obtener un ndice de mecanizacin de uso muy comn para expresar el
nivel e intensidad de la mecanizacin en trminos de cantidad de hectreas de
cultivos anuales y permanentes atendidos por unidad tractor.
El Cuadro No. 1, muestra los ndices de mecanizacin en hectreas
cultivadas por tractor (ha/tractor) en varios pases del mundo.

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Cuadro No. 1
Indices de mecanizacin en hectreas cultivadas por tractor (ha/tractor) en
varios pases del mundo. 1987

rea geogrfica

Mundo
USA
Francia
Canad
Espaa
Italia
Alemania
Oriental
Alemania
Occidental
URSS
Argentina
Brasil
Colombia
Venezuela
India
Israel
Tailandia
Australia
Japn
Suramrica

Nmero de
tractores
25.284.480
4.676.000
1.527.000
728.074
650.000
1.269.147
161.515
1.478.600
2.854.000
206.000
775.000
33.757
44.500
648.932
25.438
130.000
332.000
1.173.574

rea de
rea de
cultivos
cultivos
anuales y
permanentes y
permanentes
anuales por
(100 ha x
tractor
8
10 )
(100 ha x 108)
1.473.590
58,2
189.915
40,6
18.993
12,4
46.010
63,1
20.420
31,4
12.184
9,6
4.957
30,6
7.463
5,0
232.444
81,3
36.050
175,0
76.780
99,0
5.298
156,9
3.810
85,6
168.770
260,0
419
16,4
19.863
152,7
48.536
146,1
4.732
141.373
120,0

FUENTE: Anuario de Produccin. FAO, 1987.

Aun cuando la informacin manejada en esta tabla es de carcter muy


general, y en muchos casos las cifras de tractores en servicio son simples
estimados, es importante observar que en un pas altamente mecanizado en su
agricultura como USA, el ndice de mecanizacin es de 40,6 ha/tractor. Un pas
como India, con graves problemas econmicos y sociales en su desarrollo agrcola
presenta un ndice de 260 ha/tractor. Llama la atencin el ndice correspondiente a

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pases como Alemania Oriental, Italia e Israel que son del orden de 5,0; 9,6 y 16,4
ha/tractor respectivamente, lo cual indica una alta intensidad en el uso de equipos
mecanizados y un alto desarrollo tecnolgico de su agricultura. En el caso
especfico de Venezuela el ndice de 85,6 ha/ tractor es indicativo de una
moderada utilizacin de mquinas agrcolas, aun cuando su nivel de intensidad
supera a otros pases de la regin como Argentina, Brasil y Colombia.
Obviamente estos datos suministran solamente una gua aproximada
acerca del nivel de mecanizacin, puesto que no hacen mencin a otros factores
de mucha importancia tales como el tamao y potencia de los tractores, ni a otras
fuentes de energa mecnica. Asimismo, habra que especificar la informacin en
funcin de los distintos cultivos y caractersticas del desarrollo agrcola de cada
regin en particular.
Otro ndice frecuente utilizado para expresar el nivel e intensidad de
mecanizacin es, como se mencion al comienzo del captulo, el nmero terico
de habitantes mantenido por persona activa en la agricultura.
En el Cuadro 2 se comparan el nmero de habitantes que corresponde a cada
activo en la agricultura para diversos pases.

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Cuadro No. 2
Nmero de habitantes por persona activa en la agricultura para diversos
pases. 1987

Pas
Francia
Italia
Alemania
Oriental
Alemania
Federal
Espaa
URSS
India
Argentina
Brasil
Colombia
Israel
Japn
USA
Venezuela

Poblacin N terico de
Poblacin total
agrcola
hab. por
miles de
activa miles
persona
habitantes
de
activa en la
habitantes
agricultura
55.627
1.537
36,19
57.331
1.906
30,07
16.633

832

20,02

61.146

1.210

50,53

39.020
282.843
785.514
31.470
141.302
29.918
4.359
122.091
243.565
18.246

1.735
21.327
295.603
1.238
13.566
2.848
80
4.609
3.143
769

22,48
13,26
3,82
25,42
10,41
10,50
54,48
26,48
77,49
23,72

FUENTE: Anuario de Produccin. FAO, 1987.


Un rpido anlisis de esta informacin permite sacar en claro que en los
pases considerados como de un alto nivel de desarrollo agrcola, por consiguiente
con un alto nivel de mecanizacin, se corresponden ndices ms altos en cuanto al
mayor nmero de habitantes mantenido por cada persona activa en la agricultura,
por cuanto la poblacin involucrada directamente en la agricultura disminuye en la
medida que el pas dispone de ms y mejores fuentes de energa.
Asimismo, se puede especular que la capacidad de la tierra para producir
alimentos animales y vegetales no es capaz de progresar al mismo ritmo que la
productividad del trabajo, disminuyendo as el nmero de personas en la
agricultura. Por otra parte, un aumento del nmero de hectreas atendido por

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obrero activo en la agricultura es una medida del aumento de la productividad del


trabajo.

6. Historia de la Mecanizacin Agrcola


-

3000 A.C. en Mesopotamia se verifica la transicin de herramientas


manuales a las de traccin animal.

A finales del siglo XVI aparecen las sembradoras como las primeras
mquinas agrcolas en el norte de Espaa.

Invencin de la mquina de vapor por J. Watt y de la locomotora a vapor


por Stevenson en Inglaterra a finales del siglo XVIII marcan un hito
fundamental en la mecanizacin de todas las labores agrcolas.

1771, el francs Cugnot construy un vehculo de tres ruedas destinado a


la artillera francesa.

1810, Pratt (Inglaterra) construy el primer arado reversible arrastrado por


dos mquinas de vapor, situadas en los extremos del campo.

1834, McCormick (USA) obtuvo una patente para una mquina segadora
tirada por caballos.

1844, se instala la fbrica de trilladoras CASE en Winsconsin (USA).

1876, invencin del motor de combustin interna por Otto.

1892, invencin del motor Diesel (Alemania). Ambos inventos, crean la base
del desarrollo del tractor.

1880, se introdujo la primera cosechadora en California

1916, Ford saca al mercado el tractor Fordson, fabricado en serie.

1920, se establecen las Pruebas de Nebraska para tractores, lo cual marca


un proceso gradual en el mejoramiento y aumento de las capacidades y
eficiencias de los tractores y la adopcin de innovaciones tecnolgicas.

1920, Incorporacin del Eje Toma de Fuerza al tractor.

1932, adopcin y uso de los cauchos de baja presin, permitiendo disminuir


la resistencia al rodamiento, aumento de las velocidades de trabajo,
economa de combustible y confort del operador.

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1938, se fabric la primera cosechadora autopropulsada de cereales

1938, primeros ensayos para la introduccin de los sistemas de mnima


labranza en cultivos.

A partir de la Segunda Guerra Mundial, el avance conseguido por la


mecanizacin es notable, abarcando un 80 % de las labores agrcolas.

1940, introduccin del Enganche de Tres Puntos, permitiendo el levante


hidrulico de los implementos, variacin automtica de la profundidad de
trabajo de los implementos.

1945, adopcin generalizada de los motores diesel, lo que condujo a una


mayor eficiencia en el consumo de combustible.

1945, introduccin de la fumigacin area para el control de plagas y


enfermedades.

1960, introduccin de la hidrulica para el control y maniobrabilidad de


equipos y accesorios.

1970, en adelante, mejoramiento de los sistemas de seguridad, ergonoma


de los tractores, introduccin de la electrnica en los tractores.

En los ltimos 20 aos, se han desarrollado equipos cada vez ms


sofisticados, donde los componentes electrnicos van sustituyendo los
sistemas mecnicos en el control de las variables de trabajo.

Igualmente los componentes hidrostticos van sustituyendo a los sistemas


mecnicos incrementando su efectividad.
Para tener xito en la mecanizacin agrcola, fue necesario un avance

paralelo en las ciencias biolgicas: fitomejoramiento de las variedades para ser


manejadas mecnicamente.
La seguridad y ergonoma en el manejo de las mquinas agrcolas toma un
papel relevante en el diseo.

15

Por ltimo debido a las crisis energticas, los esfuerzos se esfuerzan en


desarrollar equipos con una mayor eficiencia en la utilizacin de la energa,
fundamentalmente de origen fsil.

6.1. Etapas de la evolucin de la mecanizacin agrcola


1. Labores manuales: incluye todos los trabajos realizados manualmente:
escardilla, poda de rboles, injertos, etc.
2. Trabajos realizados con traccin animal: es la primera etapa de la
mecanizacin agrcola
3. Motorizacin mixta: se introducen mquinas de accionamiento mecnico,
pero tiradas por animales.
4. Motorizacin total: todos los trabajos se realizan con mquinas.
5. Automatizacin: es la ltima etapa de la mecanizacin; la mano de obra
se utiliza slo para poner en marcha y controlar el funcionamiento de la
mquina.
7. El Reto de la agricultura del futuro
La agricultura ha sido la principal fuente de alimentacin para la humanidad, y
se espera que continu sindolo por mucho tiempo ms. Si embargo, la agricultura
moderna vive una peligrosa contradiccin: presionada a satisfacer

demandas

crecientes de alimentos, se asienta sobre una base de recursos naturales


severamente amenazada por incrementos constantes en el nivel de deterioro
ambiental que la acompaa, razones por las cuales difcilmente lograr cumplir y

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mantener su objetivo principal en el futuro previsible, si no resuelve esta


contradiccin fundamental. (Delgado, 2002).
En la actualidad, existe una preocupacin creciente de la sociedad sobre la
sostenibilidad de la agricultura moderna. Su intensificacin durante los ltimos tres
siglos han conducido en muchas partes del mundo a una degradacin acelerada
de los recursos naturales, principalmente los suelos, sealndose que desde los
comienzos de la agricultura mas de la mitad de las tierras productivas del planeta
se han perdido irreversiblemente.
La humanidad requerir durante la primera mitad del siglo XXI duplicar
globalmente su produccin actual de alimentos, y triplicarla en los pases en vas
de desarrollo. Adems deber prever desde ya las estrategias para satisfacer las
necesidades de una poblacin mundial que doblar su tamao actual hacia la
segunda mitad del siglo que comienza.
Algunos autores enfatizan

la importancia de realizar esfuerzos dirigidos a

desarrollar y promover sistemas de produccin agrcola que, manteniendo niveles


adecuados de productividad, procuren una menor dependencia de recursos
petroqumicos y una mayor utilizacin de los recursos renovables sustentados por
el sol, con el fin de reducir los impactos globales sobre el ambiente y garantizar
sostenidamente las necesidades futuras de alimentos, fibras y energa al mas
largo plazo.
La estrategia fundamental para encarar el desafo que se plantea es el
mantenimiento de un balance ecolgico entre el suelo, el clima y la vegetacin.
Este balance, sin embargo, se ve amenazado cada da mas por la necesidad
creciente que tienen los sistemas

agrcolas convencionales de incrementar la

mecanizacin de las operaciones, de aumentar la fertilidad de los suelos mediante


el uso cada vez mayor de fertilizantes inorgnicos, de adoptar monocultivos o

17

sistemas de cultivos simples y de acrecentar el uso de pesticidas para disminuir


las prdidas de cosechas (Lal y Stewar, 1995).
7.1. La degradacin de los suelos
La degradacin acelerada de las tierras y en particular del recurso suelo, es
considerada una de las mayores amenazas que se ciernen sobre el futuro de la
humanidad.
Lal (2000) seala que los suelos con escasas limitaciones y aptos para todo
tipo de agricultura son finitos, no renovables a la escala de la vida humana,
desigualmente distribuidos en el mundo y propensos a sufrir diferentes procesos
de degradacin por malas prcticas de uso y manejo.
La naturaleza finita de las tierras arables implica que la mayor parte de los
incrementos

en

la

produccin

de

alimentos

continuar

efectundose

fundamentalmente sobre la base de intensificar la productividad de los cultivos y


animales en las tierras actualmente utilizadas.
Los efectos de las limitaciones de los suelos para intensificar la productividad
son magnificados por las malas prcticas de uso y manejo de la tierra. La
ocurrencia de extensas reas de suelos degradados en los pases en desarrollo se
atribuye principalmente a la utilizacin cada vez mayor de tierras marginales,
suelos poco profundos, pendientes elevadas y condiciones climticas adversas. El
uso agrcola de estas tierras es a veces inevitable debido a la escasez de tierras
de mejor calidad en regiones densamente pobladas.
Por estas razones, es necesario desarrollar y/o adaptar estrategias y opciones
tecnolgicas para la utilizacin agrcola apropiada de algunas de estas tierras
marginales con criterios vlidos de sostenibilidad, es decir, garantizando la

18

viabilidad econmica, social y ambiental de tales prcticas en estas condiciones


geogrficas
7.2. Bases para la Sostenibilidad de la Agricultura
1. Desarrollo Sustentable:
Es el desarrollo que permite satisfacer las necesidades del presente sin
comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer las suyas.
2. Agricultura sustentable:
A nivel mundial, est emergiendo un consenso en cuanto a la necesidad de
nuevas estrategias de desarrollo agrcola para asegurar una produccin estable de
alimentos y que sea acorde con la calidad ambiental. Entre otros, los objetivos que
se persiguen son: la seguridad alimentaria, erradicar la pobreza y conservar y
proteger el ambiente y los recursos naturales (Figura 1). Aunque la agricultura es
una actividad basada en recursos renovables y algunos no renovables (petrleo),
al implicar la artificializacin de los ecosistemas, esta se asocia al agotamiento de
algunos recursos. La reduccin de la fertilidad del suelo, la erosin, la
contaminacin

de

aguas,

la

prdida

de

recursos

genticos,

etc.,

son

manifestaciones claras de las externalidades de la agricultura. Adems de implicar


costos ambientales, estas externalidades, tambin implican costos econmicos.
En la medida que la degradacin es ms aguda, los costos de conservacin son
mayores. Entonces uno de los desafos importantes es el de analizar estos costos
ambientales como parte del anlisis econmico que se realiza rutinariamente en
actividades agrcolas. La contabilidad ambiental que incluye por ejemplo los costos
de erosin, la contaminacin por plaguicidas, etc., debiera ser un aspecto crucial
del anlisis comparativo de diferentes tipos de agroecosistemas.
Existen muchas definiciones de agricultura sustentable. Sin embargo ciertos
objetivos son comunes a la mayora de las definiciones:
Produccin estable y eficiente de recursos productivos.

19

Seguridad y autosuficiencia alimentaria.


Uso de prcticas agroecolgicas o tradicionales de manejo.
Preservacin de la cultura local y de la pequea propiedad.
Asistencia de los ms pobres a travs de un proceso de autogestin.
Un alto nivel de participacin de la comunidad en decidir la direccin de su propio
desarrollo agrcola.
Conservacin y regeneracin de los recursos naturales.

Es claro que no ser posible lograr simultneamente todos estos objetivos en


todos los proyectos de desarrollo rural. Existen intercambios (trade-offs) entre los
diferentes objetivos, ya que no es fcil obtener a la vez alta produccin, estabilidad
y

equidad.

Adems,

los

sistemas

agrcolas

no

existen

aislados.

Los

agroecosistemas locales pueden ser afectados por cambios en los mercados


nacionales e internacionales. A su vez, cambios climticos globales pueden afectar
a los agroecosistemas locales a travs de sequas e inundaciones. Sin embargo,

20

los problemas productivos de cada agroecosistema son altamente especficos del


sitio y requieren de soluciones especficas. El desafo es mantener una flexibilidad
suficiente que permita la adaptacin a los cambios ambientales y
socioeconmicos impuestos desde afuera.
Los elementos bsicos de un agroecosistema sustentable son la conservacin de
los recursos renovables, la adaptacin del cultivo al medio ambiente y el
mantenimiento de niveles moderados, pero sustentables de productividad. Para
enfatizar la sustentabilidad ecolgica de largo plazo en lugar de la productividad
de corto plazo, el sistema de produccin debe:
Reducir el uso de energa y recursos y regular la inversin total de energa para
obtener una alta relacin de produccin/inversin.
Reducir las prdidas de nutrientes mediante la contencin efectiva de la
lixiviacin, escurrimiento, erosin y mejorar el reciclado de nutrientes, mediante la
utilizacin de leguminosas, abonos orgnicos, composta y otros mecanismos
efectivos de reciclado.
Estimular la produccin local de cultivos adaptados al conjunto natural y
socioeconmico.
Sustentar una produccin neta deseada mediante la preservacin de los recursos
naturales, esto es, mediante la minimizacin de la degradacin del suelo
Reducir los costos y aumentar la eficiencia y viabilidad econmica de las fincas
de pequeo y mediano tamao, promoviendo as un sistema agrcola diverso y
flexible.
Desde el punto de vista de manejo, los componentes bsicos de un
agroecosistema sustentable incluyen:
Cubierta vegetal como medida efectiva de conservacin del suelo y el agua,
mediante el uso de prcticas de labranza cero, cultivos con mulches, uso de
cultivos de cobertura, etc.
Suplementacin regular de materia orgnica mediante la incorporacin continua
de abono orgnico y composta y promocin de la actividad bitica del suelo.

21

Mecanismos de reciclado de nutrientes mediante el uso de rotaciones de cultivos,


sistemas de mezclas cultivos/ganado, sistemas agroforestales y de intercultivos
basados en leguminosas, etc.
Regulacin de plagas asegurada mediante la actividad estimulada de los agentes
de control biolgico, alcanzada mediante la manipulacin de la biodiversidad y por
la introduccin y conservacin de los enemigos naturales.
Es un sistema integrado de prcticas especficas de produccin de plantas y
animales, que debern a largo plazo: a) satisfacer las demandas humanas de
alimentos y fibras; b) mejorar la calidad ambiental y la base de recursos naturales
que sustentan la agricultura; c) hacer el uso mas eficiente de los recursos
naturales no renovables, integrando en lo posible, ciclos naturales y controles
biolgicos; d) mantener la viabilidad econmica de las operaciones agrcolas y e)
mejorar la calidad de vida de los agricultores y de la sociedad en su conjunto.
El significado de la palabra sustentabilidad ha sido debatido durante un largo
tiempo. Originalmente, el trmino se comenz a usar para referirse a las
tecnologas agrcolas e industriales que reducan o prevenan la degradacin
ambiental asociada con la actividad econmica. Hartwick (1987) y Solow (1974)
definen la sustentabilidad en trminos econmicos, como la habilidad de
mantener constante el consumo o la productividad a travs de la sustitucin entre
los recursos naturales y otras formas de capital creados por el hombre en el
proceso productivo.
Pearce y Atkinson (1993, 1995) la definen en trminos ambientalistas,
afirmando que el capital natural y el capital hecho por el hombre se
complementan mutuamente; y que como el capital natural es el factor limitante de
la produccin, debe ser preservado.
En 1972, las Naciones Unidas definen la sustentabilidad en un sentido ms
amplio, como destinada a satisfacer las necesidades del presente sin

22

comprometer la capacidad de futuras generaciones para satisfacer sus propias


necesidades. (WCED, 1987) Hoy en da, la sustentabilidad se asocia a una
consideracin holstica -integradora- de los impactos econmicos, ambientales, y
sociolgicos de cualquier tipo de desarrollo (Caffey et al., 2001) (Figura 1).
El Banco Mundial (1994) define la sostenibilidad como un tringulo constituido
por tres variables estrechamente interdependientes: ecolgica, econmica y social
(Figura No. 1)
Figura No. 1
Las Bases de la Sostenibilidad

Ecolgica
Integridad de los ecosistemas
Recursos naturales
Biodiversidad
Capacidad de carga

Econmica
Crecimiento sostenible
Eficiencia de Capital

Social
Equidad
Movilidad social
Participacin

Desde el punto de vista ecolgico, un sistema es sustentable si , en primer


lugar, mantiene o mejora el potencial productivo a largo plazo, lo cual incluye
aspectos como las propiedades fsicas del suelo, la disponibilidad de nutrientes o

23

la materia orgnica, entre otras. Por otro lado debe minimizar los riesgos
ambientales, como por ejemplo reducir la erosin del suelo. Adems debe
contribuir a mejorar de alguna manera la diversidad biolgica.
Por el contrario, desde el punto de vista econmico, la sostenibilidad es
considerada de una manera distinta. En primer lugar los niveles de produccin y
de ingresos deben mantenerse por un tiempo relativamente largo; los riesgos
debido a factores climticos y biolgicos deben se minimizados, para lo cual
contribuye una alta diversidad de productos.
Por ltimo, es importante que la adopcin de sistemas agrcolas deben ser
tcnica y socialmente factibles, probados en las condiciones locales especficas.
(figura No. 2)

24

Figura No. 2
Interfases entre viabilidad econmica, estabilidad ecolgica y tecnologas
probadas y aceptadas para la seleccin de opciones sostenibles en la
planificacin de uso de tierras ( Knzel, 1996)

Ambito de
Las tecnologas

5
6

probadas
2

3
4

Ambito de
Las tecnologas
No probadas

De acuerdo con Lal y Rangland (1993), la agricultura sostenible es, en


esencia, un sistema compuesto por elementos interdependientes, como se
muestra en la figura No. 3. El camino para que la comunidad cientfica pueda
desarrollar opciones exitosas de agricultura sostenible estar entonces en la
capacidad que aquella tenga para identificar los componentes cruciales de este
sistema y encontrar una sntesis adecuada que pueda ser aceptable por la
comunidad de agricultores y usuarios.

25

Figura No. 3
Requerimientos Tcnicos y socioeconmicos de la agricultura
sostenible

Facilidades
urbanas
Agroindust
rias

Crditos

Sostenibilidad
agrcola

Soportes
institucional
es

Tecnologas
mejoradas

Infraestructura
y mercadeo

El concepto sostenibilidad necesita ser operativizado, para lo cual se


requiere identificar una serie de propiedades o atributos que permitan caracterizar
los sistemas agrcolas sostenible que son:

26

INDICADORES DE LA SUSTENTABILIDAD
Hay una necesidad urgente de desarrollar un conjunto de indicadores de
comportamiento (performance) socioeconmico y agroecolgico para juzgar el
xito de un proyecto, su durabilidad, adaptabilidad, estabilidad, equidad, etc.
Estos indicadores de performance deben demostrar una capacidad de
evaluacin interdisciplinaria. Un mtodo de anlisis y desarrollo tecnolgico no
slo se debe concentrar en la productividad, sino tambin en otros indicadores del
comportamiento del agroecosistema, tales como la estabilidad, la sustentabilidad,
la equidad y la relacin entre stos (Figura 2). Estos indicadores se definen a
continuacin.
1. Sustentabilidad
Es la medida de la habilidad de un agroecosistema para mantener la
produccin a travs del tiempo, en la presencia de repetidas restricciones
ecolgicas y presiones socioeconmicas. La productividad de los sistemas
agrcolas no puede ser aumentada indefinidamente. Los lmites fisiolgicos del
cultivo, la capacidad de carga del hbitat y los costos externos implcitos en los
esfuerzos para mejorar la produccin imponen un lmite a la productividad
potencial. Este punto constituye el equilibrio de manejo por lo cual el
agroecosistema se considera en equilibrio con los factores ambientales y de
manejo del hbitat y produce un rendimiento sostenido. Las caractersticas de este
manejo balanceado varan con diferentes cultivos, reas geogrficas y entradas de
energa y, por lo tanto, son altamente especficos del lugar.
3. Equidad
Supone medir el grado de uniformidad con que son distribuidos los
productos del agroecosistema entre los productores y consumidores locales. La
equidad es, sin embargo, mucho ms que ingresos adecuados, buena nutricin o
tiempo suficiente para el esparcimiento. Muchos de los aspectos de la equidad no
son fcilmente definibles ni medibles en trminos cientficos. Para algunos, la

27

equidad se alcanza cuando un agroecosistema satisface demandas razonables de


alimento sin imponer a la sociedad aumentos en los costos sociales de la
produccin. Para otros, la equidad se logra cuando la distribucin de
oportunidades o ingresos dentro de una comunidad mejora realmente.
4. Estabilidad
Es la constancia de la produccin bajo un grupo de condiciones
ambientales, econmicas y de manejo. Algunas de las presiones ecolgicas
constituyen

serias restricciones, en el sentido de que el agricultor se encuentra virtualmente


impedido de modificarla. En otros casos, el agricultor puede mejorar la estabilidad
biolgica del sistema, seleccionando cultivos ms adaptados o desarrollando
mtodos de cultivos que permitan aumentar los rendimientos. La tierra puede ser
regada, provista de cobertura, abonada, o los cultivos pueden ser intercalados o
rotados para mejorar la elasticidad del sistema. El agricultor puede complementar
su propio trabajo utilizando animales o mquinas, o empleando fuerza de trabajo
de personas. De esta manera, la naturaleza exacta de la respuesta no depende
slo del ambiente, sino tambin de otros factores de la sociedad. Por esta razn,
el concepto de estabilidad debe ser expandido para abarcar consideraciones de
tipo socioeconmico y de manejo.
5. Productividad
Es la medida de la cantidad de produccin por unidad de superficie, labor o
insumo utilizado. Un aspecto importante, muchas veces ignorado al definir la
produccin de la pequea agricultura, es que la mayora de los agricultores
otorgan mayor valor a reducir los riesgos que a elevar la produccin al mximo.

28

Por lo general, los pequeos agricultores estn ms interesados en optimizar la


produccin de los recursos o factores del predio que les son escasos o
insuficientes, que en incrementar la productividad total de la tierra o del trabajo.
Por otro lado, los agricultores parecen elegir tecnologas de produccin sobre la
base de decisiones que toman en cuenta la totalidad del sistema agrcola y no un
cultivo en particular. El rendimiento por rea puede ser un indicador de la
produccin y su constancia de la produccin, pero la productividad tambin puede
ser medida por unidad de labor o trabajo, por unidad de inversin de dinero, en
relacin con necesidades o en una forma de coeficientes energticos. Cuando los
patrones de produccin son analizados mediante estos coeficientes, queda de
manifiesto que los sistemas tradicionales son extremadamente ms eficientes que
los agroecosistemas modernos en cuanto al uso de energa. Un sistema agrcola
comercial suele mostrar razones de egreso/ingreso calrico de 1-3, mientras que
los sistemas agrcolas tradicionales exhiben razones de 3-15 (Tabla 4).
Los predios constituyen sistemas de consumo y produccin de energa y
debieran considerarse como sistemas con flujos energticos; sin embargo,
tambin producen alimentos, ingresos, empleos y son un modo de vida para
muchas sociedades agrarias, ndices que tambin contribuyen a la produccin
total.
Hay que tener cuidado con que el bienestar fsico y social resultante de
proyectos agrcolas pueda ser medido cuantitativamente, en trminos de
incremento en la alimentacin, ingresos reales, calidad de los recursos naturales,
mejor salud, sanidad, abastecimiento de agua, servicios de educacin, etc. Que un
sistema sea sustentable o no, debera ser establecido por la poblacin local, con
relacin a cmo ellos perciben la satisfaccin de los principales objetivos
atribuidos al desarrollo sustentable. Una medida fundamental de la sustentabilidad
debera ser la reduccin de la pobreza y de sus consecuencias sobre la
degradacin del medio ambiente. Los ndices de la sustentabilidad deberan
provenir de un anlisis de la manera en que los modelos de crecimiento
econmico concuerdan con la conservacin de los recursos naturales, tanto a

29

nivel global como local. Es evidente que los requisitos de una agricultura
sustentable engloban aspectos tcnicos, institucionales y de polticas agrarias
(Figura 3).
Es tanto o ms importante entender cundo un agroecosistema deja de ser
sustentable que cundo ste se vuelve sustentable. Un agroecosistema puede
dejar de ser considerado como sustentable cuando ya no puede asegurar los

servicios ecolgicos, los objetivos econmicos y los beneficios sociales, como


resultado de un cambio o una combinacin de cambios en los siguientes niveles:
Disminucin en la capacidad productiva (debido a la erosin, a contaminacin
con agroqumicos, etc.).
Reduccin de la capacidad homeosttica de adecuarse a los cambios, debido a
la destruccin de los mecanismos internos de control de plagas o de las
capacidades de reciclaje de nutrientes.
Reduccin en la capacidad evolutiva, debido por ejemplo a la erosin gentica o
a la homogeneizacin gentica a travs de los monocultivos.

30

Reduccin en la disponibilidad o en el valor de los recursos necesarios para


satisfacer las necesidades bsicas (por ejemplo, acceso a la tierra, al agua y otros
recursos).
Reduccin en la capacidad de manejo adecuado de los recursos disponibles,
debido a una tecnologa inapropiada o a una incapacidad fsica (enfermedad,
malnutricin).
Reduccin de la autonoma en el uso de recursos y toma de decisiones, debido a
la creciente disminucin de opciones para los productores agrcolas y
consumidores.
En la medida que se definan los umbrales de empobrecimiento social y
ecolgico de un sistema, se podr determinar un modelo de desarrollo que
minimice la degradacin de la base ecolgica que mantiene la calidad de vida
humana y la funcin de los ecosistemas como proveedores de servicios y de
alimentos.
Para lograr esto, los procesos de transformacin biolgica, desarrollo
tecnolgico y cambio institucional tienen que realizarse en armona, de manera
que el desarrollo sustentable no empobrezca a un grupo mientras enriquece a
otro, y no destruya la base ecolgica que sostiene la productividad y la
biodiversidad.

31

32

6. Resiliencia
Es la capacidad del sistema de retomar el estado de equilibrio o
mantener el potencial productivo despus de sufrir perturbaciones graves.

7. Adaptabilidad o flexibilidad
Es la capacidad del sistema de encontrar nuevos niveles de equilibrio, es
decir, de continuar siendo productivo, o continuar brindando beneficios ante
cambios de largo plazo en el ambiente. Se incluye aqu la capacidad de
bsqueda activa de nuevos niveles o estrategias de produccin.

33

Fuente: Delgado, F. Agricultura Sostenible y Mejoramiento de Suelos de Ladera

7.2. Estrategias y opciones tecnolgicas para la conservacin de suelos


La erosin de los suelos ha sido y sigue siendo la principal causa fsica
responsable de las prdidas de productividad de los suelos, en extensin y
magnitud en los sistemas agrcolas.

34

Lundgren y Young (1992) resumen los conceptos fundamentales de las nuevas


ideas y tendencias modernas en la conservacin de suelos en los siguientes
siete aspectos:
1. La conservacin de los suelos ser totalmente exitosa si est basada en la
participacin y cooperacin voluntaria del agricultor. Este es el punto focal
de la nueva aproximacin, de la cual dependen todas las dems
consideraciones.
2. La cooperacin del agricultor solamente se lograr si la conservacin se
asocia a beneficios tangibles inmediatos.
3. Los principales efectos adversos de la erosin son la prdida de materia
orgnica y nutrientes, con la consecuente merma de la productividad.
4. La conservacin de suelos significa la conservacin de la fertilidad y
productividad del suelo. La prevencin de la erosin es necesaria, pero no
es suficiente para lograr esto. Es igualmente importante la conservacin de
las propiedades fsicas y el mantenimiento de los nutrientes.
5. El uso de coberturas vegetales en la conservacin de suelos es tan efectivo
como el uso de barreras.
6. La conservacin del agua es tan importante como la conservacin del suelo
y lo es mucho mas ante los ojos del agricultor.
7. Debe encontrarse alguna formula para hacer ambientalmente aceptable el
uso de tierras agrcolas de laderas.
Las prcticas de conservacin de suelos deben contribuir a:

35

Mejorar las condiciones fsicas, qumicas y biolgicas estrechamente


vinculadas a la productividad del recurso: la profundidad efectiva del suelo,
la aireacin, la capacidad de almacenamiento de agua y la capacidad de
almacenar y aportar nutrientes a las plantas.
Mejorar la estructura del suelo para mitigar los impactos de los agentes
erosivos: aumentar la agregacin y la porosidad del suelo, eliminar factores
limitantes (capas compactadas, sellos y costras superficiales), mejorar la
capacidad de infiltracin y almacenamiento de agua.
Mejorar la cobertura superficial del suelo, para protegerlo de los impactos
directos de la energa de la lluvia.

36

Cuadro No. 1
Prcticas dirigidas a mejorar la productividad y la resistencia del suelo a la
erosin, as como a reducir los impactos de la erosividad de las lluvias.

Grupo I

Grupo II

Mejoramiento de suelos

Manejo de coberturas vegetales

Labranza reducida

Cultivos de cobertura

Labranza vertical

Mulch de residuos

Labranza sobre cubierta (mulch)

Siembras de alta densidad

Labranza cero (siembra directa)

Cultivos mltiples

Labranza sobre camellones

Rotacin de cultivos

Escarificacin superficial del suelo

Cultivos asociados o intercalados

Subsolado

Cultivos tolerantes

Inversin de capas de suelo

Plantacin de arboles frutales

Aplicacin de fertilizantes

Cultivos bajo sombra

Incorporacin de restos de cosechas Pastizales


Incorporacin de abonos orgnicos

Agroforestera

Abonos verdes

Reforestacin

Enmiendas para suelos cidos

Revegetacin natural

Enmiendas para suelos sdicos


Acondicionadores sintticos
Fuente: Delgado, 2000.
Hudson (1993) seala que cualquier opcin tecnolgica seleccionada para que
sea exitosa debe reunir al menos las siguientes condiciones:
1. Ser apropiada, comprobada en el terreno y de resultados relativamente
rpidos.
2. Ofrecer beneficios al corto plazo e in situ, as como fuertes incrementos de
produccin y altas tasas de rendimiento econmico.

37

3. Exigir insumos que puedan costearse.


4.

No debe conducir a situaciones que requieran descuento, especialmente


de carcter productivo o alimentario.

5. No debe entraar ningn aumento de riesgos.


6. Debe estar en consonancia con los factores sociales y culturales
existentes.
8. Rendimiento del Tractor
Los tractores usan motores de combustin interna para accionar las
mquinas agrcolas. Hay prdidas de potencia en su aplicacin a las ruedas
motrices, al eje de toma de fuerza y al sistema hidrulico. La Figura No. 4 ilustra el
mximo rendimiento mecnico que se puede esperar de un tractor con traccin en
el eje trasero sobre una superficie plana de concreto.

1. Potencia

La potencia se define como la razn para producir un trabajo; es decir, la


relacin existente entre el trabajo y el tiempo. La unidad ms utilizada para
expresarla es kW, aunque es comn or hablar de HP y CV.

2. Potencia mecnica

Una frmula sencilla que permite conocer la potencia aplicada en la barra


de tiro para una determinada traccin y velocidad es la siguiente:

38

P =

F.V
3,6

donde:
P = Potencia en la barra de tiro, en kW
F = Fuerza, en kN
V = Velocidad, en km/h
3,6 = Valor de conversin

Para el clculo de la potencia en labores de aradura convencional (discos o


vertederas), es recomendable utilizar la frmula siguiente:

P =

A x pr x Ru x V
3.600

donde:
A = Anchura de trabajo, en cm
pr = Profundidad de operacin, en cm
Ru = Resistencia unitaria del suelo, en N/cm
V = Velocidad, en km/h
3.600 = Valor de conversin

Los valores de resistencia unitaria, de acuerdo a diversos autores varan


desde 5 hasta 10 N/cm (50 a 100 kPa), dependiendo de la textura del suelo y las
condiciones de humedad para lograr la penetracin de los elementos cortantes del
implemento, incrementndose en la medida que la textura se haga ms pesada.

39

Es posible adems, hacer uso de otros parmetros, tales como cantidad de


potencia por elemento, para estimar la potencia requerida por el implemento.

Cuando se combina un tractor y un implemento, deben considerarse


diversos factores; a saber:

a.- No se debe sobrecargar al tractor con grandes exigencias.


b.- El implemento debe ser halado a

una

velocidad apropiada de

operacin.
c.- Las condiciones del suelo y sus efectos sobre los requerimientos de
potencia deben ser conocidos.

En cada tractor hay potencia disponible para poder moverlo, halar el


implemento y transmitirle potencia a ste para producir trabajo til. Sin embargo,
las condiciones del suelo harn que la potencia consumida por cada uno de esos
aspectos sea variable, lo cual en condiciones adversas reducir la potencia
disponible en el punto de aplicacin de la potencia. En un tractor, la utilizacin de
la potencia generada en el motor es posible desarrollarla principalmente a travs
de tres rganos de trabajo: toma de fuerza, sistema hidrulico y barra de tiro,
siendo este ltimo el ms utilizado y el menos eficiente. La Fig. No. 4 ilustra el
desarrollo de potencia mecnica que se espera de varios tipos de tractores y bajo
distintas condiciones de suelo (ASAE D497).

40

Potencia bruta al volante


0,92

Potencia neta al volante

0,83

0,99
0,90

Entrada a la transmisin
0,90-0,92

TDF

0,78

Tipo de tractor
2TS
MFTS
4DT
Oruga

Condicin de traccin
Concreto Firme Labrado Suave
0,87
0,72
0,67
0,55
0,87
0,77
0,73
0,65
0,88
0,78
0,75
0,70
0,88
0,82
0,80
0,78

0,88
Barra de tiro

Fig. No. 4 Relaciones tpicas de potencia en tractores sometidos a distintas

.92-.93

cargas

Cuando se consideran condiciones reales de trabajo, FMO (1975) sugiere la


utilizacin de la informacin suministrada en el Cuadro No. 2 que se presenta a
continuacin.

41

Cuadro No. 2
Efecto de las condiciones del suelo sobre la potencia

Condicin del
suelo

Potencia utilizada
en la BDT como % de
la Potencia mxima
en la TDF

Relacin de la
potencia mxima en
la TDF con la
utilizable en la BDT

Firme

67

1,5

Labrado

56

1,8

Suelto o arenoso

48

2,1

Fuente: FMO ,1975

Parmetros de estado del suelo, donde se considera la humedad y la


densidad del mismo permiten obtener valiosa informacin que puede aplicarse a la
potencia realmente aprovechada. El suelo presenta diferentes niveles de
compactacin, que van desde ligeramente hasta severamente compactado.

Sobre un suelo agrcola se desarrollan de manera simultnea diferentes


fenmenos cuando una rueda es accionada por un par de fuerzas. Ellos son:

a.- Hundimiento debido al corte de la pared lateral del surco hecho por la
rueda y compactacin del suelo bajo la rueda.
b.- Compresin y deformacin del rea delantera de la huella de la rueda
dando lugar a una resistencia al desplazamiento.
c.- Traccin en el contacto rueda suelo

42

En la Figura No. 3 se observa la distribucin de las diferentes fuerzas


aplicadas en las ruedas de un tractor, ya sea remolcada o motriz.

Fig.No. 3 - Diagrama de ruedas remolcadas y motrices


Fuente: Lpez, L. (1988)

donde:
P = W = Reaccin normal del suelo, en kN
S = T = Fuerza de traccin, en kN
U = Fuerza perifrica, en kN
M = Momento del eje de la rueda de traccin, en kN.m
r = Radio de la rueda, en m
Rd = Resistencia a la rodadura en la rueda remolcada, en kN
Rt = Resistencia a la rodadura en la rueda de traccin, en kN
= Coeficiente de rodadura, adimensional

En relacin con la traccin se definen los siguientes coeficientes:

3.1. Coeficiente de resistencia a la rodadura

43

La resistencia a la rodadura determina la potencia que requiere el tractor


para desplazarse sin carga a una determinada velocidad. Depende de la clase y
condicin del suelo, carga sobre los ejes (directamente proporcional), presin de
los neumticos (directamente proporcional en terrenos arados y lo contrario en

terrenos firmes) y medida de los cauchos (inversamente proporcional). La


siguiente ecuacin expresa con claridad el coeficiente que relaciona a la
resistencia a la rodadura con la reaccin normal del suelo.

Rt
W

Se presentan a continuacin algunos valores generales de coeficientes de


resistencia a la rodadura para diferentes condiciones de suelo:

Suelo
Hormign

____
0,025

Tierra no arada

0,07-0,04

Tierra arada

0,09-0,05

Arena suelta

0,100

Barro

0,170

3.2. Coeficiente de adherencia


Indica la relacin existente entre la fuerza perifrica y la reaccin vertical del
suelo.

44

U
W

3.3. Coeficiente de traccin

Se entiende como la relacin existente entre la fuerza de traccin y la


reaccin normal del suelo. Este coeficiente permite conocer la cantidad de fuerza,
expresada en traccin, que es capaz de obtenerse del valor equivalente a la
reaccin normal del suelo. Es similar a la diferencia entre el coeficiente de
adherencia y el de rodadura.

T U Rt
=

W
W

Ejemplo:.

Un tractor con masa de 3 t (29,43 kN) tira de un remolque cargado con un


peso de 5 t (49,05 kN) subiendo por una pendiente de 10 % a una velocidad de 10
km/h. Determine la potencia a la barra para un coeficiente de rodadura de 0,05
para todas las ruedas del remolque.

1.- Angulo = arc tan 0,1 = 0,1 rad = 5,73


2.- Componentes del peso:
a.- Perpendicular a la pendiente:

45

- Remolque = 49,05 cos 5,73 = 48,8 kN


- Tractor = 29,43 cos 5,73 = 29,3 kN
b.- Paralelo a la pendiente:
- Remolque = 49,05 sen 5,73 = 4,9 kN
- Tractor = 29,43 sen 5,73 = 2,9 kN
3.- Resistencia a la rodadura:
- Remolque = 0,05 x 48,8 = 2,44 kN
4.- Tiro a la barra
F = 4,9 + 2,44 = 7,34 kN
5.- Potencia a la barra de tiro

P=

7,34 kN x 10 km/h
= 20,39 kW
3,6

4. Deslizamiento y eficiencia tractiva


El deslizamiento de las ruedas motrices sobre el suelo genera una prdida
de potencia que puede alcanzar hasta un 30% (Dencker, 1966) y se expresa
como:

= (Vt-Vr)/Vt

donde:
= Deslizamiento, en %
Vt = Velocidad terica, en m/s
Vr = Velocidad real, en m/s

46

Los valores mximos permisibles para el deslizamiento son: 15 al 18% en


terreno duro y 25 al 30% en terreno blando. Para efectos prcticos es posible
determinar el coeficiente de deslizamiento considerando solo la distancia
realmente recorrida bajo condiciones de carga; es decir, observando los giros de la
rueda tractiva.

El patinaje de las ruedas motrices sobre la superficie del suelo es una


prdida de potencia. Esta reduccin del recorrido o patinaje (S) se calcula:

S=

An Al
x100
An

La relacin existente entre la potencia aplicada a la barra de tiro y la


requerida en el eje toma de fuerzas, que es algo inferior a la del motor (10 %
segn Hunt, 1983), da origen al concepto de eficiencia tractiva (Et). Las causas
que motivan una menor potencia aplicada a la barra de tiro son, prdidas por
friccin en la transmisin, resistencia al rodamiento y deslizamiento de las ruedas.
Los valores de eficiencia tractiva son similares a los presentados en el Cuadro 3.2
y la ecuacin siguiente permite representar este concepto:

Et = Pbdt x 100
Ptdf

donde:
Et = Eficiencia tractiva, en %
Pbdt = Potencia en la barra de tiro, en kW
Ptdf = Potencia al eje toma de fuerzas, en kW

47

Esta eficiencia tractiva viene referida a partir del concepto de traccin til
transferida al cuerpo del tractor, la cual es obtenida mediante la diferencia entre la
reaccin del suelo en la direccin del

movimiento

la

resistencia

al

rodamiento.

Modernamente, tal como se plantea en la norma ASAE D497, es preferible


expresar esta ecuacin haciendo uso de la carga dinmica sobre el eje de traccin
y la resistencia a la rodadura para conformar una frmula, quiz algo ms
compleja, pero de mayor precisin para calcular la eficiencia tractiva en tractores
de simple traccin, donde solo se considera un factor por ndice cnico y el
deslizamiento, tal como se observa a continuacin:

1,2
+ 0,04

Cn
x 100
Et = ( 1 - s ) 1
0,75 1 - e - 0,3.Cn.s

donde:
Et = Eficiencia tractiva, en %
s = Deslizamiento, en decimales
Cn = Factor por ndice cnico, adimensional

Se obtiene mxima eficiencia tractiva con los siguientes rangos ptimos de


deslizamiento:

Tipo de superficie

__

s___

Concreto

0,04-0,08

Suelo firme

0,08-0,10

48

Suelo arado

0,11-0,13

Suelos suaves y arenas

0,14-0,16

El factor Cn vara de 15 a 50 desde suelos sueltos arenosos hasta suelos


muy compactados. Es obtenido este factor mediante la ecuacin propuesta por
Wismer y Luth (1972):

Cn =

CI.a.d
W

donde:
a = Anchura total del neumtico, en m
d = Dimetro total del neumtico, en m
W = Carga dinmica sobre la rueda, en kN
CI = Indice cnico a 15 cm de profundidad, en kPa

El ndice cnico es obtenido mediante la utilizacin de un penetrmetro, el


cual seala la resistencia que ofrece el suelo a ser penetrado. Valores de CI y Cn
para tractores de ruedas de traccin simple considerando la relacin a.d/W = 0,25
son los siguientes:

Suelo

CI

Cn

Duro

200

50

Firme

120

30

Labrado

80

20

Suave, arenoso

60

15

49

Estos valores son aplicables a suelos que no son altamente compactables y


con

cauchos

operados

presiones

que

les

producen

deflexiones

de

aproximadamente 20%.

Los requerimientos funcionales dependen de las condiciones del suelo y del


cultivo, los cuales son bastante variables. A continuacin se presenta con fines
ilustrativos, la traccin relativa a la barra de tiro para arados de vertedera en
diferentes tipos de suelos:

- Arenoso

= 1,0

- Arenoso orgnico = 1,6


- Limoso orgnico

= 2,0

- Arcilloso orgnico = 2,3


- Arcilloso

- Arcilla pesada

= 3,3

- Arcilla pesada salina = 3,6


- Arcilloso hmedo
- Adobe seco

= 5,5
= 7,8

= 2,8

5. Elementos relacionados con la potencia de los implementos

5.1.

Potencia en la barra de tiro

Es aquella que transferida a travs de las ruedas motrices u orugas mueve


al tractor y al implemento sobre el suelo o el cultivo. Traccin o tiro es la fuerza
total, paralela a la direccin de avance, requerida para impulsa el implemento.
Esta es la suma de la resistencia del suelo y de su cobertura vegetal y la
resistencia a la rodadura del implemento.
T = Rsc + RR
T = tiro o traccin del implemento
Rsc = resistencia del suelo y su cobertura

50

RR = resistencia total a la rodadura


La resistencia del suelo y su cobertura vegetal es la fuerza paralela a la
direccin de avance, que resulta del contacto de los componentes operativos del
implemento con dicho suelo y su cobertura.
Rsc = (n) (ri)
Rsc = resistencia al implemento por el suelo y su cobertura vegetal
n = factor numrico requerido para el balance de la ecuacin, el cual depende de
las unidades del trmino (ri) : nmero de brazos de un arado cincel, numero de
hilos, etc.
ri = resistencia unitaria especfica para el implemento ocasionada por el suelo y
su cobertura. Este valor es el llamado tiro funcional del implemento y es una
fuerza paralela a la direccin de avance del mismo, no incluye la resistencia a la
rodadura.
La potencia en la barra de tiro (PBT) para los implementos operados por
tractores y aquella requerida por los autopropulsados se calcula:
T .Vo

Pbt = 3,6

Pbt = potencia en la barra de tiro (kW)


t = traccin o tiro de implemento (kW)
Vo = velocidad de trabajo (km/h)

5.2. Comportamiento predictivo del tractor


La ASAE D497 (1990) establece, mediante las normas S296 y S313,
diversas frmulas empricas dirigidas a predecir el comportamiento del tractor bajo
condiciones de operacin. El comportamiento en la barra de tiro en tractores
depende primordialmente de la potencia del motor, distribucin del peso sobre las
ruedas de mando, tipo de enganche y superficie del suelo. La eficiencia tractiva

51

mxima es optimizada comprometiendo el deslizamiento de la rueda de mando y


la resistencia al rodamiento. La eficiencia tractiva puede ser aproximada por la
relacin entre la potencia al TDF y a la BDT. El tamao del caucho de mando es lo
suficientemente grande para soportar la carga dinmica esperada.
Las ecuaciones de comportamiento de rueda sencilla para cauchos
neumticos

son

tiles

para

especificaciones

de

diseo,

prediccin

del

comportamiento del vehculo y simulacin computarizada de la productividad del


vehculo. Las siguientes relaciones se aplican a los cauchos en la mayora de
mquinas agrcolas, de movimiento de tierras y forestales. Las ecuaciones
siguientes estn limitadas a cauchos con una relacin a/d con rango entre 0,1 y
0,7, con deflexin radial en un rango del 10% al 30% de la altura de la seccin
superior del caucho y valores de P/ad variando entre 15 y 55 kN/m 2.
La resistencia al rodamiento, RR, (como se define en ASAE S296) es igual a
la diferencia entre la traccin bruta, GT y la traccin neta, NT:
RR=GT-NT

1
0,5 s
0,04

Bn
Bn

RR GT P

CIad 1 5 h


Bn
a

1 3
d

donde:
Bn es una relacin adimensional
P es la carga dinmica sobre la rueda en unidades de fuerza normal a la
superficie del suelo, kN
CI es el ndice cnico para el suelo (ver ASAE S313), kPa
a es el ancho de la seccin del caucho sin carga, m
d es el dimetro total del caucho, m

52

h es la altura de la seccin del caucho, m

es la deflexin del caucho, m

s es el deslizamiento (ver ASAE S296), decimal


Valores de CI y Bn para cauchos agrcolas de mando (P/ad30 kN/m2) en
superficies tpicas de suelo no altamente compactables son los siguientes:
Suelo
Duro
Firme
Labrado
Suave, arenoso

CI (kPa)
1800
1200
900
450

Bn
80
55
40
20

La relacin de resistencia al rodamiento,, es una relacin de la resistencia


al rodamiento a la carga dinmica de la rueda.
RR
1
0,5 s

0,04
P
Bn
Bn

La traccin neta, NT (como se define en ASAE S296):

NT P 0,88 1 e

0,1.Bn
7,5 s 1 0,5 s
1


Bn

Bn

donde e es la base de los logaritmos naturales.


La traccin bruta, GT (como se define en ASAE S296):

GT P 0,88 1 e

0,1.Bn
7,5 s 0,04
1 e

Y la eficiencia tractiva, ET:


ET 1 s

NT
GT

53

5.3. Potencia aplicada al eje toma de fuerzas

La potencia aplicada al eje del toma de fuerzas es del tipo rotativa y


mediante la frmula que se presenta a continuacin es posible determinar su
valor:

P tdf =

2. F.r
60

donde:
Ptdf = Potencia en el eje toma de fuerzas, en kW
F

= Fuerza tangencial, en kN

= Radio de la fuerza de rotacin, en m

= Velocidad de rotacin del eje, en rpm

60 = Constante de conversin

Ptdf = (ar) K

K = requerimiento unitario de potencia segn anchura del


implemento (kW/m)
Ar = ancho de trabajo real del implemento (m)

Es importante recordar que la potencia registrada en las pruebas estticas


de tractores hace referencia a la potencia generada en el eje del eje toma de
fuerzas. La potencia rotativa requerida al eje del eje toma de fuerzas por un
apero, puede calcularse haciendo uso de valores estimados en tablas elaboradas
al efecto:

54

Ptdf = A.R
donde:
A = anchura de trabajo del apero, en m
Rp= Requerimiento de potencia del apero, en kW/m

Otros autores, como Frank (1977) y Dencker (1966), incorporan una


cantidad muy detallada de variables que afectan la potencia realmente disponible,
pero debido a la finalidad de este trabajo, donde los clculos sern utilizados
fundamentalmente con fines de planificacin, se considera suficiente la
informacin suministrada.

En el Cuadro No. 3, tomado de Hunt (1983), se presentan los


requerimientos de potencia de diversas mquinas agrcolas en trabajos de campo,
expresadas en traccin y en energa. Valores que son utilizados para determinar el
tamao de la unidad de potencia requerida.

La ASAE (1990) public la norma

D497 que hace referencia a las necesidades de traccin, la cual se presenta en el


Cuadro 4. De igual manera y con fines de aplicacin prctica se incorpora en
apndice un nomograma que permite determinar la potencia requerida en la barra
de tiro del tractor para halar un implemento de labranza, til tambin para
determinar cualquier otro parmetro, donde todos los dems valores son asumidos
o conocidos. Ellos son: traccin unitaria, ancho del implemento, tiro o traccin
total, velocidad y potencia a la barra de tiro.

55

Cuadro No. 3
Requerimientos de potencia de maquinaria a 4,8 km/h
Mquina

Fuerza por ancho


unitario
kN/m

Energa o
Trabajo
kW.h/ha

Implementos de labranza
- Arado, de vertedera o discos
(18 cm de profundidad)
* Suelos livianos
* Suelos medios
* Suelos pesados
- Subsolador
(40 cm de profundidad y
2 m entre elementos)
* Suelos livianos
* Suelos medios
- Niveladora agrcola
- Arado cincel
(18 a 23 cm de profundidad)
- Rastra de discos
* Liviana
* Pesada
- Rastra de dientes rgidos
- Rastra de dientes flexibles
- Rodillo

3,2 - 6,3
5,3 - 9,5
8,5 - 16,6

8,7 - 17,5
14,6 - 25,8
22,1 - 46,1

16,0 - 26,3 / elemento


23,3 - 36,5 / elemento
4,4 - 11,7

7,2 - 12,0
10,1 - 15,7
12,2 - 31,3

2,9 - 13,1

8,1 - 36,9

1,5 - 2,6
80 - 150 % de su peso
0,3 - 0,9
1,0 - 4,4
0,3 - 0,9

4,0 - 7,4
7,4 - 12,9
0,7 - 2,4
2,1 - 12,2
0,7 - 2,4

0,45 - 0,8 / hilera


1,10 - 1,8 / hilera
0,4 - 1,5

1,1 - 2,4
3,1 - 5,2
1,1 - 3,9

Sembradoras
- Sembradoras de precisin
(1 m entre tolvas)
* Con tolvas de fertilizacin
- Sembradora a chorro corrido

56

Aplicadores de qumicos
- Aplicador de amonaco
- Asperjadora de campo
- Distribuidor al voleo

5,1 - 7,3
0,3 - 1,2
0,7 - 2 kW

4,4 - 6,5
0,9 - 3,1
0,2 - 2,4

0,6 - 1,2
0,9 - 1,8

1,6 - 3,3
2,4 - 4,8

Control mecnico
- Cultivadora de hileras
* Superficial
* Profunda (8 cm)

Fuente: Hunt, D. (1983)


Cuadro No. 4 Necesidades de traccin
SUBSOLADORES:
F (N/cuerpo y unidad de profundidad), p (cm)
- Franco-arenoso
- Franco-arcilloso

F = 120 p a 190 p
F = 175 p a 280 p

ARADOS DE VERTEDERA:
F (N/cm2), v (km/h)
- Franco
- Franco-arenoso

F = 3,0 + 0,020 v2
F = 2,8 + 0,013 v2

ARADOS DE DISCO:
F (N/cm), v (km/h), dimetro = 26 pulgadas
- Franco-Arcilloso
- Franco

F = 5,2 + 0,039 v
F = 2,4 + 0,045 v

RASTRAS DE DISCOS:
F (N), M (kg)
- Arcilloso
- Franco-limoso
- Franco-arenoso

F = 14,7 M
F = 11,7 M
F = 7,8 M

ARADOS DE CINCEL Y CULTIVADORES:


F (N/brazo), v (km/h), p = 8,26 cm
- Franco
- Franco-arcilloso
- Arcilloso

F = 520 + 49,2 v
F = 480 + 48,1 v
F = 527 + 36,1 v

Fp = F8,26

8,26

FRESADORAS
F (N/cm), p=10 cm, long. ataque = b (cm), del rotor = 45 cm
- Franco-limoso
- Empuje ejercido

F = 43,9 b-0,46
E = 0,14 b

57
IMPLEMENTOS DE TRABAJO SUPERFICIAL:
F (N/m de ancho)
- Rastra de dientes rgidos
- Rastra de dientes flexibles
- Cultivador extirpador
- Rodillo compactador
- Alisadora agrcola

F
F
F
F
F

SIEMBRA:
Sembradoras en hileras, F (N/hilera)
- Semillas solamente
- Semillas, fertilizante, herbicida
Sembradoras de chorro corrido, F (N/surco)
- Normal
- Surco profundo

= 440 a 730
= 1.460 a 2.190
= 880 a 1.830
= 440 a 880
= 4.400 a 11.600

F = 450 a 800
F = 1.100 a 2.000
F =
F =

130 a 450
335 a 670

Fuente: ASAE D497 (1990)


5.4. Potencia hidrulica

La potencia hidrulica es otra forma de expresar este concepto haciendo


uso del sistema hidrulico del tractor. Para su determinacin se utiliza la siguiente
frmula:

Ph =

pxQ
1.000

donde:
Ph

= Potencia hidrulica, en kW

= Presin manomtrica, en kPa

= Caudal o gasto, en l/s

1.000 = Constante de conversin

Esta frmula es aplicable a flujos gaseosos y lquidos, no siendo necesario


conocer la densidad del fluido.

5.5. Potencia elctrica

58

La potencia tambin puede ser expresada como produccin de electricidad


y para ello se aplica la siguiente frmula:

Pe = (I x V)/1000
donde:
Pe = Potencia elctrica, en kW
I = Velocidad de los electrones o intensidad, en A
V = Presin elctrica o diferencia de potencial, en V

5.6. Potencia total

Los requerimientos totales de potencia para accionar aperos (de tiro o


autopropulsados) corresponden a la suma de los componentes de potencia
convertidos a potencia equivalente en el eje toma de fuerzas del tractor. Estos
requerimientos pueden calcularse mediante:

PT =

Pbdt + Ptdf + Ph + Pe
Em.Et

donde:
Pt = Requerimiento total de potencia, en kW
Et = Eficiencia tractiva, en decimales
Pbdt= Potencia requerida a la barra, en kW
Ph = Potencia hidrulica requerida, en kW
Ptdf= Potencia requerida al eje toma de fuerzas, en kW
Pe = Potencia elctrica requerida, en kW

59

Em = Eficiencia mecnica, 0,96 regularmente

La potencia total del motor debe ser mayor que los requerimientos totales
del apero, ya que se requiere potencia adicional para acelerar y vencer cambios
en la topografa, suelo y condiciones de cultivo. Se necesita tambin potencia
adicional para operar los equipos que acciona el operador, tales como sistemas de
control hidrulico, aire acondicionado, etc.