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INTRODUCCIN

1. JUSTIFICACIN.
El presente captulo no pretende ser un tratado de balstica (ciencia del
movimiento de los proyectiles) o armamento, por ello nos centraremos en el estudio
puramente mdico de las heridas producidas por un arma de fuego, para que ello
sirva de apoyo al grupo encargado de una investigacin. Dentro de este grupo
participan en Espaa aquellos profesionales relacionados con los cuerpos de
seguridad del Estado: Polica Judicial, Polica Cientfica y Servicio de Criminalstica
de la Guardia Civil.
2. DEFINICIONES Y CONCEPTOS.
Se conocen como heridas o lesiones por armas de fuego aquellos efectos lesivos
que producen sobre el organismo los disparos realizados con armas cargadas de
diversas tipos de plvora u otros explosivos. Las heridas por arma de fuego forman
una categora particular, lo que determina la intervencin del mdico forense como
pieza fundamental en el grupo de investigacin.
En el siglo XIX, Hofmann (Viena) ya distingua en una herida por arma de fuego la
abertura de entrada, el trayecto de la bala (que puede terminar en fondo de saco) y
la abertura de salida (Tardieu, 1883).
Segn Simonin (1962), las heridas por arma de fuego deben considerarse como
heridas contusas.

Armas de fuego usadas en diferentes


delitos

El arma se compone del instrumento de proyeccin (por ejemplo una pistola) y del
proyectil (balas, perdigones, etc.).
Se denomina cartucho al elemento ntegro que contiene el objeto a propulsar
(proyectil), la carga propulsora (plvora) y la ignitora (fulminante) (Rajaczkowski,
1998).
Se denomina caractersticas de clase cuando se dispara una bala a travs de un
can estriado y el rayado provoca una serie de marcas en el proyectil (Di Maio,
2007). stas pueden indicar la fbrica y el modelo del arma de la cual haya salido el
proyectil.
CLASIFICACIN DE LAS HERIDAS POR ARMA DE FUEGO
1. PENETRANTES O PERFORANTES.
Es la clasificacin fundamental:
1.1

Penetrantes
Cuando el proyectil entra en un objeto y no sale.

1.2

Perforantes
El proyectil pasa completamente a travs de un objeto.

2. SEGN LA DISTANCIA DE DISPARO


Podemos definir 4 categoras conforme a la distancia de disparo:
2.1 Heridas por contacto
Conocidas como a boca de jarro o a can tocante, en ellas el cuerpo
toca directamente con la boca de fuego del arma, con mayor o menor presin o
fuerza.
Los mrgenes quedan ennegrecidos y ahumados por depsito de holln
(formado por carbn y metales vaporizados del fulminante, del proyectil y de la
vaina). Si el ngulo de contacto no es completo entre la piel y el arma se produce,
en la zona contraria a la del contacto del arma, una imagen en abanico con
tatuaje de plvora.

Se realiza con la boca del arma en contacto con la piel. Se puede observar
una imagen denominada boca de mina, de aspecto estrellado. Se puede
investigar carboxihemoglobina, azufre, nitratos de plvora y nitritos.
2.2 Heridas por contacto cercano
Tambin conocidas como a quemarropa, porque la boca del arma se sita
muy cercana a la piel sin contactar directamente con ella. Existe una herida de
entrada, rodeada de una gran zona de polvo de holln sobre la piel chamuscada.
El holln no puede ser limpiado completamente.

2.3 Heridas por distancia intermedia


La distancia es suficiente para provocar un tatuaje de plvora en la piel
(fenmeno antemortem). ste consiste en una serie de lesiones puntuales de

color entre anaranjado y marrn alrededor del orifico de entrada y no son


quemaduras de plvora sino excoriaciones por lo que no se pueden borrar.
A medida que la distancia de disparo aumenta, el tamao de la zona de
ennegrecimiento por el polvo de holln aumenta tambin, pero la densidad
disminuye. El patrn de la zona de holln tendr una morfologa mas circular
cuando el ngulo de disparo sea de 90 y mas excntrico cuando el ngulo va
aumentando.

2.4 Heridas por disparo a distancia


Las nicas marcas objetivables son las producidas por la perforacin de la
piel tras el impacto del proyectil.

MORFOLOGA DE LAS HERIDAS POR ARMA DE FUEGO


1. HERIDAS DE BALA
Podemos distinguir la siguiente composicin:
1.1. Herida de entrada: generalmente nica aunque a veces puede ser mltiple.
1.2. Orificio: redondeado u oval.
1.3. Dimensiones: en general menores que el calibre de la bala, pero si el
disparo es a corta distancia, el orificio es ms grande que la bala por los
efectos explosivos.
1.4. Tatuaje: formaciones resultantes del disparo. El tatuaje se subdivide en:
a) Cintilla de contusin
b) Taraceado:
- Quemadura de la llama.
- Incrustaciones de granos de plvora no quemados.
- El depsito negro de humo.
Adems se aprecian:
1. Una parte deleble constituida por el negro del humo y la incrustacin de los
granos de plvora en la epidermis.
2. Una parte indeleble formada por granos de plvora firmemente incrustados y
quemadura de la llama.
2. HERIDAS DE BALA ATPICAS
2.1. Contusiones.
2.2. Erosiones o surcos.
2.3. En fondo de saco.
2.4. En boca de mina.
3. HERIDAS POR PROYECTILES DE ALTA VELOCIDAD
3.1. Orificio de entrada: suele ser de dimensiones normales respecto al
tamao del proyectil. En algunos casos de forma estrellada.
3.2. Trayecto: el conducto que produce aparece rodeado de una zona de
necrosis o esfacelo y por fuera una infiltracin hemorrgica. Puede ser
nico o mltiple.

3.3. Orificio de salida: cuando existe es de dimensiones bastante mayores que


el orificio de entrada. A veces ocurre lo contrario.
4. HERIDAS POR PERDIGONES
4.1. A corta distancia, los perdigones forman un bloque a modo de bala.
4.2. A larga distancia, actan individualmente y no suele haber orificio de
salida, sino que se producen mltiples impactos con distribucin
heterognea.
Hay ms posibilidades de precisar tipos intermedios de distancia, aunque sin
demasiada exactitud. Se recomienda realizar disparos de prueba para comprobar la
diseminacin de las cargas.

En los primeros centmetros de la salida de los perdigones del cartucho, stos


forman un bloque que progresivamente se va diseminando, alcanzando con ello una
distribucin errtica. Por ello, a mayor distancia, el permetro lesional es mucho ms
amplio.

Para la adecuada localizacin de los restos de los proyectiles en el interior del


cuerpo, la medicina forense se complementa con aquellas tcnicas de imagen a su
alcance. Entre ellas destacan los estudios radiogrficos, la ecografa y la tomografa
axial computarizada.

DETERMINAR SI EL ORIFICIO ES DE ENTRADA O DE SALIDA


1. HERIDA DE ENTRADA
La piel alrededor del orificio conforma un anillo de abrasin de color rojizo o
marronaceo, por el mecanismo de roce del proyectil sobre la epidermis. Ya se
coment anteriormente que su imagen ser ms o menos circular dependiendo del
ngulo que forme el proyectil y el plano de la piel.
En las heridas realizadas a corta distancia o por contacto sobre la piel predomina
holln alrededor del orificio de entrada.
En disparos a distancia intermedia el examen microscpico demostrar granos de
plvora en la piel adyacente al orificio de entrada.
2. HERIDA DE SALIDA
Suelen tener un aspecto ms irregular y alargado y no poseen anillo de abrasin.
El proyectil sufre deformaciones y modificaciones en su movimiento que deja de ser
lineal, por ello el orificio de salida es de mayor tamao.

3. HERIDA NICA
En algunas ocasiones el proyectil pierde su fuerza y velocidad y, al toparse con
determinadas estructuras, adornos, una pared, material duro o una piel resistente y
clstica, no se produce le orificio de salida. Incluso puede quedar la silueta del
proyectil en el perfil de la piel.

DIRECCIN DEL DISPARO


Debemos tener en cuenta:
1. Reparto de la incrustacin de los granos de plvora y depsito del humo. En la
parte del tatuaje ms prxima al arma, los granos estn ms apretados que en la
opuesta.
2.- La cintilla de contusin en los disparos perpendiculares tiene forma de anillo
completo. En los oblicuos, forma de semiluna del lado por el que llega la bala. En
la parte del tatuaje ms cercana al arma, los granos de plvora son ms densos.
3. Trayecto. Seguir el eje del trayecto antes de la primera desviacin. A veces se
producen modificaciones de la trayectoria por encontrar el proyectil objetos
intermedios. Tambin se pueden producir rebotes con trayectorias impredecibles.

Materiales como el hueso del cuerpo humano determinan que los proyectiles
ocasionen una fragmentacin de ste. Estos fragmentos son inicialmente expulsados
lateralmente y hacia delante (en la direccin del proyectil), provocando lesiones
adicionales. En el hueso, el orificio de entrada crea una perforacin redonda con bordes
filosos y, en el de salida, se genera un bisel.
En el crneo, los orificios de entrada y de salida mantienen una estructura similar
a la de los huesos planos.

PROCEDIMIENTO DE INVESTIGACIN
1. LUGAR DE LOS HECHOS
Se deben seguir las fases propias del levantamiento, con proteccin del lugar,
inspeccin, observacin cuidadosa y fijacin de la escena antes de comenzar a
manipular el entorno (Montiel, 1.985). Se debe mover lo menos posible. No abrir las
manos y no tomar huellas en el lugar de los hechos.
Hay que tener en cuenta:
1.-

En el lugar del hecho: desorden, huellas e impresiones sangrientas, suicidio


ante espejo, ausencia del arma, notas escritas...

2.-

Examen del arma: armas de ocasin, disparos sin proyectil, examen del
proyectil, etc.

3.-

Examen del cadver: cada herida debe ser examinada, considerando su


apariencia, ubicacin y relaciones de stas con otras marcas del cuerpo.
Aspecto exterior y vestimenta, diferenciacin de las lesiones vitales o
postmortem, cronotanatognosis y necroidentificacin (Aznar, 1952). Es
importante la colocacin de un testigo mtrico en el estudio fotogrfico. La
herida se puede recortar para su estudio posterior con microscopio y
tcnicas qumicas.

Adems, determinar la identidad de un arma, as como sus proyectiles y disparos,


forma parte de un proceso que efectivamente comienza en el lugar de los hechos
y termina muchas veces en el laboratorio (Pea, 1939).
2. ETIOLOGA MDICO-LEGAL (SUICIDA, HOMICIDA O ACCIDENTAL)
2.1 Suicida.
En pases donde la obtencin de un arma de fuego es sencilla, como en
algunos estados de Estados Unidos, el modo para consumar el suicidio suele ser
a travs de este tipo de mtodos. La mayora de las heridas son producidas por
contacto y un pequeo porcentaje por disparo a distancia intermedia.

Slo una cuarta parte de los suicidas dejan una nota explicativa, por lo
tanto, el estudio de la morfologa de la herida debe hacer sospechar la etiologa
suicida. El estudio de los restos de holln en la piel del cadver o laceraciones
producidas por el gas de salida en la detonacin ayudan a la confirmacin.
2.2 Homicida
Determinados factores, como la existencia de seales de lucha, el estados de
la ropa, la localizacin de las heridas y su nmero, la direccin del disparo o la
distancia a la que se hizo, son los principales datos para completar una
investigacin bajo la sospecha de homicidio (Gisbert, 2004).

2.3 Accidental
Para determinar este tipo de etiologa es imprescindible conocer las
circunstancias que rodearon el acontecimiento: presencia de testigos, tipo de
arma, resultados de la autopsia y de los estudios qumicos y toxicolgicos.
La descarga accidental de un arma se puede producir en mltiples
circunstancias. Las ms frecuentes son mientras se realiza la limpieza del arma,
cuando sta cae al suelo producindose la detonacin, accidentes durante la
prctica de una cacera, el juego por parte de nios o adolescentes, o durante
determinadas actividades profesionales.

NUEVAS TECNOLOGIAS
En los ltimos tiempos han aparecido en el mercado determinadas armas
singulares. stas producen lesiones esencialmente similares a las heridas que hemos
visto en las lneas anteriores, aunque con algunas caractersticas propias.
1. TASER
Dispositivo utilizado por varios cuerpos de polica en Espaa y que provoca una
descarga de medio voltaje que consigue la inmovilizacin inmediata.
Desde el punto de vista mdico-forense, las lesiones son tpicas y se pueden
identificar claramente. No provocan orificio de entrada y conservan una morfologa
con dos puntos equimticos (en forma de hematomas contusos) separados por
una distancia determinada.
Se han comunicado a la comunidad internacional algunos casos de muerte por
alteracin electropatolgica del sistema de conduccin cardiaco.

2. ARMAS DE MATERIALES NO METALICOS


Utilizan normalmente poca municin, suelen ser de fabricacin casera, pero
ocasionan daos irreparables cuando impactan en zonas vitales. Evitan la
deteccin de los sistemas de proteccin con arcos de seguridad.
3. TELEFONOS MOVILES
El cargador se ubica en la batera. El teclado se usa a modo de gatillo. Utilizan
proyectiles de pequeo calibre. Son pequeos y se ocultan con facilidad.