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REVISTA DE

ANLISIS
INSTITUCIONAL
Marzo - Ao 2008

No. 2

Legados institucionales, recursos


y crecimiento econmico

Roberto Corts Conde

Los teoremas de la economa Poltica

Gabriel J. Zanotti

La teora jurdica de Friedrich


A. Von Hayek. Sus antecedentes y aportes
epistemolgicos a la teora jurdica

Eliana M. Santanatoglia

Para quin escriben los jueces?


Algunas reflexiones sobre el lenguaje
Judicial y sus consecuencias

Ricardo Manuel Rojas

Dos tradiciones y un debate en torno


a la neutralidad del dinero en el largo plazo

Adrin Osvaldo Ravier

Eficiencia y recepcin de los transplantes


legales. El caso del cramdown power

Pablo A. Iannello

El impuesto de suma fija


como impuesto ptimo

Nicols Cachanosky

El socialismo librecambista en el congreso


argentino entre 1912 y 1914

Ricardo Lpez Gttig

Resea de libros

EL SOCIALISMO LIBRECAMBISTA
EN EL CONGRESO ARGENTINO
ENTRE 1912 Y 1914
Ricardo Lpez Gttig
En trminos generales, los autores que trazan a grandes rasgos
la historia argentina sealan al perodo que comprende desde la sancin de la Constitucin de 1853 hasta la crisis de 1929 y el golpe de
Estado del general Jos Flix Uriburu, como liderado por un elenco
gobernante entusiasmado por las ideas del laissez faire, el estado mnimo y una ntima ligazn de intereses con el sector agroexportador.
Ms particularmente, se seala a las fuerzas conservadoras como las
ms fieles custodias del pensamiento liberal de Juan Bautista Alberdi
en lo econmico y lo poltico. Este panorama, no obstante, est
muy lejos del que podemos hallar en los debates parlamentarios
de los siglos XIX y comienzos del XX. La Unin Cvica Radical,
por ejemplo, naci con un claro discurso liberal que enarbolaron
Leandro Alem, Bernardo de Irigoyen y Francisco Barroetavea en
el Congreso, en la prensa partidaria y en los manifiestos electorales.
Barroetavea, el joven abogado entrerriano que convoc a la formacin de la Unin Cvica de la Juventud en 1889, cit con frecuencia
las obras de Frdric Bastiat, Juan Bautista Alberdi y Adam Smith
durante su paso por la Cmara de Diputados de la Nacin, para fundar su postura favorable al librecambio1. Esta posicin fundacional

Diario de Sesiones de la H. Cmara de Diputados de la Nacin (en adelante,
DSCDN), 1894. Rocchi, Fernando, El imperio del pragmatismo: intereses, ideas

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del partido radical se desdibuj cuando Hiplito Yrigoyen asumi


el liderazgo de esa fuerza en la provincia de Buenos Aires, llegando
a polemizar al respecto con Pedro C. Molina en 1909, a la sazn
presidente del Comit Nacional de la UCR.
Podra argirse que el radicalismo, en tanto proveniente del viejo tronco del Partido Autonomista porteo y, por consiguiente, del
mismo origen que el PAN de Julio Roca y Carlos Pellegrini, buscaba
diferenciarse de su rival conservador por este matiz de carcter programtico. Pero el librecambio era una bandera que tenan en comn
las fuerzas de la naciente izquierda y el universo gremial, comprendiendo a los socialistas, los anarquistas y el sindicalismo2. El Partido
Socialista, fundado en 1896, lleg a contar con su primera banca en
el Congreso entre 1904 y 1908, siendo electo Alfredo Palacios en el
barrio de La Boca, gracias al sistema de circunscripciones uninominales que estuvo vigente para las renovaciones legislativas de 1904 y
19053. Si bien algn bigrafo ha buscado mostrar a Palacios como
un mero impulsor de rebajas de algunas tarifas que perjudicaban al
obrero4, lo cierto es que en el debate que mantuvo con el diputado
conservador Francisco Segu a la sazn, presidente de la Unin
Industrial Argentina en septiembre de 1905, el legislador socialista se expres de modo inequvoco:

e imgenes en la poltica industrial del orden conservador, en Anuario IEHS n 13,


Tandil, Universidad Nacional del Centro, 1998. Alonso, Paula, Entre la revolucin
y las urnas. Buenos Aires, Sudamericana, 2000, pp. 236-242. Hora, Roy, Los terratenientes de la Pampa argentina. Buenos Aires, Siglo XXI, 2002, pp. 167-170.

Gallo, Ezequiel, La expansin agraria y el desarrollo industrial en Argentina
(1880-1930), en Anuario IEHS n 13. Portantiero, Juan Carlos, Juan B. Justo,
Buenos Aires, FCE, 1999, pp. 41-42.

Lpez Gttig, Ricardo, El debate parlamentario sobre la reforma electoral de
1902 en Iberoamericana Pragensia n 34, Centro de Estudios Iberoamericanos de
la Universidad Karlova de Praga, 2000.

Garca Costa, Vctor, Alfredo Palacios. Buenos Aires, Planeta, 1997; pp. 155156.

Ricardo Lpez Gttig

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Nuestra legislacin aduanera constituye, a mi juicio,


una verdadera traba para el desenvolvimiento de la repblica;
y de ah que sea necesario orientarse en el sentido de una
poltica econmica liberal, que est de acuerdo con las necesidades y con las condiciones de un pueblo que carece de gran
poblacin, y en donde por lo tanto, los consumos no son
intensos.
El vestido, el alimento y la habitacin son caros
para el obrero, que es el depositario de las fuerzas creadoras de la nacin; y esta caresta es, fuera de discusin, debida a los altos impuestos, a los impuestos aduaneros.
El encarecimiento de la vida (...) es la consecuencia de este
proteccionismo en favor de las industrias, que no indemnizan, en lo mnimo, todos los sacrificios que han importado
para el pueblo.
(...) el ideal sera la liberacin total de los derechos aduaneros; pero como soy enemigo de una transicin violenta, brusca, pido que paulatinamente se vaya produciendo la rebaja,
aunque al principio no beneficie al consumidor, para llegar a
esa liberacin, que, indudablemente, va a beneficiarlo5.

Pero la ley 4161 de circunscripciones uninominales fue derogada en 1905 a instancias del presidente Manuel Quintana, por lo que
se retorn al viejo sistema de la lista completa vigente desde 1857,
impidiendo de este modo el ingreso de las minoras al Congreso de
la Nacin. Esta fuente primaria de documentacin, los diarios de
sesiones del Congreso, ha sido observado con desdn por muchos
historiadores, dada la notoria presencia del Poder Ejecutivo en la
vida republicana argentina. En este artculo tomaremos como escenario a la Cmara de Diputados, en la que los socialistas tuvieron una destacada actuacin desde 1912 hasta el golpe de estado de
1943. Particularmente habremos de situarnos en el perodo de 1912


DSCDN 1905, 1 de septiembre de 1905. Las cursivas son nuestras.

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a 1914, cuando estall la primera guerra mundial, puesto que fueron


tres aos en los que la bancada del PS fue creciendo en nmero y
definiendo su propia personalidad de cara al electorado. Ser a partir
de abril de 1912, cuando entr en vigencia la Ley Senz Pea que
otorgaba un tercio de la representacin parlamentaria a la minora
en la Cmara de Diputados, que tanto la Unin Cvica Radical y el
Partido Socialista lograron ganar escaos en el Congreso. Fue en la
Capital Federal, en esa eleccin, en la que la mayora de las bancas
la gan la lista de la Unin Cvica Radical (integrada, entre otros,
por Marcelo T. de Alvear, Toms Le Bretn, Vicente Gallo y Jos
Mara Cantilo, futuros presidente de la Nacin y ministros de administraciones radicales y conservadoras, respectivamente), el Partido
Socialista volvi a tener presencia con Alfredo Palacios y Juan B.
Justo, en tanto que individualmente fueron elegidos Lus Mara
Drago (antiguo mitrista) y Estanislao Zeballos (conservador). Para
estas elecciones, la UCR haba insertado en su manifiesto electoral
la promocin del librecambio, lo que motiv comentarios burlones
por parte de Marco Aurelio Avellaneda cuando los noveles legisladores asumieron en sus bancas:
Sr. Avellaneda- Dentro de su programa, la implantacin de la libertad de comercio, por la amplia concurrencia
interior y exterior de la produccin y de la industria.
Cuando los seores diputados del partido Radical lleguen al gobierno, y, sobre todo si se mantienen en l, han de
sufrir la evolucin de casi todos nuestros hombres pblicos:
librecambistas en la edad primera y proteccionistas en la edad
madura. (Aplausos)6.
Sr. Avellaneda- Quiere decir que, con la excepcin del
libre cambio, porque yo soy proteccionista, que con la excepcin del establecimiento del juicio por jurados, creo que
el Congreso ha hecho perfectamente bien en olvidarse de la


DSCDN 1912, Tomo I, 31 de mayo de 1912, p. 40.

Ricardo Lpez Gttig

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Constitucin en ese punto, y con la excepcin de la representacin proporcional, que la aceptar tan pronto el pas
tenga una poblacin electoral digna de ser considerada, estoy
perfectamente de acuerdo en el programa de partido Radical,
sin necesidad de ser radical para eso ()7

Aun cuando la Unin Cvica Radical sostena la regeneracin


moral contra el Rgimen, la actitud general de la bancada parlamentaria fue de activa colaboracin con el gobierno. En el primer
ao, sin embargo, algunos diputados radicales acompaaron algunas
propuestas de ley de signo librecambista que defendi la representacin socialista, aunque en los aos posteriores no intervinieron mayormente en la cuestin. De hecho, el diputado Alfredo Demarchi,
radical y dirigente de la UIA, fue tambin un activo promotor del
proteccionismo8. Esta heterogeneidad en el pensamiento era remarcada en forma constante por los socialistas, clasificando tanto a los
conservadores (denominacin que puede englobar a los antiguos roquistas, pellegrinistas, senzpeistas, mitristas) como a los radicales
en la llamada poltica tradicional o poltica criolla.
Juan B. Justo, mdico de profesin y que vena de una situacin
familiar prspera, abandon el bistur para dedicarse de lleno a la
accin poltica, ingresando al Partido Socialista desde sus inicios.
En 1894 haba sido uno de los fundadores del diario La Vanguardia,
dos aos antes de la formacin del partido. Desde entonces, se aboc al estudio de las cuestiones econmicas y monetarias, siendo un
partidario de una postura reformista y no revolucionaria. De all
Ibidem, p. 41. La cursiva es nuestra.
Por ejemplo, su proyecto sobre derechos de aduana sobre los tejidos de algodn y establecimiento de estaciones de experimentacin algodonera en la regin
del Chaco. DSCDN 1914, Tomo I, 15 de junio de 1914, pp. 774-775. En dicha
ocasin, asever haber tenido una experiencia fallida en el rubro por la competencia de productos extranjeros. Su emprendimiento Se mantuvo durante siete aos
a la espera de las fundadas esperanzas que se tuvieran al iniciarla, de que los cultivos
de algodn fueran fomentados por la accin oficial, aguardando un gravamen al
algodn importado del 15%; p. 776.



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que rechaz la va violenta que pregonaban algunos elementos del


socialismo como del anarquismo, optando por el camino de la accin parlamentaria, el periodismo de opinin, el fomento del cooperativismo y del espritu de asociacin9. Desde su escao en la
Cmara Baja, habr de hacer del librecambio10 y la defensa de la
moneda sana dos de sus banderas predilectas, en consonancia con
su preocupacin por la calidad de vida de los obreros. En la visin
de los diputados socialistas, el proteccionismo perjudicaba a los trabajadores por los altos impuestos que tenan los bienes de consumo.
Esta posicin contra los altos impuestos aduaneros era compartida,
desde un ngulo muy diferente, por el diputado Emilio Frers, quien
fue ministro de Agricultura de Julio Roca entre 1898 y 1899, y destacado dirigente de la Sociedad Rural Argentina:
Yo creo que la situacin presente nos obliga a eliminar
todo lo que concurra a encarecer la vida y la produccin, a
buscar la armona de todos los intereses y no la desarmona.
Pues bien: conservar el valor de la moneda y bajar el de
los artculos de consumo, significa aumentar el valor adquisitivo de los salarios, en beneficio del trabajador, pero tambin
Portantiero, Op. cit., pp. 19-20.
Algunos autores han soslayado la defensa del librecambio por parte de la
bancada socialista, o bien le brindaron escasa atencin: v. g. Troncoso, Oscar, en su
introduccin a Moreau De Justo, Alicia, Juan B. Justo y el socialismo, Buenos Aires,
1984, CEAL; y Cneo, Dardo, Juan B. Justo y las luchas sociales en la Argentina.
Buenos Aires, 1956, ALPE. La viuda de Justo relativiz la postura librecambista
del parlamentario socialista muchos aos despus: Esta posicin de Justo, que
en su afn de defender el salario real de los trabajadores lo llevaba a combatir
el proteccionismo, constituye un flanco dbil de su teora econmica. Aunque en
los ltimos aos de su vida es de destacar fue modificando sus primeras ideas al
respecto. Ver Moreau De Justo, Alicia, Qu es el socialismo en la Argentina. Buenos
Aires, Sudamericana, 1983. P. 89. La cursiva es nuestra. Una perspectiva interesante y valiosa sobre el librecambismo de La Vanguardia hacia fines del siglo XIX y
comienzos del XX, lo aporta Martnez Mazzola, Ricardo, Entre radicales, roquistas
y pellegrinistas. El Partido Socialista durante la segunda presidencia de Roca (18981904) en Camarero, Hernn y Herrera, Carlos Miguel, El Partido Socialista en
Argentina. Buenos Aires, Prometeo, 2005; pp. 79-82.


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en beneficio de la produccin nacional. Porque abaratar la


mano de obra, significa conservar el poder de la competencia
de la Nacin en el mercado mundial y sobre todo concurrir
a constituir la gran base del podero y de la grandeza de la
Nacin, que es la inmigracin; porque con vida cara no tendremos nunca una inmigracin slidamente establecida.
Conservar el poder de competencia, dije, el poder de
competencia en el exterior, porque me parece que es una de
las exigencias del actual momento en nuestro pas, productor
de artculos de exportacin en primera lnea.
Las industrias manufactureras crecern junto con el pas
y asegurarn su mercado interior, contribuyendo a crear la
poblacin, porque es su consumidor. Para ello necesitarn
transar transar he dicho con los factores que la promueven y no dificultar su expansin. Pero, entretanto, las grandes
industrias agrcolas, que son las que dan de comer a las dems y mantienen la salud del pueblo, no podrn continuar su
grande obra si no se les asegura el mercado de consumo que
es el exterior. Y no se diga, seor, que lo tenemos tan seguro
a ese mercado, que no necesitemos cuidarnos de mantenerlo,
sea por la baratura de nuestra produccin, sea por concesiones
especiales que nos veamos en la obligacin de hacerle.11.

No era esta la preocupacin de los parlamentarios socialistas,


sino la de abaratar el consumo del obrero urbano. La principal fuente de ingresos del Estado argentino eran los impuestos aduaneros,
por lo que la estrategia socialista en el Congreso tena varios puntos
unidos por hilo conductor: 1) proponer la rebaja de los impuestos
aduaneros, 2) proponer impuestos progresivos sobre la tierra, 3) defender una moneda sana y 4) propender a la mxima austeridad de
los gastos estatales. De este modo, buscaban mejorar la calidad del
consumo de los obreros urbanos, a la par que atacaban el latifundis11

DSCDN 1912, Tomo I, 3 de julio de 1912, p. 486.

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mo, considerado como una rmora contraria a la modernidad, as


como uno de los factores que preservaba el esquema del clientelismo
en las provincias. Los trminos de Justo son claros en su exposicin
al referirse a una iniciativa del Poder Ejecutivo:
En ese proyecto [de impuestos al mayor valor de la tierra del Poder Ejecutivo] se quiere establecer el respeto por
la propiedad territorial en lo que tiene de constituida, en el
valor que se ha pagado o que se supone que tiene hoy el suelo
de la Repblica; se quiere mantener esa propiedad a cubierto
de los ataques del fisco. Pero al mismo tiempo dice el proyecto: queremos establecer desde ya la participacin del Estado
argentino en todo nuevo valor que el desarrollo social agregue
al que actualmente tiene el suelo del pas, la mejor manera
de constituir el tesoro nacional; problema que parece estar
preocupando al seor ministro de hacienda. El proyecto establece la progresividad del impuesto en la medida que el incremento del valor del suelo es ms rpido, y deja suponer que
la progresividad del nuevo impuesto ha de ser tambin en el
tiempo, es decir, que si hoy podemos votar que tome 10 por
ciento, maana podremos votar que tome 20 por ciento del
mayor valor, hasta confiscarlo por completo, con lo cual, no
se habra tocado en lo mnimo la propiedad privada actual.
Tendremos as la base necesaria para abolir todos los malos impuestos que hoy pesan no slo sobre los trabajadores,
sino tambin sobre el comercio y las industrias, porque en
nuestro pas asistimos a este cuadro realmente cmico: por
un lado se sancionan extorsivos derechos de aduana so pretexto de proteccionismo, y por otro, se establecen patentes
altsimas a las fbricas, hasta de dos a cinco mil pesos al ao,
por el solo hecho de ser fbricas, como se imponen costosas

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trabas fiscales a todo hombre que quiere hacer un trabajo til


cualquiera12.

Cuando el entonces ministro de Hacienda, Jos Mara Rosa


uno de los arquitectos de la convertibilidad aprobada en 1899,
durante la segunda presidencia de Roca, fue interpelado por el
proyecto de ley impositiva previamente mencionado, Juan B. Justo
volvi a la carga contra los impuestos aduaneros, de un modo irnico:
Llegamos, pues, a la consideracin del punto principal
en este debate, porque no vamos a perdernos en las ramas. Yo
no quiero hablar de gastos militares, o de lo que se gasta en
Europa, ni del monto total del presupuesto, porque no me
parece oportuno; quiero, s, referirme a los impuestos que encarecen la vida directamente en este pas; y, en primer lugar, a
los de aduana, que son de origen fiscal, por ms que despus
se hayan disfrazado de derechos proteccionistas; encarecen
estos impuestos sistemticamente todo lo que se introduce
al pas con fines tiles. La nica o una de las pocas cosas que
estn excluidas, son los artefactos para el culto, que no es
precisamente lo que ms necesita el pueblo para conservarse
en salud. (Risas). Han producido esos impuestos el ao pasado 78.614.000 pesos oro, y han salido principalmente de
los artculos indispensables para la vida, empezando por las
substancias alimenticias, impuestos que se han agravado para
las clases pobres, al cambiarse la forma de su aplicacin, de
derechos ad valorem, esto es, segn el valor de la mercanca, en derechos especficos, es decir, de una suma fija por
cada unidad de mercanca, de una denominacin cualquiera.
Es evidente que si se paga ad valorem, las mejores telas,
los mejores vinos, pagan en proporcin ms que los artculos

12

Ibidem, 17 de julio de 1912, p. 573.

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inferiores; pero si se cobra un derecho fijo por cada litro de


vino, por cada metro de tela, todos, sin distincin de calidad,
quedan gravados por igual impuesto, y los consumidores de los
artculos ms modestos, ms baratos, son los que ms sufren.
Comenzando por los artculos alimenticios, encontramos que han producido al fisco nacional el ao pasado la
friolera de 11.145.000 pesos oro. Hay, entre esos artculos,
renglones como ste: huevos frescos, 26.000 pesos oro; sardinas, 243.000 y pico de pesos oro. El estado argentino no
hace suya la expresin popular de Servte que son sardinas
(Risas)... si se las quiere comer es necesario pagar un fuerte
impuesto. El bacalao, cortado y entero, es un excelente artculo para la dieta popular, demasiado uniforme en nuestro
pas, un excelente alimento en todo sentido, que tiene, adems, la virtud de responder a fines de liturgia alimenticia en
poca de cuaresma. Lo menos que podra pedir, pues, a la
influencia de la iglesia oficial argentina, es que se lo dejara
entrar libre de derechos, el mejor servicio que la iglesia oficial
habra prestado a la clase trabajadora del pas, pues nos ahorrara as 197.892 pesos oro, que se han pagado el ao pasado
sobre ese simple artculo de consumo.13

En opinin de Juan B. Justo, el proteccionismo argentino no


tena como mira el fomento de la industria, sino la preservacin de
privilegios para los crculos sociales vinculados al elenco gobernante:
Pero quiero llamar la atencin sobre esta circunstancia,
si es que alguien se hace todava la ilusin de que la aduana
argentina protege la industria. La proteccin es a las industrias aristocrticas, a las que han estado defendidas en el gobierno por miembros influyentes de la oligarqua, pues los

13

Ibidem, 22 de julio de 1912, p. 648.

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ataques del fisco alcanzan a todos los ramos comunes de la


produccin14.

Sugiri, entonces, que los automviles pagaran mil pesos oro


de impuestos, puesto que por las medias se pagaba 42% ad valorem
en impuestos, en tanto que los autos abonaban un 10%. Alfredo
Palacios, compaero de bancada de Justo, lo acompa con una iniciativa de rebaja impositiva, reiterando los argumentos que esgrimi
en 1905:
Los intereses de la industria eternamente protegida,
que vive a expensas del pueblo, han impedido la reduccin
de los altos derechos, y entretanto se ha pretendido abaratar
la vida con las ferias francas que no son ms que un recurso
transitorio y que no resuelven absolutamente nada. De ah el
proyecto que traigo a la consideracin de la Cmara, por el
que pido la reduccin de los impuestos que gravan los artculos indispensables para la alimentacin y el vestido, proyecto
de ley con que inicio la serie de los que continuar presentando oportunamente, tendientes todos a atenuar los efectos
desastrosos de la caresta de la vida15.

Dos meses despus, los socialistas proponen la abolicin de varios impuestos, fundando Justo su posicin del siguiente modo:
La diputacin socialista persigue sistemticamente el
propsito de la elevacin de los salarios reales, del aumento
de la remuneracin efectiva del trabajo humano asalariado, y
yo creo conseguirlo de la manera ms fcil en este pas, cuya
legislacin impositiva es tan atrasada, librando al pueblo trabajador de las cargas fiscales que pesan sobre l. Por supuesto
que los trabajadores pueden elevar sus salarios reales luchando directamente con los patrones y con los empresarios en
14
15

Ibidem, p. 651.
Ibidem, p. 666.

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forma gremial; pero esta forma de lucha, la ms directa, es


la menos fcil, la ms destructiva de trabajo y de capital, y la
que ms sacrificios impone al trabajador.
En estas condiciones, creemos, los diputados socialistas,
de la mayor urgencia que sean abolidos los impuestos que
encarecen la vida y el trabajo. Porque he de hacer notar que
en esta reforma impositiva no slo defendemos a los asalariados, sino tambin a los empresarios contra infinidad de
cargas fiscales que los traban, y me limitar, en esta ocasin,
a leer unas pocas lneas de la revista ilustrada de las zapateras, que en uno de sus ltimos nmeros dice: los derechos
aduaneros que abona la industria nacional de calzado por la
materia prima que emplea en su fabricacin, son una verdadera aberracin.
Hemos propuesto, seor presidente, la abolicin de infinidad de derechos de aduana que pesan sobre artculos de
consumo, y tambin la reforma a la ley de patentes, en el sentido de suprimir las que gravan muchos ramos de comercio e
industria y las profesiones tiles16.

Para suplir esta prdida de ingresos a las arcas fiscales, mencion


su apoyo a los altos impuestos a las tabernas, a los autos, al mayor
valor del suelo, para cubrir los gastos, as como un alto impuesto al
whisky17. Esta alta imposicin a los alcoholes estaba estrechamente
vinculada con su oposicin a estas bebidas, puesto que las consideraba perjudiciales para la salud de los obreros. Cuando en diciembre
de 1912 la comisin de presupuesto de la Cmara Baja propuso que
se declarara libre de derecho de aduana la importacin de arpillera y
bolsas de arpillera, la pequea bancada socialista apoy la iniciativa,
en palabras de Justo:

16
17

DSCDN 1912, Tomo II, 6 de septiembre de 1912, p. 606.


Ibidem, pp. 606-607.

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Adems, esta ley ser de accin permanente, porque va


a corregir malas leyes hechas anteriormente por el Congreso,
y no tenemos por qu creer que las cmaras reincidan en esas
malas leyes impositivas que gravaban la arpillera y las bolsas.
Yo creo que una vez abolidas esas leyes malas, quedarn abolidas definitivamente.
Por lo dems, no se busca con esto establecer ningn
privilegio para la agricultura, porque, como ya lo expliqu
en otra ocasin, los envases para todas las grandes ramas de
la produccin nacional, sobre todo para las protegidas por
las grandes influencias de la poltica, entran al pas libres de
derechos de aduana. Sucede as que la hojalata en chapas sin
elaborar paga derechos, mientras la hojalata cortada para envases de frigorfico y otras industrias entra libre de derechos;
as tambin los cajones para carnes conservadas entran libres,
lo mismo que las fundas para carnes heladas y las duelas y
cascos para vinos no pagan impuesto. No hay ningn motivo para que subsista el impuesto que grava el envase que ha
de contener el trigo o el maz, como si la produccin cereal
fuera una industria plebeya, taillable et corvable merci et
misericorde.
De manera que me parece altamente oportuna la sancin de esta propuesta que nos adelanta la comisin de presupuesto, y que yo aplaudo.18

El diputado Mndez Casariego, de Entre Ros, sali en defensa


de proteger a las fbricas de bolsas de arpillera, a fin de que su ruina
por la competencia no dejara desempleados a unos cinco mil operarios y que, adems, terminara favoreciendo a los competidores
extranjeros. Esta posicin fue desestimada tanto por Justo como por
el ministro de Agricultura19.

18
19

DSCDN 1912, Tomo III, 16 de diciembre de 1912, p. 152.


Ibidem, pp. 156-157.

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En la eleccin para una renovacin parcial de diputados por la


Capital Federal del 30 de marzo de 1913, gana el Partido Socialista,
obteniendo dos escaos para Nicols Repetto y Mario Bravo, quienes se incorporaron a la Cmara el 31 de mayo, con mandato hasta el 30 de abril de 1914. El 20 de agosto de 1913, los socialistas
presentan un proyecto de ley de reduccin de impuestos a la importacin de azcar, acompaados por algunos legisladores radicales
como Miguel Laurencena, Vctor Pesenti y Francisco Valdez. Justo,
al fundar el proyecto, toma un argumento de Alberdi para la rebaja
de impuestos, que era el de favorecer la inmigracin:
Abaratar este artculo de consumo es propender a la elevacin
del nivel de vida del pueblo trabajador, nica manera racional de
atraer la inmigracin, porque todo procedimiento para atraerla que
no consista en mejorar la situacin de los trabajadores que se encuentran en el pas, traiciona las necesidades y los intereses del pueblo argentino20.
Los diputados socialistas en general y Justo en particular, entendan que deba desarticularse el entramado legal que protega como
monopolios a los ingenios azucareros de Tucumn, favorecidos por
su presencia y parentesco con los gobernantes de la provincia del
norte, o bien ocupando bancas en el Congreso. En trminos similares a los de Emilio Frers, Justo sealaba a la accin legislativa y
gubernamental como la causa de esa situacin cercana al monopolio
de la industria azucarera, marcando el inicio de una campaa que
los socialistas mantuvieron hasta comienzos de los aos cuarenta en
el Congreso:
(...) Creo haber evidenciado la enorme extorsin a que
est sujeta la poblacin consumidora argentina por los privilegios de que disfruta el trust del azcar, porque en realidad la
caresta del azcar en nuestro pas es obra de la ley argentina,
no obedece a ninguna ley natural, ni depende de circunstan20

DSCDN 1913, Tomo I, 20 de agosto de 1913, p. 960.

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cias invariables que no podamos evitar: es consecuencia de


la mala poltica argentina en lo que se refiere al comercio de
este artculo.
La industria azucarera ha sido siempre, desde que se quiso hacer de ella una gran industria nacional, el nio mimado
de la poltica comercial argentina, y en los treinta aos de
proteccin que lleva ha adquirido las peores costumbres.21

En septiembre de 1913, los socialistas presentaron un proyecto


de ley de impuesto interno nacional al vino, al que consideraban
consumo innecesario o de lujo, y notoriamente daoso si es excesivo22, destinando los ingresos a la instruccin primaria. Una vez
ms, fue Juan B. Justo quien se encarg de subrayar que dicho impuesto interno haba sido suprimido en 1903 por presiones de los
productores vitivincolas de Cuyo:
Por qu fue suprimido ese impuesto, cuando subsistan pesados gravmenes de aduana sobre artculos de primera necesidad que no compiten con los productos de ninguna
industria argentina? Por qu fue suprimido, cuando subsista
el impuesto interno sobre las cervezas, bebida ms higinica
que el vino, y que se produce en grande escala en el pas?
No es posible explicarlo sino por malas razones de poltica interna, por la influencia excesiva de los intereses vincolas,
que, no contentos con las grandes facilidades de crdito, de
que disfrutan a costa del estado, ni con el derecho aduanero
de 8 centavos oro el litro de vino comn, ms el 2% adicional
los elevados derechos de puerto que pagan los vinos comunes
extranjeros, lo que asegura a los vinos del pas un altsimo
precio, consiguieron tambin quitar al gobierno nacional,
que tan prdigamente los protega, aquella sana y legtima

21
22

Ibidem, p. 961.
DSCDN 1913, Tomo III, 3 septiembre 1913, pp. 45-46.

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fuente de renta, como si la produccin y el consumo del vino


fueran deseables sin medida23.

El 19 de septiembre de 1913, la comisin de presupuesto desestim los proyectos para rebajar los derechos de importacin al
azcar, un dictamen firmado por Llobt, Padilla, Pea, Carballido,
Marcelo T. de Alvear, Galigniana Segura y Toms E. de Anchorena.
El miembro informante de dicha comisin, el diputado Miguel
Padilla, oriundo de Tucumn, se referir acremente a la bancada socialista por esa iniciativa:
Y yo agrego: que el proyecto es un acto deliberado con
el que se pretende por la diputacin socialista que lo suscribe,
asestar un golpe de muerte a la industria azucarera por que la
creen patrimonio exclusivo de los ricos, olvidando a los millares de obreros que viven de ella y a quienes se quiere engaar
con mentidas promesas de proteccin.24
No extrao, no puedo extraar, que los diputados socialistas que suscriben el proyecto no consideren esta ley como
una ley de solidaridad nacional, desde que ellos no tiene el
concepto de la nacionalidad; ellos son internacionalistas; no
tienen tampoco el concepto de la patria, y, por consiguiente,
el respeto a que ella se debe; y desde que prefieren ellos la
bandera roja a la azul y blanca, que es el emblema de la nacionalidad argentina, no es en manera alguna raro que ellos
no compartan esta idea, este criterio que nosotros tenemos
(...).25

El entonces ministro de Hacienda, Lorenzo Anadn, justific


la continuidad de la proteccin a la industria azucarera del norte
argentino en trminos contemporizadores hacia los socialistas26
Ibidem.
DSCDN 1913, Tomo III, 19 de septiembre de 1913, p. 392.
25
Ibidem, p. 397.
26
Ibidem, pp. 402-404.
23
24

Ricardo Lpez Gttig

401

contradiciendo abiertamente su prdica librecambista cuando fue


senador por la provincia de Santa Fe un decenio anterior27. Justo
critic el fomento estatal de industrias artificiales:
Para el socialismo, doctrina que represento en la honorable cmara, el capitalismo es un proceso sano, como todos
los que se producen espontneamente en la historia, necesario como todo lo que sucede, pero que, para conservase sano
y para ser necesario, ha de ser precisamente espontneo, se ha
de desarrollar siempre por su propia esencia, por su propia
virtud, como consecuencia de la aspiracin de los hombres a
mejorar de situacin, aspiracin a veces codiciosa, pero que
tiende a traducirse en la acumulacin de medios de trabajo, en su ms alta organizacin, en un grado social ulterior,
siempre de una mayor potencia colectiva que el que le ha
precedido.
En esa forma, seores, se ha desarrollado el capitalismo
en Europa y ha conseguido, por supuesto, durante siglos predominar en la poltica. En esa forma se ha desarrollado en
los Estados Unidos; su desarrollo all ha sido completamente
libre y espontneo, sin apoyo del estado, y apenas el capitalismo norteamericano ha llegado al grado en que se encuentra
actualmente, concentrado ya en grandes monopolios, al querer poner sus manos sobre las palancas del estado, para dirigir
los negocios pblicos en el sentido de su conveniencia, se ha
alzado la opinin pblica norteamericana contra l y le pone
da a da nuevas trabas, no siempre inteligentemente calculadas, pero que ahora, bajo el gobierno del partido demcrata,
parecen entrar definitivamente por el buen camino.
Entre nosotros, la marcha de los negocios pblicos ha
sido distinta: la clase gobernante argentina que no ha sido democrtica en su origen, ha credo que su funcin esencial, para
27

Ver Rocchi, Op. Cit.

402

REVISTA DE ANLISIS INSTITUCIONAL

fomento del pas, era la de fomentar el capitalismo. Alberdi,


despus de haber pertenecido a la Asociacin de Mayo, que
public un folleto interesante titulado Dogma Socialista,
haba aprendido bastante para decir aos ms tarde que no
haba que creer que el progreso del pas fuera a hacerse con
escuelas: lo que se necesitaba, ante todo, eran empresas.
Comprendemos lo fundamental de esa idea, pero negamos que las empresas deba hacerlas el estado. Ya vendrn ellas
si el estado sabe cumplir sus funciones esenciales en defensa
del capitalismo, que consisten simplemente en la aplicacin
del cdigo civil y del cdigo penal, para establecer el respeto
por la propiedad y por las personas.
En estas condiciones, seores, dado el grado de cultura
colectiva de la sociedad argentina y del mundo, no cabe la
menor duda de que, por ahora, no habra lugar en este pas
para otros que el de una sociedad capitalista. Pero insisto:
el papel del estado se interpreta mal, se desva de sus fines
esenciales, si se pretende orientar el esfuerzo colectivo en el
sentido de fomentar artificialmente las empresas28.

El 10 de diciembre de 1913, arriba a la Cmara de Diputados


un proyecto de ley del Poder Ejecutivo, firmado por el vicepresidente
a cargo de la Presidencia, Victorino de la Plaza y el ministro Anadn,
proponiendo la libre importacin de smola. Tal como lo indicaban
los fundamentos que acompaaban a la iniciativa, se deba a que el
gobierno de los Estados Unidos haba liberado la importacin de
trigo, maz, harinas y smolas, cuando procedieran de pases donde
dichos cereales y productos fueran admitidos libres de derechos. Se
exiga, pues, reciprocidad, lo que llev a la premura del gobierno
argentino para liberar de impuestos aduaneros a la smola29. Este
cambio de conducta despert la indignacin de los socialistas, ex-

28
29

DSCDN 1913, Tomo III, 24 de septiembre de 1913, pp. 486-487.


DSCDN 1913, Tomo IV, 10 de diciembre de 1913, pp. 87-88.

Ricardo Lpez Gttig

403

presando su desagrado por la escasa consideracin hacia los consumidores argentinos, aunque aclar que la bancada acompaara con
su voto la propuesta de ley30. Al ser aprobada la ley en general, Justo
propuso que tambin se declarara libre de impuestos la importacin
de papas, lo que fue rechazado por los diputados de los otros partidos.
En 1914, los curules del Partido Socialista vuelven a incrementarse por su triunfo comicial en la Capital Federal, sumando
a ngel Gimnez, Enrique Dickmann, Francisco Cneo, Antonio
Zaccagnini y Antonio de Tomaso (quien en los aos treinta habr de
ser ministro de Agricultura del presidente Agustn P. Justo)31. Este
ser un ao de importantes acontecimientos polticos, puesto que
seala el comienzo de la primera guerra mundial, que habr de tener
enormes repercusiones en la Argentina. Los temblores econmicos
llevarn a que el nuevo presidente Victorino de la Plaza tras el
fallecimiento de Roque Senz Pea ese mismo ao solicitara al
Congreso el cese de la conversin del peso argentino al oro, provocando la cada del poder adquisitivo y la suba de los productos, a la
par que se iban cerrando importantes mercados para las exportaciones y comenzaba a sentirse el creciente desempleo. Los socialistas se
opusieron al cese de la Caja de Conversin, insistieron en promover
el libre comercio y miraron con suspicacia varias medidas de intervencin estatal de la economa. En julio de ese ao, los legisladores
socialistas proponen un proyecto de modificacin de la ley 4933
de aduana, proponiendo la liberacin de impuestos a los siguientes
artculos: avena en cualquier envase, cebada con y sin cscara, otros
cereales, arvejas con o sin cscara, garbanzos, chcharos, habas, lentejas, porotos, ajos y cebollas, frutas frescas y secas de todas clases,
man, faria, fideos, caf en grano, miel, huevos, bacalao, sardinas,
sal, hilo comn de coser blanco y de color, hilo grueso de algodn,
hilo para tejer, hilo de seda para bordar y coser y para ojales, lana
30
31

Ibidem, 22 de diciembre de 1913, p. 124.


Cneo, D., Op. cit., p. 342.

404

REVISTA DE ANLISIS INSTITUCIONAL

para bordar y tejer, lana con seda para bordar, algodn en rama,
algodn hilado crudo, lona para parvas y carros, tela para encuadernadores, jabn comn, sulfato de cobre para sulfatar semillas, xido
de zinc, xido de hierro y sulfato de barita para pintura, colores de
anilina, tinta para imprimir, mquinas de imprimir, mquinas de
lavar, herramientas de hierro y acero de todas clases, agujas de todas
clases, bombas para agua, calderas, malacates, molinos de viento,
mquinas de coser, planchas para planchar, prensas de todas clases,
hierro en lingotes y planchas, hierro galvanizado, hojalata en chapa
o cortada, tiles y mquinas agrcolas de todas clases, repuestos, ejes
y bujes para carros, azufre, caoln, masilla para vidrieros, ladrillos de
todas clases para construcciones, arena, baldosas comunes enlozadas,
cal hidrulica, caos de hierro galvanizado, caos de hierro de otras
clases, columnas de hierro, pino blanco, pino de tea, pino spruce, tejas, tierra hidrulica, tirantes de hierro, tubos de barro, vidrio plano,
vidrio para pisos y claraboyas, yeso, cartn, papel para obras, papel
para encuadernacin. En el proyecto se rebajaban los impuestos al
algodn, calzado, lana manufacturada, aceites vegetales, arroz, queso ordinario, bugas estericas y kerosene, y se incrementaban a los
automviles, sus repuestos y a los revlveres32. En los fundamentos
que acompaaban a la iniciativa, sealaban los firmantes que:
Moderar y suprimir malos impuestos es elevar los salarios reales abaratando la vida, pues no se puede tomar en serio
la torpe impostura de que los impuestos sobre un artculo
no elevan su precio. Los derechos de aduana encarecen las
mercancas en lo que percibe por ellos el fisco y en lo que le
cuesta percibirlo, y adems, en lo que cargan los comerciantes a ttulo de inters y seguro sobre ese nuevo costo ficticio
incorporado a las mercancas al entrar al pas, y en el mayor
beneficio que exigen, como compensacin de ese mayor movimiento de capital. Y las encarecen tambin centralizando
32

DSCDN 1914, Tomo III, 24 de julio de 1914, p. 246.

Ricardo Lpez Gttig

405

artificialmente el comercio en pocas manos, facilitando las


maniobras de acaparamiento, al exigir para el comercio de
importacin capitales mayores de los realmente necesarios
y dificultar en esa forma la competencia. Por eso los grandes comerciantes poco se preocupan de los impuestos sobre
los consumos, y, en su avidez de ganancias, llegan a veces a
propiciarlos. Cuanto al interesado sofisma de que la rebaja
o la abolicin de impuestos de consumo sera en provecho
exclusivo de los comerciantes, que no por eso bajaran los
precios, simula ignorar los principios ms elementales de la
doctrina econmica de la libertad de comercio y de la libre
competencia.
El abaratamiento de la vida, por la supresin de los malos impuestos, equivaldra de inmediato a la elevacin de los
salarios reales, y dotara de nuevas fuerzas a las industrias y
el comercio de pas, que sin elevarse el costo de produccin,
remuneraran mejor a los productores, y encontraran mayor
salida para sus productos en el mercado local.33

Los socialistas denunciaban al proteccionismo vigente como un


privilegio que se haba otorgado a s mismo una oligarqua que posea latifundios y empresas artificiales, y que ocupaba ilegtimamente posiciones de gobierno. As, en trminos del diputado Enrique
Dickmann, esa oligarqua haba construido en derredor suyo una
muralla china:
() la aduana protege la industria nacional, y sucede
una cosa que es realmente un contrasentido: porque la ley
protege a la industria nacional, nuestros empresarios y nuestros industriales no tienen ningn inters, ningn acicate,
ningn estmulo para perfeccionar la tcnica. Asegurados en
sus ganancias, ellos no se preocupan en mejorar, en intro-

33

Ibidem.

406

REVISTA DE ANLISIS INSTITUCIONAL

ducir la mquina de trabajo: nuestras industrias y nuestros


empresarios estn sometidos a la ley de la rutina.34

Esta ausencia de incentivos por la falta de competencia conspiraba contra la expansin del capitalismo y la modernizacin de la
economa y, por consiguiente, haca perdurar viejas relaciones jerrquicas tradicionales que los socialistas argentinos buscaban superar.
Cuando en agosto de 1914 se propuso un feriado bancario por una
semana, Antonio de Tomaso defendi la existencia de la Caja de
Conversin y responsabiliz al gobierno de Victorino de la Plaza
de querer salvar a un puado de bancos con dificultades35. En lnea con la defensa de la conversin del peso al oro, la bancada de
izquierda apoy el proyecto del gobierno en el que se autorizaba al
Poder Ejecutivo la prohibicin total o parcial de exportar oro que,
aun cuando la consideraban un error, podra acelerar la reapertura
de la Caja de Conversin36. En la sesin del 17 de agosto, diputados
radicales presentaron una serie de proyectos para que el intendente
municipal de la Capital estableciera una lista de precios mximos
de artculos de consumo, otro para que el Poder Ejecutivo evitara
el encarecimiento de dichos artculos y un tercero que autorizaba
al Intendente a establecer precios mximos al pan y la carne37. Dos
das despus, Enrique Dickmann impuls un proyecto por el que se
DSCDN 1914, Tomo II, 3 de junio de 1914, p. 570.
DSCDN 1914, Tomo III, 5 de agosto de 1914, p. 499.
36
Ibidem, 12 de agosto de 1914, p. 652.
37
Los diputados eran Joaqun Castellanos y Mariano Demara, Horacio
Oyhanarte y Rogelio Araya, respectivamente. En el Mensaje del Poder Ejecutivo
sobre caresta de la vida y desocupacin, del 16 de septiembre de 1914, se mencionan las medidas tomadas para combatir la suba de precios, entre otros: Se controla por la Municipalidad de la Capital los precios de los productos de primera
necesidad. A este efecto, dicha reparticin ha intervenido en las cuestiones entre
los matarifes y los consignatarios, ha aumentado las ferias francas, ha reglamentado la introduccin y venta del pescado, ha facilitado el expendio del azcar y del
vino procedente del interior, y ha promulgado numerosas ordenanzas liberatorias
de multas e imposiciones, concediendo plazos para el pago de derechos y gravmenes. DSCDN 1914, Tomo IV, 22 de septiembre de 1914, p. 617.
34
35

Ricardo Lpez Gttig

407

estableca un impuesto del 15% ad valorem a la exportacin de carne


fresca, congelada, enfriada, salada y extractos de carne. El legislador
socialista, al fundar su iniciativa, sostuvo:
(...) Se nos han propuesto una serie de medidas para
abaratar la vida, y yo afirmo, con una conviccin ntima, que
ninguna de estas medidas, si bien inspiradas todas en intereses comunes, producir efecto alguno. No lo producirn,
porque la ley es impotente para fijar los precios a los artculos.
Por este camino se llega a veces a resultados completamente opuestos, en vez de abaratar los artculos se los encarece,
porque se los hace ms raros y se retrae su circulacin en el
mercado de consumo.
La nica forma de abaratar las mercancas es un remedio de orden fiscal. Se puede abaratar los artculos de importacin, suprimiendo los impuestos de aduana, y se pueden
abaratar los artculos de exportacin fijando un impuesto a la
misma. Este abaratamiento se produce por dos razones fundamentales: primero, imponiendo un impuesto a la exportacin, se reduce fatalmente sta y entonces abunda el artculo
en el mercado interior de consumo, y segundo: el tanto por
ciento que se impone a la exportacin, rebajar en la misma
proporcin el precio del artculo en el mercado interno. Eso
es fatal y lgico.
[]Al proponer un impuesto sobre la exportacin, no
lo hacemos tampoco con carcter definitivo; es otra ley de
emergencia, seores diputados, y en este punto nos apartamos de nuestra doctrina, porque en teora rechazamos todo
impuesto a la exportacin, porque ya hemos manifestado en
la honorable Cmara que queremos que los artculos circulen
libremente en el mundo.38

38
DSCDN 1914, Tomo III, 17 de agosto de 1914, p. 803. Tb. Camarero y
Herrera, Op. cit., p. 21.

408

REVISTA DE ANLISIS INSTITUCIONAL

Para aumentar la recaudacin, los socialistas propusieron una


nueva valuacin de campos, terrenos y edificios en Capital y territorios nacionales para la contribucin territorial, as como la reduccin de gastos con el licenciamiento del 70% de los conscriptos39
y la reduccin de dietas y sueldos de los funcionarios del Estado40.
Tambin propusieron el impuesto progresivo a las sucesiones41. En
la sesin del 4 de septiembre, presentaron un proyecto de exencin
del derecho de importacin a la carne fresca, a fin de que los productores ganaderos del Uruguay pudiesen vender a precio ms barato en
la Ciudad de Buenos Aires42.
Una lectura superficial puede llevar a la conclusin apresurada
de que los socialistas buscaban debilitar a la industria privada por
medio de la reduccin de los aranceles, a fin de acelerar el trnsito hacia el socialismo. Ante esto, los socialistas se preocuparon por
sealar en el parlamento argentino cul era su posicin respecto al
capitalismo, al comercio y los empresarios, en palabras del propio
Juan B. Justo:
Yo no quiero aparecer como un enemigo sistemtico
de la clase de los empresarios. Lo he indicado ya a las claras
repitiendo las iniciativas que hemos tomado en beneficio de
los que dirigen el trabajo y la industria.
Queremos librarlos de trabas fiscales. La lucha contra
el capital, los socialistas la entendemos de otra manera, la
entendemos en el sentido de exigir de ese capital condiciones
mejores de remuneracin, de trabajo y de trato para los trabajadores que emplea. Queremos que los empresarios paguen
altos salarios; queremos que den jornadas cortas; que den vacaciones, si es posible, a los obreros; que les den seguridad en
el trabajo; que los indemnicen en el caso que sufran un acciIbidem, 24 de agosto de 1914, p. 842.
DSCDN 1914, Tomo IV, 4 de septiembre de 1914, pp.38-41.
41
Ibidem, 11 de septiembre de 1914.
42
Ibidem, 4 de septiembre de 1914, pp. 52-53.
39
40

Ricardo Lpez Gttig

409

dente; que, si los alojan en sus casas, les den un alojamiento


higinico y una alimentacin sana; que les paguen en buena
moneda; que no tengan el derecho de ejercer un monopolio
en el pas, mediante trabas aduaneras o de otra clase que les
garanticen el mercado; los queremos, en una palabra, comprometidos en una lucha franca, inteligente y progresista por
la ganancia. Pero as ha de ser esa lucha: franca, inteligente,
progresista. Esa ganancia ha de resultar de una competencia
fecunda, y se ha de acompaar de la disminucin de las ganancias rutinarias. Y en vista de todo eso es que buscamos
para el movimiento obrero la ms completa libertad; queremos que la agitacin proletaria sea libre y activa en el sentido
de exigir, para los empleados, mejores condiciones de remuneracin.
No tenemos, pues, ningn fanatismo anticapitalista43.

Formado tambin en la lectura de los clsicos, Juan B. Justo no


desdeaba el rol del comerciante, un descubridor de las necesidades
de los consumidores, una etapa previa y necesaria a la del cooperativismo en la que los obreros aprenderan a organizarse libremente:
El comercio argentino desempea aqu, como en todas
partes, (el comercio en el buen sentido de la palabra), una
funcin sumamente til, indispensable, mientras los hombres
todos no sepamos organizarnos con fines econmicos. El comercio desempea la funcin de conocer las necesidades de la
poblacin, la de traer al pas los artculos requeridos para satisfacerlas, y la de distribuirlos entre los consumidores por
medio de la venta. Esa es una funcin que nadie, por ahora,
sino el comercio, puede desempear44.

43
44

tra.

DSCDN 1912, 6 de septiembre de 1912, Tomo II, pp. 608-609.


DSCDN 1912, Tomo I, 17 de julio de 1912, p. 573. La cursiva es nues-

410

REVISTA DE ANLISIS INSTITUCIONAL

Este ser un elemento que confundir en numerosas oportunidades a sus rivales conservadores y radicales, que buscaban presentar a los socialistas argentinos como enemigos del capitalismo, y
hallaban que en varias ocasiones la bancada de izquierda se opona
con vigor a que el Estado impartiera una direccin a la economa.
De este modo, Justo objetaba que se nacionalizaran los ferrocarriles,
mientras gobernara la burguesa y no el proletariado. Nuevamente,
el diputado Justo establece la definicin partidaria:
El punto de partida nuestro es la confusin terica y
prctica entre la economa del estado y la economa nacional,
entre los recursos de que dispone el gobierno, y de los cuales
ha de poder echar mano en cualquier momento, y los medios
de la produccin iniciada por empresarios, hecha por empresarios, dirigida por ellos, en el inters principal o exclusivo
de dichos empresarios. Somos los primeros en comprender
la altsima importancia del papel de los empresarios en el
mundo moderno, y ya lo hemos dicho repetidas veces en esta
Cmara; pero lo que negamos, y volvemos a hacerlo, es que corresponda al Estado el papel de fomentador de los intereses de los
empresarios y el papel de engendrador artificial de empresas cuya
razn de ser es problemtica, por el simple hecho de no haber
nacido espontneamente.
Esa idea del fomento la tenemos todos Quin va a
dudar de que sera muy lindo que el Congreso o el Poder
Ejecutivo fueran capaces de fomentar todas las grandes actividades nacionales?
Pero bajo esa bandera se ocultan los propsitos ms distintos y tambin se cobijan los errores ms peligrosos.
[]No nos paguemos, pues, demasiado de la palabra
fomento, seores diputados, y recordemos que hay un solo
pas en Europa que tenga un ministerio de fomento: es el pas

Ricardo Lpez Gttig

411

ms atrasado de la Europa occidental, es tambin el pas de


progreso ms lento, es Espaa!45.

Justo, entonces, tena una visin evolutiva de la sociedad y la


economa, en la que el capitalismo tuvo un desarrollo espontneo
al que no deba entorpecerse ni detenerse. Influencia de Herbert
Spencer? Es probable, puesto que fue uno de sus primeros mentores.46 Esa evolucin conducira al cooperativismo, un punto al que
no se llegara por medio de la violencia y la confrontacin, sino por
la educacin de los obreros, la accin parlamentaria y la creacin de
mltiples asociaciones de socorros mutuos de los trabajadores. Uno
de los ejemplos brindados por Justo sobre la evolucin es el de la
moneda, una de las cuestiones a las que ms atencin brind desde
sus comienzos en la vida pblica:
El Estado no crea valores; el Estado no ha hecho la moneda; el Estado no da valor a ninguna substancia ni ha hecho
que el oro valga; el oro vale, cualquiera que sea la opinin
del Estado respecto de su valor. Lo nico que ha hecho el
Estado, en materia de moneda, es establecer la escala de los
precios, como ha establecido la escala de las pesas en el sistema mtrico decimal. Ha dicho: la escala monetaria constar
del centavo, del peso, del argentino, etc., como ha dicho: la
escala de medidas de peso se dividir en gramos, kilogramos,
tonelada mtrica, etc., pero no puede dar ni quitar valor a
cosa ninguna. Puede en cambio, el Estado, mediante leyes
arbitrarias, confiscar parte de la riqueza pblica representada
por los billetes que circulan, y dislocarla, entregndola a los
tenedores de nuevos billetes emitidos por el Estado, lo que
45
DSCDN 1914, Tomo IV, 15 septiembre de 1914, p. 335. La cursiva es
nuestra.
46
Portantiero, Op. cit., p. 21. Sobre las distintas corrientes del evolucionismo
a fines del siglo XIX e inicios del XX (incluyendo al pensamiento de Karl Marx),
ver HARRIS, Marvin, El desarrollo de la teora antropolgica. Mxico, Siglo XXI,
2006 [1968].

412

REVISTA DE ANLISIS INSTITUCIONAL

es un despojo, que el Estado argentino ha cometido muchas


veces, y ha sido calificado directamente de robo por el gran
economista y moralista ingls John Stuart Mill.47

El proteccionismo era observado por los socialistas argentinos


como un instrumento que utilizaba la minora gobernante que
posea industrias artificiales para impedir la competencia de artculos importados, a expensas del consumidor argentino. ste deba pagar altos precios por la ropa, alimentos, calzado, herramientas y elementos para la construccin, lo que perjudicaba el poder
adquisitivo de los asalariados. Esta minora, una oligarqua que se
haba enquistado en el gobierno y el empleo pblico, con su postura
proteccionista impeda el desarrollo de un empresariado de riesgo,
innovador y competitivo que expandira el capitalismo y, en consecuencia, la modernizacin de la sociedad y la economa argentina,
perpetuando de este modo el caudillismo y formas tradicionales y
jerrquicas de la produccin econmica. La desarticulacin del esquema proteccionista se lograra a travs de la labor parlamentaria,
ya que en la visin reformista que auspiciaba el Partido Socialista se
rechazaba el empleo de la violencia y la revolucin. El proteccionismo, la devaluacin de la moneda, el reparto de empleos pblicos
y pensiones a los parientes y amigos, eran herramientas de aquello
que llamaban la poltica criolla que compartan conservadores y
radicales, sin distingos partidarios. Las barreras aduaneras tambin
eran un obstculo para el desarrollo de una conciencia de clase que
trascendiera las fronteras y una de las causas de la guerra europea,
por lo que el PS auspici la liberalizacin de las aduanas tras la primera conflagracin mundial, a fin de que no se repitieran nuevas
masacres. En la concepcin evolucionista de Justo y sus seguidores,
al socialismo se habra de llegar por una va pacfica a travs de elecciones, docencia cvica y organizacin del proletariado en las asocia-

47
DSCDN 1914, Tomo IV, 15 septiembre de 1914, p. 341. La cursiva es
nuestra.

Ricardo Lpez Gttig

413

ciones voluntarias. Esta postura librecambista tuvo altibajos en el


seno del Partido Socialista, hasta ser finalmente abandonada con la
aparicin del fenmeno peronista en la poltica argentina a partir de
mediados del siglo XX. Buena parte del electorado del movimiento
peronista se asentaba en el cordn industrial que rodea a la Ciudad
de Buenos Aires, que creci significativamente en el decenio de los
treinta durante el perodo conservador.