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Lquidos: cuando los condensados remplazan la declinacin

La declinacin es el descenso de la capacidad de produccin de un


yacimiento petrolero; se origina como consecuencia de una disminucin de la
presin interna de este en el curso del tiempo a lo largo de su explotacin, lo
que conlleva una inevitable reduccin de los niveles energticos del mismo y,
consecuentemente, de los volmenes de produccin.
Ese proceso estn atravesando los campos petroleros del pas, los cuales ya
tienen en promedio ms de 30 aos produciendo y cuyo volumen ha sido
remplazado por los nuevos campos gasferos, los cuales aportan
hidrocarburos condensados que representan el 72% del total de lquidos
producidos por el pas.
La produccin boliviana de hidrocarburos, de cerca de 400.000 barriles equivalentes de
petrleo por da (MBepd) en 2012, se obtiene hoy de 57 campos petroleros, localizados en su
gran mayora en el departamento de Santa Cruz. De estos 57 campos, solo cuatro, San
Alberto, Sbalo, Margarita e Ita, estn en Tarija y su descubrimiento y desarrollo se realiza en
la dcada pasada, son comparativamente recientes, aportan el 68,3 % de la produccin
nacional de gas natural y el 72% de la produccin de lquidos. El saldo de los campos
petroleros del pas, algunos en explotacin desde hace ms de 50 aos, son campos en su
mayora maduros que se encuentran hoy en fase de declinacin.
Produccin
La produccin hidrocarburfera boliviana, de 397,9 MBepd en 2012, ha sido tradicionalmente
gasfera a lo largo de la historia petrolera del pas, representando el gas natural, con una
produccin de 346 MBepd en promedio, el 87 % del total en la gestin pasada. La produccin
de lquidos, de 51,8 MBepd en 2012, represent solamente el 13% de los hidrocarburos
producidos.

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Produccin bruta de hidrocarburos


(MBepd)
400,0
350,0
300,0

Liquidos

250,0
200,0
150,0
Gas Natural

100,0
50,0
0,0
1998

2000

2002

2004

2006

2008

2010

2012e

Fuente: YPFB

Las cifras globales de produccin, sin embargo, ocultan varios elementos que son
trascendentales al examinar la reciente evolucin de la historia petrolera del pas.
Por una parte, y aunque est establecido que el perfil productivo del pas es esencialmente
gasfero, debe notarse que si bien la produccin de lquidos ha presentado histricamente una
evidente correlacin con la produccin nacional de gas natural, las tasas de crecimiento de la
produccin de lquidos a lo largo de la ltima dcada y media, partiendo, para empezar, de una
base considerablemente menor, se han mantenido por debajo de las experimentadas por la de
gas natural.
Produccin: tasas de crecimiento

Hidrocarburos: composin de la produccin

30,0%

Gas Natural

Gas Natural

25,0%

Liquidos

20,0%
15,0%

Liquidos (der)

90,0%

35,0%

85,0%

30,0%

80,0%

25,0%

75,0%

20,0%

70,0%

15,0%

10,0%
5,0%
0,0%
-5,0%
-10,0%
-15,0%
-20,0%

65,0%
1998

2000

2002

2004

2006

2008

2010

2012e

10,0%
1998

2000

2002

2004

2006 2008

2010 2012e

Fuente: YPFB

Esto se ha visto eventualmente reflejado en la composicin de la produccin de hidrocarburos


del pas, la que en el curso de los ltimos 15 aos ha presentado una notable contraccin
relativa en la participacin de los lquidos, desde el 27,5 % del total en 1998 a solo el 13 % del
total en 2012: la produccin de gas natural boliviano se ha tornado progresivamente ms seca
a lo largo del perodo.

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Por otra parte, este proceso no es resultado exclusivo de la previsible declinacin y


agotamiento de antiguos campos productores de petrleo. Si bien este ha sido el caso en
campos primordialmente petroleros, como Camiri, La Pea, Los Cusis, Patujusal, Surub y
Bloque Bajo, el hecho es que el contenido de lquidos -gasolina natural y condensados- de
campos predominantes gasferos tambin ha mostrado una perceptible contraccin durante el
perodo, incluido, de 2008, el de Margarita, uno de los grandes descubrimientos de fines de la
dcada de los 90 -junto a San Alberto y Sbalo-, cuya produccin de lquidos ha pasado del
24,8 % al 17,5 % en el curso de los ltimos cuatro aos .

Produccin megacampos - contenido de lquidos


(%)

Produccin campos gasiferos - contenido de lquidos


(%)
30%

50%
PALOMA

45%
40%

GLOBAL

35%
30%
25%
20%

25%

VIBORA

20%

ESCONDIDO

15%

KANATA

15%

MARGARITA

SABALO

10%

SIRARI

10%

5%

5%

SAN ALBERTO

YAPACANI

0%
2000

2002

2004

2006

2008 2010e 2012e

0%
2000

2002

2004

2006

2008

2010e 2012e

Fuente: YPFB

Confirmando lo mencionado, la extraccin de lquidos como proporcin de la produccin global


de hidrocarburos -gas natural, crudo, gasolina natural y condensados- se ha reducido casi un
50 % entre 2000 y 2012.
Estas tendencias permiten aseverar que, si bien la geologa petrolera de Bolivia impone de por
s serias limitaciones a su capacidad de produccin de lquidos y especficamente de crudo, la
creciente extraccin de gas natural, como se abordar en mayor detalle ms adelante, no ha
constituido en el pasado y no constituye necesariamente una garanta a futuro de un
crecimiento equiparable y paralelo en la produccin asociada de, inclusive, gasolina natural y
de condensados; visto de otra manera ante la creciente dependencia del pas de las
importaciones de gasolina y de disel -que en 2012 alcanzaron los 21 MBepd-, el crecimiento
de la produccin de gas natural cada vez ms seco de los actuales campos productores, sea
cuales fueren las actuales proyecciones, impondr al pas un difcil reto para recuperar y
mantener en el mediano plazo la autosuficiencia en la produccin de carburantes que se
perdiera en 2008.

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Lquidos: produccin
(Bbld)

Importaciones: disel y gasolina


(Bbld)
25.000

80.000
Importacion

Gasolina

70.000
Produccion

20.000

60.000

Diesel

Exportacion
50.000

15.000

40.000
10.000

30.000
20.000

5.000

10.000
0

2000

2002

2004

2006

2008

2010

2012

2000

2002

2004

2006

2008

2010

2012

Fuente: YPFB

Declinacin
La vida productiva promedio de un yacimiento de hidrocarburos es de alrededor de 20 a 30
aos, aunque ciertas tecnologas de recuperacin mejoradas -como la inyeccin de agua,
vapor o gas, el calentamiento del yacimiento o el ensanchamiento de su porosidad empleando
productos qumicos- permiten extender su explotacin econmica por perodos adicionales que
pueden fluctuar, en funcin a los precios de venta del producto, entre los 5 y 15 aos.
La edad promedio de los 57 campos en actual explotacin en Bolivia es de 30,4 aos y
mientras ms de la mitad de ellos, o el 52 %, lleva ms de 30 aos en produccin, slo 6 han
sido descubiertos y declarados productivos en los ltimos 10 aos. (1)
(1)

Kanata Norte, Aquo, Carrasco FW, Huacaya, Carrasco Este y El Dorado Sur

Sin embargo, ms all de la evidente y progresiva madurez de la mayora de los campos


productores bolivianos, el hecho inminente es que el grueso de ellos se encuentra hoy en plena
fase de declinacin.
En lo que respecta a la produccin de gas natural, hoy es posible aseverar que 39 campos
productores, o el 68% del total, presentan perfiles claramente declinantes a un ritmo promedio
anual de 38,9 millones de pies cbicos por da (MMpcd), equivalentes a -1.1 millones de metros
cbicos por da (MMmcd), desde 2005 a la fecha.
Entre los campos en evidente declinacin se encuentran algunos histricamente
representativos para el pas, como Ro Grande (descubierto en 1962), Vuelta Grande (1978),
Vbora (1988) y Paloma (2000), cuya produccin, junto a otros de similar antigedad (2), se ha
reducido en ms del 60 % en el curso de los ltimos 12 aos, desde los 395,8 (MMpcd) equivalentes a 11,2 MMmcd- registrados en 2000 hasta solo 157,3 MMpcd o 4,5 MMmcd, en la
pasada gestin.
(2)

Sirari (1985), Carrasco (1991) y Caranda (1960)

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Gas natural: campos tipo en declinacin


(MMpcd )

Produccin megacampos
(MMpcd)
600

120
Vuelta
Grande

100

Rio
Grande

80

Caranda

60

Sirari

Sabalo
500
400

San
Alberto

300
Margarita

40

Paloma

200

20

Vibora

100

Carrasco

0
2000

2002

2004

2006

2008

Itau

2010e 2012e

2000

2002

2004

2006

2008

2010e 2012e

Fuente: YPFB

En contraposicin, la produccin conjunta de gas natural de los grandes campos descubiertos


alrededor de dcada y media, San Alberto (1999), Sbalo (2001), Margarita (1998) e Ita
(2001), se ha incrementado vertiginosamente durante el perodo, desde los 8,3 MMpcd en 2000
hasta 1.233,8 MMpcd en 2012.
El resultado de ambas tendencias es destacable: la produccin de cuatro campos descubiertos
entre 1998 y 2001 acapara hoy el 68,3 % de los 1.806,2 MMpcd de produccin nacional de gas
natural, mientras que el saldo de 53 campos, la mayora en declinacin, alcanza a aportar solo
el 31,1 % de esta.
Composicin de la produccin
(MMpcd )

Composicin de la produccin
(% )

2.000

100%
Total

1.800
1.600

90%

Campos
nuevos

80%

1.400

Campos
nuevos

1.200
1.000

70%
60%
Otros

50%
Otros

800
600

40%
30%

400

En
declinacion

200
0

En
declinacion

20%
10%
0%

2000

2002

2004

2006

2008 2010e 2012e

2000

2002

2004

2006

2008 2010e 2012e

Fuente: YPFB

La contracara de este hecho se configura en el creciente grado de dependencia de la


produccin boliviana de gas natural en un nmero sumamente reducido de campos gasferos,
descubiertos hace ya casi dcada y media, cuyo consumo de reservas en los tres aos

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posteriores a la ltima certificacin oficial a diciembre de 2009 alcanza, conjuntamente,


alrededor de los 1,2 trillones de pies cbicos (TCF) de un total global de 1,7 TCF de los campos
productores.
La evolucin de la produccin de lquidos presenta caractersticas similares a las ya
establecidas para el gas natural, pero en proporciones notablemente exacerbadas.
De los 57 campos productores de lquidos, 45, o el 79 %, se encuentran en fase de declinacin,
a un ritmo promedio conjunto de -2.140 barriles por da (Bbld) entre 2005 y 2012. La produccin
de estos campos se ha reducido persistentemente a lo largo de la ltima dcada, desde los
33.150 Bbld en 2001 a slo 12.047 Bbld en la pasada gestin, una notable contraccin de ms
del 60 % durante el perodo.
Lquidos: megacampos
(Bbld)

Lquidos: campos tipo en declinacin


(Bbld)
7.000

Surubi

6.000

Bulo Bulo

5.000

3.000

Rio
Grande
Vuelta
Grande
Patujusal

2.000

Paloma

1.000

Vibora

4.000

20.000

Sabalo

18.000
16.000
San
Alberto

14.000
12.000
10.000

Margarita

8.000
6.000
4.000

Carrasco

0
2000

2002

2004

2006

2008

2010e 2012e

Itau

2.000
2000

2002

2004

2006

2008 2010e 2012e

Fuente: YPFB

Como en el caso del gas natural, son tres grandes campos (San Alberto, Sbalo y Margarita)
descubiertos a principios de la dcada pasada que hoy apuntalan de manera incontrastable la
produccin nacional de lquidos. Junto al aporte de Ita en los ltimos dos aos, la produccin
de estos campos ha pasado de 507 Bbld en 2000 a 36.965 Bbld en 2012, copando por s el 72
% del total, ms que compensando, en el proceso, la declinacin de la produccin de los
campos antiguos: desde otra perspectiva, la prdida de 20.000 Bbld de produccin de petrleo
de alrededor de 45 campos en declinacin se ha visto oportunamente compensada por el
incremento de cerca de 36.500 Bbld en la produccin de condensados de tres campos
descubiertos hace ms de una dcada.

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Lquidos: composicin de la produccin


(Bbld)

Lquidos: composicin de la produccin


(%)

60.000

100%
Total

50.000

90%

Campos
nuevos

80%

40.000

Campos
nuevos

30.000

70%
60%
Otros

50%
Otros

20.000

40%
30%

10.000

En
declinacion

20%

En
declinacion

10%
0%

2000

2002

2004

2006

2008 2010e 2012e

2000

2002

2004

2006

2008 2010e 2012e

Fuente: YPFB

De lo anterior se pueden desprender algunas conclusiones: primero, que la produccin de


lquidos del pas ha pasado de sustentarse en el rendimiento de campos primordialmente
petroleros hace una dcada a basarse hoy, fundamentalmente, en la produccin de tres
campos gasferos. Segundo, y como consecuencia de lo anterior, que la produccin de lquidos
del pas, antes sostenida por alrededor de 45 campos productores, hoy se encuentra
ampliamente centrada en la produccin de cuatro campos cuyo aporte representa el 72 % del
total. Es indicativo de la marcada concentracin de la produccin de hidrocarburos que slo la
de Sbalo represente por s sola el 31,4 % de la produccin nacional de gas natural y el 33,9 %
de la produccin de lquidos.
Tercero, que el contenido de lquidos de los campos gasferos del pas se ha reducido
gradualmente, tornndose ms seca y, final pero fundamentalmente, que desde que los tres
grandes campos petroleros entraran en produccin no se ha registrado ni la reposicin de
reservas de los campos antiguos en declinacin ni una complementacin de reservas de
condensados asociados a nuevos descubrimientos significativos de gas natural.
Tanto la declinacin de los campos antiguos como la creciente concentracin de la produccin
nacional de hidrocarburos en tres o cuatro campos nuevos seala que las inversiones en
exploracin no han sido suficientes y que se necesita mayor intensidad para vislumbrar nuevos
descubrimientos que puedan remplazar o complementar la produccin de los megacampos
descubiertos hace ya dcada y media.

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Antigedad de los campos en produccin


(aos)
Carrasco Este
El Dorado Sur
Huacaya
Carrasco FW
Kanata Norte
Kanata FW
Aquio
Kanata
Tajibo
Sabalo
Los Sauces
Itau
Itatiqui
Chaco Sur
Paloma
San Alberto
Los Penocos
Arroyo Negro
Margarita
Los Cusis
Patujusal Oeste
Patujusal
Tundy
Surubi Noroeste
Surubi
Bloque Bajo
Junin
Carrasco
Patuju
Vibora
Villamontes
Sirari
Cascabel
Boqueron
Tacobo
Santa Rosa W
Santa Rosa
H.Suarez R.
Taiguati
San Roque
Los Suris
Escondido
Vuelta Grande
Porvenir
upuco
La Vertiente
Montecristo
Cambeiti
Palometa NW
Yapacani
Monteagudo
Percheles
Curiche
La Pea
Tatarenda
Palmar
Naranjillos
Bulo Bulo
Rio Grande
Colpa
El Dorado
Palo Marcado
Caranda
Madrejones
Guairuy
Camiri
Bermejo

10

20

30

40

50

60

70

80

90

Fuente: CBHE

Marzo 2013