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Historia de La Revolucin del 20 de octubre de 1944 en

Guatemala
El 20 de octubre de 1944, signific para Guatemala el inicio de un cambio
poltico y social de gran trascendencia histrica. Llegaban a su fin no solo los
108 das del rgimen provisional continuista de Federico Ponce Vaides, sino
tambin toda una poca de dictaduras, que tuvieron sus expresiones ms
ominosas en los 22 aos de Manuel Estrada Cabrera y los 14 de Jorge Ubico.
Fue la insurreccin popular que marc el inicio de 10 aos de revolucin
democrtica en Guatemala. Durante este perodo gobernaron una Junta
Revolucionaria de Gobierno y dos presidentes electos democrticamente,
quienes tomaron una serie de medidas polticas, econmicas y sociales que
transformaron el pas y abrieron un perodo de creciente organizacin,
movilizacin y toma de consciencia de las masas campesinas y obreras.

Que motiv esta revolucin?


En ese momento de la historia guatemalteca la poblacin sufra la dictadura
del general Jorge Ubico, que haba asumido el poder en 1931, en medio de la
grave situacin que signific para el pas la crisis del mercado mundial iniciada
en 1929 (por ejemplo, el precio del caf, principal producto de exportacin,
baj de entre 30 y 35 dlares a tan slo 3 dlares).
Ubico tom el poder con el apoyo del imperialismo estadounidense y durante
su gobierno Guatemala se consolid como una repblica bananera, proceso
iniciado durante la dictadura de Manuel Estrada Cabrera (1898 1920). En
particular la United Fruit Company, con la colaboracin servil de Ubico, se
convirti en un Estado dentro de otro Estado, gracias a la entrega gratuita de
nuevas tierras de plantacin en la regin costera del Pacfico, la exencin de
impuestos, la importacin libre de impuestos de todos los bienes necesarios, la
garanta de bajos salarios y la concesin de la explotacin de servicios
pblicos. De esta manera, la UFCO era duea de la red ferrocarrilera del pas
por medio de la International Railways of Central America, del nico puerto en
el Atlntico, Puerto Barrios y de la nica flota de cargueros con acceso a este
puerto. Por otro lado, la produccin y distribucin de energa elctrica estaba
monopolizada por la imperialista Electric Bond & Share.
En el terreno econmico, Ubico gobern para los intereses de la oligarqua
terrateniente y la burguesa agropecuaria. Aplic una poltica de reduccin del
gasto pblico, bajos salarios y paridad monetaria, combinada con una feroz
represin a la oposicin poltica. La mayoritaria poblacin campesina se
encontraba oprimida por medio de dos leyes que obligaban al indgena a
trabajar por un salario de miseria. La Ley de Viabilidad obligaba a los
campesinos a trabajar treinta das del ao en construcciones de carreteras
nacionales, salvo que pudiera pagar una contribucin deliberadamente

superior a sus posibilidades. La Ley de la Vagancia lo obligaba a trabajar cierto


nmero de das al ao en fincas ajenas, aunque tuviese terrenos propios. La
intencin era hacerlos trabajar en las haciendas cafetaleras de manera forzosa,
con un salario fijado a capricho por el terrateniente y pagado en su mayor
parte en especie, a travs de vales o fichas intercambiables slo en la tienda
del patrn, y con jornadas de trabajo de 10 o ms horas. De esta manera el
pen quedaba sujeto al terrateniente. En las ciudades no exista legislacin
laboral ni derechos mnimos, ni tribunales de trabajo y ms bien haban
salarios de hambre (ver Orieta lvarez Antecedentes histricos del proceso
revolucionario de 1944-1954 en Guatemala).
Ubico gobern anulando todo tipo de participacin democrtica, elaborando
leyes que el Congreso tena que aprobar obligatoriamente. Su poder se
sustentaba en un aparato militar y policaco que practicaba el espionaje, el
chantaje, el destierro, prisin y el asesinato o fusilamiento. Fue suprimida la
autonoma universitaria y los establecimientos de educacin secundaria fueron
militarizados.
Hacia 1940 se inici en la Universidad de San Carlos un movimiento consciente
y organizado de lucha contra la dictadura y en defensa de las libertades
universitarias. En 1943 fue fundada la Asociacin de Estudiantes Universitarios
(AEU), que jugara un papel clave en el derrocamiento del tirano.
En junio de 1944 el estudiantado universitario inici la lucha frontal contra la
dictadura. Ese mes fueron distribuidos clandestinamente miles de volantes
invitando a la poblacin a sabotear la celebracin del 30 de junio (aniversario
del triunfo de la Revolucin Liberal de 1871), cuyo desfile encabezara Ubico. El
14 fue apresado un grupo de estudiantes por causa de un delator. El
encarcelamiento gener protestas parte de crculos estudiantiles y
profesionales, que exigieron la renuncia de las autoridades universitarias
nombradas por Ubico.
El 21 de junio se celebr una Asamblea General de Estudiantes Universitarios
en el Paraninfo de la Universidad, a la que asistieron como invitados obreros,
artesanos, maestros y profesionales. La asamblea amenaz al dictador con una
huelga general si no renunciaba. Se inici una campaa cvica que culmin en
las manifestaciones del 25 de junio que fueron brutalmente reprimidas por la
caballera, que asesin a la maestra Mara Chinchilla y con la paralizacin de
parte de los obreros, del sistema ferroviario.
Ubico se percat de su aislamiento cuando recibi el Memorial de los 311, un
documento firmado por abogados y profesionales que le pedan la restitucin
de las garantas constitucionales. El movimiento antiubiquista iniciado por los
estudiantes universitarios abarc pronto a fracciones resentidas de la
oligarqua, los grupos de comerciantes y propietarios agrarios vinculados al

capital alemn, los sectores de la incipiente burguesa, la clase trabajadora de


la capital. De esta manera, el dictador tuvo que renunciar el 1 de julio. Sin
embargo, el poder pas a tres generales ubiquistas, de los cuales la Asamblea
Legislativa nombr presidente provisional a Federico Ponce Vaides.
El nuevo gobierno restableci las garantas constitucionales; aboli los
monopolios de azcar, tabaco y carne; permiti la organizacin de partidos y
sindicatos; admiti la necesidad de aumentar los salarios; hizo concesiones a
los estudiantes universitarios y maestros; declar que entregara el gobierno a
quien resultara electo en las elecciones generales del 17 y 19 de noviembre.
Sin embargo no decret la amnista general; conserv en los puestos claves a
los principales responsables de la dictadura, acentuando la influencia del
ubiquismo en el gobierno; no abord ninguno de los problemas serios de la
economa del pas.
La cada de Ubico gener el surgimiento de una oleada de organizaciones de
las distintas capas sociales. Estudiantes universitarios y maestros formaron el
Frente Popular Libertador y el Partido Renovacin Nacional, y otros sectores
formaron una infinidad de partidos de toda ndole. Los trabajadores empezaron
a despertar y a organizarse alrededor de una serie de reivindicaciones
gremiales, en especial aumentos salariales. La recin organizada Unin de
Trabajadores de Tiquisate promovi la primera huelga en las plantaciones de la
UFCO.
A esta efervescencia organizativa y reivindicativa, Ponce Vaides contest
primero con amenazas y despus encarcelando y desterrando ciudadanos.
Poco a poco se fue haciendo evidente que la intencin de Ponce era
mantenerse en el poder usufructuando un ubiquismo sin Ubico, y que habra
que recurrir a las armas para sacudirse al nuevo tirano. El FPL y otros partidos
de la pequea burguesa recin formados se aliaron a oficiales procedentes de
las clases medias descontentos con el gobierno, en especial Francisco Javier
Arana, Jacobo Arbenz Guzmn, Enrique de Len Aragn y Carlos Aldana
Sandoval, todos pertenecientes a la Guardia de Honor.
En horas de la madrugada del 20 de octubre se inici la accin armada de los
grupos militares, que de inmediato recibieron el apoyo de la poblacin, que
acudi a la Guardia de Honor a recibir armas. Despus de 16 horas de
combates fue derrocado el gobierno de Ponce Vaides, y sustituido por la Junta
Revolucionaria de Gobierno, compuesta por el capitn Jacobo Arbenz Guzmn,
Jorge Torriello Garrido y el mayor Francisco Javier Arana.
Juan Jos Arevalo Bermejo (segundo de izquierda a derecha)
Jacobo Arbenz Guzmn (primero a la derecha)

En 1945 Juan Jose Arvalo Bermejo asumi la presidencia y en 1951 lo hizo


Jacobo Arbenz Guzman. El primero impuls reformas sociales importantes
como el cdigo del trabajo, el seguro social, el voto para las mujeres y los
analfabetas. Arbenz profundiz el carcter nacionalista y antioligrquico de la
revolucin, con medidas contra los monopolios imperialistas y la reforma
agraria.
Este perodo revolucionario, como toda revolucin democrtico burguesa,
gener un despertar de las masas oprimidas que llev a campesinos y obreros
a organizarse y luchar por primera vez por sus intereses de clase. La dinmica
generada por la movilizacin de las masas agudiz la lucha de clases a lo
interno y la amenaza a los intereses del imperialismo polariz al extremo la
situacin poltica. Los sectores de la pequea burguesa que iniciaron la
revolucin en 1944 ya no estaban, en 1954, dispuestos a continuar
profundizndola, temerosos de la amenaza del imperialismo y de la
movilizacin popular. El gobierno de Arbenz y las organizaciones campesinas y
populares confiaron ciegamente en el ejrcito y en las instituciones del Estado
burgus. Esto impidi el surgimiento de milicias populares y organismos de
poder popular que defendieran la revolucin hasta el fin, y permiti el triunfo
de la contrarrevolucin, que sumi al pas en el bao de sangre de los
gobiernos militares.
Cuales fueron los logros de la Revolucin del 44?
La creacin del Cdigo de Trabajo
la apertura de la educacin nacional sin discriminacin
la apertura de los sindicatos
la creacin del Instituto Guatemalteco de Seguridad Social -IGSSpara atender la salud de los trabajadores de muchos lugares del pas.
derecho de voto a las mujeres
derecho de voto a los analfabetos
reformas al tema de la moneda
Se hicieron algunos pagos de la deuda externa que tena Guatemala
reformas a la educacin
mayor apoyo al deporte por medio de la creacin de la Ciudad Olmpica

Cambios y continuidad en la Revolucin de Octubre 1944

-1954 El anticomunismo:
Es la tendencia contraria al comunismo. La palabra comunismo ha sido usada
para referirse a varios tipos de organizacin social y sus partidarios. As mismo,
el trmino anticomunismo se emplea principalmente para referirse a la
oposicin activa al comunismo marxista.
Institucionalizacin del anticomunismo:
El anticomunismo se difundi ampliamente en la conciencia colectiva del pas.
Las acciones de persecucin y venganza frente a los partidarios del antiguo
rgimen fueron realizadas por diferentes sectores despus de la cada de
Arbenz. Hasta hoy, no hay datos confiables acerca del nmero de detenidos y
ejecutados, aunque se sabe que fue considerable. Algunos analistas sealan,
para estos aos, entre 9 mil y 14 mil.

Participacin ciudadana durante los rgimen de la revolucin de


octubre de 1944
Las movilizaciones populares en contra la dictadura ubiquista se inician en
1944, protagonizadas inicialmente por los maestros y los universitarios, a los
que pronto se unieron los obreros y otros sectores. La brutal represin con que
el gobierno respondi a las manifestaciones, encendi ms el descontento
popular; el asesinato de la maestra Mara Chinchilla por la caballera de Ubico,
se convirti en una nueva bandera para los rebeldes. El movimiento opositor
culmina con una huelga general de una semana.
Las peticiones de renuncia al dictador se multiplicaron; una de ellas iba calzada
con 311 firmas de sus colaboradores y amigos. Ubico se ve obligado a
renunciar en junio de 1944.
Ubico dej en el poder a una junta militar integrada por los generales: Eduardo
Villagrn Ariza, Federico Ponce Vaides y Buenaventura Pineda, quienes duraron
muy poco. La salida de Ubico del poder levant las esperanzas en los
ciudadanos, aunque no supona que acababan los ubiquistas. Ms tarde el
triunvirato decide dejar en el poder al General Federico Ponce Vaides. Los
opositores al rgimen aceptaron esto como algo "provisional" ya que habran
elecciones presidenciales.

La democracia y la lucha contra gobiernos dictatoriales


El Coronel Castillo Armas fue asesinado y tom el poder el General Ydgoras
Fuentes en 1958. En respuesta al gobierno cada vez ms autocrtico de
Ydgoras, un grupo de oficiales militares menores se levant en armas en 1960.
Cuando fracasaron, varios huyeron y establecieron lazos estrechos con Cuba.

Este grupo se convirti en el ncleo de las fuerzas armadas insurgentes que


lucharan contra el gobierno militar durante los 36 aos siguientes.
Poco tiempo despus hubo elecciones democrticas y fue elegido Presidente
electo Julio Csar Mndez Montenegro en 1966, aunque en un principio pareca
haberse conseguido una democracia transparente y preocupada por la
educacin, vivienda e infraestructuras para sectores necesitados de la
sociedad el ejrcito lanz una fuerte campaa contra la insurgencia que rompi
en gran parte el movimiento guerrillero en el campo. Asimismo, el partido en el
poder, el llamado "Partido Revolucionario" desarroll sus propias estructuras de
poder paramilitar (Centuriones) y arremeti contra organizaciones sociales,
sindicales, universitarias y campesinas. Se inicia as, el perodo que ahora se ha
dado en llamar "conflicto armado interno", por razones de "poltica correcta".
Luego de su toma de posesin, en enero de 1986, el Presidente Cerezo anunci
que sus prioridades seran terminar la violencia poltica y establecer el
gobierno de ley. Las reformas incluyeron nuevas leyes del hbeas corpus y
amparo (proteccin ordenada por tribunal), la creacin de un comit legislativo
de derechos humanos, y el establecimiento en 1987 de la Oficina del
Procurador de Derechos Humanos. La Corte Suprema tambin emprendi una
serie de reformas para luchar contra la corrupcin y mejorar la eficacia de
sistema legal.