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Vitamina A

Funciones
La vitamina A ayuda a la formacin y al mantenimiento de dientes, tejidos blandos y seos,
membranas mucosas y piel sanos. Se conoce tambin como retinol, ya que produce los
pigmentos en la retina del ojo.
Esta vitamina favorece la buena visin, especialmente ante la luz tenue, y tambin se puede
requerir para la reproduccin y la lactancia.
El retinol es una forma activa de vitamina A y se encuentra en los hgados de animales, la
leche entera y algunos alimentos fortificados.
Los carotenoides son tintes (pigmentos) de color oscuro que se encuentran en alimentos de
origen vegetal y que pueden transformarse en una forma de vitamina A. Hay ms de 500
carotenoides conocidos y uno de ellos es el betacaroteno.

El betacaroteno es un antioxidante. Los antioxidantes protegen las clulas del dao


causado por sustancias llamadas radicales libres, los cuales se cree contribuyen al
desarrollo de ciertas enfermedades crnicas y juegan un papel en los procesos del
envejecimiento.
Las fuentes alimentarias de carotenoides, como el betacaroteno, pueden reducir el
riesgo de cncer.
Los suplementos de betacaroteno no parecen reducir el riesgo de cncer.

Fuentes alimenticias
La vitamina A proviene de fuentes animales como los huevos, la carne, la leche, el queso, la
crema de leche, el hgado, el rin y el aceite de hgado de bacalao y de hipogloso. Sin
embargo, todas estas fuentes, a excepcin de la leche descremada fortificada con vitamina
A, tienen un alto contenido de grasa saturada y colesterol.
Las fuentes de betacaroteno abarcan:

Las frutas de color naranja y amarillo brillante como el meln cantalupo, la toronja
y los albaricoques.
Las hortalizas como las zanahorias, la calabaza, la batata o camote y el calabacn.
Otras fuentes de betacaroteno abarcan: el brcoli, la espinaca y la mayora de las
hortalizas de hoja verde.

Cuanto ms intenso es el color de la fruta u hortaliza, mayor es el contenido de


betacaroteno. Estas fuentes vegetales de betacaroteno no tienen grasa ni colesterol.

Efectos secundarios
Si usted no recibe suficiente vitamina A, es ms propenso a contraer enfermedades
infecciosas y tener problemas de visin.
Si usted recibe demasiada vitamina A, puede resultar enfermo. Asimismo, el consumo de
grandes dosis de esta vitamina puede causar defectos congnitos.
La intoxicacin aguda con vitamina A generalmente ocurre cuando un adulto toma varios
cientos de miles de unidades internacionales. Los sntomas de intoxicacin crnica con
vitamina A pueden ocurrir en adultos que toman regularmente ms de 25,000 UI al da. Los
bebs y los nios son ms sensibles y se pueden enfermar despus de tomar dosis ms
pequeas de vitamina A o productos que la contengan como el retinol (que se encuentra en
las cremas para la piel).
Ver tambin: hipervitaminosis A.
Las grandes cantidades de betacaroteno no lo van a enfermar; sin embargo, el aumento en
las cantidades de ste puede volver la piel de color amarillento o anaranjado. El color de la
piel retornar a la normalidad una vez que usted reduzca la ingesta de ste.

Recomendaciones
La mejor manera de obtener los requerimientos diarios de vitaminas esenciales es consumir
una variedad de frutas, verduras, productos lcteos fortificados, legumbres (frjoles secos),
lentejas y granos integrales.
Ingestas de referencia dietarias del Comit de Nutricin y Alimentos del Instituto de
Medicina (Foodand Nutrition Board at the Institute of Medicine). Ingestas recomendadas
de vitamina A para individuos:
Bebs (ingesta promedio):

0-6 meses: 400 microgramos por da (mcg/da)


7 -12 meses: 500 mcg/da

La racin de dieta recomendada (RDR) para vitaminas corresponde a qu tanta cantidad de


cada vitamina deben obtener la mayora de las personas cada da. La RDR para las
vitaminas se puede usar como meta para cada persona.
Nios (RDR):

1-3 aos: 300 mcg/da


4- 8 aos: 400 mcg/da
9-13 aos: 600 mcg/da

Adolescentes y adultos (RDR):

Hombres de 14 aos en adelante: 900 mcg/da


Mujeres de 14 aos en adelante: 700 mcg/da

La cantidad de cada vitamina que usted necesita depende de la edad y el sexo. Otros
factores, como el embarazo y la salud, tambin son importantes. Pregntele al mdico cul
es la mejor dosis en su caso.

Nombres alternativos
Retinol; Retinal; Carotenoides; cido retinoico