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HISTORIA UNIVERSAL

GRUPO DE
ESTUDIO
PROF. JESSICA

LECTURA 3: MAS

GENTE, CIUDADES MAYORES POR: JOHN

MCNEILL, JOHN R. (2003)

Ubicacin Histrica:

La lectura
analiza la demografa desde el siglo XVI hasta el XX relacionndola con los cambios en el
medioambiente.
Es en el siglo XX donde casi todas las naciones del mundo han vivido el llamado

Rasgos distintivos del siglo XX como reflejo de decisiones


humanas conscientes e inconscientes son:
-

Crecimiento demogrfico
Urbanizacin

Estas afectaron asuntos humanos y no humanos.

1. Crecimiento demogrfico
o La cuestin demogrfica
fue importante para algunos
aspectos del cambio medioambiental pero no para otros.
o La migracin tuvo ms trascendencia que el crecimiento
demogrfico.
o A finales del siglo XVI con la globalizacin, introducida por
marineros europeos se incub dos cambios biolgicos
importantes para la historia de la poblacin: primero; los
viajes difundieron enfermedades entre distintas poblaciones,
provocando prdidas a corto plazo sobre todo en las
Amricas y Oceana, mas adelante con los sistemas de salud
pblica, las muertes por epidemias disminuyeron. En
segundo lugar; los viajes martimos propagaron ampliamente
cultivos alimentarios, como el maz de los trpicos
americanos al sudeste asitico, el sur de frica y la cuenca
del Mediterrneo. El suministro de alimentos en el mundo
mejor. Hacia 1650 esos dos factores provocaron en la
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demografa mundial un aumento a largo plazo que todava


prosigue.
El crecimiento demogrfico se dio apoyado en el mayor
suministro de alimentos y la prevencin de las
enfermedades. El primer efecto de esas mejoras fue un
descenso de las tasas de mortalidad, a la que algunas
sociedades respondieron reduciendo su fertilidad. La
poblacin creci deprisa mientras descenda la mortalidad y
no haba bajado aun la fertilidad. A este proceso los
demgrafos lo llaman transicin demogrfica.
La tasa de aumento demogrfico culmin a finales de las
dcadas de 1960. La poblacin disminuy lentamente a
partir de 1970 sobre todo porque las mujeres limitaron su
fertilidad.
El aumento de la poblacin se aceler y ralentiz en
momentos distintos en diferentes lugares. La transicin
demogrfica comenz primero en Europa, en el este de Asia
no lleg hasta despus de 1950 pero fue ms rpida, en
frica no ha culminado todava, hacia 1990 recin ha
empezado a disminuir su fertilidad.
En el periodo de 1850 a 1950 las poblaciones de frica, Asia
y Europa llegaron ms o menos a doblarse. Pero las cifras
que han crecido ms rpido son las de Amrica, Australia y
Oceana. A partir de 1950 la cifra de Asia se multiplic por
ms de dos, la poblacin de Amrica Latina se triplic y la

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Africana lleg casi a cuadriplicarse. Europa y Norteamrica


crecan lentamente a partir de 1950 porque ya haba
concluido su transicin demogrfica.
En la dcada de 1990 el incremento de la poblacin coincidi
con un intenso cambio en el medioambiente por los
contaminantes de la atmsfera mundial. El incremento de la
poblacin aument las emisiones de azufre. En Estados
Unidos el incremento poblacional explicara el 31% del
incremento de las emisiones de dixido de carbono, en los
pases ricos de Europa el 41%, en Japn y URSS, slo el 2%,
en frica menos de 1%. De acuerdo a esto se deduce que el
crecimiento demogrfico tuvo una influencia mnima en la
liberacin de clorofluorocarburos a la estratsfera.
En las sociedades ricas como Estados Unidos y Alemania, el
aumento de habitantes increment sustancialmente los
niveles de contaminacin atmosfrica entre 1900 y 1970
aprox. Por el uso de coches que consuman petrleo o carbn
aumentando la combustin. A partir de 1970 normativas
impulsaron nuevas tcnicas de produccin y coches
disminuyendo la contaminacin atmosfrica.
En las sociedades pobres es difcil concluir que el aumento
demogrfico caus la contaminacin. La industrializacin y
una urbanizacin rpidas y poco cuidadosas
fueron
probablemente ms importantes que la tasa de crecimiento
demogrfico.
El aumento de la poblacin provoc una contaminacin
adicional del aire y el agua, sobre todo en aquellos lugares
donde la economa ya se haba industrializado y donde la
sociedad y el Estado no valoraban los beneficios
medioambientales. Esto ocurri en EE.UU., Japn y Europa
Occidental de 1890 y 1970 y Rusia de 1960 en adelante.
En sociedades sin una industria significativa, el crecimiento
demogrfico influy mucho menos en los niveles de
contaminacin, al margen de los residuos humanos y los
humos domsticos.
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En el siglo XX existe aun cierta confusin en la relacin entre


crecimiento demogrfico y cambio medioambiental. As la
presin demogrfica provoc e impidi erosin del suelo. En
lugares donde incit a los agricultores a cultivar ladera
empinadas, aceler la erosin (Java y norte de Marruecos).
En otras partes proporcion suficiente mano de obra como
para implantar y mantener planes de conservacin del suelo
(colinas de Machakos en Kenia). La salinizacin de los suelos
se debi a veces (indirectamente por la expansin del riego)
a la presin demogrfica, pero ms estuvo motiva por la
tentacin de una agricultura de planificacin comercial o
centralizada. Se concluye que mayor peso tuvieron las
condiciones naturales, polticas econmicas en la erosin
del suelo que el crecimiento demogrfico.
El incremento de consumo de agua y los problemas
derivados de este se debieron en gran parte al aumento de
la poblacin (1900-1990).
El aumento de la poblacin influy en el cambio en las biotas
en el siglo XX. La demanda de alimentos fue el principal
impulsor de la multiplicacin por dos de las tierras de cultivo
impulsando la Revolucin Verde y multiplic el esfuerzo
pesquero mundial.
Con respecto a la deforestacin, aunque investigaciones
recientes dan a conocer que en algunas zonas el crecimiento
de la poblacin ha sido su principal impulsora caso de Etiopia
rural, estudios histricos indican que la deforestacin en
Etiopa y en el mundo entero se produjo en condiciones de
crecimiento, de estancamiento y hasta de descenso
demogrfico (Rusia dcada de1990, Madagascar 19001940). Un metaanlisis concluye: aunque la presin
demogrfica
constituye
una
importante
fuerza
de
deforestacin, es raro que acte sola para producir ese
resultado, si bien los efectos del crecimiento demogrficos

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2.

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son estadsticamente significativos, su magnitud es muy


modesta.
En resumen el aumento de la poblacin explic una parte
modesta de los cambios medioambientalistas relacionados
con la contaminacin atmosfrica, y una parte mayor de los
que afectaron al agua las biotas, en especial las vinculadas
a la produccin de alimentos. Los grandes cambios se
debieron a combinaciones de factores que se reforzaban
mutuamente ms a menudo que el mero crecimiento
demogrfico.
El crecimiento demogrfico tuvo mayor importancia a finales
del siglo XX porque alcanz su punto ms alto despus de
1960.

Emigracin
El aumento de la poblacin provoc la emigracin o
contribuy a ella.
1500 a 1870 mayora de migrantes esclavos o cules
(trabajadores chinos)
Entre 1845 y 1820 migracin espontnea de Europa hacia
las Amricas.
La emigracin provoc en todas las pocas, cambios
radicales en el uso de la tierra e intensas transformaciones
ecolgicas.
La emigracin de pases hmedos a secos fue causa de
desertizacin.
Las emigraciones de pases llanos a otros montuosos dieron
pie a una erosin ms rpida del suelo. Las emigraciones a
zonas boscosas trajeron consigo la deforestacin.
1830 a 1920 solo Europa envi de 55 a 70 millones de
emigrantes a las Amricas, Australia y Siberia.
Numerosos emigrantes trabajadores chinos marcharon al
sureste asitico, el Caribe, California y Per, entre otros
destinos.
3

Despus de la Primera Guerra la emigracin se hizo menos


internacional, se emigraba a las zonas rurales.
Las emigraciones fueron disminuyendo, por la guerra, las
leyes de EE.UU y otros pases que prohibieron la salida de
emigrantes, la Gran depresin de 1929.
En algunos casos los gobiernos fomentaban la emigracin
voluntaria, como lo hizo Inglaterra para que sus jvenes
emigren a Australia, Nueva Zelanda y Canad.
En pases como Surfrica la poltica estatal oblig emigrar,
as la ley de Tierra (1913) y otras limitaron las tierras solo
para los blancos, obligando a los negros a trasladarse a
territorios tribales (batustanes), estos al cultivar tierras
empinadas y apacentar sus ganados en sbanas semiridas
degradaron los suelos.
En todos los casos, las migraciones masivas sirvieron de
medio para fines polticos o sociales (los que se dieron en
URSS y en Indonesia. En la URSS durante el gobierno de
Stalin (1927-1953) ms de 10 millones de personas sufrieron
emigracin forzosa, generalmente fueron enviados a tierras
vrgenes. Varios millones de ciudadanos soviticos alteraron
radicalmente el uso de la cubierta de la tierra, la hidrologa,
los suelos y muchas cosas ms.
En Indonesia, el plan impuesto se conoce como
transmigracin, abarcaban enormes extensiones que sus
gobernantes
intentaron
transformar
en
zonas
econmicamente productivas. Pese a ser apoyado incluso
por el Banco Mundial, el plan se fundaba en la ignorancia
ecolgica. En muchos casos, los emigrantes de Java a las
islas perifricas se dieron por vencidos en tierras
erosionadas, campos invadidos por la dura e inservible yerba
imperial y otras plagas, adems tuvieron conflictos con las
poblaciones locales que desean cultivar las mejores tierras.
Alrededor de 20 % mejoraron su nivel de vida, otros se
sintieron estafados. El plan se paraliz a finales de la dcada

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de 1980, mientras dur provoc considerables cambios


medioambientales.
Las migraciones espontneas y patrocinadas oficialmente
desplazaron a decenas de millones de poblaciones de todo el
mundo durante el siglo XX a zonas ecolgicas desconocidas
originando
cambios
medioambientales.
Esto
fue
especialmente cierto en aquellos aspectos fuertemente
afectados por la agricultura de colonizacin fronteriza: la
cubierta vegetal, la biodiversidad, la condicin del suelo y en
los pases secos el uso del agua.

3. Huellas y metabolismos de las ciudades


o El crecimiento de las ciudades fue una fuente decisiva de
cambios medioambientales.
o Hace un milenio China y el Oriente islmico tenas las
poblaciones ms urbanizadas del mundo, pero la poblacin
en su mayora no viva en las ciudades.
o En 1700 solo cinco ciudades tenan ms de medio milln de
habitantes: Estambul, Tokio, Pekin, Londres, Paris. En 1800
solo seis se uni a la lista Cantn.
o Las enfermedades infantiles y las epidemias disminuan
grandemente la poblacin.
o Las limitaciones al crecimiento urbano se aliviaron en
Londres por ejemplo por: explotaciones agrarias ms
productivas, el transporte de combustibles fsiles se
ampliaron hacia zonas ms alejadas del campo, los
programas de salud pblica comenzaron a tener efecto.
o Dcada de 1880 mejores esperanzas de vida de la gente de
Austria y Baviera
o 1920 los ciudadanos chinos tenan mayor esperanza de vida
que campesinos
o 1900 43 ciudades superaban el medio milln de habitantes
(la mayora de Europa Occidental, el Este norteamericano y
las costas de las regiones econmicas orientadas hacia la
exportacin la mayora colonias europeas).
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o
o

o
o
o

4.

1990 alrededor de 800 ciudades pasaron el medio milln de


habitantes
Primer pas donde los residentes de las zonas urbanas
sumaron una dcima parte de la poblacin fue Holanda en el
siglo XVII, motivado por el comercio mundial y la agricultura
local extraordinariamente rica.
El primer pas en que la mitad de la poblacin era urbana era
Inglaterra en la era de la industrializacin en torno a 1850.
EE.UU alcanz ese nivel por 1920, Japn en 1935, la URSS y
Mxico en 1960. El mundo en su conjunto se acercaba a l
en 1998.
La industrializacin gener la urbanizacin en pases
desarrollados (URSS 1930, China en 1980)
El porcentaje urbano del mundo se triplic en el siglo XX
El nro. total de residentes en ciudades ascendi de unos 225
millones (la mayora en Europa y Norteamrica) en 1900 a
2,8 miles de millones en 1998, multiplicndose x 13.
Las ciudades absorbieron cantidades mayores de agua y
energa y materiales de cerca y de lejos y exportaron bienes
y servicios y tambin contaminantes. Esto gener dos clases
de cambio ambiental: los efectos de la contaminacin y los
derivados del uso de la tierra.

Basura y contaminacin
La urbanizacin gener cantidades ingentes de basura que
hasta causaron pestes
Tokio es el lugar que padeci menos con la basura, la
convirtieron en material de construccin.
Las ciudades de los pases ms ricos sufrieron problemas
ms graves de salubridad a medida que fueron creciendo
con rapidez.
Resolvieron en parte su problema envindolas a zonas
vecinas lo que no les dio resultados.

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Las ciudades de los pases ricos tardaron alrededor de un


siglo para organizar respuestas parcialmente eficaces a los
efectos contaminantes de la urbanizacin
En los pases pobres por su escasez de recursos econmicos
no se dispuso de un sistema de recojo de basura.
La revolucin sanitaria que se dio en Europa, Japn y
Amrica del Norte (1870-1920) lleg tarde a los pases
pobres y hasta ahora es incompleta (Brasil, Surfrica) y
apenas si lleg a Bangladesh y Papa Nueva Guinea donde
el crecimiento urbano son uno de los mas acelerados de la
dcada de 1990.
A partir de 1950 los pases pobres han sido afectados por
residuos domsticos, residuos industriales y medios de
transporte (autos, camiones, autobuses)
Solo algunas ciudades han logrado invertir capital para
invertirlo en la reduccin de contaminantes.
Las
ciudades
siguen
siendo
concentradores
de
contaminantes que solo disminuyen sus efectos por la
existencia de vacunas, antibiticas y medidas de salud
pblica.

5. Las huellas ecolgicas de las ciudades


Huella ecolgica.- el espacio necesitado para sustentar
una ciudad y absorber sus residuos.

6. Conclusin
Urbanizacin, crecimiento demogrfico y emigracin
son uno de los factores que han producido el cambio
medioambiental en el siglo XX.
Decisiones polticas e individuales que no tuvieron en
cuenta el medioambiente.
Las ciudades se convirtieron en el siglo XX en el hbitat
comn de la especie humana. Las ciudades fueron
remodeladas para dar cabida a las nuevas poblaciones
y se transform el campo al servicio de las necesidades
urbanas.
La expansin de las ciudades fue consecuencia del
crecimiento demogrfico y la emigracin.