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HISTORIA UNIVERSAL

Lectura 1: El Ascenso del Mundo Occidental por: Paul Kennedy (2006)


Ubicacin Histrica:
La lectura se ubica en perodo conocido como la Edad Moderna, que se inicia con la Cada de Constantinopla en poder
de los turcos otomanos en 1473.
Hechos:
Grandes
geogrficos.
Descubrimiento
de Amrica.
Surgimiento
Europa
Comparando
Europa Descubrimientos
occidental con los imperios
orientales
hacia
militarmente,
el Imperio
Otomano, la de
China
de la dinasta Ming, el
1500 tenemos que era mucho ms dbil debido a:

No era la regin ms frtil ni ms populosa del mundo. La


China y la India ocupaban esos lugares.
Geogrficamente su forma era incmoda; limitaba por
hielo y agua al Norte y al Oeste, abierta a frecuentes
invasiones desde el Este y vulnerable estratgicamente
desde el Sur.
Penda an el impacto de la cada de Constantinopla en
1453, suceso que no marc los lmites al avance de los
turcos otomanos que seguan
conquistando Grecia,
Bosnia, Albania y gran parte de los Balcanes, Roma se
senta amenazada. La respuesta europea era aislada y
espordica.
No haba una Europa unida, estaba formada por pequeos
reinos y principados, marcas y ciudades estado. Surgan
monarquas poderosas como Espaa, Francia e Inglaterra,
las cuales se consideraban rivales ms que aliadas contra
el Islam.
Tampoco Europa tena ventajas notables en cultura, las
matemticas, la ingeniera, la navegacin u otras
tecnologas en comparacin con las grandes civilizaciones
de Asia.

A finales del siglo XV los grandes centros de la civilizacin


mundial estaban en un estadio de desarrollo similar, algunos ms
avanzados en un campo pero menos en otros. Tecnolgica y
1

norte de la India bajo los mongoles y el sistema de Estados


europeo con un retoo moscovita eran muy superiores a las
sociedades dispersas de frica, Amrica y Oceana.
LA CHINA DE LA DINASTA MING
Poblacin de 100 a 300 millones, superior a 50-55
millones que tena Europa.
Cultura notable
Llanuras frtiles e irrigadas unidos por un sistema de
canales.
Su administracin unificada y jerrquica conducida por
una democracia confuciana bien educada.
Precocidad tecnolgica, conocan la impresin, existan
enormes bibliotecas.
Sofisticado comercio e industria, estimulado por la
construccin de canales y las presiones de la poblacin.
Rutas comerciales extensas.
El papel moneda dio fluidez al comercio y crecimiento de
mercados.
Industria de hierro que produca para uso militar y
gubernamental. Los Ming utilizaron caones para vencer a
sus gobernantes mongoles a fines del siglo XIV.
Inventores de la brjula, algunos de sus juncos eran tan
grandes como los galeones espaoles, realizaban viajes
de exploracin y comercio, siendo provechoso el comercio
con las Indias y las islas del Pacfico.

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En 1420 la armada Ming posea 1350 navos de combate y


250 barcos diseados para persecuciones de largo
alcance. A parte existan navos privados que
comerciaban con Corea, Japn, el sudeste de Asia y hasta
el este de frica obteniendo ganancias para el estado
chino. Destaca la expedicin ultramarina de Cheng Ho
entre 1405 y 1433.
Se alcanz enormes logros tecnolgicos: la reconstruccin
de la Gran Muralla China; desarrollo del sistema de
canales, el trabajo del hierro y la armada imperial eran
objetivos del Estado.

Factores negativos:
Prohibicin de construccin de naves para la navegacin
ocenica mediante un edicto imperial en 1437. Los
buques de guerra del destacado almirante Cheng Ho
fueron abandonados.
China haba decidido dar la espalda al mundo.

El motivo de esta decisin se debi al parecer a la


presin de los mongoles por las fronteras norteas
concentrando los recursos militares en esa zona.
A pesar de los ataques de los japoneses piratas a las
ciudades chinas sobre el Yang-Tze y la aparicin de navos
portugueses, lo armada imperial naval segua estancada.
Un elemento clave de la retirada china fue el
conservadurismo
de
la
burocracia
confuciana,
concentrada ms en preservar y recapturar el pasado y no
crear un futuro mejor basado en la expansin y el
comercio de ultramar. Segn el cdigo confuciano, la
guerra era en s misma una actividad deplorable y slo el
miedo a los ataques de los brbaros o las revueltas
internas justificaba la necesidad de las Fuerzas Armadas.
Exista por parte de los gobernantes chinos disgusto por el
comercio y el capital privado. intervenan con frecuencia
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contra comerciantes, confiscando sus propiedades o


prohibiendo sus negocios.
Los logros tecnolgicos alcanzados se iban descuidando,
se deterioraron los canales, el ejrcito se quedaba sin
equipos, se descuidaron los relojes astronmicos, las
fundiciones de hierro fueron cayendo en desuso. La
impresin estaba restringida para trabajos eruditos no
para la adquisicin de conocimientos prcticos. La
utilizacin del papel moneda era discontinua.
No haba una burguesa propiamente dicha en China. Los
comerciantes y empresarios sin apoyo oficial invertan sus
riquezas en tierras y educacin, en lugar de un desarrollo
protoindustrial.
Se prohibi el comercio y pesca ultramarinos, el comercio
exterior con portugueses y holandeses solo era de
mercancas de lujo.
La dinasta Ming fue menos emprendedora que la dinasta
Song, pese a tener tcnicas agrcolas ms avanzadas no
lograron cubrir las necesidades de la creciente poblacin.

EL MUNDO MUSULMN (EL IMPERIO OTOMANO Y EL


IMPERIO MONGOL)
El IMPERIO OTOMANO se encontraba en los estadios medios de
su expansin y era ms amenazador para la cristiandad.
Los estados musulmanes constituyeron las fuerzas de ms
rpida expansin durante el siglo XVI; dominaron la Ruta
de la Seda hasta China, conquistaron el Imperio hind en
Java.
Aumento en nmero de fieles en frica y la India.
Formidable ejrcito de los turcos otomanos y sus
refinadas tcnicas de asedio, uso del can turco,
extendi sus dominios desde Crimea y el Egeo hasta el

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Levante en el siglo XVI. Cerraron las rutas de las especies


de las Indias.
Expansin
del
poder
naval
otomano,
redujeron
Constantinopla rodeada por el mar, el sultn Mehmet
bloque con cientos de naves ms pequeas que
favorecieron el asalto en 1453.
Aparte de su podero militar los otomanos haban
establecido una unidad de fe, cultura y lenguaje oficiales,
que inclua los pueblos sometidos.
Durante siglos antes de 1500 el mundo del Islam haba
sido cultural y tecnolgicamente ms avanzado que
Europa. Los musulmanes posean ciudades iluminadas y
alcantarilladas, universidades, bibliotecas y mezquitas.
Lideraban en matemticas, cartografa, medicina y otros
aspectos de la ciencia y la industria.
Posean un sistema de reclutamiento de los futuros
jenzaros entre la juventud cristiana de los Balcanes
(combatientes).
Posean una slida burocracia que controlaba y vigilaba
catorce millones de habitantes.

Factores negativos
A semejanza que la dinasta Ming el ejrcito otomano
poda mantener sus vastas fronteras, pero no poda seguir
expandindose sin un coste enorme en hombres y dinero
y el imperialismo otomano, a diferencia de los posteriores
espaol, holands e ingls, no produjo mucho en el
terreno econmico.
Crecimiento de sus adversarios, divisin religiosa del
mundo musulmn cuando la rama chita con base en Irak
y despus en Persia, desafo las prcticas sunnies
predominantes. El reino chiita de Persia, con Abbas el

Grande estaba dispuesto a aliarse con los Estados


europeos.
Despus de 1566 reinaron trece sultanes incompetentes.
Su sistema de gobierno sufri los problemas de
centralizacin, el despotismo y el exceso de ortodoxia en
su actitud hacia la iniciativa, la disidencia y el comercio.
Un sultn ineficiente poda paralizar el Imperio otomano.
Sin rdenes claras de la instancia superior, la burocracia
no prosper, optaron por el conservadurismo en lugar del
cambio.
Se acept importaciones de de productos occidentales
pero estaba prohibida la exportacin. Se intensific la
crtica religiosa a los comerciantes.
Se negaron a adoptar mtodos europeos para combatir
las plagas, perdiendo cantidades enormes de alimentos.
Pese a observar la eficacia del nuevo armamento
europeo, los jenzaros no optaban por modernizarse; sus
voluminosos caones no fueron reemplazados por
artillera ms ligera.

EL IMPERIO MONGOL
Con respecto al Imperio Mongol, pese a su descomunal
tamao del reino en su apogeo, el genio militar de sus
emperadores, la brillantez de sus productos de lujo, su
sofisticada red bancaria y crediticia, el sistema era dbil:
una lite musulmana conquistadora en lo alto de una gran
masa de campesinos empobrecidos que en su mayora
eran de fe hind, la rigidez de los tabes religiosos
hindes obstaculizaba la modernizacin.
El gobierno mongol se volvi consumista (miles de
sirvientes, harenes, joyas, etc.), para mantener esto
cargaban de impuestos a comerciantes y campesinos, sin
brindarles ningn beneficio a cambio (pocos adelantos en

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medios de comunicacin, ninguna ayuda en caso de


inundaciones y hambruna, etc.).
Tcnicamente el imperio mongol entr en declive porque
no pudo mantener la lucha con los mahratas en el sur, los
afganos en el norte y la compaa de las indias orientales,
aunque en realidad las razones de su decadencia fueron
mucho ms internas que externas.
DOS FORASTEROS: JAPN Y RUSIA
JAPN empez a crecer poltica y econmicamente en el siglo
XVI, en el mismo momento que la China comenzaba a atrofiarse
La geografa japonesa; su insularidad ofreca una
proteccin contra invasiones por tierra.
El poder se hallaba en manos de seores feudales, de
estructura clnica, el emperador no tena verdadero
poder.
Tanto en la tierra como en el mar los empresarios
trataban con seores de la guerra y aventureros militares,
viendo el beneficio del comercio martimo del Este de
Asia.
Intercambiaron mercancas con los visitantes portugueses
y holandeses de occidente.
Uso creciente del armamento europeo.
Factores negativos
Con la entrada al gobierno del clan Tokungawa, se
produce la renuncia a la expansin martima y a todo
contacto con el mundo exterior. En 1636 se detuvo la
construccin de barcos para la navegacin ocenica, y se
prohibi a los sbditos japoneses la navegacin por alta
mar. Se restringi el comercio con los europeos. Se
consideraba subversivos a extranjeros y cristianos.
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A pesar que el Japn sigui creciendo econmicamente y


el uso cada vez ms habitual de pagos con dinero
realzaba la importancia de comerciantes y banqueros,
estos no alcanzaron la importancia social y poltica que
alcanzaron sus similares de Italia, Gran Bretaa. Los
japoneses era incapaces de conocer y adoptar los
adelantos tecnolgicos e industriales que se producan en
otros lugares.
Los samuris estaban prohibidos de viajar y exhibir sus
armas, viviendo una vida de ritual y aburrimiento, se
atrofi el sistema militar.
RUSIA
Se benefici con la llegada de nuevas armas de occidente
para contrarrestar su vulnerabilidad frente a los jinetes de
las planicies asiticas con sus mosquetes y caones.
Con estas armas pudo expandirse hacia las tribus y
khanatos del Sur y del Este, llegando en 1556 hasta el
mar Caspio, pero a la vez que conquistaba ms revueltas
internas se presentaban.
Factores Negativos
Muy alejada geogrficamente de occidente, malas
comunicaciones (interrumpidas por las luchas peridicas
del Imperio otomano con Lituania, Polonia y Suecia).
Pese a su intercambio con occidente Rusia segua
atrasada y econmicamente subdesarrollada. Los
extremos climticos y las enormes distancias y malas
comunicaciones, eran en parte responsables de ello, pero
tambin lo eran graves problemas sociales: el absolutismo
militar de los zares, el monopolio de la educacin en
manos de la iglesia ortodoxa, la venalidad y arbitrariedad
de la burocracia y la institucin de la servidumbre que
haca feudal y esttica la agricultura.

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Aunque se haba obtenido suficiente armamentos para


cuidarse, Rusia se resista a cualquier posibilidad de
modernizacin social y poltica occidental. Se segregaba a
los extranjeros para evitar influencias subversivas.
EL MILAGRO EUROPEO
Por qu se produjo entre los pueblos dispersos y poco
sofisticados que habitaban la parte occidental de
continente euroasitico un proceso imparable de
desarrollo econmico e innovacin tecnolgica que lo
transformara en lderes comerciales y militares en los
asuntos mundiales?

Caractersticas:

Fragmentacin poltica. Las concentraciones temporales


de autoridad como la de Carlomagno en Occidente, eran
sucesos temporales que terminaban con un cambio de
gobernante, la rebelin interna o las invasiones externas.
Su espacio geogrfico y su clima cambiante de norte a sur
y de oeste a este dificultaba el establecimiento de un
control unificado en manos de un jefe militar poderoso.
Asimismo minimizaba la posibilidad de ser invadido por
una fuerza externa como las hordas mongoles.
El paisaje diverso estimulaba el crecimiento de reinos
locales y seoros.
El clima diferenciado rindi productos diferenciados,
apropiados para el intercambio. El comercio consista
sobre todo en productos voluminosos: madera, grano,
lana, arenques, etc., destinados a atener las necesidades
de la creciente poblacin europea y no en artculos de lujo
como las caravanas orientales.
Europa tena muchos ros navegables lo que facilit el
transporte de las mercaderas.

El hecho de estar rodeado de mares estimul la industria


de la construccin naval, existiendo a finales de la Edad
Media un floreciente comercio martimo entre el Bltico, el
Mar del Norte, el Mediterrneo y el Mar Negro.
Los intercambios regulares de productos a grandes
distancias estimularon el aumento de letras de cambio, un
sistema creditico y bancario a nivel internacional.
Las consecuencias polticas y sociales de este crecimiento
descentralizado y en su mayor parte no supervisado del
comercio y de los comerciantes, los puertos y mercados,
fueron muy significativas.
Aunque hubo cierto recelo por los comerciantes, en
Europa no exista una autoridad uniforme que pudiera
detener de manera eficaz tal o cual tendencia comercial;
no haba ningn gobierno central cuyo cambio de
prioridades pudiera producir el ascenso o cada de una
industria particular; no haba un saqueo sistemtico y
universal de hombres de negocios y empresarios llevado a
cabo por recaudadores de impuestos. Siempre hubo
algunos prncipes y seores locales dispuestos a tolerar a
los mercaderes y sus costumbres aun cuando otros los
saquearan y expulsaran.
Los banqueros, traficantes de armas y artesanos eran
miembros esenciales de la sociedad. De manera gradual y
desigual la mayora de los regmenes europeos estableci
una relacin simbitica con la economa de mercado a
partir del establecimiento de un orden nacional y un
sistema legal no arbitrario (incluida extranjeros) y de la
percepcin en los crecientes beneficios del comercio.
Cada una de las fuerzas rivales tena posibilidad de lograr
acceso a las nuevas tcnicas militares, de modo que no
haba un solo poder que tuviera una ventaja decisiva. Por
ejemplo los servicios de los
mercenarios estaba al
alcance de quien pudiera pagarlos.

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Existan diversos centros de produccin de arcos y


caones de bronce (Weald, Mlaga, Miln, Lieja, Suecia).
La proliferacin de astilleros en diversos puertos haca
difcil para cualquier pas monopolizar el poder martimo.
La interaccin competitiva entre los estados europeos
parece explicar la ausencia de un imperio de la plvora
unificado en ese continente.
En Europa se impuls la mejora armamentista; fundicin
de caones mucho ms pequeos, en la forma y textura
del can y el proyectil, en los montantes y transportes
del arma.
Tanto en el campo econmico general como en el rea
especfica de la tecnologa militar, Europa propulsada por
un floreciente comercio armamentista- se puso
decididamente a la cabeza de otras civilizaciones y
centros de poder. Consecuencias: asegur la pluralidad
poltica de Europa y su eventual dominio martimo.
Existi una permanente mejora del armamento naval.
La ambicin de los conquistadores europeos dispuestos a
arriesgarlo todo por conquistar el mundo, se benefici por
la cantidad de barcos y armas de fuego que posean.
Las mejoras en cartografa, las cartas de navegacin, el
catalejo, el barmetro y el comps de suspensin, as
como los mejores mtodos en la construccin de barcos,
contribuyeron que las travesas marinas sean menos
impredecibles.
Fue una combinacin de laissez faire econmico,
pluralismo poltico y militar y libertad intelectual la que se
mantuvo en una interaccin constante para producir el
milagro europeo.

Conclusiones:

La lectura trata de explicar qu factores hicieron posible


que Europa Occidental se convirtiera en potencia mundial
en el siglo XVI, a pesar de sus grandes debilidades en
comparacin con otras sociedades que haban alcanzado
crecimiento poltico, econmico, tecnolgico y cultural
desde pocas anteriores, como el Imperio Chino (bajo la
dinasta Ming), El Imperio
Turco Otomano (que
protagoniz la cada de Constantinopla), El Imperio
Mongol (que mantuvo bajo su dominio el norte de la
India), el Japn y Rusia
(que destacan con su
consolidacin poltica y su crecimiento econmico).
En respuesta tenemos que en Europa Occidental se
APOY EL
DESARROLLO COMERCIAL Y LA CARRERA
ARMAMENTISTA, que las dems sociedades descuidaron.
El desarrollo del navo armado de largo alcance anunci el
progreso fundamental en el lugar que iba ocupar Europa
en el mundo.
No hubo un poder tan fuerte cuyas decisiones se
obedecan puntualmente como en caso de la China, en
donde la decisin de la dinasta Ming que prohibi el
comercio martimo, aisl al pas entero del desarrollo que
iban alcanzado otros pases del mundo.
Los beneficios obtenidos de la expansin de Europa
(Espaa, Portugal) fueron generalizados y permanentes.
Adems de la adquisicin de metales preciosos y especias
se accedi a suministro de alimentos (azcar, la madera,
el tabaco, el maz, la patata, etc.) que acrecentaron el
bienestar del continente. El oro de la costa de Guinea y la

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plata de Per eran utilizadas por portugueses; espaoles e


italianos para pagar las especies y sedas de Oriente.

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