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Historia del manmetro: La historia del descubrimiento parece haber sido la siguiente:

Antiguamente se haba observado que si por el extremo superior de un tubo abierto y vertical
se aspiraba el aire mediante una bomba, estando el otro extremo en comunicacin con un
recipiente con agua, esta ascenda por el tubo, este fenmeno era atribuido al horror que
manifestaban los cuerpos al vaco, segn Aristteles. Pero un constructor de bombas de
Florencia se propuso elevar por este medio agua a una altura superior de 10 metros, sin
conseguirlo. Fue y la pregunto a Galileo la razn del hecho, y este le respondi que era que
el agua haba alcanzado su lmite de horror al vaco.
El primero que se dio cuenta del fenmeno real fue una de los discpulos de Galileo,
Viviani (1644), quien afirm que era la presin atmosfrica y que la mxima altura del agua
en un tubo vertical cerrado, suficientemente largo, y en cuya parte superior se hiciera vaco,
deba exactamente medir la presin atmosfrica, ya que esta era la que sostena la columna
de agua.
Pens luego que si la presin atmosfrica sostena a nivel de mar una columna de
agua de 10 metros aproximadamente, podra sostener una columna de mercurio de unos
760mm, ya que el mercurio es 13.5 veces ms pesado que el agua. Esta observacin fue el
fundamento del experimento de Torricelli, un amigo de Viviani, que confirm la explicacin
de su amigo.
El experimento de Torricelli consiste en tomar un tubo de vidrio cerrado por un
extremo y abierto por el otro, de 1 metro aproximadamente de longitud, llenarlo de mercurio,
taparlo con el dedo pulgar e invertirlo introduciendo el extremo abierto en una cubeta con
mercurio. Luego si el tubo se coloca verticalmente, la altura de la columna de mercurio de la
cubeta es aproximadamente cerca de la altura del nivel del mar de 760mm apareciendo en la
parte superior del tubo el llamado vaco de Torricelli, que realmente es un espacio llenado
por vapor de mercurio a muy baja tensin. Torricelli observ que la altura de la columna
variaba, lo que explico la variacin de la presin atmosfrica.

Experimento de Torricelli

Manmetro de McLeod:
Modelo de instrumento utilizado para medir bajas presiones. Tambin se llama vacuometro
de McLeod. Se recoge un volumen conocido del gas cuya presin se ha de medir y se eleva
en el nivel de fluido (normalmente mercurio) por medio de un embolo, por una elevacin del
deposito, con una pero de goma o inclinando el aparato. Al elevar mas el nivel del mercurio
el gas se comprime en el tubo capilar. De acuerdo con la Ley de Boyle, el gas comprimido
ejerce ahora una presin suficiente para soportar una columna de mercurio lo bastante alta
como para que pueda ser leda.
Las lecturas son casi por completo independientes de la composicin del gas. El
manmetro de McLeod es sencillo y econmico. Es muy usado como patrn absoluto de
presiones en la zona de 0.0001-10mm de mercurio; a menudo se emplea para calibrar otros
manmetros de bajas presiones que tienen un uso ms prctico. Este manmetro tiene como
inconvenientes que las lecturas son discontinuas, que necesita cierta manipulacin para hacer
cada lectura y que esta lectura es visual. El vapor de mercurio puede ocasionar trastornos al
difundirse en el vaco que se va a medir.

Posicin de carga

Posicin de medida

Manmetro de dos ramas abiertas:


Estos son los elementos con la que se mide la presin positiva, estos pueden adoptar
distintas escalas. El manmetro ms sencillo consiste en un tubo de vidrio doblado en que

contiene un lquido apropiado (mercurio, agua, aceite, entre otros). Una de las ramas del tubo
est abierta a la atmsfera; la otra est conectada con el depsito que contiene el fluido cuya
presin se desea medir. El fluido del recipiente penetra en parte del tubo en , haciendo
contacto con la columna lquida. Los fluidos alcanzan una configuracin de equilibrio de la
que resulta fcil deducir la presin manomtrica en el depsito: resulta:

Donde m y son las densidades del lquido manomtrico y del fluido contenido en el
depsito, respectivamente. Si la densidad de dicho fluido es muy inferior a la del lquido
manomtrico, en la mayora de los casos podemos despreciar el trmino gd, y tenemos

De modo que la presin manomtrica p-patm es proporcional a la diferencia de alturas que


alcanza el lquido manomtrico en las dos ramas. Evidentemente, el manmetro ser tanto
ms sensible cuanto menor sea la densidad del lquido manomtrico utilizado.

Manmetro de dos ramas abiertas.


Manmetro truncado:
El llamado manmetro truncado sirve para medir pequeas presiones gaseosas, desde
varios torrs hasta 1 Torr. No es ms que un barmetro de sifn con sus dos ramas cortas. Si
la rama abierta se comunica con un depsito cuya presin supere la altura mxima de la
columna baromtrica, el lquido baromtrico llena la rama cerrada. En el caso contrario, se
forma un vaco baromtrico en la rama cerrada y la presin absoluta en el depsito vendr
dada por

Obsrvese que este dispositivo mide presiones absolutas, por lo que no es un verdadero
manmetro.

Manmetro truncado.