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La Asamblea del Ao XIII, tambin conocida como la Asamblea General

Constituyente y Soberana del Ao 1813, fue un congreso de diputados de lasProvincias Unidas del Ro de la
Plata convocado por el Segundo Triunvirato, que sesion en Buenos Aires desde el 31 de enero de 1813 hasta
el 26 de enero de 1815. Sus objetivos eran que los representantes de los pueblos libres reconocieran
la soberana del pueblo, proclamaran la independencia de las Provincias Unidas y redactaran
una constitucin que definiese el sistema institucional del nuevo estado; y si bien estas dos ltimas finalidades
no se cumplieron, la asamblea estableci una importante cantidad de reformas en las instituciones rioplatenses.

El rechazo de los diputados orientales


Territorios de las Provincias Unidas que eligieron diputados a la Asamblea del Ao XIII.
Una de las primeras medidas anunciadas por la Asamblea fue la de declarar a los diputados como del pueblo "de la
Nacin", y no, "de las provincias". Adems, neg el derecho de los cabildos que los haban nombrado a
reemplazarlos; era un paso importante hacia un rgimen de estado unitario o centralizado, manteniendo el sistema
hasta ese entonces vigente.
En consonancia con esta medida, el 5 de marzo de 1813 la Asamblea suspendi la incorporacin de los diputados de
la Banda Oriental, elegidos el 21 de abril de 1813 en el Congreso de Tres Cruces bajo el liderazgo de Jos Gervasio
Artigas, expresando dudas sobre la falta de formalidad en la eleccin. Solo dos diputados haban sido elegidos por
los cabildos como se haba ordenado, el resto lo eran por el congreso provincial reunido en Tres Cruces. La
historiografa tradicional uruguaya considera que la razn fue que se negaba a incorporar a los diputados que
llegaban con las instrucciones propuestas por Artigas, orientadas a declarar inmediatamente la independencia del
reino de Espaa y organizar a las provincias bajo una forma de estado confederal, organizacin que rompa con la
centralizacin existente hasta ese entonces.
Los seis diputados orientales correspondan a los seis cabildos de la provincia:
La asamblea envi al diputado Pedro Pablo Vidal a tratar con Artigas, pero al no lograrse acuerdo, en la sesin del 1
de junio de 1813, confirmada el 11 del mismo mes tras un pedido de revisin, se rechaz a la mayora de los
diputados orientales. Fueron exentos de esta medida los dos diputados elegidos de acuerdo a la forma prescrita,
antes del Congreso de Tres Cruces, el de Maldonado Dmaso Gmez Fonseca residente en Buenos Aires y el
de Montevideo, Dmaso Larraaga. Sin embargo, solo se incorpor el primero, pues el segundo no concurri a
Buenos Aires extendiendo poderes para su remplazo al enviado de Artigas, Toms Garca de Ziga, quien a su vez
retir el pedido de incorporacin.9 10
Estas medidas fueron complicando las relaciones con Artigas, que se erigi como lder de la Banda Oriental. En
definitiva, fueron pasos hacia el comienzo de las guerras civiles argentinas, que estallaron en enero de 1814 y
enfrentaron a federales y unitarios por ms de sesenta aos.

Principales resoluciones
Si bien la Asamblea del Ao XIII no cumpli con sus dos cometidos principales que fueron la independencia y la constitucin, logr
otros objetivos de gran importancia para el desarrollo de las instituciones del Ro de la Plata:

Proclam la teora de la representacin poltica.

Declar el principio de la soberana del pueblo.

Resolvi la libertad de las provincias rioplatenses.

Aprob el uso de varios smbolos patrios:

Estableci el Escudo Nacional Argentino.

Encarg la composicin del Himno Nacional Argentino.

Autoriz el uso de la escarapela argentina.

Aboli el uso del escudo de Armas de Espaa.

Mand a acuar la primera moneda nacional en oro y plata en la Casa de la Moneda de Potos..11

Suprimi el uso de la efigie del rey de Espaa sustituyndola por el escudo nacional.

Declar fiesta cvica al 25 de Mayo.

Dict la libertad de vientres de las esclavas.

Puso fin al trfico de esclavos.

Elimin los mayorazgos

Suprimi los ttulos de nobleza.

Derog el servicio personal de los indios: la encomienda, la mita y el yanaconazgo.12

Libr a los indios de la obligacin de pagar el tributo.

Aboli la Inquisicin.

Determin que la religin catlica era el culto oficial del Estado.

Declar la libertad de cultos.

Aprob un estatuto reglamentario, que reemplaz al poder ejecutivo colegiado, el Triunvirato, por uno unipersonal, el
Directorio.

Suprimi la prctica de la tortura y quem los elementos de tortura en las plazas pblicas.

Proclam la libertad de imprenta.

Orden realizar un censo nacional.

LA INDEPENDENCIA EN 1816

Desde la conformacin del primer gobierno patrio, sin injerencia de Espaa, se haba desatado una larga
guerra independentista, de la cual muy pocos se animaban a vaticinar de forma explcita cmo terminara; no
slo por las dificultades econmicas a que haba que hacer frente y la tenaz resistencia por parte de los
ejrcitos realistas; tambin porque no eran pocas las diferencias internas respecto a cmo organizar el nuevo
pas, todava inexistente. Las rivalidades se diriman en golpes de mando, encarcelamientos, campaas
militares, etc.
Aun as, sin consensos definidos y con grandes turbulencias, el proceso independentista avanzaba. En 1815,
tras la deposicin de Alvear como Director Supremo ocurrida el 15 de abril de 1815, el director interino
Ignacio lvarez Thomas, envi una circular a las provincias invitndolas a realizar la eleccin de diputados
para un congreso general que se reunira en Tucumn.
Santa Fe, Entre Ros, Corrientes y la Banda Oriental decidieron no enviar representantes. Tampoco asistiran
diputados de Paraguay y del Alto Per, con excepcin de Chichas o Potos, Charcas (Chuquisaca o La Plata)
y Mizque o Cochabamba. Pronto comenzaron a ser electos en las provincias los diputados que se reuniran
en Tucumn para inaugurar un nuevo congreso constituyente. Entre las instrucciones que las provincias -no
todas- daban a sus diputados, se encontraba la de declarar la absoluta independencia de Espaa y de sus
reyes.El 24 de marzo de 1816 fue finalmente inaugurado el Congreso en Tucumn. El porteo Pedro
Medrano fue su presidente provisional y los diputados presentes juraron defender la religin catlica y la
integridad territorial de las Provincias Unidas. Entretanto, el gobierno no poda resolver los problemas
planteados: la propuesta alternativa de Artigas, los planes de San Martn para reconquistar Chile, los
conflictos con Gemes y la invasin portuguesa a la Banda Oriental, entre otros.Finalmente, cuando San
Martn llamaba a terminar definitivamente con el vnculo colonial, una comisin de diputados, integrada por
Gascn, Snchez de Bustamante y Serrano, propuso un temario de tareas conocido como Plan de materias
de primera y preferente atencin para las discusiones y deliberaciones del Soberano Congreso.El 9 de julio
de 1816, el mismo da en que se aprob el temario, se resolvi considerar como primer punto el tema de la
libertad e independencia de las Provincias Unidas. Los diputados no tardaron en ponerse de pie y aclamar la
Independencia de las Provincias Unidas de la Amrica del Sud de la dominacin de los reyes de Espaa y su
metrpoli. Diez das ms tarde, a propuesta de Medrano, se agreg a la liberacin de Espaa la referente a
toda dominacin extranjera, y el 25 se adopt oficialmente la bandera celeste y blanca.A continuacin
transcribimos las palabras de Bartolom Mitre sobre aquel Congreso que supo elevarse a la altura de la
situacin, dando nueva vida a la revolucin y nuevo ser a la Repblica, por un acto vigoroso, que har eterno
honor a su memoria mientras el nombre argentino no desaparezca de la tierra.
Fuente: Bartolom Mitre, Historia de Belgrano y de la Independencia argentina; en Belisario
Fernndez, Guin de la independencia, Buenos Aires, Ediciones La Obra, 1966, pgs. 109-110.