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Ebola virus

El virus del bola[1] (Ebolavirus)[2] es un virus de la familia Filoviridae y gnero


Filovirus, situacin taxonmica que comparte con el virus de Marburgo. Es el patgeno
causante de la enfermedad del bola, una enfermedad infecciosa muy grave, que afecta
tanto a seres humanos como otras especies de mamferos.[cita requerida]
Este nombre proviene del ro bola (en la Repblica Democrtica del Congo, antiguo
Zaire), donde fue identificado por primera vez en 1976 durante una epidemia con alta
mortalidad.[

Virologa
Las dos especies tipo del gnero Filovirus, el nico conocido en la familia Filoviridae. Esta
familia comparte muchas caractersticas con las familias Paramyxoviridae y
Rhabdoviridae; todas conforman el orden Mononegavirales.
El virus del bola no presenta reacciones serolgicas cruzadas con el virus de Marburgo.
Esto permite su identificacin serolgica.

Morfologa
Tanto el virus del bola como el virus de Marburgo son virus pleomrficos (de morfologa
variable), cuyos viriones suelen presentar formas filamentosas (de ah su catalogacin
como "filovirus"; ver imagen) que pueden alcanzar grandes longitudes (hasta
14 000 nm); sin embargo, presentan un dimetro bastante uniforme (aproximadamente
80 nm).5
El genoma del virus consiste en una molcula nica de ARN monocatenario lineal de
polaridad negativa (19,1 kb) que tiene la informacin codificada para siete protenas
estructurales que forman el virin.
El virin est constituido por un nucleoide proteico con forma tubular (20-30 nm de
dimetro) rodeado por una cpsida helicoidal (40-50 nm), recubierta a su vez por una
membrana regularmente espiculada, su envoltura viral, estructuralmente integrada por
una nica glicoprotena viral.
El nucleoide est constituido por dos tipos de protenas: la protena NP, cuya funcin es
estructural, y la protena L, una ARN polimerasa. La cpsida se conforma por varias
protenas: protena P, VP30 (protena que le permite desdoblarse dentro de una clula
hospedadora), VP35, VP24 y VP40. Las protenas VP24 junto con la VP40 forman una
matriz que mantiene unidos el nucleoide con la cpsida (nucleocpsida viral).

Enfermedad por el virus del bola


La enfermedad por el virus del bola (EVE), tambin conocida como enfermedad
del bola[1] o simplemente como bola,[1] es la enfermedad que se desarrolla por la
infeccin por el virus del bola. Es una enfermedad emergente altamente contagiosa y

mortal, causada por cualquiera de los cinco tipos de virus del bola conocidos. Estas
cinco especies han sido identificadas como: Bundibugyo ebolavirus (BDBV), Reston
ebolavirus (RESTV), Sudan ebolavirus (SUDV), Ta Forest ebolavirus (TAFV) y Zaire
ebolavirus (ZEBOV).[2]
Hasta 2014 los brotes de bola solo haban afectado a regiones concretas de frica. A
partir del brote de este ao en frica Occidental, se han producido contagios en otros
continentes.
Desde 1976 (al documentarse el primer caso humano identificado) hasta 2013, la
Organizacin Mundial de la Salud report 1.716 casos.[2] [3]
En la actualidad no existe ninguna vacuna para esta enfermedad, aunque se estn
desarrollando diversas lneas de investigacin.[2]

Epidemiologa
El primer brote documentado de bola ocurri en 1976, simultneamente en Zaire y
Sudn (zonas que hoy pertenecen a la Repblica Democrtica del Congo y a Sudn del
Sur, respectivamente), donde se detectaron 3418 casos y 2830 muertes con una tasa de
letalidad de 18%. Este brote fue causado por el virus bola-Zaire, una de las cepas ms
epidmicas y mortales de la historia. Los brotes de fiebres hemorrgicas virales tienen
una tasa de letalidad de hasta 10%.[4]
Se considera que los murcilagos frugvoros, en particular Hypsignathus monstrosus,
Epomops franqueti y Myonycteris torquata, son posiblemente los huspedes naturales
del virus del bola en frica. Por ello, la distribucin geogrfica de los Ebolavirus puede
coincidir inicialmente con la de dichos murcilagos.[5]
En el ao 1976 murieron alrededor del 92 % de los infectados.
Dada la naturaleza letal del bola, ya que no existe una vacuna aprobada [6] o el
tratamiento no est disponible, est clasificado como un agente de bioseguridad de nivel
4,, por los Centros para el Control y Prevencin de Enfermedades de los Estados Unidos
de Amrica. Est clasificado como de categora A como agente de bioterrorismo, porque
tiene el potencial de servir como arma para su uso en guerra biolgica. Sin embargo su
eficacia como arma biolgica pudiera considerarse como limitada por su letalidad rpida,
ya que los pacientes moriran demasiado rpidamente antes de que estuviesen en
condiciones de propagacin del contagio.
En el 2014 en los Estados Unidos fue probado un suero de manera experimental en dos
personas contagiadas por este virus; tal suero podra ser la cura para esta enfermedad
aunque no se tienen ms detalles del mismo. En Espaa en 2014 tambin se aplic este
suero a un paciente, que sin embargo 2 das despus falleci.[7]

Transmisin
El virus del bola se introdujo en la poblacin humana a consecuencia de un contacto
estrecho con la sangre, secreciones, rganos u otros lquidos corporales de animales
infectados. Este virus solo se transmite va contacto directo con fludos del cuerpo
infectado de mamferos.8 En frica se han comprobado casos de infeccin asociados a la
manipulacin de chimpancs, gorilas, murcilagos de la fruta, monos, antlopes de los
bosques y puercoespines infectados que haban sido encontrados muertos o enfermos
en la selva. Incuso luego de prcticas de embalsamamiento continua el riesgo de
contagio.8 9
Posteriormente, el virus se propag en la comunidad mediante la transmisin de persona
a persona, debido al contacto estrecho con la sangre, secreciones, rganos u otros
lquidos corporales de personas infectadas. 9 Las ceremonias de inhumacin en las cuales
los integrantes del cortejo fnebre tienen contacto directo con el cadver tambin
pueden desempear una funcin significativa en la transmisin.

El virus se transmite por contacto directo con lquidos corporales y excreciones


infectados como la sangre, la saliva, el sudor, el semen, el flujo vaginal, sumado a los
lquidos biolgicos de estudios bioqumicos como el cefalorraqudeo, el sinovial, el
pleural o el peritoneal, adems de orina, heces, y vmitos, tanto de animales
principalmente simios y murcilagos como de humanos, ya sea vivos o fallecidos.
Tambin por contacto indirecto a travs de fmites o reservorios animales: aqullos que
presentan la infeccin en forma asintomtica (sin sntomas) pero contagiosa. Las
ceremonias de inhumacin que se celebran en ciertas aldeas africanas debido a la
idiosincrasia parecen estar relacionadas en el contagio, ya que los miembros del cortejo
fnebre entran en contacto directo con el cadver.10 11 La causa del caso ndice an es
desconocida.

Nmero bsico de reproduccin - R0


El nmero bsico de reproduccin - R0 del bola es bajo comparado con otras
enfermedades contagiosas como SARS, SIDA, o la gripe espaola de 1918, esto significa
que cada caso individual produce menos contagios que estas enfermedades durante el
perodo de infeccin del paciente. En el caso del bola el R 0 se encuentra entre 1.2 y 1.9
lo que significa que cada persona infectada, en promedio contagiara a entre 1.2 y 1.9
personas durante la duracin de la misma. 12

Cuadro clnico
La sintomatologa del bola en la fase inicial es parecida a un estado gripal caracterizado
por fatiga, fiebre, cefaleas, y dolor en las articulaciones, los msculos y el abdomen.[26]
Tambin son comunes el vmito, la diarrea y la prdida de apetito. Otros sntomas
menos frecuentes incluyen dolor de garganta, dolor en el pecho, hipo, dificultad para
respirar y para tragar. El perodo de incubacin es de 8 a 10 das, pero puede variar
entre 2 y 21 das.[27] [28] En aproximadamente 5-50% de los casos, las manifestaciones
cutneas pueden incluir una erupcin maculopapular. Los primeros sntomas pueden ser

similares a los de la malaria, el dengue, u otras fiebres tropicales, antes de que la


enfermedad progrese a la siguiente fase.[26]
La fase de sangrado suele comenzar a los 5-7 das de las primeras manifestaciones
sintomticas del EVE.[29] En el 40-50% de los casos se produce sangrado en las mucosas
y en las zonas de puncin.[30] Las hemorragias internas y subcutneas se manifiestan en
forma de enrojecimiento de los ojos y tos, vmitos o excreciones con sangre.[31] En la
piel, se crean petequias, equimosis y hematomas, especialmente all donde se le hayan
punzado la piel con inyecciones.[32] [33]
En el anlisis de la sangre se detectan leucocitosis neutroflica, trombocitopenia y
anemia. La muerte se produce, por lo general, en la segunda semana de la enfermedad,
debido a hemorragias y shock hipovolmico por la prdida de sangre.

Diagnstico
El reconocimiento se basa en estudios epidemiolgicos (permanecer en un rea
endmica, con el contacto con el paciente, etc) y los sntomas clnicos caractersticos.
Pruebas de laboratorio especializadas detectan antgenos especficos y/o genes del virus.
Los anticuerpos contra el virus se pueden determinar, el virus puede ser aislado en
cultivo celular. Las pruebas en las muestras de sangre se asocian con un mayor riesgo
de infeccin y debe llevarse a cabo en el nivel mximo de proteccin biolgica (Nivel 4
de riesgo biolgico). Tambin se analizan muestras de saliva y orina.

Tratamiento
No se cuenta todava con ningn tratamiento ni vacuna especficos. Sin embargo, un
laboratorio farmacolgico de Iowa, Estados Unidos asegura que est por iniciar
experimentos en humanos con una vacuna que ha probado ser 100% efectiva
previniendo la infeccin en primates no humanos.[34]
El tratamiento actual es principalmente de soporte contra la enfermedad e incluye
reducir al mnimo los procedimientos invasivos, balanceando los fluidos y electrolitos
para contrarrestar la deshidratacin, la administracin de anticoagulantes en la infeccin
temprana para prevenir o controlar la coagulacin intravascular diseminada, la
administracin de procoagulantes en la infeccin tarda para controlar hemorragias,
mantener los niveles de oxgeno, el manejo del dolor, y la administracin de antibiticos
o antimicticos para el tratamiento de infecciones oportunistas secundarias.[35]
Tratamientos experimentales

Un frmaco que se est empleando experimentalmente en algunos casos es el


favipiravir, medicamento antivrico que ha mostrado eficacia en animales. [36] Tambin se
ha ensayado el ZMapp[37] y el agente antiviral brincidofovir.[38] Otros frmacos que se
estn investigando son el clomifeno y toremifeno, los cuales podran inhibir la progresion
de la enfermedad segn algunos estudios iniciales en animales. [39]