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EL PROBLEMA DEL ORIGEN DE LOS SERES VIVOS EN EL SIGLO XX

Algunas preguntas previas

Si los seres vivos no se originan espontneamente a partir de los materiales


existentes en el ambiente, Cules eran las condiciones en la Tierra en el
momento de la aparicin de los primeros organismos?
-En las condiciones que se presenta el planeta Tierra en la actualidad, la
aparicin espontnea de los seres vivos es imposible, ms que nada por la
elevada concentracin de oxgeno en la atmsfera.
- es fcil comprender y verificar la oxidacin del hierro pero se hace difcil
comprender la interaccin entre el oxgeno y los compuestos orgnicos. Un
ejemplo de estas reacciones oxidativas est dado por las combustiones, donde
un combustible orgnico (papel, nafta, aceite o glucosa) puede ser degradado
totalmente a dixido de carbono y agua ante la presencia de oxgeno libre.
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Un planeta con una atmsfera rica en oxgeno


El oxgeno es un gas fundamental para la vida de los organismos actuales,
pero su alto poder oxidativo hubiera degradado cualquier biomolcula
simple en estado libre, impidiendo la secuencia de combinaciones qumicas
que explicaran el posible origen de las primeras clulas
La bsqueda de vida en Marte
Giovanni Schiaparelli en 1877, afirm la existencia de canali en Marte,
Percival Lowell (1855-1916), present unos trabajos en los cuales
confirmaba la presencia de canales. A raz de esto, se fortaleci la idea de la
existencia de vida en Marte. Esos canales, se desplegaban desde los
casquetes polares del planeta hasta las zonas ecuatoriales, entonces su
existencia se deba seguramente a la presencia de unos constructores
inteligentes.
La literatura de ciencia ficcin, contribuy la fantasa de un planeta
habitado por seres inteligentes.
La exploracin espacial, iniciada a fines de la dcada de 1950 y continuada
hasta nuestros das, muestra una superficie planetaria estril y sin rastro
alguno de vida.
Las sondas norteamericanas Viking 1 y 2, las primeras en aterrizar en Marte
en 1976, llevaban la esperanza de encontrar vida en ese planeta: ya no vida
inteligente sino por lo menos, vida microbiana.
Las naves viking estudiaron la composicin del suelo y la atmsfera
marciana y tambin prevean tres experimentos para determinar la
existencia de microbios en Marte. Cada uno de estos experimentos
respondan a dos cuestiones vinculadas a la actividad microbiana:
Incorporacin de alimento y desprendimiento de gases de desecho;

Incorporacin de gases atmosfricos y su conversin en materiales


tiles para su estructura y mantenimiento
Dos de los experimentos arrojaron resultados positivos: al mezclar suelo
marciano con una combinacin de molculas orgnicas terrestres, algo
del suelo descompuso esas molculas. En segundo lugar, al combinar gases
terrestres con suelo marciano, los gases se combinaron qumicamente con
dicho suelo.
Si bien estas pruebas no son concluyentes, muestran que para detectar
vida, se deben tener en cuenta algunas manifestaciones indirectas: en el
caso de organismos muy sencillos como habrn sido los primeros habitantes
terrestres, ser de importancia establecer sus posibles intercambios con el
entorno.
Las primeras formas de vida en la Tierra tambin han dejado rastros y han
modificado las condiciones ambientales que presentaba el planeta por ese
entonces.

Las condiciones de la Tierra primitiva

Segn la Geologa, el planeta Tierra, se habra formado hace


aproximadamente 4600 millones de aos.
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De acuerdo con las evidencias, en sus comienzos el planeta fue una masa
caliente y humeante. Surgi como resultado de la acumulacin de
fragmentos rocosos dispersos en la rbita, que se fundieron entre s por la
atraccin de la gravedad.
A medida que fue disminuyendo la temperatura superficial, se form una
atmsfera rica en:
Composicin de la atmsfera
primitiva
Dixido de Carbono (CO2)
Vapor de Agua (H2O)
Dixido de azufre (SO2)
Amonaco (NH3)
Metano (CH4).
Todos resultantes de las
numerosas y potentes
erupciones volcnicas

Mas adelante, la paulatina condensacin del agua dio como resultado la


formacin de nubes que, al precipitar formaron los mares y ocanos
primitivos.

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De manera lenta, la corteza de la tierra se enfri y se solidific 1. As


emergieron2 los continentes que tenan una distribucin y fisonoma
diferentes a los actuales.
La atmsfera primitiva era turbulenta por las descargas elctricas. La
superficie de los antiguos continentes era golpeada con frecuencia por
asteroides e intensa radiacin, especialmente ultravioleta porque la
atmsfera careca de la capa de ozono.
La ubicacin de la tierra en relacin con el sol determin condiciones
especiales para el surgimiento de la vida.
Por hallarse ms cerca del sol, Venus tiene una temperatura ms
elevada para la aparicin de vida
Marte, ms lejano del sol que la tierra, ha perdido gran parte de su
atmsfera y sus temperaturas son muy bajas para que haya vida.

LA TEORA QUIMIOSINTTICA DEL ORIGEN DE LA


VIDA
Hacia 1920, el cientfico ruso, Oparin y el britnico Haldane, lanzaron la
hiptesis de que la vida podra haberse originado a partir de las
molculas que existan por entonces en el agua y en la atmsfera.
Propusieron que el Dixido de Carbono (CO2), el Metano (CH4) y el
Amonaco (NH3) , presentes en la atmsfera primitiva, se condensaron
en hidratos de carbono, lpidos y aminocidos simples y precipitaron en
las aguas de mares y ocanos. La energa necesaria para estas
condensaciones la habran aportado las erupciones volcnicas, las
descargas elctricas y la radiacin ultravioleta. As se form un caldo
orgnico y sus componentes seguan reaccionando entre s, dando
origen a compuestos ms complejos como los aminocidos y algunos
nucletidos libres.
En 1953 Stanley Miller y Urey, realizaron un experimento para corroborar
la hiptesis de Oparin y Haldane:
Crearon un sistema cerrado que imitaba las condiciones y
componentes de la Tierra primitiva, le aportaron energa mediante
descargas elctricas.
Los cientficos extrajeron muestras del agua y pudieron identificar
aminocidos, que son los componentes de las protenas, y
tambin otras sustancias orgnicas.

1. (Convertir un lquido o un gas en un slido. el fro solidifica el agua convirtindola


en hielo")

2 (Salir [algo o alguien] de dentro del agua o de otro lquido.)

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Fue la primera demostracin de la formacin de molculas
orgnicas a partir de compuestos sencillos, en condiciones
similares a la de los primeros tiempos de la historia.
A partir de esto, es posible considerar la combinacin de
aminocidos formando protenas simples y de nucletidos que den
origen a pequeos polmeros, antecesores de los cidos nucleicos.
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Protoclulas y protogenes
Oparn propuso que las protenas se podran haber agrupado en complejos
moleculares + o estables, aislados del entorno por alguna membrana
acuosa, al modo de los coacervados.
Los coacervados son pequeos grumos, formados por agregados
moleculares en un medio acuoso, de aspecto similar a las gotas de aceite
que se forman en una superficie de agua. Los coacervados pueden
incorporar materiales externos, procesarlos del algn modo y eliminar
excedentes.
Los lpidos o aceites pueden formar cuerpos similares en el medio acuoso,
llamados liposomas. Los liposomas estn aislados del medio exterior por
las molculas que los componen y tambin pueden intercambiar materiales
con el entorno.
Los coacervados y los liposomas son considerados protoclulas porque
pueden intercambiar materiales, metabolizar algunos compuestos, crecer y
producir nuevas protoclulas, aunque de manera imperfecta.
La unin de nuclotidos dara origen a molculas similares al ARN 3, que
podran producir copias medianamente fieles de s mismas al usar los
materiales obtenidos a partir de la sopa orgnica como bloques de
construccin. Estos seran los genes primitivos o protogenes.
Segn estas teoras, tanto las protoclular como los protogenes de ARN
habran pasado por una seleccin, pues probablemente competan por las
materias primas del medio externo. Esa seleccin natural debe haber
conducido a una asociacin entre protoclulas y ptotogenes, que origin las
primeras clulas verdaderas, poseedoras de las propiedades de los seres
vivos:
Intercambio de materiales con el entorno
Mantener el equilibrio con el medio externo (capacidad de regulacin)
Capacidad para reproducirse y perpetuarse
Capacidad de cambiar a travs del tiempo, evolucionar

LOS PRIMEROS SERES VIVOS


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Las arqueobacterias
Probablemente las primeras clulas fueron semejantes a las actuales
bacterias: eran muy pequeas, rodeadas por una membrana externa y con

3 ARN Sigla de cido ribonucleico, cido nucleico que participa en la sntesis de


las protenas y realiza la funcin de mensajero de la informacin gentica.

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un interior poco diferenciado. Su primitivo programa gentico estaba
representado por el ARN.
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