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PRESIN ATMOSFRICA

La presin a nivel del mar es la que ejerce


el peso de la columna de aire en un punto.
Como
promedio,
esta
presin
es
equivalente a la que ejerce una columna de
mercurio de 760 mm de altura, presin que
equivale a 1.013 mb y 1 atm.
La presin atmosfrica vara enormemente
de unos lugares a otros debido a las
diferencias de calentamiento del aire. Las
diferencias de presin son las causantes
del viento que, a su vez, es un mecanismo
compensador de las diferencias de
calentamiento.
El viento se dirige de las zonas de alta a las
de baja presin a una velocidad
directamente proporcional al gradiente de
presin. Cuando las isbaras (lneas de
igual presin) estn muy apretadas entre s
significa que el gradiente es muy fuerte y,
en consecuencia, se producen vientos de
gran velocidad. En los centros de baja
presin, los vientos convergen en superficie
y obligan a un movimiento ascendente que
da lugar a la formacin de nubes.
Imagen satlite (10 de junio de 2010, 12 h). Composicin RGB en la que se
mezclan varios canales del satlite Meteosat-9. http://www.aemet.es

EFECTO DE LA FUERZA DE CORIOLIS EN LA


CIRCULACIN DE LOS VIENTOS
Si la Tierra no rotase sobre su eje, los vientos circularan desde las zonas de alta presin, perpendicularmente a las
isbaras (mximo gradiente), hacia las de baja hasta que las presiones quedaran equilibradas. Pero, debido al efecto
de la rotacin planetaria y al rozamiento con la superficie, la circulacin de los vientos es ms compleja.

Debido a la rotacin de la Tierra se


genera una fuerza llamada de
Coriolis, que desva las corrientes de
aire hacia la derecha en el Hemisferio
Norte y hacia la izquierda en el
Hemisferio Sur.
El rozamiento hace que la velocidad del
viento sea menor que la que causara el
gradiente de presin.

Esta desviacin hace que el aire no se


dirija directamente a los centros de baja
presin, sino que circule casi paralelo a
las isbaras, con las bajas presiones a su
izquierda en el Hemisferio Norte y a la
derecha en el Hemisferio Sur.

Efecto debido a la fuerza de Coriolis. http://www.meteored.com

CIRCULACIN GENERAL ATMOSFRICA


La diferencia de calentamiento entre los polos y el ecuador, la fuerza de Coriolis debida a la rotacin de la
tierra, el rozamiento, y la topografa de la superficie terrestre, dan lugar a un complejo modelo de
circulacin general que se describe mediante tres clulas de conveccin en cada hemisferio.
Zona Polar: el aire fro y denso genera
un movimiento descendente. Desde las
reas polares se producen vientos
divergentes que llevan aire fro hacia
las latitudes medias.
Zona de Covergencia Intertropical
(ZCIT)
Entre el ecuador y 10 de latitud norte y
sur. Ascienden los vientos clidos
(alisios) y se enfran produciendo
intensas precipitaciones.
El aire que ha ascendido se desplaza
hacia latitudes mayores y desciende
entre los 20-30 donde se genera un
cinturn de altas presiones. Son
regiones de cielos despejados y vientos
suaves (subtropicales). La escasa
precipitacin de la zona da lugar a los
grandes desiertos y a las zonas de
mayor salinidad de los ocanos.
Circulacin General Atmosfrica
http://meteo.maicas.net/

Desde estas zonas de altas presiones subtropicales se generan vientos hacia el NE


(vientos del oeste) y el SW (alisios que alimentan el ascenso de aire en la ZCIT).
Como el aire ha descendido desde la troposfera superior, ha sufrido un calentamiento
como consecuencia del aumento de presin; los vientos procedentes de esta zona
son relativamente clidos.

MEDICIONES DEL VIENTO


Las corrientes superficiales ocenicas son causadas por el rozamiento del aire sobre la superficie del ocano y son
de carcter superficial. Puesto que son debidas a los vientos, las corrientes reflejan la estructura de la circulacin
general atmosfrica. Leer ms Dinmica Ocenica.

Las mediciones del viento deben incluir su direccin e


intensidad. La direccin del viento es el punto cardinal
desde el que se origina ste y se mide mediante veleta o
manga de viento. Las direcciones de los vientos con los
puntos cardinales y los puntos intermedios, que tienen
indicadas las veletas en la parte inferior, conforman la
rosa de los vientos. La velocidad del viento se mide con
anemmetros, bien directamente mediante palas rotativas
o bien indirectamente mediante diferencias de presin.

Tanto las estaciones meteorolgicas como las


plataformas de monitorizacin meteo-oceanogrficas
determinan velocidad y direccin del viento sobre la
superficie ocenica de forma continua.

Las tcnicas de teledeteccin permiten la


determinacin de estos parmetros con una amplia
cobertura espacial.

Boya ODAS fondeada en Madeira


http://oceanografiaoperacional.eu/