Está en la página 1de 6

Apndice vermiforme

En la anatoma humana, el apndice vermiforme (apndice vermicular, apndice cecal o


simplemente apndice) es un cilindro sin salida conectado al ciego. Se desarrolla
embriolgicamente a partir del ciego.
El apndice ms largo que se ha extirpado fue el de un hombre pakistan, en el Instituto de
Ciencias Mdicas de Pakistn (Islamabad, Pakistn) el 11 de junio de 2003. Con 23,5 cm,
ha entrado en el Libro Guinness de Rcords.1

rgano vestigial
El apndice humano es una estructura vestigial, es decir, que ha perdido todas o la mayor
parte de sus funciones a travs del proceso de la evolucin. El apndice vermiforme es un
vestigio del ciego en los ancestros de los humanos. El ciego, que poseen muchos herbvoros
existentes, aloja bacterias mutualistas que ayudan a los animales a digerir la celulosa
encontrada en las plantas. Como el apndice humano no contiene un nmero suficiente de
esas bacterias, los humanos ya no son capaces de digerir ms que una mnima cantidad de
celulosa diaria.2 Esta interpretacin se mantiene incluso descubrindose alguna funcin en
el cuerpo humano, ya que los rganos vestigiales a veces adquieren una funcin secundaria
una vez que pierden su funcin original.3
Un posible escenario para la progresin de un ciego totalmente funcional al apndice
humano fue propuesta por Charles Darwin.4 Sugiri que el apndice era usado para digerir
hojas como primates. Puede ser un rgano vestigial, un bagaje evolutivo o algo que los
antiguos humanos han ido degradando con el curso de la evolucin. El gran ciego de
algunos herbvoros, como en el caballo o el koala, apoyan esta teora. El ciego del koala
permite alojar bacterias que ayudan a degradar especficamente la celulosa. El sistema
digestivo de los ancestros de los humanos puede haber tenido el mismo funcionamiento.
Conforme los humanos comenzaron a comer alimentos ms fciles de digerir, se volvieron

menos dependientes de la celulosa en las plantas para digerir energa. Conforme el ciego se
iba haciendo menos necesario para la digestin, las mutaciones que antes eran perjudiciales
ya no eran importantes, por lo que podan sobrevivir. Estos alelos se hicieron ms
frecuentes y el ciego empez a menguar. Despus de miles de aos, el ciego que una vez
fue necesario, se degrad en el apndice actual.4 Por otra parte, los tericos de la evolucin
han sugerido que la seleccin natural selecciona largos apndices porque los ms pequeos
y delgados son ms susceptibles de inflamarse y enfermar.5

Patologa
Las dolencias ms comunes del apndice es la apendicitis (inflamacin del apndice), y por
el desvo de algn alimento (que puede derivar la peritonitis), y el tumor carcinoide.6
La apendicitis es una condicin caracterizada por la inflamacin del apndice. El dolor
suele empezar en el centro del abdomen, correspondiendo al desarrollo del apndice como
parte del intestino medio embrionario. Suele ser un dolor sordo, visceral y pobremente
localizado.7 La operacin para extirpar el apndice es la apendicectoma. Sin tratamiento,
puede desembocar en peritonitis, seguida por shock, y si an sigue sin tratarse, la muerte.7
El dolor del apndice irritado se localiza en el denominado punto apendicular de McBurney.
El punto doloroso apendicular se encuentra a unos 1/3 del recorrido diagonal desde el
ombligo hasta la espina ilaca anterosuperior derecha, aproximadamente en el lugar donde
el apndice se implanta con el ciego. El signo clnico ms representativo en el diagnstico
de apendicitis aguda se logra presionando con la mano sobre el punto de Mc Burney, (ya
descrito) y soltando ligeramente la mano. Esta maniobra desencadena un dolor fuerte muy
caracterstico de esta patologa, (80% como factor predictivo).7

Ausencia congnita del apndice


Se han dado casos de personas a las que, mediante laparoscopia o laparotoma, se les ha
descubierto la ausencia congnita del apndice, aunque estos casos son muy raros y slo se
dan aproximadamente en una de cada 100.000 personas. De estas personas que carecan de
apndice, no se ha conocido ningn caso de una funcin gastrointestinal o inmunitaria
daada. Al parecer, esta tendencia va aumentando. Esto explica el porqu algunos vestigios
evolutivos desaparecen (el dedo meique del pie, las muelas del juicio, etc).[cita requerida]

Posibles funciones

Apndice vermiforme.
Las hipotticas funciones que podra realizar el apndice van desde la linftica, exocrina o
endocrina hasta la neuromuscular. Sin embargo, la mayora de los mdicos y cientficos
sostienen que el apndice carece de una funcin significativa, y que existe
fundamentalmente como un rgano vestigial remanente de un ciego mayor para digerir
celulosa, encontrado en nuestros ancestros herbvoros.[cita requerida] Sin embargo, algunos
apuntan que la glndula pineal, de la que recientemente (alrededor de 1960) se descubri
que produce importantes sustancias qumicas como la melatonina, tambin era considerada
anteriormente un resto vestigial sin funcin. Investigaciones recientes han demostrado que
en los lactantes menores funciona como vlvula de escape para los gases, ya que su
alimentacin es plenamente lctea; esto denota la base tan amplia que posee el apndice
cecal, a esta edad, la cual se va obliterando cuando viene la ablactacin, por ende el riesgo
de obstruccin con fecalitos es muy bajo y el desarrollo de apendicitis aguda es de menor
incidencia en menores de 10 aos de edad.[cita requerida]

Funcin inmune
Algunos cientficos han propuesto recientemente que el apndice puede albergar y proteger
a las bacterias que benefician la funcin del colon humano.8
El profesor de fisiologa de la Universidad Estatal de Oklahoma, Loren G. Martin, sostiene
que el apndice tiene una funcin en fetos y adultos.9 Se han encontrado clulas endocrinas
en el apndice de un feto de 11 semanas que contribuyen al control de los mecanismos
biolgicos (homeostasis)". En adultos, Martin sostiene que el apndice acta como rgano
linftico, sugiriendo que podra tener una funcin en el sistema linftico. Zahid10 sugiere
que si tiene una funcin, sera tanto para crear hormonas en el desarrollo fetal as como
para desarrollar el sistema inmune, exponiendo al cuerpo a antgenos para que as puedan
producir anticuerpos. Seala que los mdicos en la ltima dcada han dejado de extirpar el
apndice como precaucin rutinaria, porque puede ser trasplantado en el tracto urinario
para reconstruir el msculo del esfnter y reconstruir una vejiga funcional.

Mantener la flora intestinal


A pesar de que hace mucho que fue aceptado como tejido inmune, el tejido que rodea el
apndice y el resto del intestino tienen varias funciones importantes.11 William Parker,
Randy Bollinger y sus compaeros de la Universidad Duke propusieron que el apndice

sirve de refugio a las bacterias saprfitas cuando una enfermedad elimina las bacterias del
resto del intestino8 12 Esta propuesta est basada en una nueva forma de entender cmo
soporta el sistema inmune el crecimiento de las bacterias intestinales beneficiosas.13 14 Esta
funcin puede ser til en una cultura que carezca de la atencin sanitaria moderna y donde
la diarrea sea frecuente.12 Los datos epidemiolgicos actuales,15 muestran que la diarrea es
una de las principales causas de muerte en los pases en desarrollo, indicando que esta
elimina las bacterias beneficiosas y que el apndice ayuda a su recuperacin
proporcionndoles un "refugio".12

Apendicitis
Es la hinchazn (inflamacin) del apndice, un pequeo saco que se encuentra adherido al
intestino grueso.

Causas
La apendicitis es una causa muy comn de ciruga de emergencia. El problema
generalmente ocurre cuando el apndice resulta bloqueado por heces, un cuerpo extrao o,
en raras ocasiones, por un tumor.

Sntomas
Los sntomas de la apendicitis pueden variar. Puede ser difcil diagnosticarla en nios
pequeos, ancianos y mujeres en edad frtil.

El primer sntoma a menudo es el dolor alrededor del ombligo. Este dolor inicialmente
puede ser leve al principio, pero se vuelve ms agudo y grave. Es posible que tambin se
presente inapetencia, nuseas, vmitos y fiebre baja.
El dolor tiende a desplazarse a la parte inferior derecha del abdomen y tiende a
concentrarse en un punto directamente sobre el apndice llamado el punto de McBurney.
Esto ocurre con mayor frecuencia de 12 a 14 horas despus del comienzo de la enfermedad.
Si el apndice se abre (se rompe), usted puede tener menos dolor por un corto tiempo y
puede sentirse mejor; sin embargo, el dolor pronto empeora y usted se siente ms enfermo.
El dolor puede empeorar al caminar, toser o hacer movimientos sbitos. Los sntomas
tardos abarcan:

Escalofros y temblores

Heces duras

Diarrea

Fiebre

Nuseas y vmitos

Pruebas y exmenes
La forma como usted describa los sntomas puede llevar al mdico a sospechar de
apendicitis.
Su mdico le realizar un examen fsico.

Si usted tiene apendicitis, el dolor aumenta cuando el mdico presiona suavemente


sobre el cuadrante inferior derecho del abdomen.

Si el apndice se ha roto, tocar la zona del vientre puede causar mucho dolor y
llevar a que usted apriete los msculos.

Una exploracin rectal puede encontrar sensibilidad en el lado derecho del recto.

Un examen de sangre con frecuencia mostrar un conteo alto de glbulos blancos. Los
estudios imagenolgicos tambin pueden ayudar a diagnosticar la apendicitis. Estos
abarcan:

Tomografa computarizada del abdomen

Ecografa abdominal

Tratamiento
La mayora de las veces, un cirujano extirpar el apndice tan pronto como se realice el
diagnstico.
Si una tomografa computarizada muestra que usted tiene un absceso, lo pueden tratar
primero con antibiticos. A usted le extirparn el apndice despus de que la infeccin y la
inflamacin hayan desaparecido.
Los exmenes utilizados para diagnosticar la apendicitis no son perfectos. En consecuencia,
la operacin puede mostrar que su apndice est normal. En este caso, el cirujano lo
extirpar y explorar el resto del abdomen para buscar otras causas del dolor.

Expectativas (pronstico)
La mayora de las personas se recuperar rpidamente despus de la ciruga si el apndice
se extirpa antes de que se rompa.
Si el apndice se rompe antes de la ciruga, la recuperacin puede tardar ms tiempo.
Tambin es ms probable que usted desarrolle otros problemas, tales como:

Un absceso

Obstruccin del intestino

Infeccin dentro del abdomen (peritonitis)

Infeccin de la herida despus de la ciruga

Cundo contactar a un profesional mdico


Consulte con el mdico si presenta dolor abdominal en la porcin inferior derecha del
vientre u otros sntomas de apendicitis.