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CETEP / 1989

DIMENSIONES DE LA TRANSF. DE TECNOLOGIA DESDE UNA ORIENTACION


POPULAR

DIMENSIONES DE LA TRANSFERENCIA DE
TECNOLOGIA DESDE UNA ORIENTACION POPULAR
Para organizar y entender con mayor profundidad una
experiencia de transferencia de tecnologa, desde una ptica popular,
nos ha parecido de utilidad el trabajar con las siguientes
dimensiones:

Dimensin Cultural

Dimensin Poltica

Dimensin Tcnica

Estas Dimensiones nos ayudan a considerar explcitamente el


contexto en el que se incorpora la innovacin (cultural), las
relaciones que se establecen en el proceso (poltica) y los
elementos requeridos para una real transferencia (tcnica).

1. Dimensin Cultural

Cuando hablamos de la dimensin cultural estarnos haciendo


referencia al conjunto de prcticas, significados, creencias, etc, de
una poblacin determinada en su relacin con la naturaleza y con los
hombres.
Dentro de esta definicin, lo tecnolgico es cultura y
cualquier esfuerzo por incorporar innovaciones tecnolgicas va a
estar determinado por lo cultural.
Sobre la primera afirmacin existen numerosos tratados y
ejemplos que confirman tal aseveracin y sobre los cuales parece
haber un gran consenso. Sobre la segunda afirmacin, es necesario
demostrar, y sobre todo tener presente en la prctica, las
implicaciones de lo cultural.
A nuestra manera de ver, en los procesos de transferencia e
incorporacin de innovaciones, lo cultural juega un papel
determinante que se expresa, ms claramente, en las categoras de
Necesidad y Patrn Tecnolgico.

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A. Necesidades: Significados, Percepciones y Expectativas.


Qu pasara si, en lugar de querer imponer nuestra
racionalidad y nuestras metas, buscamos comprender
lo que es, lo que quiere y lo que piensa poder hacer el
campesino, a fin de poder dialogar con l y partir de lo
suyo, colaborando en sus esfuerzos por alcanzar lo
que es realmente posible (y no lo voluntaristamente
programado por nosotros)?.
Pierre de Zutter. Mitos del Desarrollo Rural Andino. Pg. 17

En suma, la necesidad tal como es sentida por la


poblacin y no la innovacin tecnolgica en s misma,
parece ser una categora ms pertinente para iniciar
un trabajo efectivo
Guillermo Rochebrun. Resumen de Ideas e Interrogantes. Taller
Manejo Popular de Tecnologas en el Cambio Social. Pg. 4

Algo comnmente aceptado y por lo dems muy pregonado en


los proyectos de desarrollo es la importancia de partir de las
necesidades de la poblacin. De este axioma depende, en su mayor
parte, el xito o fracaso de los proyectos y actividades.
En muchos casos, las necesidades son determinadas por
Agentes o Promotores Externos (instituciones, grupos o personas
cuya ubicacin geogrfica y/o procedencia socioeconmica es
diferente a la de la comunidad donde se interviene), quienes
observan la presencia de un problema o consideran conveniente
introducir un determinado beneficio en una comunidad.
En este tipo de prctica priva una concepcin simplista de las
necesidades de la comunidad (no considera en su totalidad los
factores o aspectos involucrados en ellas) y/o reducen su esencia a
una cuestin meramente tcnica o instrumental.
Generalmente, cuando determinamos necesidades u
observamos problemas desde nuestra postura como agentes
externos, no consideramos o comprendemos el componente cultural
involucrado en dicho proceso.
Cultural por dos razones. En primer lugar porque en nuestra
intervencin como agentes o promotores externos, es determinante
nuestra racionalidad, formacin y cultura a la hora de observar

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problemas o determinar la existencia de necesidades, dada nuestra


condicin de urbano, profesional, clase media... Con ello no
estarnos planteando un problema tico (bueno o malo) sino
simplemente resaltando que nuestra condicin es diferente. Vernos e
interpretamos la realidad segn los esquemas o modelos da dicha
condicin.
En segundo lugar, la determinacin de necesidades posee una
dimensin cultural porque los sectores populares asignan significados,
y establecen percepciones y expectativas muy concretas ante los
elementos involucrados en el problema que estn estrechamente
ligados a su historia, a su contexto y a su prctica cotidiana.
Para profundizar sobre estos aspectos ayudara el hacerse las
siguientes preguntas:
Qu significado tiene para los sectores populares
el elemento o recurso involucrado en el problema
(agua, luz, lea, tiempo, vivienda, cocinar,
enfermedad, etc.)
Qu hacen los sectores populares para resistir o
enfrentarse a dicho problema ?

La primera pregunta nos ayuda a entender que los sectores


populares, y especialmente los campesinos, tienen toda una
racionalidad y le asignan todo un significado especfico a los
elementos y recursos presentes en su contexto, los cuales, en
ocasiones, no constituyen problemas. La segunda, nos ayuda a
comprender que los sectores populares generalmente resisten o se
enfrentan al problema percibido por nosotros, acorde con sus
esquemas culturales, y en muchos casos lo resuelven exitosamente o
simplemente conviven con el problema por las implicaciones que
tendra en su quehacer diario el cambio tecnolgico.
Dos casos extrados del contexto campesino resultan
ejemplarizantes para entender mejor lo que estamos diciendo:
1er. CASO: Un Promotor educativo que vena trabajando con
campesinos percibi como un problema importante de un casero la
falta de luz. Despus de mucho esfuerzo por conseguir una planta
elctrica, decidi que deberan ser los mismos campesinos los que
deban instalarla para evitar actitudes paternalistas. Al cabo de un
tiempo not que los campesinos no haban instalado la planta y los
reuni para conocer las causas de tal situacin. Los campesinos

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dieron muchas razones de diversa naturaleza, las cuales no


convencan al promotor, quien por lo dems rebata dichas razones e
insista en conocer las causas reales. Finalmente un campesino se
par y contest Para qu necesitamos luz de noche si Dios hizo la
noche sin luz.
2 CASO: De igual forma las experiencias de los Huertos
Familiares y la Medicina Natural en los Comits de Salud de
Villanueva resultan sumamente esclarecedoras. Los Huertos se han
encontrado con restricciones de diversa naturaleza en su desarrollo e
incorporacin, mientras que la Medicina Natural ha tenido mayor
aceptacin y fluidez en su incorporacin. Para los campesinos la
alimentacin tiene un significado especifico: Cuando hay comida uno
come lo que tiene. Los huertos no son una necesidad sentida, hay
que crearla. Por su parte, con la Medicina Natural.... ha habido ms
nimo porque la enfermedad llega. La enfermedad hace que uno
arranque ms, obliga.
En ambos casos vemos como los elementos presentes en el
problema (luz, alimentacin, enfermedad) poseen valoraciones y
significados especficos y distintos al que nosotros, como agentes, le
asignamos.
En tal sentido, la dimensin cultural de la necesidad ayuda a
entender la importancia de tomar en cuenta la racionalidad,
percepciones y significados que los sectores populares asignan a los
problemas, los cuales son determinados por su historia, contexto y
prctica cotidiana, siendo diferente, en definitiva, a nuestra
racionalidad como agentes externos.

B. El Patrn Tecnolgico.

Las tecnologas son factores de real


desarrollo en la medida que se
corresponden con la cultura tecnolgica
de sus usuarios
Pierre de Zutter. Mitos del Desarrollo Rural
Andino. Pg. 42

Por el contrario, las poblaciones donde

esa tecnologa
va a introducirse
disponen de un mundo tecnolgico
propio que se encuentra estrechamente

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enlazado con el conjunto de su vida,


cultura, relaciones sociales, estructura
de poder, etc. El Cmo hacer se
encuentra, por lo tanto cargado de
significaciones extra-tecnolgicas.
Guillermo Rochebrun. Resumen de Ideas e
Interrogantes. Taller Manejo Popular de
Tecnologas en el Cambio Social. Pg. 1

Otro elemento importante a considerar en las experiencias


relacionadas con la difusin y transferencia de tecnologas es la
conceptualizacin misma de tecnologa y su adecuacin a las
prcticas o rutinas diarias de la poblacin.
En los ltimos aos, el grueso de la literatura sobre las
Tecnologas Apropiadas, Intermedias, Alternativas, Populares,
Suaves, etc., ha orientado la discusin sobre el tipo de tecnologas y
las caractersticas que sta debe poseer, haciendo abstraccin de los
sectores concretos de la poblacin y de sus condiciones de existencia.
En este enfoque parece privar una concepcin de la tecnologa
como
elemento
material
o
tangible
(mquinas,
equipos,
instrumentos, etc.) o simplemente como un Cmo Hacer autnomo,
autosuficiente, aislado del contexto histrico y social.
Si bien entendemos a la Tecnologa como el conjunto de
conocimientos requeridos para la produccin de bienes, ella acta en
unas condiciones histricas y sociales especficas y de una forma u
otra se enfrenta a ciertas prcticas ya establecidas y a la significacin
que esas prcticas tienen para los sectores de la poblacin. La
tecnologa, entonces, abarca un conjunto de aspectos inmateriales
que la ubican en unas condiciones especificas y la cargan de
significaciones concretas.
Para poder recoger estas ideas, nos ha parecido oportuno
expresarlas en forma sinttica bajo la denominacin de Patrn
Tecnolgico. Entendemos por Patrn Tecnolgico el conjunto de
prcticas utilizadas en la produccin de bienes las cuales estn
determinadas por unas condiciones histrico-sociales y como tal
poseen toda una serie de significaciones culturales especficas.
La idea de Patrn Tecnolgico nos remite directamente al
anlisis de las prcticas de una comunidad concreta en la produccin
de bienes en funcin de sus condiciones histricosociales y de las
significaciones culturales que ellas encierran, considerndolas o

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contrastndolas, y esto es lo mas importante, con las condiciones y


significaciones que implica la introduccin de la innovacin.
La categora Necesidad, en su dimensin Cultural, nos remita
a la pregunta Qu significado tiene para los sectores populares los
elementos y recursos existentes en su contexto, para as entender,
ms claramente, las necesidades sentidas por los sectores populares
versus las necesidades o problemas percibidos por nosotros como
agentes externos.
La categora Patrn Tecnolgico, nos remite a la pregunta Qu
aspectos de la innovacin se contraponen con las condiciones
histricosociales de la comunidad y varan o afectan las
significaciones culturales que encierran sus prcticas?
Como se puede observar, la categora de Patrn Tecnolgico
nos remite directamente a las prcticas o rutinas y a la significacin
que ellas tienen para las comunidades. Su consideracin, entonces,
puede facilitar y ayudar a ajustar la introduccin de las innovaciones,
as como comprender en forma ms global el contexto donde se
pretende insertarlas.

2. Dimensin Politica
El denominador comn a todas las
prcticas sociales es que, en cada una de
ellas existe un juego de poder entre clases
sociales diferentes aunque una de las
clases no est fsicamente presente. Es
este juego de poder existente en todas las
prcticas sociales lo que las constituye en
prcticas polticas. (Traduccin nuestra)
Beatriz Costa. Para Analizar
Educacin Popular. Pg. 12

una

Prctica

de

La participacin de los usuarios es tan


importante para el diseo y desarrollo de
un programa de computacin y de un
Boeing 747 como lo es para las cocinas de
carbn. (Traduccin nuestra)
Matthew S. Gamser, Power from the People. Pg. 3

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Este aspecto engloba dos elementos, el Papel del Promotor y


la Participacin de la Comunidad, que ameritan ser analizados en
forma conjunta por la interdependencia existente entre ambos.
Igualmente, esta dimensin est presente a lo largo de
cualquier proceso, desde la identificacin de la necesidad hasta las
actividades de evaluacin del proyecto.
En principio, consideramos que el desarrollo de cualquier
proyecto o actividad constituye una Prctica Poltica, en el sentido de
que en ella se establecen Relaciones de Poder o Juegos de Poder.
En las sociedades de clase, como la nuestra, el juego de poder
que se establece es entre la clase dominante procurando conducir y
controlar cada prctica social (educacin, salud, produccin, cultura,
etc.) de acuerdo con sus intereses, y la clase dominada procurando
oponerse al poder que la domina.
Ello ocurre en todas las prcticas sociales aunque no est
presente fsicamente la clase dominante, ya que son las reglas de
ese juego de poder las que garantizan el control de la clase
dominante para la continuidad del sistema social.
En la prctica de bsqueda, transferencia y aplicacin de
tecnologas tambin se establecen unas relaciones de poder entre los
agentes (tcnicos, especialistas, extensionistas, etc.) y los sectores
populares (grupos y comunidades), y al interior de los mismos
sectores populares, de formas muy variadas y sutiles (papel del
promotor, participacin de la comunidad, organizacin del trabajo,
etc.) que puedan reforzar o no el conjunto de relaciones dominantes
existentes en la sociedad.
Dependiendo de nuestra forma de intervencin como agentes
o promotores externos estaremos valorando (o desvalorizando) y
legitimando (o rechazando) los conocimientos y expectativas de la
poblacin y dando (o restando) fuerza a las iniciativas de lucha y
resistencia de los sectores populares.
Pensamos, igualmente, que en las prcticas de bsqueda,
transferencia y aplicacin de tecnologas no slo se producen
beneficios materiales que influyen en la calidad de vida de la
poblacin (Resultados), sino que tambin pueden generarse en todo
su desarrollo (Proceso), una serie de concepciones, ideas y mensajes
que refuercen la dominacin existente en el conjunto de la sociedad
(donde unos piensan y deciden lo que otros deben hacer y ejecutar),
o por el contrario, podemos introducir relaciones de igualdad entre
los seres humanos.

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Esto ltimo (el Proceso) nos parece tan o ms importante que


los resultados materiales o tangibles que incorpora un proyecto
buscando mejorar la calidad de vida de la poblacin, porque en
definitiva, son las relaciones de poder existentes en la sociedad las
que determinan el tipo de calidad de vida de la poblacin.
Lo que queremos resaltar es que nuestra intervencin como
agentes o promotores no es puramente tcnica. Si bien podemos
estar ayudando a resolver ciertos problemas materiales (falta de
agua, luz, enfermedades, vivienda, etc.), nuestra intervencin
tambin est incidiendo sobre ciertos elementos nomateriales
(valores, actitudes, maneras de enfrentarse a la realidad, autoestima,
etc.) de las comunidades.
Pensamos, igualmente, que el xito de cualquier proyecto
depende, en gran medida, de la real y efectiva participacin de la
comunidad, ya que es ella, en definitiva, la que mejor conoce su
realidad, la que determina la existencia de un problema o necesidad
sentida y la que, a final de cuentas, va a incorporar y hacer uso de
una determinada tecnologa. Esa real y efectiva participacin de la
comunidad tiene su mejor expresin en el hecho de que sean las
mismas comunidades las que tomen las decisiones a lo largo de todo
el proceso (identificacin del problema, bsqueda y seleccin de
alternativas, transferencia y difusin de la tecnologa, etc.)
En la medida en que las relaciones tiendan a ser mas
democrticas y participativas estaremos, no slo creando mayor
viabilidad al xito del proyecto, sino tambin, y principalmente,
estaremos creando condiciones para el aprendizaje y desarrollo de
relaciones nodominantes.
Entre algunas de las preguntas que nos podran ayudar a
profundizar el Papel del Promotor y la Participacin de la Comunidad
podran estar:

En qu medida sometemos la propuesta del proyecto a la


decisin de la comunidad? Existen espacios reales para
reformularlo o cuestionarlo?

En qu medida la organizacin del trabajo est utilizando


mecanismos de distribucin y ejercicio del poder que llevan
a un tipo de relaciones donde algunos piensan y deciden lo
que otros deben pensar y hacer?

De qu forma la organizacin del trabajo facilita o impide


que las discusiones y decisiones sean direccionadas por los
grupos populares?

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En qu medida la organizacin del trabajo es discutida,


cuestionada y reformulada por los propios grupos populares?

Cmo se conceptualiza la participacin de la comunidad?


o Beneficiaria-Usuaria
o Colaboradora
o Responsable de la toma de decisiones

En qu medida el Promotor se preocupa y evita ser


considerado como el sabelotodo o el experto?

Las decisiones sobre la ejecucin del proyecto (tiempos,


lugares, recursos, etc.) son discutidas y tomadas
colectivamente o es el promotor y algunos participantes
quienes monopolizan las decisiones?

De qu forma la metodologa del trabajo eleva la autoestima


de los participantes, valoriza el conocimiento popular y
motiva a la creacin, mejora o adaptacin de las
tecnologas?

3. Dimensin Tcnica
..si ha de haber real y efectiva
transferencia de tecnologa, sta se
debe fundar en un proceso educativo
donde el objetivo sea la asimilacin del
conocimiento por parte de la poblacin.
Alfonso Carrasco. Cambio Tecnolgico
Poblaciones Rurales Andinas. Pg. 124

en

Hasta ahora hemos visto que el proceso de dar a conocer e


incorporar una determinada tecnologa en los sectores populares est
condicionado, entre otros, por elementos culturales y polticos.
Obviamente, dicho proceso est condicionado tambin por elementos
especficamente tcnicos relacionados con los conocimientos
requeridos para operar adecuadamente dicha tecnologa.
Entre muchos de los elementos considerados como relevantes
en este proceso, nos parece importante sealar los siguientes:

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Dominio y Adaptacin de la Tecnologa


Transferencia de la Tecnologa
Asistencia Tcnica y Seguimiento
Cuando hablamos del Dominio y Adaptacin de la Tecnologa
estamos haciendo referencia a la capacidad para operar, mantener,
adaptar y mejorar la tecnologa. No poseer un dominio adecuado de
la tecnologa puede traer implicaciones importantes en su
incorporacin por parte de los usuarios. Igualmente, y relacionado
con la categora del Patrn Tecnolgico, se hace necesario adaptar
las tecnologas al contexto donde se van a incorporar.
Por su parte, la Transferencia de Tecnologa incorpora
aspectos que van ms all de la simple transmisin de conocimientos
para operar dicha tecnologa. Ello incluye todo el cmulo de
informacin necesaria que permita al usuario un verdadero dominio
de la tecnologa en los trminos sealados anteriormente.
Finalmente, todo proceso de difusin y transferencia de
tecnologa exige contar con mecanismos y actividades de asistencia
tcnica y seguimiento los cuales garantizarn su adecuado manejo,
adaptacin y mejora a lo largo de todo el proceso.

Fin