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ISSN 1988-6047

DEP. LEGAL: GR 2922/2007 N 19 JUNIO DE 2009

OBSERVANDO MI PROPIO ADN


AUTORA

BELN FERNNDEZ MAROTO


TEMTICA

BIOLOGA
ETAPA

ESO

Resumen
Lo que pretendo con esta publicacin es que conozcamos en mayor profundidad el interior de las
clulas, ms concretamente el ADN (cido desoxirribonuclico), presente en el ncleo de cada una de
nuestras clulas.
Palabras clave
ADN (cido desoxirribonuclico)
Bases nitrogenadas
Nucletido
Cromatina
Cromosomas
Genoma
Diploide
1. INTRODUCCIN
Es mucha la importancia que tiene el ADN en nuestro cuerpo ya que es la mquina que nos permite
ser quien somos, ser como somos y simplemente ser.
Por ello hablar de sus descubridores, de su estructura, de su organizacin y de sus funciones.
Tambin explicar una pequea prctica, muy sencilla, gracias a la cual podemos observar el ADN de
las clulas de nuestra mucosa bucal.
Finalizar comentando la importancia del Genoma Humano.

C/ Recogidas N 45 - 6A 18005 Granada csifrevistad@gmail.com

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2. QU ES EL ADN?
El cido desoxirribonucleico, frecuentemente abreviado como ADN (y tambin DNA, del ingls
DeoxyriboNucleic Acid), es un tipo de cido nuclico, que forma parte de todas las clulas y contiene la
informacin gentica usada en el desarrollo y el funcionamiento de los seres vivos.
Desde el punto de vista qumico, el ADN es un polinucletido formado por nucletidos unidos entre s.
A su vez cada nucletido est formado por un azcar (la desoxirribosa), una base nitrogenada (que
puede ser adenina (A), timina (T), citosina (C) o guanina(G) y un grupo fosfato . La disposicin
secuencial de estas cuatro bases a lo largo de la cadena es la que codifica la informacin gentica.
En los organismos vivos, y por lo tanto en el ser humano, el ADN se presenta como una doble cadena
de nucletidos, en la que las dos hebras estn unidas entre s por unas conexiones denominadas
puentes de hidrgeno.
3. ESTRUCUTURA DEL ADN
El ADN posee varias estructuras:
Estructura primaria: es la secuencia de nucletidos.
Estructura secundaria: es la disposicin en el espacio de la estructura primaria.
Es el modelo postulado por Watson y Crick (doble hlice), del que hablar posteriormente.
Estructura terciaria: el ADN se une a protenas histnicas y no histnicas dando lugar a la aparicin de
los cromosomas.
4. WATSON Y CRICK. ESTRUCTURA SECUNDARIA
James Watson y Francis Crick, gracias a la colaboracin de Maurice Wilkins y Rosalind Franklin
quienes les proporcionaron fotografas de ADN cristalizado capturadas mediante rayos X, descubrieron
(28 de febrero de 1953) que los componentes del ADN se agrupaban siempre de la misma manera
dando lugar a la estructura secundaria en la que las bases nitrogenadas se agrupaban en parejas
(Adenina-Timina y Guanina-Citosina), unidas por molculas de azcar (desoxirribosa) y grupos de
fosfato, estabilizandose esta estructura gracias a puentes de hidrgeno. Gracias a esto llegaron a las
siguientes conclusiones:

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El ADN es una doble hlice, de 2nm de dimetro, formada por dos cadenas de
polinucletidos enrolladas alrededor de un eje imaginario en el que las bases nitrogenadas
se encuentran en el interior unidas entre s mediante puentes de hidrgeno (la adenina se
empareja siempre con la timina mediante dos puentes de hidrgeno, mientras que la citosina
se empareja siempre con la guanina por medio de 3 puentes de hidrgeno). La estructura
recuerda a una escalera de caracol en la que los peldaos son las bases nitrogenadas y los
pasamanos las cadenas formadas por el azcar y el cido fosfrico.
El enrollamiento de la cadena es dextrgiro, es decir, gira hacia la derecha.
Cada pareja de nucletidos est separada de la siguiente 0,34nm y cada vuelta de la
doble hlice est formada por 10 pares de nucletidos.
Las dos cadenas de polinucletidos son antiparalelas, es decir, estn orientadas en
sentidos opuestos y adems son complementarias, o lo que es lo mismo, existe una
correspondencia entre las bases nitrogenadas.

Watson y Crick ganaron el Premio Nobel de Medicina y Fisiologa en 1962, por sus descubrimientos
acerca de la estructura molecular de los cidos nuclicos y su importancia para la transferencia de la
informacin en la materia viva, cuando tenan 23 y 36 aos respectivamente

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5. ORGANIZACIN DEL ADN


El ADN se asocia a protenas (histonas y no histonas) formando la cromatina cuyo mximo grado de
compactacin forma los cromosomas.
El cromosoma ms estudiado es el metafsico (la metafase es una de las fases de la mitosis o divisin
celular) y es del que mejor se conoce su estructura. Consta de dos cromtidas paralelas entre s unidas
mediante una estructura llamada centrmero.
El centrmero divide al cromosoma en dos brazos que pueden ser del mismo o de diferente tamao. A
ambos lados del centrmero y encima de cada cromtida se localiza una estructura protica llamada
cinetocoro que interviene en la separacin de los cromosomas durante la mitosis y meiosis.
En cada uno de los extremos del cada cromosoma existen unas estructuras llamadas telmeros que
evitan que se pierda informacin gentica durante la replicacin (duplicacin del ADN).
En algunos casos a uno de los extremos del cromosoma se une una estructura de ADN redondeada
llamada satlite.

El nmero de cromosomas es constante para todas las clulas del organismo, excepto para las clulas
sexuales. En el ser humano todas las clulas (excepto las clulas sexuales que son haploides) son
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diploides, es decir, tienen dos parejas de cromosomas, uno heredado del padre y el otro de la madre y
cuentan con un total de 46 cromosomas. Los cromosomas forman parejas de cromosomas homlogos
(23 pares de cromosomas homlogos) conteniendo informacin gentica para los mismos caracteres
(color de piel, de ojos)
Estos cromosomas constituyen lo que recibe el nombre de genoma, es decir, todo el material gentico
contenido tanto en el ncleo como en las mitocondrias.
6. FUNCIONES DEL ADN
Las funciones biolgicas del ADN son:
Almacenamiento de informacin gentica.
Codificacin de protenas gracias a la transcripcin y traduccin.
La secuencia de nucletidos a lo largo de una hebra de ADN se transcribe a un ARN mensajero
(ARNm) y esta secuencia a su vez se traduce a una protena que un organismo es capaz de
sintetizar o "expresar" en uno o varios momentos de su vida, usando la informacin de dicha
secuencia.
Autoduplicacin o replicacin del ADN.
Mediante este proceso se obtienen rplicas o copias idnticas de una molcula de ADN, para
asegurar la transmisin de la informacin a las clulas hijas durante la divisin celular.
7. PROYECTO GENOMA HUMANO Y SU IMPORTANCIA PARA EL SER HUMANO
El genoma humano es el material gentico contenido en las clulas del hombre, es la secuencia de
ADN contenida en 23 pares de cromosomas presentes en el ncleo de cada clula humana diploide
Cada persona tiene su propio genoma, el cual guarda una gran similitud (99,8%) con todos los de su
propia especie y tan solo se diferencia de la del chimpanc en algo ms del 1%. Esa informacin, que
se encuentra almacenada en todas y cada una de sus clulas y que le define e identifica como ser
nico e independiente, es lo que conocemos como su patrimonio gentico o genoma.
El genoma humano, ese gran libro de la vida que contiene las instrucciones que determinan las
caractersticas fsicas y en parte psicolgicas e intelectuales del individuo, ha sido recientemente
descifrado en ms del 99% de su totalidad, gracias al esfuerzo de un consorcio pblico internacional
(Proyecto Genoma Humano) y una empresa privada (Celera). Pero, habr que esperar algunos aos
ms, hasta disponer de la informacin completa del genoma.

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Con este proyecto se pretende conseguir interpretar y comprender la informacin, saber la localizacin
y relevancia de cada uno de los genes as como sus implicaciones en el diagnstico de las
enfermedades y en la teraputica personalizada de cada individuo. En este sentido, la secuenciacin
del genoma abre una nueva avenida en el conocimiento y fundadas expectativas de inters en el rea
socio-sanitaria. Pero quedan todava importantes cuestiones por resolver antes de que estas
expectativas sean una realidad.
Los conocimientos requeridos para el avance del conocimiento sobre el genoma humano requieren al
menos tres etapas consecutivas:
1. Completar la secuenciacin de bases del ADN para obtener la informacin gentica comn a
partir de un nmero suficiente de personas.
2. Conocer qu genes o grupos de genes participan en cada tipo celular y en qu enfermedades
podran estar implicados.
3. Adquirir datos referentes a todas las protenas que se producen en la clula, a su presencia
relativa en los distintos tipos celulares y en las distintas enfermedades.
El genoma es el soporte de un potencial desarrollo fsico del individuo y su manifestacin definitiva
viene tambin definida por los factores ambientales que modulan la expresin del genoma de cada
persona.
En la actualidad los expertos estn de acuerdo en que ms de 6.000 enfermedades tiene un origen
claramente hereditario y de ellas, tan solo en un 3% de los casos se ha podido llegar a identificar el gen
responsable de la misma.
Enfermedades como el Parkinson, Alzheimer, hemofilia, Sndrome de Down, multitud de patologas
cardiacas, etc. podran beneficiarse directamente de los avances en el conocimiento del genoma pero,
las aplicaciones diagnsticas y teraputicas podran incrementarse por un factor importante,
considerando que la manipulacin gentica de clulas puede ser utilizada tambin de forma indirecta
con fines teraputicos, modificando o modulando la expresin gnica de clulas normales, por ejemplo
con el fin de potenciar la respuestas del sistema inmunitario, como es el caso de las vacunas. Esto abre
tambin nuevas expectativas en el diagnstico y tratamiento de enfermedades adquiridas, como son el
cncer, las enfermedades infecciosas, etc. En este contexto, surge la terapia gnica como una parte
especializada de este conocimiento que pretende estudiar y evaluar la posibilidad de reparar, sustituir o
silenciar parte del repertorio gentico de las clulas, con fines teraputicos
Debemos insistir en que el genoma humano es uno de los ms valiosos patrimonios del ser humano y,
por tanto, su informacin gentica debe ser considerada como un patrimonio indiscutible de la
humanidad.
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8. EXTRACCIN DE ADN
A continuacin explicar dos maneras diferentes para extraer ADN. En la primera de ellas se extraer el
ADN de clulas de la mucosa bucal y en la ltima el de clulas vegetales de un modo ms sencillo y al
alcance de todos.
8.1- Extraccin de ADN de clulas animales
- Objetivo
En esta prctica realizaremos la extraccin del ADN de clulas humanas procedentes de la superficie
de la mucosa bucal. De esta manera podemos aplicar de manera directa los conocimientos tericos
adquiridos, poniendo de manifiesto la estructura fibrilar del ADN y el extraordinario grado de
empaquetamiento que ste tiene en el ncleo celular.
- Material necesario:
- Agua mineral
- Detergente tipo lavavajillas
- Alcohol absoluto muy fro
- Sal comn (NaCl)
- Cucharillas de plstico
- Vasos de precipitados de 50ml
- Pipeta o pipetas Pasteur
- Palillos o varillas de vidrio
- Portas
- Colorante bsico (hematoxilina)
- Fundamento
El ADN se encuentra en el interior del ncleo celular, disperso y muy replegado, unido a protenas para
formar la cromatina. Para extraerlo es necesario romper las clulas para separar el ncleo, romper ste
para liberar el ADN, separarlo de las protenas y precipitarlo para extraerlo de la solucin.
Aparecer como un agregado de fibras blanquecinas que se adhieren a la varilla de vidrio o al palillo.
Por ltimo, se puede conservar en alcohol o bien situarlo sobre un porta, teirlo con un colorante bsico
y observarlo al microscopio.
- Procedimiento
1. Preparar un tubo de ensayo con alcohol absoluto (tambin vale etlico de 96) por cada alumno y
poner a enfriar lo mximo que sea posible, por ejemplo en bao de agua con hielo, mientras se realizan
los pasos siguientes.

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2. Poner un poco de agua en un vaso y enjuagarse la boca enrgicamente durante al menos medio
minuto para arrastrar el mayor nmero posible de clulas de descamacin de la mucosa bucal (antes de
hacerlo conviene haber tragado saliva para eliminar la accin de los enzimas contenidos en ella).
3. Mientras tanto poner una pequea cantidad de agua destilada (o mineral) en el mismo vaso, unos
20ml, y aadimos dos pizcas de sal comn y un par de gotas de detergente lavavajillas, removiendo
suavemente para disolver estos componentes evitando la formacin de espuma.
4. Expulsar el agua en el vaso de precipitados sobre la solucin anterior y remover con la cucharilla
suavemente durante varios minutos para que acten la sal y el detergente, evitando la formacin de
espuma.
5. A continuacin, aadir la solucin suavemente al tubo de ensayo que contiene el alcohol muy fro
dejndola resbalar por la pared del tubo inclinado. El filtrado, ms denso que el alcohol y algo turbio, se
deposita en el fondo del tubo. Dejar reposar durante 2 3 minutos sin moverlo en absoluto.
El alcohol formar un sobrenadante por encima de la fase acuosa en la que se encuentra el ADN en
disolucin provocando que ste precipite.
5. Esperar unos minutos mientras el ADN precipita en la interfase alcohol-agua formando una masa
blanquecina que asciende lentamente formando un grumo de aspecto algodonoso.
6. Recoger el ADN utilizando un palillo, una varilla de vidrio o una pipeta Pasteur. Para ello se introduce
en la interfase y se gira con suavidad mientras se extrae lentamente.
7. Se puede depositar una pequea cantidad sobre un porta y teir 3 minutos con un colorante bsico;
luego observar al microscopio.
8.2- Extracin de ADN de clulas vegetales.
Puesto que el mtodo explicado en el apartado anterior puede no sea posible desarrollarlo en un centro
de enseanza por falta de material (reactivos), indicar un mtodo que se puede realizar
perfectamente en un IES, facultad o incluso en casa. La principal diferencia con el anterior es que en
este caso el ADN es de origen vegetal y no humano.
En este caso la extraccin de ADN de una muestra celular (cebolla, ajo, tomate) se basa en el hecho
de que los iones salinos son atrados hacia las cargas negativas del ADN, permitiendo su disolucin y
posterior extraccin de la clula.
-

Materiales

Una muestra vegetal (cebolla)


Agua destilada o mineral
Sal de mesa
Bicarbonato sdico
Detergente lquido o champ
Alcohol isoamlico a 0C
Batidora
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Nevera
Colador
Vaso
Tubo de ensayo
Varilla fina

Realizacin
1. Preparar el tampn con los siguientes ingredientes y mantener en la nevera o en un bao de
hielo triturado:

120 ml de agua, si es posible destilada y si no mineral. No usar agua del grifo.


1,5 g de sal de mesa.
5 g de bicarbonato sdico.
5 ml de detergente lquido o champ.

2. Elegir la muestra que va a proporcionar el ADN entre los vegetales que pueda haber en la cocina
(cebolla, ajo, tomates, etc.) y cortarla en cuadraditos.
3. Triturar la muestra con un poco de agua en la batidora accionando las cuchillas a impulsos de 10
segundos. As se rompern muchas clulas y otras quedarn expuestas a la accin del
detergente.
4. Mezclar en un recipiente limpio 5 ml del triturado celular con 10 ml del tampn fro y agitar
vigorosamente durante al menos 2 minutos. Separar despus los restos vegetales ms grandes
del caldo molecular hacindolo pasar por un colador lo ms fino posible
5. Retirar 5 ml del caldo molecular a un tubo de ensayo y aadir 10 ml de alcohol isoamlico
enfriado a 0C. Se debe dejar escurrir lentamente el alcohol por la cara interna del recipiente,
teniendo ste inclinado. El alcohol quedar flotando sobre el tampn.
6. Se introduce la punta de una varilla estrecha hasta justo debajo de la separacin entre el alcohol
y el tampn. Remover la varilla hacia delante y hacia atrs y poco a poco se irn enrollando los
fragmentos de mayor tamao de ADN. Pasado un minuto retirar la varilla atravesando la capa de
alcohol con lo cual el ADN quedar adherido a su extremo con el aspecto de un copo de algodn
mojado.
Lo que se ha hecho ha sido lisar (romper) las clulas vegetales mediante un detergente, vaciar su
contenido molecular en una disolucin tampn en la que se disuelve el ADN. En ese momento, el
tampn contiene ADN y todo un surtido de restos moleculares: ARN, carbohidratos, protenasLas
protenas asociadas al ADN, de gran longitud, se fraccionan en cadenas ms pequeas y separadas de
l por accin del detergente. Finalmente se extrae el ADN de esa mezcla de tampn y detergente, para
usando el alcohol isoamlico (probablemente el nico reactivo de esta prctica que no suele haber en
una cocina).

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El producto filamentoso obtenido de la extraccin no es ADN puro ya que, entremezclado con l, hay
fragmentos de ARN. Una extraccin "profesional" se realiza aadiendo enzimas que fragmentan las
molculas de ARN e impiden que se unan al ADN.
9. CONCLUSIN
Desde mi punto de vista pienso que ha quedado bastante claro qu es el ADN, cul es su importancia y
cmo el desarrollo de la ciencia ha permitido llevar a cabo el Proyecto del Genoma Humano, y todo lo
que ste implica.
La realizacin de la prctica explicada en el apartado 8 permite, a todos aquellos que la realicen, ver de
una manera directa su propio ADN, por lo que si se realiza en un IES se consolida de manera prctica
los conocimientos adquiridos en el mbito de los cidos nuclicos y ms concretamente del ADN.
10. BIBLIOGRAFA

Pginas Webs:

www.wikipedia.org
www.explora.cl
www.fai.unne.edu.ar
www.bioapuntes.cl
www.recursos.cnice.mec.es/biosfera

Libros:
Inciarte, M.(2003) Biologa XXI. Madrid: McGraw-Hill.
Alberts,B.(2004)Biologa Molecular de la Clula. Barcelona: Omega.

Autora
Nombre y Apellidos: Beln Fernndez Maroto
Centro, localidad, provincia: IES Jess del Gran Poder, Dos Hermanas, Sevilla
E-mail: bfmaroto@gmail.com
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