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MEDIO AMBIENTE

Medio ambiente, conjunto de elementos abiticos (energa solar, suelo,


agua y aire) y biticos (organismos vivos) que integran la delgada capa de
la Tierra llamada biosfera, sustento y hogar de los seres vivos.
La especie Homo sapiens, es decir, el ser humano, apareci tardamente en
la historia de la Tierra, pero ha sido capaz de modificar el medio ambiente
con sus actividades. Aunque, al parecer, los humanos hicieron su aparicin
en frica, no tardaron en dispersarse por todo el mundo. Gracias a sus
peculiares capacidades mentales y fsicas, lograron escapar a las
constricciones medioambientales que limitaban a otras especies y alterar el
medio ambiente para adaptarlo a sus necesidades.
PROBLEMAS MEDIOAMBIENTALES
Aunque los primeros humanos sin duda vivieron ms o menos en armona
con el medio ambiente, como los dems animales, su alejamiento de la vida
salvaje comenz en la prehistoria, con la primera revolucin agrcola. La
capacidad de controlar y usar el fuego les permiti modificar o eliminar la
vegetacin natural, y la domesticacin y pastoreo de animales herbvoros
llev al sobrepastoreo y a la erosin del suelo. El cultivo de plantas origin
tambin la destruccin de la vegetacin natural para hacer hueco a las
cosechas y la demanda de lea condujo a la denudacin de montaas y al
agotamiento de bosques enteros. Los animales salvajes se cazaban por su
carne y eran destruidos en caso de ser considerados plagas o depredadores.
Mientras las poblaciones humanas siguieron siendo pequeas y su
tecnologa modesta, su impacto sobre el medio ambiente fue solamente
local. No obstante, al ir creciendo la poblacin y mejorando y aumentando la
tecnologa, aparecieron problemas ms significativos y generalizados. El
rpido avance tecnolgico producido tras la edad media culmin en la
Revolucin Industrial, que trajo consigo el descubrimiento, uso y explotacin
de los combustibles fsiles, as como la explotacin intensiva de los recursos
minerales de la Tierra. Fue con la Revolucin Industrial cuando los seres
humanos empezaron realmente a cambiar la faz del planeta, la naturaleza
de su atmsfera y la calidad de su agua. Hoy, la demanda sin precedentes a
la que el rpido crecimiento de la poblacin humana y el desarrollo
tecnolgico someten al medio ambiente est produciendo un declive cada
vez ms acelerado en la calidad de ste y en su capacidad para sustentar la
vida.
ECOLOGIA
Ecologa, estudio de la relacin entre los organismos y su medio ambiente
fsico y biolgico. El medio ambiente fsico incluye la luz y el calor o
radiacin solar, la humedad, el viento, el oxgeno, el dixido de carbono y
los nutrientes del suelo, el agua y la atmsfera. El medio ambiente biolgico
est formado por los organismos vivos, principalmente plantas y animales.
Debido a los diferentes enfoques necesarios para estudiar a los organismos
en su medio ambiente natural, la ecologa se sirve de disciplinas como la
climatologa, la hidrologa, la fsica, la qumica, la geologa y el anlisis de
suelos. Para estudiar las relaciones entre organismos, la ecologa recurre a
ciencias tan dispares como el comportamiento animal, la taxonoma, la
fisiologa y las matemticas. El creciente inters de la opinin pblica

respecto a los problemas del medio ambiente ha convertido la palabra


ecologa en un trmino a menudo mal utilizado. Se confunde con los
programas ambientales y la ciencia medioambiental (vase Medio
ambiente). Aunque se trata de una disciplina cientfica diferente, la ecologa
contribuye al estudio y la comprensin de los problemas del medio
ambiente.
El trmino ecologa fue acuado por el bilogo alemn Ernst Heinrich
Haeckel en 1869; deriva del griego oikos (hogar) y comparte su raz con
economa. Es decir, ecologa significa el estudio de la economa de la
naturaleza. En cierto modo, la ecologa moderna empez con Charles
Darwin. Al desarrollar la teora de la evolucin, Darwin hizo hincapi en la
adaptacin de los organismos a su medio ambiente por medio de la
seleccin natural. Tambin hicieron grandes contribuciones naturalistas
como Alexander von Humboldt, profundamente interesados en el cmo y el
por qu de la distribucin de los vegetales en el mundo.
LA COMBRE DE LA TIERRA
En junio de 1992, la Conferencia sobre Medio Ambiente y Desarrollo de las
Naciones Unidas, tambin conocida como la Cumbre de la Tierra, se reuni
durante 12 das en las cercanas de Ro de Janeiro, Brasil. Esta cumbre
desarroll y legitim una agenda de medidas relacionadas con el cambio
medioambiental, econmico y poltico. El propsito de la conferencia fue
determinar qu reformas medioabientales era necesario emprender a largo
plazo, e iniciar procesos para su implantacin y supervisin internacionales.
Se celebraron convenciones para discutir y aprobar documentos sobre
medio ambiente. Los principales temas abordados en estas convenciones
incluyeron el cambio climtico, la biodiversidad, la proteccin forestal, la
Agenda 21 (un proyecto de desarrollo medioambiental de 900 pginas) y la
Declaracin de Ro (un documento de seis pginas que demandaba la
integracin de medio ambiente y desarrollo econmico). La Cumbre de la
Tierra fue un acontecimiento histrico de gran significado. No slo hizo del
medio ambiente una prioridad a escala mundial, sino que a ella asistieron
delegados de 178 pases, lo que la convirti en la mayor conferencia
celebrada hasta ese momento.
Entre el 26 de agosto y el 4 de septiembre de 2002, diez aos ms tarde de
que tuviera lugar la primera Cumbre de la Tierra, se celebr en la ciudad de
Johannesburgo la Cumbre de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo
Sostenible, conocida tambin como Ro+10. Asistieron representantes de
191 pases y se acord un Plan de Accin que inclua el compromiso de
reducir el nmero de personas que no tienen acceso al agua potable y a las
redes de saneamiento de aguas residuales, la defensa de la biodiversidad o
la recuperacin de las reservas pesqueras mermadas.
PERSPECTIVAS
Las perspectivas de futuro, en lo que al medio ambiente se refiere son poco
claras. A pesar de los cambios econmicos y polticos, el inters y la
preocupacin por el medio ambiente an es importante. La calidad del aire
ha mejorado, pero estn pendientes de solucin y requieren una accin
coordinada los problemas de la lluvia cida, los clorofluorocarbonos, la
prdida de ozono y la enorme contaminacin atmosfrica del este de

Europa. Mientras no disminuya la lluvia cida, la prdida de vida continuar


en los lagos y corrientes del norte, y puede verse afectado el crecimiento de
los bosques. La contaminacin del agua seguir siendo un problema
mientras el crecimiento demogrfico contine incrementando la presin
sobre el medio ambiente. La infiltracin de residuos txicos en los acuferos
subterrneos y la intrusin de agua salada en los acuferos costeros de agua
dulce no se ha interrumpido.
El agotamiento de los acuferos en muchas partes del mundo y la creciente
demanda de agua producir conflictos entre el uso agrcola, industrial y
domstico de sta. La escasez impondr restricciones en el uso del agua y
aumentar el coste de su consumo. El agua podra convertirse en la crisis
energtica de comienzos del siglo XXI. La contaminacin de las aguas
dulces y costeras, junto con la sobreexplotacin, ha mermado hasta tal
punto los recursos de los caladeros pisccolas que sera necesario suspender
la pesca durante un periodo de cinco a diez aos para que las especies se
recuperaran. Si no se desarrollan esfuerzos coordinados para salvar hbitats
y reducir el furtivismo y el trfico internacional ilegal de especies salvajes,
muchas de ellas se extinguirn. A pesar de nuestros conocimientos sobre
cmo reducir la erosin del suelo, ste contina siendo un problema de
alcance mundial. Esto se debe, en gran medida a que muchos agrnomos y
urbanistas muestran un escaso inters por controlarla. Por ltimo, la
destruccin de tierras vrgenes, tanto en las regiones templadas como en
las tropicales, puede producir una extincin masiva de formas de vida
vegetales y animales.
Para reducir la degradacin medioambiental, las sociedades deben
reconocer que el medio ambiente es finito. Los especialistas creen que, al ir
creciendo las poblaciones y sus demandas, la idea del crecimiento
continuado debe abrir paso a un uso ms racional del medio ambiente, pero
que esto slo puede lograrse con un espectacular cambio de actitud por
parte de la especie humana. El impacto de la especie humana sobre el
medio ambiente ha sido comparado con las grandes catstrofes del pasado
geolgico de la Tierra; independientemente de la actitud de la sociedad
respecto al crecimiento continuo, la humanidad debe reconocer que atacar
el medio ambiente pone en peligro la supervivencia de su propia especie.
Dentro de los esfuerzos por controlar el deterioro medioambiental, en marzo
de 2002, se puso en rbita el satlite ambiental europeo Envisat, con el fin
de obtener informacin precisa sobre el medio ambiente. El Envisat dispone
de 10 instrumentos cientficos que recogern datos sobre el nivel de los
ocanos, las emisiones de gases de efecto invernadero, las inundaciones, el
tamao de la capa de ozono, o la deforestacin, entre otros. Los datos
enviados por el satlite servirn, no slo para conocer el estado de los
ecosistemas, sino tambin para tomar decisiones polticas y controlar el
cumplimiento, por parte de los distintos pases, del Protocolo de Kioto y de
otros tratados medioambientales.
1. Dioxido de carbono

4. hidrocarburos clorados

2. acidificacion

5. radiacion

3. destruccion del ozono

6. perdida de tierras vrgenes

7. erosin del suelo

8. demanda de agua y aire