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CMO ELABORAR UN TRABAJO ACADEMICO

I. Introduccion
II. Caractersticas particulares
III. Utilidad de un trabajo acadmico
IV. Tipos de trabajos acadmicos
V. Proceso de elaboracin

I. Introduccin
Todo estudiante se enfrenta alguna vez a la realizacin de algn trabajo acadmico,
monografa o trabajo de investigacin. Numerosos profesores prefieren evaluar a sus
alumnos a travs de un trabajo, y una buena parte de los planes de estudio prevn la
realizacin de un trabajo de fin de carrera donde el estudiante aplique el conjunto de
los conocimientos adquiridos a travs de su periodo de formacin en la universidad.
Las pautas y caractersticas que comentaremos aqu tambin se pueden aplicar a las
tesis doctorales, aunque su alcance y extensin sern, por supuesto, mucho ms
amplios. Se trata, pues, de una prctica fundamental en la vida acadmica.
Este tipo de escrito presenta unas caractersticas generales:
* Extensin: los trabajos parciales suelen tener una extensin de entre 10 y 40
pginas; los trabajos de investigacin de fin de carrera o "tesinas" de doctorado
suelen tener unas 100 (a veces ms); las tesis doctorales, evidentemente, son
ms extensas.
* Originalidad: un trabajo acadmico debe ser el resultado de una investigacin
personal sobre un tema determinado; por consiguiente:
- no puede basarse slo en los conocimientos del estudiante; ste tambin
debe documentarse consultando diversas fuentes: libros, peridicos,
revistas especializadas, etc.
- no puede limitarse a copiar otros libros o trabajos; las fuentes son slo la
base necesaria para construir una reflexin o llegar a una conclusin
personal.
- deben citarse las fuentes que se hayan utilizado en la investigacin, y no
es admisible presentar como propias las ideas ajenas.
* Claridad en la expresin (eventualmente, debe utilizarse el lxico propio de la
especialidad)

II. Caractersticas particulares

A. El trabajo debe estar centrado en el tema propuesto y abordar sus aspectos ms


importantes (o, al menos, justificar de forma satisfactoria por qu algunos de estos
aspectos se dejan de lado).
Esto supone demostrar:
- conocimiento y comprensin del tema en cuestin;
- capacidad para orientar el trabajo hacia un objetivo concreto;
- habilidad para establecer conexiones entre la teora y los ejemplos o casos
concretos.
B. Utilizacin de fuentes secundarias y primarias. Los trabajos deben ser el resultado
de la consulta de fuentes secundarias (obras de otros autores) o primarias (datos
empricos, estadsticos, discursos, leyes, etctera). En particular, se debe ser capaz
de:
- leer con espritu crtico, de forma que no se acepte algo como incuestionable
slo por el hecho de haber sido publicado (Internet se presta a muchos
malentendidos en este sentido: hay que ser cauteloso). Nunca hay un nico
criterio ni un nico factor explicativo a la hora de analizar un fenmeno
complejo;
- entender el contenido de lo que se est leyendo y cmo se relaciona con el resto
del material consultado para el desarrollo del trabajo;
- encontrar, utilizar e interpretar datos que sirvan como punto de apoyo de los
argumentos y afirmaciones que se realicen a lo largo del trabajo.
C. El trabajo debe contener una argumentacin razonada. Las diferentes fuentes
primarias y secundarias que se utilizan para elaborar un trabajo no tienen demasiado
valor por s solas. Lo adquieren al ser utilizadas para desarrollar un argumento, un
punto de vista, o para describir un tema a partir de una estructura sistemtica. No se
trata de asumir posiciones o defender una opinin personal, sino de analizar de forma
sistemtica los diferentes aspectos de una cuestin. Los conceptos utilizados deben
estar definidos y las afirmaciones que se realicen deben estar apoyadas en datos
relevantes.
Un trabajo acadmico puede plantearse diferentes objetivos, que se debern
mencionar en la introduccin. En parte, lo que se espera de un trabajo y la evaluacin
dependen del grado en que se haya conseguido de manera satisfactoria el objetivo
que el autor del trabajo se marca al comienzo del mismo.

III. Utilidad de un trabajo acadmico

Un trabajo acadmico presenta el resultado de una investigacin; por consiguiente,


demuestra la capacidad de investigar, reflexionar en profundidad sobre un tema,
estructurarlo, presentarlo y demostrar inters por la materia de estudio. Tambin es
un ejercicio previo al trabajo cientfico real y potencialmente publicable; en este
sentido, su funcin, como en toda publicacin cientfica, es informar sobre una
determinada materia.

IV. Tipos de trabajos acadmicos


Los tipos y formas de los trabajos acadmicos son variados, ya que cada disciplina
emplea mtodos particulares; por ejemplo, un trabajo relacionado con lo jurdico
diferir en su tratamiento de un trabajo de ingeniera.
En general, se pueden diferenciar tres tipos:
* Monografa de compilacin, o "estado de la cuestin" (state of the art):
el alumno, despus de elegir el tema, analiza y redacta una presentacin crtica de la
bibliografa que hay al respecto. Es importante tener buen nivel de comprensin y
"ojo crtico" para referirse a los diferentes puntos de vista y exponer la opinin
personal tras una revisin exhaustiva.
* Monografa de investigacin: se aborda un tema nuevo o poco explorado y se
realiza la investigacin original; para ello hay que conocer lo ya se ha dicho o lo que
ya est ampliamente divulgado, y aportar algo novedoso.
* Monografa de anlisis de experiencias: es un tipo de trabajo frecuente en las
carreras que implican una prctica, por ejemplo, en Medicina, o bien en el ejercicio
profesional de alguna otra disciplina. Se analizan experiencias prcticas o
profesionales, se extraen conclusiones, se comparan con otras semejantes, etc.
Nota:
Pueden haber trabajos acadmicos que no se adapten exactamente a esta
clasificacin, y que se siten a caballo entre dos o tres tipos. Por ejemplo, un
anlisis de mercado en un sentido no estrictamente disciplinar en economa o
mrketing- con una buena orientacin divulgativa y explicativa, puede dar una
fotografa estructurada y articulada de un mercado, es decir, puede ofrecer un
panorama lcido e inteligible de la situacin en relacin a un determinado producto
tecnolgico de consumo (modelos, precios, comparativas, anlisis de funcionamiento,
con conclusiones finales, etc.).

V. Proceso de elaboracin
Cualquiera que sea el caso, el proceso de elaboracin de un trabajo acadmico incluye
varias etapas:
A) La planificacin
1. La eleccin del tema
2. La bsqueda del material

3.
4.
5.
6.
7.
8.

Delimitacin del tema


La tesis
Elaboracin del ndice
Lectura y recopilacin de materiales
Organizacin de la informacin
Revisin de la tesis

B) La textualizacin
1. Eleccin de un ttulo descriptivo del trabajo
2. Estructuracin bsica del trabajo o monografa
3. Primer borrador
4. Segundo borrador
5. Documentacin
6. Revisin final del trabajo
C) Aspectos formales
1. Disposicin del texto (configurar la pgina & dar un esquema formal al
trabajo)
2. Los ndices
3. La bibliografa final
4. Las referencias a las fuentes
5. Las citas textuales
6. Las notas a pie de pgina
7. Figuras, tablas y frmulas
---------------------------------------------A) LA PLANIFICACION
1. La eleccin del tema
En Cmo se hace una tesis, Umberto Eco recomienda que el tema corresponda a los
intereses del estudiante, que las fuentes a que se recurra sean asequibles y
manejables y que la metodologa est al alcance de su experiencia.
El primer paso suele consistir en consultar diversas fuentes de carcter general en
torno al tema que se pretenda tratar. Cuanto ms material o ms conocimiento sobre
el tema se tenga, ms posiblidades habr de establecer una argumentacin
consistente.
La consulta de las fuentes de carcter general proporciona una visin de conjunto; a
partir de esa base, habr que considerar las opciones de las que se dispone, y
centrarse sobre un aspecto ms concreto del tema elegido.
El ttulo del trabajo debe pensarse bien y sintetizar el contenido del tema.

2. La bsqueda del material: las fuentes de un trabajo acadmico

Una vez decidido el tema, consulta la bibliografa general sobre el mismo. El


primer paso para obtener informacin sobre un tema suele ser realizar una
bsqueda bibliogrfica en una biblioteca, a travs del catlogo informtico,
o en Internet (buscadores, publicaciones on-line, etc.). Para ello hay que
seleccionar varias palabras clave, que se introducen en el programa de
bsqueda para que nos proporcione una lista de las obras sobre ese tema.
Conviene consultar primero la bibliografa ms general y ms reciente, y luego
seguir las pistas que nos proporcionen esas primeras fuentes, es decir,
consultar los autores y las obras que a su vez citan los autores que hemos
ledo.

Es de gran utilizad realizar una consulta en un buscador de Internet


como Google, mediante palabras clave relacionadas con el tema de que se
trate. Si es posible, tambin puede ser productivo buscar pginas en otros
idiomas, ya que se pueden obtener resultados relacionados con el estado de la
investigacin sobre ese tema en diferentes lugares del mundo. Muchas
universidades o investigadores divulgan sus trabajos a travs de la red, de
modo que cabe afirmar que la bsqueda en Internet es imprescindible para
realizar un trabajo acadmico de cierta entidad.
La bibliografa sirve para diferentes propsitos en la realizacin de los
trabajos:
o La consulta de obras de otros autores permite delimitar el tema objeto
de estudio.
o Proporciona informacin sobre la forma en que ha sido estudiado ese
tema: conceptos utilizados, explicaciones proporcionadas, enfoques
tericos usados, mtodos de anlisis aplicados.
o Facilita datos y argumentos interesantes para apoyar nuestras propias
afirmaciones a lo largo del trabajo.
Otras fuentes donde se pueden encontrar datos tiles para apoyar nuestras
afirmaciones, dependiendo del tipo de trabajo y de la materia tratada, son, por
ejemplo, los anuarios, o los informes de distintos departamentos de la
Administracin Pblica, que suelen contener datos electorales, demogrficos,
econmicos, etc. En ocasiones, la informacin necesaria no est recopilada ni
sistematizada, por lo que es preciso "construir" nuestros propios datos a partir
de la observacin y la experimentacin. Esta elaboracin de los datos puede ser
un proceso costoso en trminos de tiempo y esfuerzo, pero constituye una
aportacin muy importante.

3. Delimitacin del tema


Delimitar un tema implica seleccionar un aspecto del mismo que pueda ser abarcado
con seriedad en un trabajo acadmico. Las investigaciones poco delimitadas son, en la
mayora de casos, muy peligrosas, ya que se suelen limitar a resear nombres,
corrientes u opiniones sin aportar nada nuevo, o avanzan en diversas direcciones sin
relacin aparente y sin objetivo claro. Es muy til proveerse de un ttulo descriptivo
adecuado y descriptivo del trabajo.

Ejemplo de un tema bien acotado y delimitado:


Geologa -> Vulcanologa -> Los volcanes en la pennsula Ibrica-> Vestigios
de las actividades ssmicas de la Garrotxa.

Ejemplo de tema mal delimitado, demasiado general:


El smbolo en el pensamiento contemporneo.
Smbolo es un trmino que cambia de significado segn los autores o las
tendencias de estudio. Un trabajo con ese ttulo exigira, por tanto, una
exhaustivo anlisis, descripcin y explicacin de lo que entendemos por
smbolo y rastrearlo nada menos que en todo el pensamiento contemporneo.

En la prctica, una parte muy imprtante de la delimitacin del tema se materializa, en


efecto, en la eleccin de un buen ttulo (que requiere un esfuerzo de verbalizacin y
de sntesis). Acto seguido, debe destacar una introduccin/contextualizacin, y un
ndice. En otras palabras, escribir cuanto antes el ttulo y el ndice como hiptesis de
trabajo sirve estupendamente para definir el objeto de estudio y la tesis que se quiera
proponer.

4. La tesis
Generalmente, se dice qe la suma de unos datos constituye una informacin, cuyo
valor es meramente recopilativo y significa poco en relacin a las unidades de partida
(los datos). Sin embargo, la suma de informaciones, hbilmente relaborada,
dispuesta o sintetizada, puede dar lugar a conocimientos. Pues bien, se espera que
un trabajo acadmico no se limite a exponer una informacin (recopilacin de datos).
Se trata de realizar alguna aportacin, es decir, de producir conocimiento en alguna
medida, esto es, se trata de defender una tesis, seleccionando un material y
presentndolo en un orden lgico que demuestre y clarifique un punto de vista
constructivo sobre el tema.
Una buena forma de presentar los puntos principales del trabajo consiste en situarlos
en ciertos lugares clave del mismo:

al final de la introduccin se introduce la tesis que se pretende demostrar


al principio de cada uno de los prrafos o apartados del trabajo, se anuncia el
subtema que se va a desarrollar

De esta forma, el lector dispone de un "esquema lgico" que le permite orientarse en


la lectura del trabajo y seguir el razonamiento del autor del mismo.
Para el autor, la tesis:

Sirve como herramienta de planificacin.


Ayuda a determinar el enfoque del tema y a clarificar las relaciones entre las
ideas.
Traza el camino donde se pueden ir insertando las diversas afirmaciones
parciales, o aspectos parciales del tema, que progresivamente conducirn a la
demostracin de la tesis.

Anticipa aspectos del tema y proporciona un hilo conductor a travs de los


diferentes bloques de informacin.

Para el lector, la tesis:

Sirve como gua para orientarse en la lectura del trabajo


Mantiene su inters en la argumentacin
Le ayuda a identificar las ideas principales

5. Elaboracin del ndice


Uno de los primeros pasos para empezar a trabajar, una vez hallado el ttulo
(resultado de la delimitacin del tema) y apuntada la tesis que se pretende defender,
es elaborar un ndice provisional. Segn vaya avanzando el trabajo, ese ndice
hipottico se ir modificando, pero es aconsejable contar con l casi desde el principio
como plan de trabajo provisional que orientar nuestra bsqueda.

6. Lectura y recopilacin de materiales


Durante todo el proceso de lectura de los materiales que se han recogido, es bueno:

Tomar apuntes sobre ideas relacionadas con el trabajo en curso, o datos que se
puedan utilizar ms tarde.
Seleccionar las citas que se utilizarn para reforzar los comentarios.

Para ello, es importante utilizar fichas que permitan recoger y clasificar la


informacin. Una buena opcin es emplear software de Base de Datos (MS Access,
FileMaker, etc., para construir una coleccin de fichas)

7. Organizacin de la informacin
La organizacin del material y las ideas que se han obtenido o generado durante la
fase de investigacin es fundamental para llegar a realizar un buen trabajo.
Las ideas, reunidas por medio de una lista, un mapa conceptual o la escritura libre se
tienen que ordenar para poder construir un discurso. Se trata de reunir y dividir las
ideas en grupos, de modo que cada grupo de ideas corresponda a una parte unitaria
de nuestro texto. Cada uno de estos grupos tiene que estar organizado y subdividido
en subgrupos:con este procedimiento se contruye un mapa de ideas, cuyos elementos
se presentan en un orden jerrquico. Una vez se han reunido las ideas en grupos y
subgrupos, el contenido de nuestro texto resulta ms claro y podemos redactar un
esquema, que nos guiar en la redaccin.

8. Revisin de la tesis
Tanto la estructura del ndice como la redaccin de la tesis deben someterse a varias
revisiones durante todo el proceso de elaboracin del trabajo, ya que cada nuevo
elemento que se incorpora puede modificar el resultado final o la coherencia del
conjunto.

B) LA TEXTUALIZACION
1. Eleccin de un ttulo descriptivo del trabajo
La propia redaccin del ttulo puede ayudar a precisar el objetivo y el alcance del
trabajo. Cabe dedicar un tiempo a verbalizar bien las palabras y las frases que
constiturn el anuncio o la carta de presentacin del trabajo
2. Estructura bsica del trabajo o monografa
En el entorno universitario, la envergadura de los trabajos acadmicos y las
facilidades que ofrecen los procesadores de textos permiten que la fase de
textualizacin sea paralela a la de planificacin. De hecho, es recomendable que as
sea, ya que, una vez establecidas las hiptesis de trabajo y el ndice, el texto se
pueden ir tejiendo y destejiendo a medida que se incorporan nuevas lecturas o
nuevas informaciones.
3. Primer borrador
El proceso de textualizacin se inicia con la redaccin de un primer borrador o primera
versin, que puede ser espontneo y no requiere detenerse a revisar o ampliar el
material escrito. Esto se har ms adelante.
Una vez se da por terminado el primer borrador, es necesaria una revisin del mismo.
Durante esta fase de revisin, hay que que tener en cuenta la ordenacin de las
ideas, la claridad del escrito, la estructura de los prrafos, etc.
4. Segundo borrador
La primera revisin da paso a la redaccin de un segundo borrador, en el cual se
corrigen todos los aspectos sealados durante la revisin. El trabajo puede llegar a
tener tantos borradores como sea necesario.
5. Documentacin

Al terminar la ltima revisin (recordar que debe repetirse el proceso de correccin y


revisin tantas veces como sea necesario), se incluye toda la documentacin
necesaria para poder presentar el trabajo: la portada o pgina de ttulo (que deber
seguir las indicaciones especficas del profesor o de la institucin donde se presenta),
el ndice, la bibliografa, los apndices, etc.
6. Revisin final del trabajo
Es necesario realizar una revisin final del trabajo, e incluso puede ser til darlo a leer
a algn compaero o amigo cualificado para opinar sobre el mismo, ya que puede
hacer notar ambigedades o errores que nos

C) ASPECTOS FORMALES
1. DISPOSICIN DEL TEXTO
1.1. Configurar la pgina
La configuracin adecuada del texto, desde el punto de vista grfico, favorece
la legibilidad y la comprensin del mismo. Algunas convenciones contribuyen a
la coherencia visual del trabajo:
Pgina
Si trabajas con Microsoft Word, puedes configurar los mrgenes en Archivo >
Configurar pgina > Mrgenes: Tamao: DIN A-4 Margenes: superior: 3 cm
Inferior: 2,5 cm Izquierdo: 3 cm Derecho: 2,5 cm
Numeracin
Normalmente se inserta en la parte inferior de cada pgina, centrada o
alineada al margen exterior. Si trabajas con Microsoft Word, la herramienta se
encuentra en Insertar > Nmeros de pgina, donde puedes seleccionar, en
primer lugar, la posicin (inferior, superior) y la alineacin (derecha, centro, ...)
de
la
numeracin.
Las pginas iniciales que no contienen texto (pginas de cortesa, portada,
crditos, ...) y las de separacin entre captulos etc. tambin cuentan como
pginas, pero no llevan el nmero impreso. En Word, puedes seleccionar el
nmero por el que debe comenzar la numeracin en Insertar > Nmeros de
pgina > Formato. La numeracin incluye todos los apndices o anexos.
Encabezado
Pueden incluirse informaciones como el ttulo de la tesis o trabajo, del captulo,
etc., siempre centradas o alineadas al margen exterior. Los encabezados se
componen con el mismo tipo de letra que el texto principal, pero con un cuerpo
o tamao inferior.
Prrafos e interlineado
El cuerpo del texto debe presentarse justificado.
En cuanto al interlineado, suele utilizarse un espacio y medio para el texto
principal, y un espacio sencillo en el resto de texto (p. ej. citas textuales).
Para identificar los ttulos con claridad, se deja despus de cada uno de ellos

una lnea de blanco. Tambin puede dejarse una lnea de blanco despus de
cada prrafo.
Tipo de letra (tipografas)
Los tipos de letra ms habituales son Times New Roman y Arial. Pueden
utilizarse otros similares a stos, pero hay que evitar los tipos demasiado
fantasiosos que dificultan la lectura del trabajo y no resultan apropiados para
los textos de tipo acadmico. Se deben combinar tres tamaos: el de los
ttulos, el del texto y el de las referencias. Entre cada uno de ellos debe haber
al menos dos puntos de diferencia, para facilitar la identificacin de cada
elemento (p. ej., 14 para los ttulos, 12-11 para el texto y 9-8 para las
referencias, notas al pie, etc.
Estilos
Los procesadores de textos disponen de una herramienta muy importante para
configurar todos estos aspectos del texto: los estilos. Un estilo contiene las
caractersticas del formato de un prrafo (tipo de letra, cuerpo, interlineado,
alineacin del prrafo, etc.), que se aplican automticamente al seleccionar el
nombre del estilo. Tambin pueden aplicarse a los ttulos de los diferentes
captulos y apartados, y ello permite crear y actualizar de forma automtica el
sumario del trabajo, incluso con los nmeros de pgina correspondientes. La
utilizacin de los estilos facilita enormemente la gestn del texto en los trabajos
muy extensos, por lo que conviene familiarizarse con su uso.

1.2. Esquema formal del trabajo


1.2.1. Partes introductorias
a) Portada. Por lo general, debe constar: el nombre de la universidad, la facultad
y el departamento; el ttulo (y subttulo, si lo hay), el nombre del/la autor/a, el
lugar y la fecha en que se ha finalizado el trabajo.
b) Sumario o abstract. Si se trata de un trabajo extenso, conviene agregar
despus de la portada un sumario donse se anuncien los grandes apartados del
trabajo, sin indicar los subapartados (los cuales se sealan, en cambio, en el
ndice).
c) Introduccin. Es la presentacin del contenido del trabajo. En la introduccin,
se exponen:
- la motivacin y objeto del tema elegido
- la metodologa utilizada
d) Opcionales: Dedicatoria, prlogo o presentacin, agradecimientos, lista de
abreviaciones utilizadas.

1.2.2. Cuerpo del trabajo

a) Desarrollo del contenido del trabajo, organizado en partes y captulos, que


pueden subdividirse en apartados y subapartados.
b) Conclusiones, con los resultados del estudio, as como los aspectos que
puedan quedar pendientes.

1.2.3 Materiales de referencia


a) Notas
b) Bibliografa. Indispensable en todo trabajo cientfico.
c) Indice general e ndices especficos de temas, ilustraciones, esquemas
cronolgicos, etc.

2. LOS INDICES
2.1. El Indice general recoge los diferentes apartados en que se organiza el trabajo,
seguidos del nmero de pgina correspondiente. A diferencia del sumario que figura
al principio del trabajo, el ndice general no slo contiene ttulos de los captulos, sino
todos y cada uno de los apartados de que consta el trabajo.
2.2. Los ndices alfabticos recogen temas, trminos especializados o nombres
propios que aparecen en el trabajo, ordenados alfabticamente y sealando las
pginas en donde aparecen. Su finalidad es facilitar la bsqueda de informacin en el
texto.

3. LA BIBLIOGRAFA FINAL
La bibliografa es una parte fundamental en todo trabajo acadmico. Consiste en una
lista que recoge las referencias bibliogrficas de los textos que se citan en el trabajo o
que se han consultado para su elaboracin.

4. LAS REFERENCIAS A LAS FUENTES


Las referencias permiten remitir al lector a una fuente externa o a otro apartado del
propio trabajo. Existen diferentes estilos o convenciones sobre el modo en que deben
presentarse las referencias; los ms usuales son los siguientes:

Para Humanidades en general se utilizan los manuales de:


o Modern
Language
Association,
MLA.
Gibaldi, Joseph. MLA Handbook for Writers of Research Papers. 4th ed.
New York: MLA, 1995.

Para
o

Para
o

The
Chicago
Manual
of
Style,
Chicago.
The Chicago Manual of Style. 14th ed. Chicago: University of Chicago
Press, 1993.
Ciencias Sociales:
American
Psychological
Association,
APA.
American Psychological Association. Publication Manual of the APA. 4th
ed. Washington: APA, 1994.
Ciencia y Tcnica:
Council of Biology Editors, CBE
Council of Biology Editors. Scientific Style and Format: The CBE Manual
for Authors, Editors, and Publishers. 6th. ed. New York: Cambridge
University Press, 1994.

Todos ellos son igualmente aceptables; lo fundamental es tener presente que cuando
se opta por un estilo de cita o referencia bibliogrfica, debe adoptarse el mismo
criterio en todo el trabajo.
Puedes consultar otros recursos sobre estilos de cita en la pgina de recursos de la
Universidad
de
Queensland
(Australia):
http://www.library.uq.edu.au/useit/,
particularmente en el apartado "Citation Style Guides"
Las referencias internas a otros puntos del propio trabajo (p. ej. a una figura, una
frmula, una nota) se realizan poniendo entre parntesis vase o su abreviatura v.,
con la informacin correspondiente.
Las referencias a fuentes externas pueden seguir diferentes modelos:
a) Cita dentro del texto, cuando se trata de un pasaje cuya lectura es fundamental
para seguir el hilo de la disertacin.
b) Cita en nota (al pie o al final del trabajo), cuando se trata de una informacin
accesoria de la que el lector podra prescindir sin que ello afectara a la comprensin
del trabajo.

5. LAS CITAS TEXTUALES

Las citas textuales muy breves pueden insertarse dentro del texto del trabajo,
pero si se trata de una cita extensa (a partir de unas 3 o 4 lneas) debe ocupar
un prrafo aparte y, por lo general, con un cuerpo de letra ms pequeo,
sangra e interlineado sencillo. Tambin pueden indicarse en una nota a pie de
pgina, si no son indispensables para la comprensin del trabajo.

La localizacin de las referencias de las citas admite varios modos:


a) El sistema cita-nota. Tras la cita, se inserta una llamada (un nmero en
superndice) que remite a una nota, ya sea al pie o al final del trabajo
b) El "sistema autor-fecha" o "sistema Harvard" permite sealar el nombre
del autor, la fecha de publicacin y la pgina entre parntesis detrs de la

cita, sin necesidad de recurrir a la nota al pie. Este sistema, que se


complementa con la bibliografa final, se emplea cada vez con mayor
frecuencia ya que permite reducir el nmero de notas y facilita la
identificacin de las fuentes.

Adems de estas cuestiones formales y tipogrficas, al citar trabajos de otros


autores conviene tener presentes otras reglas relacionadas con el rigor y la
honestidad intelectual:
- Las citas tienen que ser exactas, puntuales y verificables por todos.
- Se considera plagio toda accin o prctica que consista en tomar y
utilizar como propias las ideas o los textos de otro autor sin reconocerlo.
Constituyen plagio prcticas como:
o

o
o

copiar directamente prrafos, frases, o partes significativas de una


frase sin entrecomillar y sin anotar apropiadamente la fuente de la
que proceden.
parafrasear o resumir prrafos o fragmentos de texto sin reconocer la
fuente de la que procede el material.
utilizar o desarrollar una idea tomada de alguna fuente impresa,
electrnica o audiovisual sin hacer referencia al autor o la fuente del
materia

Cmo evitar el plagio?


Para evitar el plagio involuntario, hay que sealar la fuente siempre que se
citen o utilicen palabras, ideas, teoras u opiniones de otra persona. Tambin es
preciso indicar la procedencia de grficos, estadsticas, tablas o ilustraciones.

6. LAS NOTAS
Las notas son comentarios o citas que se sitan fuera del texto principal, y que
presentan datos complementarios o marginales. Por ello, se componen en un cuerpo
inferior al resto del texto (p. ej. Times, 8).
Sirven para:
o

o
o
o
o

Indicar el origen de las citas (sistema cita-nota. Obsrvese que su


utilizacin implica duplicar el ndice documental, que siempre deber ir al
final de la investigacin).
Ampliar las referencias documentales.
Aadir una citacin de refuerzo.
Ampliar observaciones.
Ofrecer la cita en su idioma original o su traduccin.

Hay que tener en cuenta una serie de recomendaciones para las notas:
o

o
o

La "llamada" dentro del texto se seala mediante una cifra voladita o


superndice, sin parntesis, y sin espacio entre el texto precedente y la
llamada. Si hay signos de puntuacin (punto, coma), la llamada va justo
a continuacin del signo:
Las llamadas se numeran correlativamente a lo largo de cada captulo.
La nota se suele colocar al pie de la pgina donde aparece la llamada, ya
que as se facilita la lectura, aunque en ocasiones pueden figurar al final
de cada captulo (dependiendo de los criterios editoriales o posibilidades
tcnicas).

7. FIGURAS, TABLAS Y FRMULAS


En la mayora de trabajos acadmicos es preciso insertar ilustraciones, tablas, o
figuras diversas. Hay que evitar que el texto se acerque demasiado al cuadro de las
imgenes, de manera que stas deben quedar despejadas.
Adems, hay que componer la pgina de modo que cuando se mencione una imagen
o una figura, sta se encuentre en la misma pgina (no en la anterior o en la
posterior)