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Compartivos y superlativos: El terremoto de Chile y el de Haití Nombre ______________

Haití, enero de 2010. Terremoto de magnitud 7. Entre 150.000 y 200.000 muertos. Fecha ___________

Chile, febrero de 2010. Terremoto de magnitud 8,8. 710 muertos.

El terremoto que sufrió Chile el pasado 28 de febrero fue el quinto más grande registrado desde que existen instrumentos de medición: 8,8
de magnitud o 50 veces más fuerte que el que asoló una semanas antes Haití (la escala de Momento Sísmico es logarítmica, de modo que
cada grado indica diez veces más potencia que el anterior). Sin embargo, el número de fallecidos en ambos países americanos no puede ser
más dispar: hasta la fecha han muerto 300 veces más haitianos que chilenos en cada una de las catástrofes.

El grado 8,8 del terremoto de Chile describe la cantidad de energía potencial convertida en energía kinética cuando ocurre un terremoto. Otra
escala, la Mercalli, describe la intensidad percibida en superficie –siendo el más extremo el grado XII (catastrófico). En esta escala el terremoto
de Chile fue de un grado VII (muy fuerte) mientras el de Haití fue un grado IX (ruinoso).

La Escala Mercalli, por tanto, incluye en la ecuación el factor humano, esto es, la calidad de las construcciones y la densidad de población. En
este sentido Chile está más preparado que Haití, especialmente desde el colosal terremoto de grado 9,5 de 1960, el terremoto más fuerte
de la historia desde que que existen instrumentos de medición.

Otras diferencias entre uno y otro seísmo son el tipo de terremoto. El de Chile se produjo por la sumisión de una placa bajo otra, mientras en
Haití fue el roce por el deslizamiento horizontal de dos placas tectónicas. Además, el terremoto de Chile responde a la categoría “megathrust”,
que suele producirse a grandes profundidades, convirtiendo parte de la energía kinética en calor, lo que contribuye a atenuar los efetos del
terremoto.

La calidad de las construcciones, la solidez de las infraestructuras o incluso la capacidad de reacción de los servicios de emergencia determinan
el número de víctimas de un terremoto, de forma que el número de muertos suelen ser inversamente proporcionales al PIB per cápita, lo que
explica que las tragedias naturales se ceben habitualmente con los países más pobres (y dentro de éstos, con los pobres entre los pobres).
Japón, uno de los países más ricos del mundo y de los más afectados por los terremotos, sufre cotidianamente terremotos de la magnitud
del de Haití sin registrar más que un puñado de víctimas mortales (con excepción del mortífero terremoto de Kobe de 1995).

Preguntas de comprensión
Instrucciones: Contesta las preguntas en oraciones completas; ie. “El terremoto de ____ fue más fuerte que el de ___”
1. ¿Cuál de los dos terremotos fue más fuerte, el de Chile o el de Haití?
2. ¿Cuál de los dos terremotos fue menos mortífero?
3. Debido a que la escala de Momento Sísmico es logarítmica, ¿qué indica cada grado?
4. ¿Cuántas veces más fuerte fue el terremoto de Chile?
5. ¿Cuántas veces más víctimas mortales causó el terremoto de Haití?
6. ¿Cuál es el grado más extremo de la escala de Mercalli?
7. ¿Cuál de los dos países está más preparado?
8. ¿Cuándo y dónde ocurrió el terremoto más fuerte de la historia?
9. Explica las diferencias entre el efecto de las tragedias naturales en los países más pobres del mundo y los
países más ricos del mundo.
10. Según el artículo, ¿qué país es uno de los país más afectados por los terremotos? Pero, ¿cuántos víctimas
mortales suelen causar estos terremotos?

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