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La perspectiva Psicoanaltica en el desarrollo infantil

La perspectiva psicoanaltica aporta importantes elementos para comprender el desarrollo


de la sexualidad en la infancia.
A continuacin se desarrollarn una serie de textos de Freud dedicados a la sexualidad
infantil, cada uno de ellos seguidos por preguntas de lectocomprensin.

FREUD, TRES ENSAYOS DE TEORA SEXUAL

II. LA SEXUALIDAD INFANTIL

Negligencia de lo infantil. -De la concepcin popular del instinto sexual forma parte la
creencia de que falta durante la niez, no apareciendo hasta el perodo de la pubertad.
Constituye esta creencia un error de consecuencias graves, pues a ella se debe
principalmente nuestro actual desconocimiento de las circunstancias fundamentales de la
vida sexual. Un penetrante estudio de las manifestaciones sexuales infantiles nos revelara
probablemente los rasgos esenciales del instinto sexual, descubrindonos su desarrollo y su
composicin de elementos procedentes de diversas fuentes. No deja de ser singular el hecho
de que todos los autores que se han ocupado de la investigacin y explicacin de las
cualidades y reacciones del individuo adulto hayan dedicado mucha ms atencin a
aquellos tiempos que caen fuera de la vida del mismo; esto es, a la vida de sus antepasados
que a la poca infantil del sujeto, reconociendo, por tanto, mucha mas influencia a la
herencia que a la niez. Y, sin embargo, la influencia de este perodo de la vida sera ms
fcil de comprender que la de la herencia y debera ser estudiada preferentemente (#663).
PdP 663
En la literatura existente sobre esta materia hallamos, desde luego, algunas observaciones
referentes a prematuras actividades sexuales infantiles, erecciones, masturbacin o incluso
actos anlogos al coito, pero siempre como sucesos excepcionales y curiosos o como
ejemplos de una temprana corrupcin. No s de ningn autor que haya reconocido
claramente la existencia de un instinto sexual en la infancia, y en los numerosos trabajos
sobre el desarrollo del nio falta siempre el captulo relativo al desarrollo sexual (#664).
Amnesia infantil. -La razn de esta singular negligencia me parece hallarse, en parte, en
consideraciones convencionales de los autores, consecuencia de su propia educacin, y, por
otro lado, en un fenmeno psquico que hasta ahora ha eludido toda explicacin. Me refiero
a la peculiar amnesia que oculta a los ojos de la mayora de los hombres, aunque no de

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todos, los primeros aos de su infancia hasta el sptimo o el octavo. No se nos habra
ocurrido hasta ahora maravillarnos de esta amnesia, aunque haba gran razn para ello, pues
los que durante la infancia nos han rodeado nos comunican posteriormente que en estos
aos, de los que nada hemos retenido en nuestra memoria, fuera de algunos
incomprensibles recuerdos fragmentarios, hubimos de reaccionar vivamente ante
determinadas impresiones, sabiendo ya exteriorizar en forma humana dolores y alegras,
mostrando abrigar amor, celos y otras pasiones que nos conmovan violentamente, y
ejecutando actos que fueron tomados por los adultos como prueba de una naciente
capacidad de juicio. Ms de esto no recordamos nada al llegar a la edad adulta. Por qu
razn permanece tan retrasada nuestra memoria con respecto a nuestras dems actividades
anmicas, cuando tenemos fundados motivos para suponer que en ninguna otra poca es
esta facultad tan apta como en los aos de la infancia para recoger las impresiones y
reproducirlas luego?

De otro lado hemos de suponer, o podemos convencernos de ello por la investigacin


psicolgica, que las impresiones olvidadas, no por haberlo sido, han desaparecido de
nuestra memoria sin dejar hondsima huella en nuestra vida psquica y haber constituido
una enrgica determinante de todo nuestro ulterior desarrollo. No puede existir, por tanto,
una real desaparicin de las impresiones infantiles; debe ms bien tratarse de una amnesia
anloga a aquella que comprobamos en los neurticos con respecto a los sucesos
sobrevenidos en pocas ms avanzadas de la vida y que consiste en una mera exclusin de
la conciencia (represin). Ms cules son las fuerzas que llevan a cabo esta represin de
las impresiones infantiles? El que resolviera este problema habra aclarado definitivamente
la esencia de la amnesia histrica. De todos modos, hemos de sealar que la existencia de la
amnesia infantil nos proporciona un nuevo punto de comparacin entre el estado anmico
del nio y el del psiconeurtico, entre los cuales descubrimos ya una analoga al inferir que
la sexualidad de los psiconeurticos conserva la esencia infantil o ha retrocedido hasta ella.
Por qu, pues, no ha de poder referirse tambin la amnesia infantil a las emociones
sexuales de la niez? Esta posible conexin de la amnesia infantil con la histrica entraa
mxima importancia. La amnesia histrica, puesta al servicio de la represin, es tan slo
explicable por la circunstancia de que ya el individuo posee un acervo de huellas mnmicas
que han sido sustradas a la disposicin consciente y que atraen, por conexin asociativa,
aquellos elementos sobre los cuales actan, desde la conciencia, las fuerzas repelentes de la
represin

(#666). Sin la amnesia infantil puede decirse que no existira la amnesia

histrica. Opino, pues, que la amnesia infantil, que convierte para cada individuo la propia
niez en algo anlogo a una poca prehistrica y oculta a sus ojos los comienzos de su vida
sexual, es la culpable de que, en general, no se conceda al perodo infantil un valor en
cuanto al desarrollo de la vida sexual. Un nico observador no puede llenar las lagunas que
esto ha producido en nuestro conocimiento. Ya en 1896 hice yo resaltar la importancia de
los aos infantiles en la gnesis de determinados fenmenos esenciales, dependientes de la
vida sexual y desde entonces no se ha cesado de llamar la atencin sobre el factor infantil
en todo lo referente a las cuestiones sexuales.
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(1) EL PERODO DE LATENCIA SEXUAL DE LA INFANCIA Y SUS


INTERRUPCIONES
Los hallazgos extraordinariamente frecuentes de impulsos sexuales, supuestamente
excepcionales en la infancia, as como el descubrimiento de los recuerdos infantiles
inconscientes de los neurticos, permiten bosquejar el siguiente cuadro de la conducta
sexual durante la poca infantil (#667). Parece cierto que el recin nacido trae consigo al
mundo impulsos sexuales en germen, qu, despus de un perodo de desarrollo, van
sucumbiendo a una represin progresiva, la cual puede ser interrumpida a su vez por
avances regulares del desarrollo sexual o detenida por particularidades individuales. Sobre
las leyes y perodos de este proceso evolutivo oscilante no se conoce nada con seguridad.
Parece, sin embargo, que la vida sexual de los nios se manifiesta ya en una forma
observable hacia los aos tercero y cuarto (#668).
Inhibiciones sexuales. -Durante este perodo de latencia, total o simplemente parcial, se
constituyen los poderes anmicos que luego se oponen al instinto sexual y lo canalizan,
marcndole su curso a manera de dique. Ante los nios nacidos en una sociedad civilizada
experimentamos la sensacin de que estos diques son una obra de la educacin, lo cual no
deja de ser, en gran parte, cierto. Pero, en realidad, esta evolucin se halla orgnicamente
condicionada y fijada por la herencia y puede producirse sin auxilio ninguno por parte de la
educacin. Esta ltima se mantendr dentro de sus lmites, constrindose a seguir las
huellas de lo orgnicamente preformado, imprimirlo ms profundamente y depurarlo.

Formacin reactiva y sublimacin. -Con qu elementos se constituyen estos diques tan


importantes para la cultura y la normalidad ulteriores del individuo? Probablemente a costa
de los mismos impulsos sexuales infantiles, que no han dejado de afluir durante este
perodo de latencia, pero cuya energa es desviada en todo o en parte de la utilizacin
sexual y orientada hacia otros fines. Los historiadores de la civilizacin coinciden en
aceptar que este proceso, en el que las fuerzas instintivas sexuales son desviadas de sus
fines sexuales y orientadas hacia otros distintos -proceso al que se da el nombre de
sublimacin-, proporciona poderosos elementos para todas las funciones culturales. Por
nuestra parte aadiremos que tal proceso interviene igualmente en el desarrollo individual y
que sus orgenes se remontan al perodo de latencia sexual infantil (#669). Tambin sobre
el mecanismo de esta sublimacin puede formularse una hiptesis. Los impulsos sexuales
de estos aos infantiles seran inaprovechables, puesto que la funcin reproductora no ha
aparecido todava, circunstancia que constituye el carcter esencial del perodo de latencia.
Pero, adems, tales impulsos habran de ser perversos de por s, partiendo de zonas
ergenas e implicando tendencias que, dada la orientacin del desarrollo del individuo, slo
podran provocar sensaciones displacientes. Harn, pues, surgir fuerzas psquicas contrarias
que erigirn para la supresin de tales sensaciones displacientes los diques psquicos ya
citados (repugnancia, pudor, moral) (#670).

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Interrupciones del perodo de latencia. -Sin hacernos ilusiones sobre la naturaleza
hipottica y la deficiente claridad de nuestro conocimiento de los procesos del perodo de
latencia infantil, queremos volver a la realidad para observar que esta utilizacin de la
sexualidad infantil representa un ideal educativo, del cual se desva casi siempre el
desarrollo del individuo en algn punto y con frecuencia en muchos. En la mayora de los
casos logra abrirse camino un fragmento de la vida sexual que ha escapado a la
sublimacin, o se conserva una actividad sexual a travs de todo el perodo de latencia
hasta el impetuoso florecimiento del instinto sexual en la pubertad. Los educadores se
conducen -cuando conceden alguna atencin a la sexualidad infantil- como si compartieran
nuestras opiniones sobre la formacin de los poderes morales de defensa a costa de la
sexualidad, y como si supieran que la actividad sexual hace a los nios ineducados, pues
persiguen todas las manifestaciones sexuales del nio como vicios, aunque sin conseguir
grandes victorias sobre ellos. Debemos, por tanto, dedicar todo nuestro inters a estos
fenmenos tan temidos por la educacin, pues esperamos que ellos nos permitan llegar al
conocimiento de la constitucin originaria del instinto sexual.

(2) MANIFESTACIONES DE LA SEXUALIDAD INFANTIL


El chupeteo del pulgar. -Por motivos que veremos ms adelante, tomaremos como tipo
de las manifestaciones sexuales infantiles el chupeteo (succin productora del placer), a
la cual ha dedicado un excelente estudio el pediatra hngaro Lindner (#671). La succin o
el chupeteo, que aparece ya en los nios de pecho y puede subsistir hasta la edad adulta e
incluso conservarse en ocasiones a travs de toda la vida, consiste en un contacto
seccionador rtmicamente repetido y verificado con los labios, acto al que falta todo fin de
absorcin de alimento. Una parte de los mismos labios, la lengua o cualquier otro punto
asequible de la piel del mismo individuo (a veces hasta el dedo gordo de un pie), son
tomados como objeto de la succin. Al mismo tiempo aparece a veces un instinto de
aprehensin, que se manifiesta por un simultneo pellizcar rtmico del lbulo de la oreja, y
puede tambin apoderarse de esta misma u otra cualquiera parte del cuerpo de otra persona
con el mismo fin. La succin productora de placer est ligada con un total embargo de la
atencin y conduce a conciliar el sueo o a una reaccin motora de la naturaleza del
orgasmo
Con frecuencia se combina con la succin productora de placer el frotamiento de
determinadas partes del cuerpo de gran sensibilidad: el pecho o los genitales exteriores.
Muchos nios pasan as de la succin a la masturbacin. Lindner (*263) ha reconocido
claramente y ha hecho resaltar con toda audacia la naturaleza sexual de este acto.
Frecuentemente se considera el chupeteo como una de las maas sexuales del nio.
Numerosos pediatras y neurlogos niegan en absoluto esta hiptesis; ms su contraria
opinin, fundada en una confusin entre lo sexual y lo genital, plantea el difcil e inevitable
problema de establecer qu carcter general debe atribuirse a las manifestaciones sexuales
de los nios. Por mi parte, opino que el conjunto de aquellas manifestaciones en cuya
esencia hemos penetrado por medio de la investigacin psicoanaltica nos da derecho a

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considerar el chupeteo como una manifestacin sexual y a estudiar en ella precisamente
los caracteres esenciales de la actividad sexual infantil

Autoerotismo. -Debemos dedicar toda nuestra atencin a este ejemplo. Hagamos resaltar,
como el carcter ms notable de esta actividad sexual, el hecho de que el instinto no se
orienta en ella hacia otras personas. Encuentra su satisfaccin en el propio cuerpo; esto es,
es un instinto autoertico para calificarlo con el feliz neologismo puesto en circulacin por
Havelock Ellis (#674). Se ve claramente que el acto de la succin es determinado en la
niez por la busca de un placer ya experimentado y recordado. Con la succin rtmica de
una parte de su piel o de sus mucosas encuentra el nio, por el medio ms sencillo, la
satisfaccin buscada. Es tambin fcil adivinar en qu ocasin halla por primera vez el nio
este placer, hacia el cual, una vez hallado, tiende siempre de nuevo. La primera actividad
del nio y la de ms importancia vital para l, la succin del pecho de la madre (o de sus
subrogados), le ha hecho conocer, apenas nacido, este placer. Dirase que los labios del
nio se han conducido como una zona ergena, siendo, sin duda, la excitacin producida
por la clida corriente de la leche la causa de la primera sensacin de placer. En un
principio la satisfaccin de la zona ergena aparece asociada con la del hambre. La
actividad sexual se apoya primeramente en una de las funciones puestas al servicio de la
conservacin de la vida, pero luego se hace independiente de ella. Viendo a un nio que ha
saciado su apetito y que se retira del pecho de la madre con las mejillas enrojecidas y una
bienaventurada sonrisa, para caer en seguida en un profundo sueo, hemos de reconocer en
este cuadro el modelo y la expresin de la satisfaccin sexual que el sujeto conocer ms
tarde. Posteriormente la necesidad de volver a hallar la satisfaccin sexual se separa de la
necesidad de satisfacer el apetito, separacin inevitable cuando aparecen los dientes y la
alimentacin no es ya exclusivamente succionada, sino mascada.
PdP 674
El nio no se sirve, para la succin, de un objeto exterior a l, sino preferentemente de una
parte de su propio cuerpo, tanto porque ello le es ms cmodo como porque de este modo
se hace independiente del mundo exterior, que no le es posible dominar an, y crea,
adems, una segunda zona ergena, aunque de menos valor. El menor valor de esta segunda
zona le har buscar posteriormente las zonas correspondientes de otras personas; esto es,
los labios. (Pudiera atribuirse al nio la frase siguiente: Lstima que no pueda besar mis
propios labios.) No todos los nios realizan este acto de la succin. Debe suponerse que
llegan a l aquellos en los cuales la importancia ergena de la zona labial se halla
constitucionalmente reforzada. Si esta importancia se conserva, tales nios llegan a ser, en
su edad adulta, inclinados a besos perversos, a la bebida y al exceso en el fumar; ms, si
aparece la represin, padecern de repugnancia ante la comida y de vmitos histricos. Por
la duplicidad de funciones de la zona labial, la represin se extender al instinto de
alimentacin. Muchas de mis pacientes con perturbaciones anorxicas, globo histrico,
opresin en la garganta y vmitos, haban sido en sus aos infantiles grandes
chupeteadores. En el acto de la succin productora de placer hemos podido observar los
tres caracteres esenciales de una manifestacin sexual infantil. Esta se origina apoyada en
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alguna de las funciones fisiolgicas de ms importancia vital, no conoce ningn objeto
sexual, es autoertica, y su fin sexual se halla bajo el dominio de una zona ergena.
Anticiparemos ya que estos caracteres son aplicables asimismo a la mayora de las dems
actividades del instinto sexual infantil.

(3) EL FIN SEXUAL DE LA SEXUALIDAD INFANTIL


Caracteres de las zonas ergenas. -Del ejemplo de la succin pueden deducirse an
muchos datos para el conocimiento de las zonas ergenas. Son estas parte de la epidermis o
de las mucosas en las cuales ciertos estmulos hacen surgir una sensacin de placer de una
determinada cualidad. No cabe duda que los estmulos productores de placer estn ligados a
condiciones especiales que no conocemos. El carcter rtmico debe juzgar entre ellas un
importante papel. Menos decidida an est la cuestin de si se puede considerar como
especfico el carcter de la sensacin de placer que la excitacin hace surgir. En esta
especificidad estara contenido el factor sexual. En las cuestiones del placer y del dolor
anda an la Psicologa tan a tientas, que la hiptesis ms prudente es la que debe preferirse.
Ms tarde llegaremos quiz a bases slidas sobre las cuales podamos apoyar la
especificidad de la sensacin de placer. La cualidad ergena puede hallarse
sealadamente adscrita a determinadas partes del cuerpo. Existen zonas ergenas
predestinadas, como nos ensea el ejemplo del chupeteo; pero el mismo ejemplo nos
demuestra tambin que cualquier otra regin de la epidermis o de la mucosa puede servir de
zona ergena; esto es, que posea a priori una determinada capacidad para serlo.
As pues, la cualidad del estmulo influye ms en la produccin de placer que el carcter de
la parte del cuerpo correspondiente. El nio que ejecuta la succin busca por todo su cuerpo
y escoge una parte cualquiera de l, que despus, por la costumbre, ser la preferida.
Cuando en esta busca tropieza con una de las partes predestinadas (pezn, genitales),
conservar sta siempre tal preferencia. Una capacidad de desplazamiento anloga
reaparece despus en la sintomatologa de la histeria. En esta neurosis, la represin recae
principalmente sobre las zonas genitales propiamente dichas y stas transmiten su
excitabilidad a las restantes zonas ergenas, que en la vida adulta han pasado a un segundo
trmino y que en estos casos vuelven a comportarse nuevamente como genitales. Pero,
adems, como sucede en la succin, toda otra parte del cuerpo puede llegar a adquirir igual
excitabilidad que los genitales y ser elevada a la categora de zona ergena. Las zonas
ergenas y las histergenas muestran los mismos caracteres (#675).
PdP 675
Fin sexual infantil. -El fin sexual del instinto infantil consiste en hacer surgir la
satisfaccin por el estmulo apropiado de una zona ergena elegida de una u otra manera.
Esta satisfaccin tiene que haber sido experimentada anteriormente para dejar una
necesidad de repetirla, y no debe sorprendernos hallar que la naturaleza ha encontrado
medio seguro de no dejar entregado al azar el hallazgo de tal satisfaccin (#676). Con
respecto a la zona bucal, hemos visto ya que el dispositivo que llena esta funcin es la
simultnea conexin de esta parte del cuerpo con la ingestin de los alimentos. Ya iremos
encontrando otros dispositivos anlogos como fuentes de la sexualidad. El estado de
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necesidad que exige el retorno de la satisfaccin se revela en dos formas distintas: por una
peculiar sensacin de tensin, que tiene ms bien un carcter displaciente, y por un
estmulo o prurito, centralmente condicionado y proyectado en la zona ergena perifrica.
Puede, por tanto, formularse tambin el fin sexual diciendo que est constituido por el acto
de sustituir el estmulo proyectado en la zona ergena por aquella otra excitacin exterior
que hace cesar la sensacin de prurito, haciendo surgir la de satisfaccin. Esta excitacin
exterior consistir, en la mayora de los casos, en una manipulacin anloga a la succin.
El hecho de que la necesidad pueda ser tambin despertada perifricamente, por una
verdadera transformacin de la zona ergena, concuerda perfectamente con nuestros
conocimientos psicolgicos. Unicamente puede extraarnos que una excitacin necesite
para cesar una segunda y nueva excitacin producida en mismo sitio.
PdP 676

(4) LAS MANIFESTACIONES SEXUALES MASTURBATORIAS (#677)


Comprobamos con satisfaccin que ya no nos queda mucho que averiguar acerca de la
actividad sexual infantil, una vez que el examen de una nica zona ergena nos ha revelado
los caracteres esenciales del instinto. Las diferencias principales se refieren tan slo al
procedimiento empleado para alcanzar la satisfaccin. Este procedimiento, que para la zona
buco-labial consista, segn ya hemos visto, en la succin, quedara constituido por otras
distintas actividades musculares, segn la situacin y las propiedades de la zona ergena de
que se trate.
Actividad de la zona anal. -Tambin la zona anal es, como la zona bucolabial, muy
apropiada por su situacin para permitir el apoyo de la sexualidad en otras funciones
fisiolgicas. La importancia ergena originaria de esta zona ha de suponerse muy
considerable. Por medio del psicoanlisis llegamos a conocer, no sin asombro, qu
transformacin experimentan las excitaciones sexuales emanadas de la zona anal y con
cunta frecuencia conserva esta ltima, a travs de toda la vida, cierto grado de
excitabilidad genital . Los trastornos intestinales, tan frecuentes en los aos infantiles,
hacen que no falten nunca a esta zona intensas excitaciones. Los catarros intestinales
padecidos en la infancia convierten al sujeto -empleando la expresin corriente- en un
individuo nervioso, y ejercen, en posteriores enfermedades de carcter neurtico, una
influencia determinante sobre las manifestaciones sintomticas de la neurosis, a cuya
disposicin ponen una gran cantidad de trastornos digestivos. Teniendo en cuenta el
carcter ergeno de la zona anal, el cual es conservado permanentemente por la misma,
cuando menos en una forma modificada, no podremos ya burlarnos de la antigua opinin
mdica que atribua a las hemorroides una gran importancia para la gnesis de ciertos
estados neurticos.
Aquellos nios que utilizan la excitabilidad ergena de la zona anal, lo revelan por el hecho
de retardar el acto de la excrecin, hasta que la acumulacin de las materias fecales produce
violentas contracciones musculares, y su paso por el esfinter, una viva excitacin de las
mucosas. En este acto, y al lado de la sensacin dolorosa, debe de aparecer una sensacin
de voluptuosidad. Uno de los mejores signos de futura anormalidad o nerviosidad es, en el
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nio de pecho, la negativa a verificar el acto de la excrecin cuando se le sienta sobre el
orinal; esto es, cuando le parece oportuno a la persona que est a su cuidado, reservndose
el nio tal funcin para cuando a l le parece oportuno verificarla. Naturalmente el nio no
da importancia a ensuciar su cuna o sus vestidos, y slo tiene cuidado de que al defecar no
se le escape la sensacin de placer accesoria. Las personas que rodean a los nios
sospechan tambin aqu la verdadera significacin de este acto, considerando como un
vicio del nio la resistencia a defecar en el orinal. El contenido intestinal (*264)se
conduce, pues, al desempear la funcin de cuerpo excitante de una mucosa sexualmente
sensible, como precursor de otro rgano que no entrar en accin sino despus de la
infancia. Pero, adems, entraa para el infantil sujeto otras varias e importantes
significaciones. El nio considera los excrementos como una parte de su cuerpo y les da la
significacin de un primer regalo, con el cual puede mostrar su docilidad a las personas
que le rodean o su negativa a complacerlas. Desde esta significacin de regalo pasan los
excrementos a la significacin de nio; esto es, qu segn una de las teoras sexuales
infantiles representan un nio concebido por el acto de la alimentacin y parido por el
recto.
Nota 264
La retencin de las masas fecales intencionada, por tanto, al principio, para utilizarlas en
calidad de excitacin masturbadora de la zona anal o como un medio de relacin del nio,
constituye adems una de las races del estreimiento tan corriente en los neurpatas. La
importancia de la zona anal se refleja luego en el hecho de que se encuentran pocos
neurticos que no posean sus usos y ceremonias especiales, escatolgicos, mantenidos por
ellos en el ms profundo secreto (#679). En los nios de ms edad no es nada raro hallar
una excitacin masturbatoria de la zona anal con ayuda de los dedos y provocada por un
prurito condicionado centralmente o mantenido perifricamente.
Actividad de las zonas genitales. -Entre las zonas ergenas del cuerpo infantil hllase una
que, si ciertamente no desempea el papel principal ni puede ser tampoco el substrato de las
primeras excitaciones sexuales, est, sin embargo, destinada a adquirir una gran
importancia en el porvenir. Tanto en el sexo masculino como en el femenino se halla esta
zona relacionada con la miccin (pene, cltoris), y en los varones, encerrada en un saco
mucoso, de manera que no pueden faltarle estmulos, producidos por las secreciones, que
aviven tempranamente la excitacin sexual.
PdP 679
Las actividades sexuales de esta zona ergena, que pertenecen al verdadero aparato
sexual, constituyen el comienzo de la ulterior vida sexual normal. La situacin
anatmica, el contacto con las secreciones, los lavados y frotamientos de la higiene
corporal y determinadas excitaciones accidentales (como la emigracin de los oxiuros en
las nias), hacen inevitable que la sensacin de placer que puede emanar de esta parte del
cuerpo se haga notar en los nios ya en su ms temprana infancia y despierte en ellos un
deseo de repeticin. Si consideramos el conjunto de circunstancias antes apuntadas y
pensamos que la aplicacin de las reglas de higiene corporal produce resultados excitantes
iguales a los que la suciedad producira, habremos de concluir que el onanismo del nio de
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pecho, al cual no escapa ningn individuo, prepara la futura primaca de esta zona ergena
con respecto a la actividad sexual. El acto que hace cesar el estmulo y determina la
satisfaccin consiste en un frotamiento con la mano o en una presin en los muslos, uno
contra otro. Este ltimo acto es el ms frecuente en las muchachas. La preferencia de los
nios por el frotamiento con la mano nos indica qu importantes aportaciones
proporcionar en lo futuro el instinto de aprehensin a la actividad sexual masculina
(#680).
PdP 680
Para mayor claridad, distinguiremos tres fases de la masturbacin infantil; la primera de
ellas pertenece a la edad de la lactancia; la segunda, a la corta poca de florecimiento de la
actividad sexual, aproximadamente hacia el cuarto ao, y solamente la tercera corresponde
a la masturbacin de la pubertad, que es casi la nica a que hasta hoy se ha dado
importancia.
Segunda fase de la masturbacin infantil. -La masturbacin del nio de pecho desaparece
aparentemente despus de corto tiempo, pero puede conservarse sin solucin de
continuidad hasta la pubertad, constituyendo entonces la primera gran desviacin del
desarrollo propuesto a todo hombre civilizado. En los aos infantiles posteriores a la
lactancia, generalmente antes del cuarto ao, suele despertar nuevamente el instinto sexual
de esta zona genital y conservarse hasta una nueva represin o continuar sin interrupcin
ninguna. Se presentan aqu casos muy diferentes, para cuya explicacin habramos de
analizar cada uno de ellos en particular, pero todas las peculiaridades de esta segunda
actividad sexual infantil dejan en la memoria del individuo las ms profundas huellas
(inconscientes) y determinan el desarrollo de su carcter cuando sigue poseyendo salud, o
la sintomatologa de su neurosis cuando enferma despus de la pubertad (#681). En este
ltimo caso se olvida este perodo sexual y se desplazan los recuerdos conscientes con l
ligados. Ya he formulado mi opinin de que la amnesia infantil normal est ligada a esta
actividad sexual infantil. La investigacin psicoanaltica consigue volver a traer a la
conciencia lo olvidado y hacer desaparecer de esta manera una obsesin emanada de este
material psquico inconsciente.
PdP 681
Retorno de la masturbacin del nio de pecho. -La excitacin sexual de la poca de la
lactancia retorna en los aos infantiles antes indicados, como un prurito centralmente
condicionado, que impulsa a la satisfaccin onanista o como un proceso que, al igual de la
polucin que aparece en la poca de la pubertad, alcanza la satisfaccin sin ayuda de acto
ninguno. Este ltimo caso es el ms frecuente en las muchachas durante la segunda mitad
de la infancia. No se ha llegado a comprender totalmente su condicionalidad, y parece ser
consecuencia muchas veces, de un perodo anterior de onanismo activo. La sintomatologa
de estas manifestaciones sexuales es muy escasa. El aparato urinario aparece aqu en lugar
del aparato genital, an no desarrollado. La mayora de las cistopatas que sufren los nios
en esta poca son perturbaciones sexuales. La enuresis nocturna corresponde, cuando no
representa un ataque epilptico, a una polucin. La reaparicin de la actividad sexual
depende de causas internas y motivos externos. La sintomatologa de la neurosis y la
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investigacin psicoanaltica nos ayudan a descubrir estas causas y a determinarlas con la
mayor fijeza.
Ms tarde hablaremos de las causas internas. Los motivos externos casuales presentan en
esta poca una importancia extraordinaria y duradera. Ante todo hallamos la influencia de
la seduccin o corrupcin, que trata a los nios tempranamente como objetos sexuales y les
ensea, bajo circunstancias impresionantes, cmo lograr la satisfaccin de las zonas
genitales, satisfaccin que luego permanecen, en la mayora de los casos, obligados a
renovar por medio del onanismo. Dicha influencia puede ser efectuada por personas adultas
o por otros nios. No tengo que arrepentirme de la importancia dada por m, en m artculo
sobre la etiologa de la histeria, publicado en 1896, a estos casos de corrupcin, aunque
entonces no saba an cuntos individuos que no han salido, en aos posteriores, de la
normalidad sexual, puede tambin haber pasado por las mismas experiencias, y atribu, por
tanto, mayor importancia a la corrupcin que a los factores dados en la constitucin y en el
desarrollo (#682). Es indudable que en los nios no es necesaria la corrupcin o seduccin
para que en ellos se despierte la vida sexual, pues sta puede surgir espontneamente por
causas interiores.
PdP 682
Disposicin perversa polimrfica. -Es muy interesante comprobar que bajo la influencia de
la seduccin puede el nio hacerse polimrficamente perverso; es decir, ser inducido a toda
clase de extralimitaciones sexuales. Nos ensea esto qu en su disposicin peculiar trae ya
consigo una capacidad para ello. La adquisicin de las perversiones y su prctica
encuentran, por tanto, en l muy pequeas resistencias, porque los diques anmicos contra
las extralimitaciones sexuales; o sea, el pudor, la repugnancia y la moral, no estn an
constituidos en esta poca de la vida infantil o su desarrollo es muy pequeo. El nio se
conduce en estos casos igual que el tipo corriente de mujer poco educada, en la cual
perdura, a travs de toda la vida, dicha disposicin polimrfica perversa, pudiendo
conservarse normalmente sexual, pero tambin aceptar la direccin de un hbil seductor y
hallar gusto en toda clase de perversiones, adoptndolas en su actividad sexual. Esta
disposicin polimrfica y, por tanto, infantil, es utilizada por la prostituta para sus
actividades profesionales, y dado el inmenso nmero de mujeres prostitutas y de aquellas a
las cuales hay que reconocer capacidad para la prostitucin, aunque hayan escapado a su
ejercicio profesional, es imposible no ver en esta disposicin a todas las perversiones algo
generalmente humano y originario.
Instintos parciales. -Por lo dems la influencia de la seduccin no nos ayuda a descubrir los
primeros misterios del instinto sexual, sino que nubla nuestra capacidad de penetracin
hasta los mismos, guiando a los nios tempranamente hasta el objeto sexual del qu en un
principio no siente necesidad alguna el instinto sexual infantil. Sin embargo, debemos
reconocer que la vida sexual infantil entraa tambin, por grande que sea el predominio de
las zonas ergenas, tendencias orientadas hacia un objeto sexual exterior. A este orden
pertenecen los instintos de contemplacin, exhibicin y crueldad, que ms tarde se
enlazarn estrechamente a la vida genital, pero que existen ya en la infancia, aunque con
plena independencia de la actividad sexual ergena. El nio carece en absoluto de pudor y
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encuentra en determinados aos de su vida un inequvoco placer en desnudar su cuerpo,
haciendo resaltar especialmente sus rganos genitales. La contrapartida de esta tendencia,
considerada perversa, es la curiosidad por ver los genitales de otras personas, y aparece en
aos infantiles algo posteriores, cuando el obstculo que supone el pudor ha alcanzado ya
un determinado desarrollo. Bajo la influencia de la seduccin, la curiosidad perversa puede
alcanzar una gran importancia en la vida sexual del nio. Ms de mis investigaciones de los
aos infantiles, tanto de personas sanas como neurticas, debo concluir que el instinto de
contemplacin puede surgir en el nio como una manifestacin sexual espontnea.
Aquellos nios de corta edad, cuya atencin ha sido dirigida alguna vez -y en la mayora de
los casos por medio de la masturbacin- sobre sus propios genitales, suelen encontrar la
gradacin siguiente sin auxilio exterior ninguno, desarrollando as un vivo inters por los
genitales de sus compaeros de juego. Dado que la ocasin de satisfacer tal curiosidad no
se presenta generalmente ms que en el acto de la satisfaccin de las dos necesidades
excrementales, convirtense estos nios en voyeurs; esto es, en interesados espectadores de
la expulsin de la orina o de los excrementos, verificada por otra persona.
Tras de la represin de estas tendencias, consrvase la curiosidad de ver los genitales de
otras personas (del sexo propio o del contrario) como un impulso martirizador qu en
algunos casos de neurosis constituye la ms enrgica fuerza instintiva de formacin de
sntomas. Con una independencia an mayor del resto de la actividad sexual, ligada a las
zonas ergenas, se desarrollan en el nio los componentes crueles del instinto sexual. La
crueldad es algo que forma parte del carcter infantil, dado que an no se ha formado en l
el obstculo que detiene al instinto de aprehensin ante el dolor de los dems; esto es, la
capacidad de compadecer. An no se ha logrado realizar satisfactoriamente el anlisis
psicolgico de este instinto, pero debemos aceptar que la impulsin cruel proviene del
instinto de dominio y aparece en la vida sexual en una poca en la cual los genitales no se
han atribuido todava su posterior papel. Por tanto, la crueldad predomina durante toda una
fase de la vida sexual, que ms tarde describiremos como organizacin pregenital (*265).
Aquellos nios que se distinguen por una especial crueldad contra los animales y contra sus
compaeros de juego despiertan, generalmente con razn, la sospecha de una intensa y
temprana actividad sexual de las zonas ergenas. En igual temprana madurez de todos los
instintos sexuales, la actividad sexual ergena parece ser la primaria. La falta de resistencia
constituida por la compasin trae consigo el peligro de que esta conexin infantil de los
instintos crueles con los ergenos se conserve inmutable durante toda la vida. Todos los
educadores saben, desde las Confesiones, de J. J. Rousseau, que la dolorosa excitacin de la
piel de las nalgas constituye una raz ergena del instinto pasivo de crueldad; esto es, del
masoquismo, y, por tanto, han deducido, con razn, que es necesario prescindir de aquellos
castigos corporales que producen la excitacin de esta parte del cuerpo de los nios, cuya
libido puede ser empujada hacia caminos colaterales por las posteriores exigencias de la
educacin (#683).
Nota 265
PdP 683

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(5) LA INVESTIGACIN SEXUAL INFANTIL
El instinto de saber. -Hacia la misma poca en que la vida sexual del nio alcanza su
primer florecimiento, esto es, del tercero al quinto ao, aparecen en l los primeros indicios
de esta actividad, denominada instinto de saber (Wissenstrieb) o instinto de investigacin.
El instinto de saber no puede contarse entre los componentes instintivos elementales ni
colocarse exclusivamente bajo el dominio de la sexualidad. Su actividad corresponde, por
un lado, a una aprehensin sublimada, y por otro, acta con la energa del placer de
contemplacin. Sus relaciones con la vida sexual son, sin embargo, especialmente
importantes pues el psicoanlisis nos ha enseado que el instinto de saber infantil es atrado
-y hasta quiz despertado- por los problemas sexuales en edad sorprendentemente temprana
y con insospechada intensidad.
El enigma de la esfinge. -Intereses prcticos, y no slo tericos, son los que ponen en
marcha en el nio la obra de la actividad investigadora. La amenaza de sus condiciones de
existencia por la aparicin, real o simplemente sospechada, de un nuevo nio, y el temor de
la prdida que este suceso ha de acarrear para l con respecto a los cuidados y al amor de
los que le rodean, le hacen meditar y tratar de averiguar el problema de esta aparicin del
hermanito. El primer problema de que el nio se ocupa no es, por tanto, el de la diferencia
de los sexos, sino el enigma de la procedencia de los nios. Bajo un disfraz fcilmente
penetrable, es tambin ste el problema cuya solucin propone la esfinge tebana. El hecho
de la existencia de dos sexos lo acepta el nio al principio sin resistencia ni sospecha
alguna. Para el nio es natural la suposicin de que todas las personas que conoce poseen
un rgano genital exacto al suyo y no puede sospechar en nadie la falta de este rgano.
Complejo de castracin y envidia por la posesin del pene. -Esta conviccin es
enrgicamente conservada por el sujeto infantil, que la defiende frente a las contradicciones
que la observacin le muestra en seguida, y no la pierde hasta despus de graves luchas
interiores (complejo de castracin). Las formaciones sustitutivas de este pene, que el nio
supone perdido en la mujer, juegan en la morfologa de numerosas y diversas perversiones
un importantsimo papel. (#684) La hiptesis de que ambos sexos poseen el mismo aparato
genital (el masculino) es la primera de estas teoras sexuales infantiles, tan singulares y que
tan graves consecuencias pueden acarrear. De poco sirve al nio que la ciencia biolgica d
la razn a sus prejuicios y reconozca el cltoris femenino como un verdadero equivalente
del pene. La nia no crea una teora parecida al ver los rganos genitales del nio diferentes
de los suyos. Lo que hace es sucumbir a la envidia del pene, que culmina en el deseo, muy
importante por sus consecuencias, de ser tambin un muchacho.
PdP 684
Teoras sobre el nacimiento. -Muchos hombres recuerdan claramente la intensidad con
que se interesaron, en la poca anterior a la pubertad, por el problema de la procedencia de
los nios. Las infantiles soluciones anatmicas dadas al enigma son muy diversas: los nios
salen del pecho, son sacados cortando el cuerpo de la mujer o surgen abrindose paso por el
ombligo (#684 (bis)) . Estas investigaciones de los tempranos aos infantiles se recuerdan
raramente fuera del anlisis, pues han sucumbido a la represin; pero sus resultados,
cuando se logra atraerlos a la memoria, muestran todos una ntima analoga. Otra de las
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teoras infantiles es la de que los nios se conciben al comer alguna cosa determinada
(como en las fbulas) y nacen saliendo del intestino como en el acto excrementicio. Estas
teoras del nio recuerdan la forma del parto en el reino animal, y especialmente la cloaca
de aquellos tipos zoolgicos de especies inferiores a los mamferos.
Concepcin sdica del acto sexual. -Cuando los nios son espectadores, en esta edad
temprana, del acto sexual entre los adultos, a lo cual da facilidades la conviccin corriente
de que el nio no llega a comprender an nada de carcter sexual, no pueden por menos de
considerar el acto sexual como una especie de maltratado o del abuso de poder; esto es, en
un sentido sdico. El psicoanlisis nos demuestra que tal impresin, recibida en temprana
edad infantil, tiene gran importancia para originar una predisposicin a un posterior
desplazamiento sdico del fin sexual. Los nios que han contemplado una vez la realizacin
del acto sexual siguen ocupndose con el problema de en qu consiste aquel acto o, como
ellos dicen, en qu consiste el estar casado, y buscan la solucin del misterio en una
comunidad facilitada por la funcin de expulsar la orina o los excrementos.
PdP 684 (bis)
Fracaso tpico de la investigacin sexual infantil. -En general puede decirse que las teoras
sexuales infantiles son imgenes de la propia constitucin sexual del nio, y qu, a pesar de
sus grotescos errores, indican ms comprensin de los procesos sexuales de la que se
sospechara en sus creadores. Los nios advierten la transformacin producida por el
embarazo en su madre y saben interpretarla muy justamente. La fbula de la cigea es
escuchada a veces por ellos con una profunda desconfianza, generalmente muda; pero, dado
que la investigacin sexual infantil desconoce siempre los elementos: el papel fecundante
del semen y la existencia del orificio vaginal, puntos en los cuales la organizacin infantil
an no est completada, los trabajos de la investigacin infantil permanecen infructuosos y
terminan en una renuncia que produce muchas veces una interrupcin duradera del instinto
de saber. La investigacin sexual de estos aos infantiles es llevada siempre a cabo
solitariamente y constituye un primer paso del nio hacia su orientacin independiente en el
mundo, alejndole de las personas que le rodean y que antes haban gozado de su completa
confianza.

(6) FASES EVOLUTIVAS DE LA ORGANIZACIN SEXUAL (*266)


Hasta ahora hemos hecho resaltar como caracteres de la vida sexual infantil su esencia
autoertica; esto es, el encontrar su objeto en el propio cuerpo y el hecho de permanecer
aislados y sin conexin todos los instintos parciales, tendiendo independientemente cada
uno hacia la obtencin de placer. El final del desarrollo est constituido por la llamada vida
sexual normal del adulto, en la cual la consecucin de placer entra al servicio de la funcin
reproductora, habiendo formado los instintos parciales bajo la primaca de una nica zona
ergena; una firme organizacin para la consecucin del fin sexual en un objeto sexual
exterior.
Organizaciones pregenitales. -El estudio psicoanaltico de las inhibiciones y perturbaciones
que aparecen en este proceso evolutivo nos permite descubrir nuevos agregados y grados
preliminares de tal organizacin de los instintos parciales, que nos dejan deducir una
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especie de rgimen sexual. Estas fases de la organizacin sexual transcurren normalmente
sin dejar advertir su paso ms que por muy breves indicios.
Nota 266
Slo en los casos patolgicos se activan y aparecen reconocibles a la investigacin
exterior. Denominaremos pregenitales a aquellas organizaciones de la vida sexual en las
cuales las zonas genitales no han llegado todava a su papel predominante. Hasta ahora
hemos conocido dos de estas organizaciones, que pueden considerarse como regresiones a
primitivos estados zoomrficos. La primera de estas organizaciones sexuales pregenitales
es la oral o, si se quiere, canbal. En ella, la actividad sexual no est separada de la
absorcin de alimentos. El objeto de una de estas actividades es tambin objeto de la otra, y
el fin sexual consiste en la asimilacin del objeto, modelo de aquello que despus
desempear un importantsimo papel psquico como identificacin. Como resto de esta
fase de organizacin ficticia y que slo la patologa nos fuerza a admitir puede considerarse
la succin, en la cual la actividad alimenticia ha sustituido el objeto exterior por uno del
propio cuerpo (chupeteo del pulgar) (#685). Una segunda fase pregenital es la de la
organizacin sdico-anal. En ella, la anttesis que se extiende a travs de toda la vida sexual
est ya desarrollada; pero no puede ser an denominada masculina y femenina, sino
simplemente activa y pasiva. La actividad est representada por el instinto de aprehensin,
y como rgano con fin sexual pasivo aparece principalmente la mucosa intestinal ergena.
Para ambas tendencias existen objetos, pero no coincidentes. Al mismo tiempo actan
autoerticamente otros instintos parciales. En esta fase aparecen ya, por tanto, la polaridad
sexual y el objeto exterior. La organizacin y la subordinacin a la funcin reproductora
faltan todava (#686).
PdP 685
PdP 686
Ambivalencia. -Esta forma de organizacin sexual puede conservarse a travs de toda la
vida y apropiarse gran parte de la actividad sexual. El predominio del sadismo y el papel de
cloaca en la zona anal le prestan un marcado sello arcaico. Otro de sus caracteres es el de
que las tendencias antagnicas son de igual fuerza, circunstancia para la cual ha creado
Bleuler el trmino ambivalencia. La hiptesis de la existencia de organizaciones
pregenitales en la vida sexual est fundada en el anlisis de las neurosis, y solamente en
relacin con estos anlisis puede estudirsela. Debemos esperar que continuadas
investigaciones analticas nos proporcionen ms datos sobre la construccin y el desarrollo
de la funcin sexual normal. Para completar el cuadro de la vida sexual infantil debe
aadirse que con frecuencia o regularmente tiene ya lugar en los aos infantiles una
eleccin de objeto tal y como vimos era caracterstica de la fase de la pubertad; eleccin
que se verifica orientndose todos los instintos sexuales hacia una nica persona, en la cual
desean conseguir sus fines.
Esta es la mayor aproximacin posible en los aos infantiles a la constitucin definitiva de
la vida sexual posterior a la pubertad. La diferencia est tan slo en qu la sntesis de los
instintos parciales y su subordinacin a la primaca de los genitales no se verifica en la

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niez, o slo se verifica muy imperfectamente. La formacin de esta primaca en aras de la
reproduccin, es, por tanto, la ltima fase de la organizacin sexual (#687).
Los dos tiempos de la eleccin de objeto .-Puede considerarse como un fenmeno tpico el
que la eleccin de objeto se verifique en dos fases: la primera comienza en los aos que van
del segundo al quinto, es detenida o forzada a una regresin por la poca de latencia y se
caracteriza por la naturaleza infantil de sus fines sexuales. La segunda comienza con la
pubertad y determina la constitucin definitiva de la vida sexual. El hecho de que la
eleccin de objeto se realice en dos perodos separados por el de latencia, es de gran
importancia en cuanto a la gnesis de ulteriores trastornos del estado definitivo. Los
resultados de la eleccin infantil de objeto alcanzan hasta pocas muy posteriores, pues
conservan intacto su peculiar carcter o experimentan en la pubertad una renovacin. Ms
llegado este perodo, y a consecuencia de la represin que tiene lugar entre ambas fases, se
demuestran, sin embargo, como utilizables. Sus fines sexuales han experimentado una
atenuacin y representan entonces aquello que pudiramos denominar corriente de ternura
de la vida sexual. Slo la investigacin psicoanaltica puede demostrar que detrs de esta
ternura, respecto y consideracin se esconden las antiguas corrientes sexuales de los
instintos parciales infantiles, ahora inutilizables. La eleccin de objeto en la poca de la
pubertad tiene que renunciar a los objetos infantiles y comenzar de nuevo como corriente
sensual. La no coincidencia de ambas corrientes da con frecuencia el resultado de que uno
de los ideales de la vida sexual, la reunin de todos los deseos en un solo objeto, no pueda
ser alcanzado.
PdP 687

(7) FUENTES DE LA SEXUALIDAD INFANTIL


En la labor de perseguir los orgenes del instinto sexual hemos encontrado hasta ahora que
la excitacin sexual se origina: a) Como formacin consecutiva a una satisfaccin
experimentada en conexin con otros procesos orgnicos. b) Por un apropiado estmulo
perifrico de las zonas ergenas. c) Como manifestacin de ciertos instintos cuyo origen no
nos es totalmente conocido, tales como el instinto de contemplacin y el de crueldad. La
investigacin psicoanaltica regresiva, que descubre la niez del adulto analizado, y la
investigacin directa de la vida infantil, nos han revelado otras fuentes regulares de la
excitacin sexual. La observacin directa de los nios tiene el inconveniente de trabajar con
objetos en los que fcilmente se incurre en error, y el psicoanlisis queda dificultado por el
hecho de no poder llegar a sus objetos ni a sus resultados ms que por medio de grandes
rodeos. Ms con la accin conjunta de ambos mtodos investigativos se consigue un grado
satisfactorio de seguridad de conocimiento.
En la investigacin de las zonas erticas hemos encontrado que estas partes de la epidermis
no muestran ms que una especial elevacin de un gnero de excitabilidad qu, en cierto
modo, es posedo por toda la superficie del cuerpo. Por tanto, no nos maravillemos de ver
que determinadas excitaciones generales de la epidermis poseen afectos ergenos muy
definidos. Entre ellas debemos hacer resaltar las producidas por la temperatura, hecho que
nos ayuda a comprender los efectos teraputicos de los baos calientes.
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Excitaciones mecnicas. -Debemos aadir aqu la produccin de la excitacin sexual por
conmociones mecnicas rtmicas del cuerpo, las cuales producen tres clases de efectos
estimulantes, a saber: sobre el aparato sensorial de los nervios vestibulares, sobre la piel y
sobre partes ms profundas; esto es, los msculos y las articulaciones. Antes de analizar las
sensaciones de placer producidas por las excitaciones mecnicas haremos observar qu en
lo que sigue emplearemos indistintamente los trminos excitacin y satisfaccin,
reservndonos para ms adelante precisar el sentido de cada uno. El que el nio guste tanto
de juegos en los que se produce un movimiento pasivo, como el de mecerse, y demande
continuamente su repeticin constituye una prueba del placer producido por ciertos
movimientos mecnicos (#688). Sabido es lo mucho que se usa el mecer a los nios de
carcter inquieto para lograr hacerles conciliar el sueo. El movimiento producido por los
viajes en coche y ms tarde en ferrocarril ejerce un efecto tan fascinador sobre el nio ya de
alguna edad, que todos los muchachos tienen alguna vez en su vida el deseo de llegar a ser
conductores o cocheros. Abrigan un misterioso inters de extraordinaria intensidad por todo
lo referente a los viajes en ferrocarril y los convierten, en la poca de la actividad fantstica
(poco antes de la pubertad), en ndulo central de un simbolismo exquisitamente sexual. La
obsesiva conexin del viaje en ferrocarril con la sexualidad procede sin duda del carcter de
placer de las sensaciones de movimiento. Si aparece una represin a este respecto,
represin que transforma gran parte de las preferencias infantiles en objetos de desagrado,
estos nios, cuando llegan a ser adultos, reaccionan con malestar y nuseas a todos los
movimientos de carcter de columpio o vaivn, quedan agotados extraordinariamente por
un viaje en ferrocarril o tienen ataques de angustia durante el viaje y se defienden contra la
repeticin de la experiencia penosa por medio de aquella neurosis cuyo sntoma es el miedo
al ferrocarril.
PdP 688
Aqu se agrega (sin que an haya podido llegarse a su comprensin) el hecho de que por la
coincidencia del miedo al movimiento mecnico, con una conmocin mecnica, quede
producida la grave neurosis traumtica histeriforme. Debe suponerse, por lo menos, que
estas influencias, que cuando son de pequea intensidad devienen fuentes de excitacin
sexual, hacen surgir, cuando actan en grado elevado, una profunda perturbacin del
mecanismo sexual.
Actividad muscular. -La actividad muscular es para los nios una necesidad de cuya
satisfaccin extraen un placer extraordinario. Que este placer tenga algo que ver con la
sexualidad, ya entraando una satisfaccin sexual, ya originando una excitacin de tal
carcter, es una hiptesis que podr sucumbir a las objeciones crticas que se alcen contra
ella y que no dejarn de oponerse asimismo a la afirmacin antes expuesta de que el placer
producido por sensaciones de movimientos pasivos es de naturaleza sexual o acta como
excitante sexual. Pero el hecho es qu muchos individuos nos han comunicado que los
primeros signos de excitabilidad de sus genitales aparecieron durante un cuerpo a cuerpo
con sus compaeros de juego, situacin en la cual, adems del esfuerzo muscular general,
acta el contacto de la piel del nio con la de su contrincante. La tendencia a la lucha
muscular con determinada persona, as como, en aos posteriores, la tendencia a la lucha
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oral, pertenece a los signos claros de la eleccin de objeto orientada hacia dicha persona
(#689). En la produccin de la excitacin sexual por la actividad muscular se hallar quiz
una de las races del instinto sdico. Para muchos individuos la conexin entre la lucha y la
excitacin sexual codetermina la posterior orientacin preferida de su instinto sexual
(#690).
PdP 689
PdP 690
Procesos afectivos. -Menos dudas aparecen en la observacin de las restantes fuentes de
excitacin sexual de los nios. Es fcil fijar, por observaciones directas o por
investigaciones posteriores, que todos los procesos afectivos intensos, hasta las mismas
excitaciones aterrorizantes, se extienden hasta el dominio de la sexualidad, hecho que
puede constituir asimismo una aportacin a la inteligencia del efecto patgeno de tales
emociones. En los colegiales, el miedo al examen o la tensin ante un deber de difcil
solucin pueden tener gran importancia, tanto para la aparicin de manifestaciones sexuales
como para su conducta en la escuela, pues en tales circunstancias aparece con frecuencia
una sensacin de excitacin que lleva al tocamiento de los genitales o a un proceso anlogo
a la polucin, con todas sus consecuencias perturbadoras. La conducta del nio en la
escuela, que tantos problemas plantea a los profesores, debe relacionarse, en general, con su
naciente sexualidad. El efecto sexualmente excitante de algunos afectos desagradables en
s; el temor, el miedo o el horror, se conserva en gran cantidad de hombres a travs de toda
la vida adulta y constituye la explicacin de que tantas personas busquen la ocasin de
experimentar tales sensaciones cuando determinadas circunstancias accesorias, esto es, la
pertenencia de tales sensaciones a un mundo aparente, como el de la lectura o el del teatro,
mitigan la gravedad de las mismas. Si pudiera suponerse que tambin las sensaciones
intensamente dolorosas poseen igual efecto ergeno, sobre todo cuando el dolor es
mitigado o alejado por una circunstancia accesoria, podra hallarse en esta situacin una de
las races principales del instinto sdico-masoquista, en cuya heterognea composicin
vamos penetrando poco a poco (#691).
PdP 691
Trabajo intelectual. -Es, por ltimo, innegable que la concentracin de la atencin en un
trabajo intelectual, y en general toda tensin anmica, tienen por consecuencia una
coexcitacin sexual en muchos hombres, tanto adolescentes como adultos, excitacin que
es probablemente el nico fundamento justificado para la de otra manera tan dudosa
atribucin de las perturbaciones nerviosas al surmenage psquico. Volviendo a
considerar, despus de estas indicaciones y pruebas, no expuestas aqu en su totalidad ni de
un modo completo, las fuentes de la excitacin sexual infantil, pueden sospecharse o
reconocerse las siguientes generalidades: parece existir un especial cuidado en qu el
proceso de la excitacin sexual, cuya esencia nos es cada vez ms misteriosa, sea puesto en
marcha, cuidando de ella ante todo, de un modo ms o menos directo, las excitaciones de
las superficies sensibles -tegumentos y rganos sensoriales- y de un modo inmediato los
efectos excitantes ejercidos sobre determinadas partes consideradas como zonas ergenas.
En estas fuentes de la excitacin sexual, el elemento regulador es la calidad de la
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excitacin, aunque el elemento intensidad (en el dolor) no sea por completo indiferente.
Pero, adems, existen disposiciones orgnicas cuya consecuencia es la de hacer surgir la
excitacin sexual como efecto accesorio de una numerosa serie de procesos interiores en
cuanto la intensidad de estos procesos ha traspasado determinadas fronteras cuantitativas.
Los que hemos denominado instintos parciales de la sexualidad se derivan directamente de
estas fuentes internas de la excitacin sexual o se componen de aportaciones de tales
fuentes y de las zonas ergenas. Es posible que nada importante suceda en el organismo
que no contribuya con sus componentes a la excitacin del instinto sexual. No me parece
posible, por ahora, lograr mayor claridad y seguridad en estas deducciones generales, y de
esta imposibilidad hago responsable a dos factores. Es el primero, la novedad de este modo
de considerar la cuestin, y el segundo, el hecho de que la esencia de la excitacin sexual
no es an totalmente desconocida. Sin embargo, no quiero renunciar a hacer constar dos
observaciones que permiten ampliar nuestro horizonte:
Diversas constituciones sexuales. -As como antes vimos la posibilidad de fundamentar
una diversidad de las constituciones sexuales innatas en la diversa formacin y desarrollo
de las zonas ergenas, podemos tambin intentar algo anlogo con relacin a las fuentes
indirectas de la excitacin sexual. Podemos aceptar que estas fuentes producen aportaciones
en todos los individuos, pero no en todos de igual intensidad, y qu en el mayor desarrollo
de determinadas fuentes de la excitacin sexual se halla un nuevo dato para la
diferenciacin de las diversas constituciones sexuales #691(bis)
Caminos de influjo recproco. -Dejando aparte la expresin figurada en la que durante
tanto tiempo hablamos de fuente de excitacin sexual, podemos llegar a la hiptesis de
que todos los caminos de enlace que nos conducen a la sexualidad partiendo de otras
funciones pueden ser recorridos tambin en sentido inverso. Si, por ejemplo, la dualidad de
funciones de la zona labial es el fundamento de que en la alimentacin surja
simultneamente una satisfaccin sexual, el mismo factor nos permitira tambin llegar a la
comprensin de las perturbaciones de las funciones alimenticias cuando las funciones
ergenas de la zona comn estn perturbadas. Sabiendo que la concentracin de la atencin
puede hacer surgir una excitacin sexual, podemos llegar a la hiptesis de que por una
actuacin en el mismo camino, pero en direccin opuesta, el estado de excitacin sexual
puede influir en nuestra disponibilidad sobre la atencin susceptible de ser dirigida. Gran
parte de la sintomatologa de aquellas neurosis que yo derivo de las perturbaciones de los
procesos sexuales se manifiesta en la perturbacin de otras funciones fsicas no sexuales, y
esta influencia, hasta ahora incomprensible, se hace menos misteriosa cuando no representa
ms que la parte correspondiente en sentido opuesto a las influencias, entre las cuales se
halla la produccin de la excitacin sexual. Los mismos caminos por los que las
perturbaciones sexuales se extienden a las restantes funciones fsicas tienen tambin que
servir a otras funciones importantes en estados normales. Por estos mismos caminos tienen
que tener lugar la orientacin del instinto sexual; esto es, la sublimacin de la sexualidad.
Debemos cerrar este captulo con la confesin de que sobre estos caminos, que existen
ciertamente y que probablemente pueden recorrerse en ambos sentidos, existe muy poco
seguramente conocido.
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PREGUNTAS
1. En qu consiste el concepto de amnesia infantil? Cmo se relaciona con la represin?
2. Cmo explica la aparicin de la sublimacin y la formacin reactiva en relacin con las
mociones sexuales?
3. Explique esta frase desde el marco terico psicoanaltico: Los educadores (...) se
conducen (...) como si supieran que la prctica sexual hace ineducable al nio (...).
4. Cules son las notas principales de las exteriorizaciones de la sexualidad infantil:
chupeteo y autoerotismo.
5. Caractersticas de las zonas ergenas. Cmo se relacionan con la meta sexual infantil?
6. Cmo explica Freud la relacin entre exteriorizaciones sexuales masturbatorias y zona
anal y genital?
7. Cules son las fases en la masturbacin infantil?
8. Cules son y en qu consisten las pulsiones parciales que refiere Freud?
9. Cmo explicara la frase: (...) la unificacin de las pulsiones parciales y su
subordinacin al primado de los genitales no son establecidas en la infancia (...).
10. Cules son los dos tiempos de la eleccin de objeto? En qu consisten la corriente
tierna y la corriente sensual?
11. Sintetizar la ideas centrales de la fuentes de la sexualidad infantil: excitaciones
mecnicas, actividad muscular, trabajo intelectual.

FREUD, S. COMPENDIO DE PSICOANLISIS.

CAPTULO III. EL DESARROLLO DE LA FUNCIN SEXUAL


De acuerdo con la concepcin corriente, la vida sexual humana consiste esencialmente en
el impulso de poner los rganos genitales propios en contacto con los de una persona del
sexo opuesto. Es acompaado por el beso, la contemplacin y la caricia manual de ese
cuerpo ajeno, como manifestaciones accesorias y como actos preparatorios. Dicho impulso
aparecera con la pubertad, es decir, en la edad de la maduracin sexual, y servira a la
procreacin; pero siempre se conocieron hechos que no caben en el estrecho marco de esta
concepcin: 1) es curioso que existan seres para los cuales slo tienen atractivo las personas
del propio sexo y sus rganos genitales; 2) no es menos extrao que existan personas cuyos
deseos parecieran ser sexuales, pero que al mismo tiempo descartan completamente los
rganos sexuales o su utilizacin normal: a tales seres se los llama perversos, 3) por fin,
es notable que ciertos nios (considerados por ello como degenerados) muy precozmente
manifiestan inters por sus propios genitales y signos de excitacin en los mismos, Es
comprensible que el psicoanlisis despertara asombro y antagonismo cuando, fundndose
parcialmente en esos tres hechos desatendidos, contradijo todas las concepciones populares
sobre la sexualidad y arrib a las siguientes comprobaciones fundamentales:

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a) La vida sexual no comienza slo en la pubertad, sino que se inicia con evidentes
manifestaciones poco despus del nacimiento. b) Es necesario establecer una neta
distincin entre los conceptos de lo sexual y lo genital. El primero es un concepto ms
amplio y comprende muchas actividades que no guardan relacin alguna con los rganos
genitales.
c) La vida sexual abarca la funcin de obtener placer en zonas del cuerpo, una funcin que
ulteriormente es puesta al servicio de la procreacin, pero a menudo las dos funciones no
llegan a coincidir ntegramente.

Es natural que el inters se concentre en el primero de estos postulados, el ms inesperado


de todos. Pudo comprobarse, en efecto, que en la temprana infancia existen ciertos signos
de actividad corporal a los que slo un arraigado prejuicio pudo negar el calificativo de
sexual y que aparecen vinculados con fenmenos psquicos que ms tarde volveremos a
encontrar en la vida amorosa del adulto, como, por ejemplo, la fijacin a determinados
objetos, los celos, etc. Comprubase, adems, que tales fenmenos, surgidos, en la primera
infancia, forman parte de un proceso evolutivo perfectamente reglado, pues despus de un
incremento progresivo alcanzan su mximo hacia el final del quinto ao, para caer luego en
un intervalo de reposo. Mientras dura ste, el proceso se detiene, gran parte de lo aprendido
se pierde y la actividad sufre una suerte de involucin.
Finalizado este perodo, que se denomina de latencia, la vida sexual contina en la
pubertad, cual si volviera a florecer. He aqu el hecho del arranque bifsico de la vida
sexual, hecho desconocido fuera de la especie humana y seguramente fundamental para su
antropomorfizacin (#1810). No carece de importancia el que los sucesos de este primer
perodo de la sexualidad sean, salvo escasos restos, vctimas de la amnesia infantil.
Nuestras concepciones sobre la etiologa de la neurosis y nuestra tcnica de tratamiento
analtico derivan precisamente de estas concepciones, y la exploracin de los procesos
evolutivos que acaecen en dicha poca precoz tambin ha evidenciado la certeza de otras
postulaciones. La boca es, a partir del nacimiento, el primer rgano que aparece como zona
ergena y que plantea al psiquismo exigencias libidinales. Primero, toda actividad psquica
est centrada en la satisfaccin de las necesidades de esa zona. Naturalmente, la boca sirve
en primer lugar a la autoconservacin por medio de la nutricin, pero no se debe confundir
la fisiologa con la psicologa. El chupeteo del nio, actividad en la que ste persiste con
obstinacin, es la manifestacin ms precoz de un impulso hacia la satisfaccin que, si bien
originado en la ingestin alimentaria y estimulado por sta, tiende a alcanzar el placer
independientemente de la nutricin, de modo que podemos y debemos considerarlo sexual.
PdP 1810
Ya durante esa fase oral, con la aparicin de los dientes, surgen espordicamente impulsos
sdicos que se generalizan mucho ms en la segunda fase, denominada sdico-anal
porque en ella la satisfaccin se busca en las agresiones y en las funciones excretorias. Al
incluir las tendencias agresivas en la libido nos fundamos en nuestro concepto de que el
sadismo es una mezcla instintual de impulsos puramente libidinales y puramente
destructivos, mezcla que desde entonces perdurar durante toda la vida (#1811). La tercera
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fase, denominada flica, es como un prolegmeno de la conformacin definitiva que
adoptar la vida sexual, a la cual se asemeja sobremanera. Es notable que en ella no
intervengan los genitales de ambos sexos, sino slo el masculino (falo). Los genitales
femeninos permanecen ignorados durante mucho tiempo: el nio, en su intento de
comprender los procesos sexuales, se adhiere a la venerable teora cloacal, genticamente
bien justificada (#1812). Con la fase flica y en el curso de ella, la sexualidad infantil
precoz llega a su mximo y se aproxima a la declinacin. En adelante, el varn y la mujer
seguirn distintas evoluciones. Ambos han comenzado a poner su actividad intelectual al
servicio de la investigacin sexual; ambos se basan en la presuncin de la existencia
universal del pene; pero ahora han de separarse los destinos de los sexos. El varn ingresa
en la fase edpica; comienza a manipular su pene con fantasas simultneas que tienen por
tema cualquier forma de actividad sexual del mismo con la madre, hasta que los efectos
combinados de alguna amenaza de castracin y del descubrimiento de la falta de pene en la
mujer le hace experimentar el mayor trauma de su vida, que inaugura el perodo de latencia,
con todas sus repercusiones. La nia, despus de un fracasado intento de emular al varn,
llega a reconocer su falta de pene, o ms bien la inferioridad de su cltoris, sufriendo
consecuencias definitivas para la evolucin de su carcter; a causa de esta primera
defraudacin en la rivalidad, a menudo comienza por apartarse de la vida sexual en general.
PdP 1811
PdP 1812
Sera errneo suponer que estas tres fases se suceden simplemente; por el contrario, la una
se agrega a la otra, se superponen, coexisten. En las fases precoces cada uno de los instintos
parciales persiguen su satisfaccin en completa independencia de los dems; pero en la fase
flica aparecen los primeros indicios de una organizacin destinada a subordinar las
restantes tendencias bajo la primaca de los genitales, representando un comienzo de
coordinacin de la tendencia hedonstica general con la funcin sexual. La organizacin
completa slo se alcanzar a travs de la pubertad, en una cuarta fase, en la fase genital. Se
establece as una situacin en la cual: 1) se conservan muchas catexias libidinales
anteriores; 2) otras se incorporan a la funcin sexual como actos preparatorios y
coadyuvantes, cuya satisfaccin suministra el denominado placer preliminar 3) otras
tendencias son excluidas de la organizacin, ya sea coartndolas totalmente (represin) o
emplendolas de una manera distinta en el yo, formando rasgos del carcter o
experimentando sublimaciones con desplazamiento de sus fines.
Este proceso no siempre transcurre llanamente. Las inhibiciones de su desarrollo se
manifiestan en forma de los mltiples trastornos que puede sufrir la vida sexual.
Prodcense entonces fijaciones de la libido a las condiciones de fases anteriores, cuya
tendencia, independiente del fin sexual normal, se califica de perversin. Semejante
inhibicin del desarrollo es, por ejemplo, la homosexualidad, siempre que llegue a ser
manifiesta. El anlisis demuestra que en todos los casos ha existido un vnculo objetal de
carcter homosexual, que casi siempre subsiste, aun latentemente. La situacin se complica
porque, en general, no se trata de que los procesos necesarios para llegar a la solucin
normal se realicen plenamente o falten por completo, sino que tambin pueden realizarse
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parcialmente, de modo que el resultado final depender de estas relaciones cuantitativas.
As, aunque se haya alcanzado la organizacin genital, sta se encontrar debilitada por las
porciones de libido que no hayan seguido su desarrollo, quedando fijadas a objetos y fines
pregenitales. Este debilitamiento se manifiesta en la tendencia de la libido a retornar a sus
anteriores catexias pregenitales en casos de insatisfaccin genital o de dificultades en el
mundo real (regresin). Estudiando las funciones sexuales hemos adquirido una primera
conviccin provisional, o ms bien una presuncin, de dos nociones que demostrarn ser
importantes en todo el sector de nuestra ciencia. Ante todo, la de que las manifestaciones
normales y anormales que observamos, es decir, la fenomenologa, debe ser descrita desde
el punto de vista de la dinmica y de la economa (en este caso, desde el punto de vista de
la distribucin cuantitativa de la libido), luego, que la etiologa de los trastornos estudiados
por nosotros se encuentra en la historia evolutiva, es decir, en las pocas ms precoces del
individuo.

PREGUNTAS
1- Destacar los resultados que la teora psicoanaltica aporta a las ideas sobre la sexualidad
humana.
2- A qu se refiere Freud cuando habla de una acometida en dos tiempos de la vida
sexual?
3- Cules son las fases que describe Freud de la sexualidad en este texto? Cules son sus
notas principales?

FREUD, CONFERENCIA 21.


LECCIN XXI. DESARROLLO DE LA LIBIDO Y ORGANIZACIONES SEXUALES

Seoras y seores: Tengo la impresin de no haber conseguido convenceros, como era mi


deseo, de la importancia de las perversiones para nuestra concepcin de la sexualidad. Voy,
pues, a precisar y completar en lo posible lo que sobre este tema hube de exponeros en la
leccin anterior. Nuestra modificacin del concepto de sexualidad, que tan violentas
crticas nos ha valido, no reposa nica y exclusivamente en los datos adquiridos por medio
de la investigacin de las perversiones. El examen de la sexualidad infantil ha contribuido
an en mayor medida a imponernos tal modificacin, y sobre todo la perfecta concordancia
de los resultados de ambos estudios ha sido para nosotros algo definitivo y convincente.
Pero las manifestaciones de la sexualidad infantil, evidentes en los nios ya un poco
crecidos, parecen, en cambio, perderse al principio en una vaga indeterminacin. Aquellos
que no quieren tener en cuenta el desarrollo evolutivo y las relaciones analticas rehusarn a
tales manifestaciones todo carcter sexual y las atribuirn ms bien un carcter indiferente.
No debis olvidar que por el momento no disponemos de una caracterstica generalmente
aceptada que nos permita afirmar la naturaleza sexual de un proceso, pues ya vimos que, so
pena de tolerar una exagerada restriccin de la sexualidad, no podamos considerar como
tal caracterstica la pertenencia del proceso de que se trate a la funcin procreadora. Los
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criterios biolgicos, tales como las periodicidades de veintitrs y veintiocho das
establecidos por W. Fliess, son an muy discutibles, y ciertas particularidades qumicas que
en los procesos sexuales nos ha hecho sospechar nuestra labor esperan todava quien las
descubra. Por el contrario, las perversiones sexuales de los adultos son algo concreto e
inequvoco. Como su misma denominacin, generalmente admitida, lo indica, forman parte
innegable de la sexualidad, y considerndolas o no como estigmas degenerativos, nadie se
ha atrevido todava a situarlas fuera de la fenomenologa de la vida sexual. Su sola
existencia nos permite ya afirmar que la sexualidad y la reproduccin no coinciden, pues es
universalmente conocido que todas las perversiones niegan en absoluto el fin de la
procreacin.
Podemos establecer a este propsito un interesante paralelo. Mientras que para una
inmensa mayora lo consciente es idntico a lo psquico, nos hemos visto nosotros
obligados a ampliar este ltimo concepto y a reconocer la existencia de un psiquismo que
no es consciente. Pues bien: con la identidad que muchos establecen entre lo sexual y
aquello que se relaciona con la procreacin o sea lo genital, sucede algo muy anlogo, dado
que no podemos menos de admitir la existencia de algo sexual que no es genital ni tiene
nada que ver con la procreacin. Entre estos dos conceptos no existe sino una analoga
puramente formal, falta de toda base consistente. Pero si la existencia de las perversiones
sexuales aporta a esta discusin un argumento decisivo, no deja de ser un tanto singular que
no se haya podido llegar todava a un acuerdo. Ello se debe indudablemente a que el
riguroso anatema que pesa sobre las prcticas perversas se extiende tambin al terreno
terico y se opone al estudio cientfico de las mismas. Dirase que la gente ve en las
perversiones algo no solamente repugnante, sino tambin peligroso, y se conduce como si
temiera caer en la tentacin y abrigara en el fondo una secreta envidia a los perversos,
semejante a la que el severo Landgrave confiesa en la clebre parodia del Tannhuser [de
Nestroy]: En Venusberg olvid el honor y el deber !-Ay ! A nosotros no nos suceden
esas cosas. En realidad, los perversos no son ms que unos pobres diablos que pagan muy
duramente la satisfaccin alcanzada a costa de mil penosos esfuerzos y sacrificios.
Aquello que, a pesar de la extrema singularidad de su objeto y de su fin, da a la actividad
perversa un carcter incontestablemente sexual es la circunstancia de que el acto de la
satisfaccin perversa comporta casi siempre un orgasmo completo y una emisin de
esperma. Claro que nicamente en las personas adultas, pues en el nio el orgasmo y la
emisin de esperma no son todava posibles y quedan reemplazados por fenmenos a los
que no siempre podemos atribuir con seguridad un carcter sexual. Para completar mi
exposicin demostrativa de la importancia de las perversiones sexuales debo aadir an lo
siguiente: a pesar de todo el desprecio que sobre tales perversiones pesa, y a pesar de la
absoluta separacin que se quiere establecer entre ellas y la actividad sexual normal, no
podemos menos de reconocer que la vida sexual de los individuos ms normales aparece
casi siempre mezclada con algn rasgo perverso. Ya el beso puede ser calificado de acto
perverso, pues consiste en la unin de dos zonas bucales ergenas y no en la de los rganos
sexuales opuestos.

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Sin embargo, no se le ha ocurrido an a nadie condenarlo como una perversin, y es
incluso tolerado en la escena a ttulo de velada expresin del acto sexual, a pesar de que al
alcanzar una alta intensidad puede provocar -y provoca realmente en muchas ocasiones- el
orgasmo y la emisin de esperma, quedando as transformado en un completo acto
perverso. Por otro lado, es del dominio general que para muchos individuos el contemplar y
palpar el objeto sexual constituye una condicin indispensable del goce sexual, mientras
que otros muerden y pellizcan cuando su excitacin gensica llega al mximo grado, y
sabemos tambin que para el amante no es siempre de los genitales del objeto amado, sino
de otra cualquier regin del cuerpo del mismo, de donde emana la mxima excitacin. Esta
serie de observaciones que podra ampliarse hasta lo infinito, nos muestra lo absurdo que
seria excluir de la categora de los normales y considerar como perversas a aquellas
personas que presentan aisladamente tales tendencias. En cambio, vamos viendo cada vez
con mayor claridad que el carcter esencial de las perversiones no consiste en sobrepasar el
fin sexual o reemplazar los rganos genitales por otros, ni siquiera en el cambio de objeto,
sino ms bien en su exclusividad, carcter que las hace incompatibles con el acto sexual
como funcin procreadora. Desde el momento en que los actos perversos se subordinan a la
realizacin del acto sexual normal a titulo de preparacin o intensificacin del mismo, sera
injusto seguir calificndolos de perversiones, y claro es que la solucin de continuidad que
separa a la sexualidad normal de la sexualidad perversa queda muy disminuida merced a los
hechos de este gnero. Deduciremos, pues, sin violencia ninguna, que la sexualidad normal
es un producto de algo que existi antes que ella, y a expensas de lo cual hubo de formarse,
eliminando como inaprovechables algunos de sus componentes y conservando otros para
subordinarlos a un nuevo fin, o sea el de la procreacin.
Antes de utilizar los conocimientos que acabamos de adquirir sobre las perversiones para
adentrarnos, provistos de nuevos datos y esclarecimientos, en el estudio de la sexualidad
infantil, quiero atraer vuestra atencin sobre una importante diferencia que existe entre
dichas perversiones y esta sexualidad. La sexualidad perversa se halla generalmente
centralizada de una manera perfecta. Todas las manifestaciones de su actividad tienden
hacia el mismo fin, que con frecuencia es nico, pues suele predominar una sola de sus
tendencias parciales, excluyendo a todas las dems o subordinndolas a sus propias
intenciones. Desde este punto de vista no existe entre la sexualidad normal y la perversa
otra diferencia que la de las tendencias parciales respectivamente dominantes, diferencia
que trae consigo la de los fines sexuales. Puede decirse que tanto en una como en otra
existe una tirana bien organizada, siendo nicamente distinto el partido que la ejerce. Por
el contrario, la sexualidad infantil, considerada en conjunto, no presenta ni centralizacin ni
organizacin, pues todas las tendencias parciales gozan de iguales derechos y cada una
busca el goce por su propia cuenta.
Tanto la falta como la existencia de una centralizacin se hallan en perfecto acuerdo en el
hecho de ser las dos sexualidades, la perversa y la normal, derivaciones de la infantil.
Existen, adems, casos de sexualidad perversa que presentan una semejanza todava mayor
con la sexualidad infantil en el sentido de que numerosas tendencias parciales persiguen o,
mejor dicho, continan persiguiendo sus fines independientemente unas de otras. Pero en
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estos casos ser ms justo hablar de infantilismo sexual que de perversin. As preparados,
podemos abordar la discusin de una propuesta que no dejar de hacrsenos. Seguramente
se nos dir: Por qu os obstinis en dar el nombre de sexualidad a estas manifestaciones
de la infancia, indefinibles segn vuestra propia confesin, y de las que slo mucho ms
tarde surge algo evidentemente sexual ? No sera preferible que, contentndonos con la
descripcin fisiolgica, dijeseis simplemente que en el nio de pecho se observan
actividades, tales como el 'chupeteo' y la retencin de los excrementos, que demuestran una
tendencia a la consecucin de placer por mediacin de determinados rganos, 'placer de
rgano'? Diciendo esto evitarais herir los sentimientos de vuestros oyentes y lectores con la
atribucin de una vida sexual a los nios apenas nacidos. Ciertamente, no tengo objecin
alguna que oponer a la posibilidad de la consecucin de placer por mediacin de un rgano
cualquiera, pues s que el placer ms intenso, o sea el que procura el coito, no es sino un
placer concomitante de la actividad de los rganos sexuales.
Pero sabrais decirme cundo reviste este placer local, indiferente al principio, el carcter
sexual que presenta luego en las fases evolutivas ulteriores? Poseemos acaso un ms
completo conocimiento del placer local de los rganos que de la sexualidad? A todo esto
me responderis que el carcter sexual aparece precisamente cuando los rganos genitales
comienzan a desempear su misin; esto es, cuando lo sexual coincide y se confunde con lo
genital, y refutaris la objecin que yo pudiera deducir de la existencia de las perversiones,
dicindome que, despus de todo, el fin de la mayor parte de las mismas consiste en obtener
el orgasmo genital, aunque por un medio distinto de la cpula de los rganos genitales.
Eliminando as de la caracterstica de lo sexual las relaciones que presentan con la
procreacin -incompatibles con las perversiones-, mejoris, en efecto, considerablemente,
vuestra posicin, pues hacis pasar la procreacin a un segundo trmino y situis en el
primero la actividad genital pura y simple. Mas entonces las divergencias que nos separan
son menores de lo que pensis. Cmo interpretis, sin embargo, las numerosas
observaciones que muestran que los rganos genitales pueden ser sustituidos por otros en la
consecucin de placer, como sucede en el beso normal, en las prcticas perversas de los
libertinos y en la sintomatologa de los histricos? Sobre todo, en esta ltima neurosis
sucede muy a menudo que diversos fenmenos de excitacin, sensaciones e inervaciones, y
hasta los procesos de la ereccin, aparecen desplazados desde los rganos genitales a otras
regiones del cuerpo, a veces muy alejadas de ellos; por ejemplo, la cabeza y el rostro.
Convencidos as de que nada os queda que podis conservar como caracterstico de aquello
que llamis sexual, os hallaris obligados a seguir mi ejemplo y a extender dicha
denominacin a aquellas actividades de la primera infancia, encaminadas a la consecucin
del placer local que determinados rganos pueden procurar. Por ltimo, acabaris por
darme toda la razn si tenis en cuenta las dos consideraciones siguientes: como ya sabis,
si calificamos de sexuales las dudosas e indefinibles actividades infantiles encaminadas a la
consecucin de placer, es porque el anlisis de los sntomas nos ha conducido hasta ella a
travs de materiales de naturaleza incontestablemente sexual. Me diris que de este carcter
de los materiales que el anlisis nos ha proporcionado no puede deducirse que las
actividades infantiles de referencia sean igualmente sexuales. De acuerdo. Pero
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examinemos, sin embargo, un caso anlogo. Imaginad que no tuviramos ningn medio de
observar el desarrollo de dos plantas dicotiledneas, tales como el peral y el haba, a partir
de sus semillas respectivas, pero que en ambos casos pudiramos perseguir tal desarrollo en
sentido inverso; esto es, partiendo del individuo vegetal totalmente formado y terminado en
el primer embrin con slo dos cotiledones. Estos ltimos parecen indiferenciados e
idnticos en los dos casos. Deberemos por ello concluir que se trata de una identidad real y
que la diferencia especfica existente entre el peral y el haba no aparece sino ms tarde,
durante el crecimiento? No ser acaso ms correcto, desde el punto de vista biolgico,
admitir que tal diferencia existe ya en los embriones, a pesar de la identidad aparente de los
cotiledones? Pues esto y no otra cosa es lo que hacemos al calificar de sexual el placer que
al nio de pecho procuran determinadas actividades.
En cuanto a saber si todos los placeres procurados por los rganos deben ser calificados de
sexuales, o si existe, al lado del placer sexual, un placer de una naturaleza diferente, es cosa
que no podemos discutir aqu. Sabemos an muy poco sobre el placer procurado por los
rganos y sobre sus condiciones, y no es nada sorprendente que nuestro anlisis regresivo
llegue en ltimo trmino a factores todava indefinibles. Una observacin ms. Bien
considerado, vuestra afirmacin de la pureza sexual infantil no ganara en consistencia
aunque llegaseis a convencerme de que existen excelentes razones para no considerar como
sexuales las actividades del nio de pecho, pues en una poca inmediatamente posterior,
esto es, a partir de los tres aos, la vida sexual del infantil sujeto se nos muestra con
absoluta evidencia. Los rganos genitales se hacen susceptibles de ereccin y se observa,
con gran frecuencia, un perodo de onanismo infantil, o sea de satisfaccin sexual. Las
manifestaciones psquicas y sociales de la vida sexual no se prestan ya a equivoco ninguno;
la eleccin de objeto, la preferencia afectiva por determinadas personas, la decisin en
favor de un sexo con exclusin del otro y los celos, son hechos que han sido comprobados
por observadores imparciales, ajenos al psicoanlisis y anteriores a l, y pueden volver a
serlo por todo observador de buena voluntad.
Me diris que jams habis puesto en duda el precoz despertar de la ternura, pero no dudis
de que posea un carcter sexual. Es cierto, pues a la edad de tres a ocho aos los nios han
aprendido ya a disimular este carcter, pero observando con atencin descubriris
numerosos indicios de las intenciones sexuales de esta ternura, y aquello que escape a
vuestra observacin directa se revelar fcilmente despus de una investigacin analtica.
Los fines sexuales de este perodo de la vida se enlazan estrechamente a la exploracin
sexual que preocupa a los nios durante la misma poca, y de la cual ya os he citado
algunos ejemplos. El carcter perverso de alguno de estos fines se explica, naturalmente,
por la falta de madurez constitucional del nio, ignorante an del fin del acto gensico.
Entre los seis y los ocho aos sufre el desarrollo sexual una detencin o regresin, que en
los casos socialmente ms favorables merece el nombre de perodo de latencia. Esta
latencia puede tambin faltar, y no trae consigo ineluctablemente una interrupcin completa
de la actividad y de los intereses sexuales. La mayor parte de los sucesos y tendencias
psquicas anteriores al perodo de latencia sucumben entonces a la amnesia infantil y caen
en aquel olvido de que ya hemos hablado y que nos oculta toda nuestra primera infancia. La
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labor de todo psicoanlisis consiste en hacer revivir el recuerdo de este olvidado perodo
infantil, olvido que no podemos menos de sospechar motivado por los comienzos de la vida
sexual contenidos en tal perodo, y que es, por tanto, un efecto de la represin.
A partir de los tres aos, la vida sexual del nio presenta multitud de analogas con la del
adulto y no se distingue de sta sino por la ausencia de una slida organizacin bajo la
primaca de los rganos genitales, por su carcter innegablemente perverso, y,
naturalmente, por la menor intensidad general del instinto. Pero las fases ms interesantes,
desde el punto de vista terico, del desarrollo sexual o, mejor dicho, del desarrollo de la
libido, son aquellas que preceden a este perodo. Dicho desarrollo se lleva a cabo con tal
rapidez, que la observacin directa no hubiera, probablemente, conseguido nunca fijar sus
fugitivas imgenes. Solamente merced al estudio psicoanaltico de las neurosis ha sido
posible descubrir fases todava ms primitivas del desarrollo de la libido. Sin duda no son
stas sino puras especulaciones, pero el ejercicio prctico del psicoanlisis nos mostrar su
necesidad. Pronto comprenderis por qu la patologa puede descubrir aqu hechos que
necesariamente pasan inadvertidos en circunstancias normales.
Podemos ahora darnos cuenta del aspecto que reviste la vida sexual del nio antes de la
afirmacin de la primaca de los rganos genitales, primaca que se prepara durante la
primera poca infantil anterior al perodo de latencia y comienza luego a organizarse
slidamente a partir de la pubertad. Existe durante todo este primer perodo una especie de
organizacin ms laxa, a la que daremos el nombre de pregenital, pero en esta fase no son
las tendencias genitales parciales, sino las sdicas y anales las que ocupan el primer
trmino. La oposicin entre masculino y femenino no desempea todava papel alguno, y
en su lugar hallamos la oposicin entre activo y pasivo, a la que podemos considerar como
precursora en las actividades de esta fase, y considerado desde el punto de vista de la fase
genital, presenta un carcter masculino, se nos revela como expresin de un instinto de
dominio que degenera fcilmente en crueldad. A la zona ergena del ano, importantsima
durante toda esta fase, se enlazan tendencias de fin pasivo, los deseos de ver y saber se
afirman imperiosamente y el factor genital no interviene en la vida sexual ms que como
rgano de excrecin de la orina. No son los objetos lo que falta a las tendencias parciales de
estas fases, pero estos objetos no se renen necesariamente para formar uno solo. La
organizacin sdico-anal constituye la ltima fase preliminar anterior a aquella en la que se
afirma la primaca de los rganos genitales. Un estudio un poco profundo muestra cuntos
elementos de esta fase preliminar entran en la constitucin del aspecto definitivo ulterior y
por qu motivos llegan las tendencias parciales a situarse en la nueva organizacin genital
(*429). Ms all de la fase sdico-anal del desarrollo de la libido advertimos un estado de
organizacin an ms primitivo, en el que desempea el papel principal la zona ergena
bucal. Podis comprobar que la caracterstica de este estadio es aquella actividad sexual que
se manifiesta en el chupeteo y admiraris la profundidad y el espritu de observacin de los
antiguos egipcios, cuyo arte representa a los nios -entre otros a Horus, el dios infantil- con
un dedo en la boca. Abraham nos ha revelado recientemente, en un interesantsimo estudio,
cun profundas huellas deja en toda la vida sexual ulterior esta primitiva fase oral.
Nota 429
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Temo que todo lo que acabo de decir sobre las organizaciones sexuales os haya fatigado en
lugar de instruiros. Es posible que yo haya detallado con exceso; pero tened paciencia; en
las aplicaciones que de lo que acabis de or haremos ulteriormente tendris ocasin de
daros cuenta de toda su gran importancia. Mientras tanto, dad por seguro que la vida sexual,
o como nosotros decimos, la funcin de la libido, lejos de aparecer de una vez y lejos de
desarrollarse permaneciendo semejante a s misma, atraviesa una serie de fases sucesivas
entre las cuales no existe semejanza alguna, presentando, por tanto, un desarrollo que se
repite varias veces, anlogo al que se extiende desde la crislida a la mariposa. El punto
mximo de este desarrollo se halla constituido por la subordinacin de todas las tendencias
sexuales parciales bajo la primaca de los rganos genitales; esto es, por la sumisin de la
sexualidad a la funcin procreadora. Al principio, la vida sexual presenta una total
incoherencia, hallndose compuesta de un gran nmero de tendencias parciales que ejercen
su actividad independientemente unas de otras en busca del placer local procurado por los
rganos. Esta anarqua se halla mitigada por las predisposiciones a las organizaciones
pregenitales que desembocan en la fase sdico-anal, pasando antes por la fase oral, que es
la ms primitiva.
Aadid a esto los diversos procesos, todava insuficientemente conocidos, que aseguran el
paso de una fase de organizacin a la fase siguiente y superior. Prximamente veremos la
importancia que puede tener, desde el punto de vista de la concepcin de la neurosis, este
largo y gradual desarrollo de la libido. Por hoy vamos a examinar todava una distinta
faceta de este desarrollo, o sea la relacin existente entre las tendencias parciales y el
objeto; o, mejor dicho, echaremos una ojeada sobre este desarrollo para detenernos ms
largamente en uno de sus resultados, bastante tardos. Hemos dicho que algunos de los
elementos constitutivos del instinto sexual poseen desde el principio un objeto que
mantiene con toda energa. Tal es el caso de la tendencia a dominar (sadismos) y de los
deseos de ver y de saber. Otros, que se enlazan ms manifiestamente a determinadas zonas
ergenas del cuerpo, no tienen un objeto sino al principio, mientras se apoyan todava en
las funciones no sexuales y renuncian a l cuando se desligan de estas funciones. De este
modo, el primer objeto del elemento bucal del instinto sexual se halla constituido por el
seno materno, que satisface la necesidad de alimento del nio. El elemento ertico, que
extraa su satisfaccin del seno materno, conquista su independencia con el chupeteo,
acto que le permite desligarse de un objeto extrao y reemplazarlo por un rgano o una
regin del cuerpo mismo del nio. La tendencia bucal se hace, pues, autoertica, como lo
son desde el principio las tendencias anales y otras tendencias ergenas. El desarrollo
ulterior persigue, para expresarnos lo ms brevemente posible, dos fines: primero, renunciar
al autoerotismo, esto es, reemplazar el objeto que forma parte del cuerpo mismo del
individuo por otro que le sea ajeno y exterior; segundo, unificar los diferentes objetos de las
distintas tendencias y reemplazarlas por un solo y nico objeto. Este resultado no puede ser
conseguido ms que cuando tal objeto nico es completo y semejante al del propio cuerpo,
y a condicin de que un cierto nmero de tendencias queden eliminadas como inutilizables.
Los procesos que terminan en la eleccin de un objeto son harto complicados y no han sido
an descritos de un modo satisfactorio. Nos bastar con hacer resaltar el hecho de que
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cuando el ciclo infantil que precede al perodo de latencia se encuentra ya prximo a su
trmino, el objeto elegido sigue siendo casi idntico al del placer bucal del perodo
precedente. Este objeto, si no es ya el seno materno, es, sin embargo, siempre la madre.
Decimos, pues, de sta que es el primer objeto de amor. Hablamos, sobre todo, de amor
cuando las tendencias psquicas del deseo sexual pasan a ocupar el primer plano, mientras
que las exigencias corporales o sexuales, que forman la base de este instinto, se hallan
reprimidas o momentneamente olvidadas. En la poca en que la madre llega a constituir
un objeto de amor, el trabajo psquico de la represin ha comenzado ya en el nio, trabajo a
consecuencia del cual una parte de sus fines sexuales queda sustrada a su conciencia. A
esta eleccin que hace de la madre un objeto de amor se enlaza todo aquello que bajo el
nombre de complejo de Edipo ha adquirido una tan considerable importancia en la
explicacin psicoanaltica de las neurosis y ha sido quiz una de las causas determinantes
de la resistencia que se ha manifestado contra el psicoanlisis.
Escuchad un pequeo sucedido que se produjo durante la ltima guerra. Uno de los ms
ardientes partidarios del psicoanlisis se hallaba movilizado como mdico de una regin de
Polonia y llam la atencin de sus colegas por los inesperados resultados que obtuvo en el
tratamiento de un enfermo. Preguntado, declar que se serva de los mtodos
psicoanalticos, y se mostr dispuesto a iniciar en ellos a sus colegas, los cuales convinieron
en reunirse todas las noches para que les fuera instruyendo en las misteriosas teoras del
anlisis. Todo fue bien durante un cierto tiempo, hasta el da en que nuestro psicoanalista
lleg a hablar a sus oyentes del complejo de Edipo. Mas entonces se levant un superior, y
manifestando su indignacin ante aquellas enormidades que se trataba de hacer creer a
honrados padres de familia que se hallaban combatiendo por su patria, prohibi la
continuacin de las conferencias, vindose obligado nuestro partidario a pedir su traslado a
otro sector.
Desearis, sin duda, averiguar de una vez en qu consiste ese terrible complejo de Edipo.
Su propio nombre os permite ya sospecharlo, pues todos conocis la leyenda griega del rey
Edipo, que, habiendo sido condenado por el Destino a matar a su padre y desposar a su
madre, hace todo lo que es posible para escapar a la prediccin del orculo, pero no lo
consigue, y se castiga, arrancndose los ojos, cuando averigua que, sin saberlo, ha cometido
los dos crmenes que le fueron predichos. Supongo que muchos de vosotros habris
experimentado una intensa emocin en la lectura de la tragedia en que Sfocles ha tratado
este argumento. La obra del poeta tico nos expone cmo el crimen cometido por Edipo va
revelndose poco a poco en una investigacin artificialmente retardada y reanimada sin
cesar merced a nuevos indicios, proceso muy semejante al del tratamiento psicoanaltico.
En el curso del dilogo sucede que Yocasta, la madre-esposa, cegada por el amor, se opone
a la prosecucin de la labor investigadora, invocando para justificar su oposicin el hecho
de que muchos hombres han soado que cohabitaban con su madre, pero que los sueos no
merecen consideracin alguna. Nosotros, por nuestra parte, no despreciamos los sueos,
sobre todo los tpicos, o sea aquellos que son soados por muchos hombres, y nos hallamos
persuadidos de que el relatado por Yocasta se enlaza ntimamente con el contenido de la
leyenda.
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Es singular que la tragedia de Sfocles no provoque en el lector la menor indignacin y
que, en cambio, las inofensivas teoras psicoanalticas sean objeto de tan enrgicas repulsas.
El Edipo es, en el fondo, una obra inmoral, pues suprime la responsabilidad del hombre,
atribuye a las potencias divinas la iniciativa del crimen y demuestra que las tendencias
morales del individuo carecen de poder para resistir a las tendencias criminales. Entre las
manos de un poeta como Eurpides, enemigo de los dioses, la tragedia de Edipo hubiera
sido un arma poderosa contra la divinidad y contra el destino, pero el creyente Sfocles
evita esta posible interpretacin de su obra por medio de una piadosa sutileza, proclamando
que la suprema moral exige la obediencia a la voluntad de los dioses aun cuando stos
ordenen el crimen. A mi juicio, es esta conclusin uno de los puntos ms dbiles de la
tragedia, aunque no influya en el efecto total de la misma, pues el lector no reacciona a esta
moral, sino al oculto sentido de la leyenda, y reacciona como si encontrase en s mismo, por
autoanlisis, el complejo de Edipo, como si reconociese en la voluntad de los dioses y en el
orculo representaciones simblicas de su propio inconsciente y como si recordase con
horror haber experimentado alguna vez el deseo de alejar a su padre y desposar a su madre.
La voz del poeta parece decirle: En vano te resistes contra tu responsabilidad y en vano
invocas todo lo que has hecho para reprimir estas intenciones criminales. Tu falta no se
borra con ello, pues tales impulsos perduran an en tu inconsciente, sin que hayas podido
destruirlos. Contienen estas palabras una indudable verdad psicolgica. Aun cuando el
individuo que ha conseguido reprimir estas tendencias en lo inconsciente cree poder decir
que no es responsable de las mismas, no por ello deja de experimentar esta responsabilidad
como un sentimiento de culpa, cuyos motivos ignora.
En este complejo de Edipo debemos ver tambin, desde luego, una de las principales
fuentes del sentimiento de remordimiento que atormenta con tanta frecuencia a los
neurticos. Pero an hay ms: en un estudio sobre los comienzos de la religin y la moral
humanas, publicado por m en 1913, con el ttulo de Totem y tab, formul la hiptesis de
que es el complejo de Edipo el que ha sugerido a la Humanidad, en los albores de su
historia, la conciencia de su culpabilidad ltima fuente de la religin y de la moral. Podra
deciros muchas cosas sobre esta cuestin, pero prefiero no tocarla por ahora, pues una vez
iniciada resulta muy difcil de abandonar y nos apartara con exceso del camino de nuestra
exposicin. Qu es lo que del complejo de Edipo puede revelarnos la observacin directa
del nio en la poca de la eleccin de objeto anterior al perodo de latencia? Vemos
fcilmente que el pequeo hombrecito quiere tener a la madre para s solo, que la presencia
del padre le contrara, que se enfurrua cuando el mismo da a la madre muestras de ternura
y que no esconde su satisfaccin cuando su progenitor se halla ausente o parte de viaje. A
veces, llega incluso a expresar de viva voz sus sentimientos y promete a la madre casarse
con ella. Me diris, quiz, que todo esto resulta insignificante comparado con las hazaas
de Edipo; pero, a mi juicio, se trata de hechos totalmente equivalentes, aunque slo en
germen.
Con frecuencia nos desorienta la circunstancia de que el mismo nio da pruebas, en otras
ocasiones, de una gran ternura para con el padre; pero estas actitudes sentimentales
opuestas, o ms bien ambivalentes, que en el adulto entraran fatalmente en conflicto, se
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concilian muy bien y durante largo tiempo en el nio, del mismo modo que en pocas
posteriores continan perdurando lado a lado en lo inconsciente. Diramos, quiz, que la
actitud del nio se explica por motivos egostas y no autoriza, en ningn modo, la hiptesis
de un complejo ertico, dado que siendo la madre quien vela y satisface todas las
necesidades del nio, ha de tener ste un mximo inters en que ninguna otra persona se
ocupe de l. Esto es, ciertamente, verdadero; pero advertimos enseguida que en esta
situacin, como en muchas otras anlogas, el inters egosta no constituye sino un punto de
apoyo de la actividad ertica. Cuando el nio manifiesta, con respecto a la madre, una
curiosidad sexual nada disimulada; cuando insiste para dormir durante la noche a su lado,
quiere asistir a su tocado e incluso pone en prctica medios de seduccin que no escapan a
la madre, la cual los comenta entre risas, la naturaleza ertica de la adherencia a la madre
parece fuera de duda. No hay que olvidar que la madre rodea de iguales cuidados a sus
hijas, sin provocar el mismo efecto, y que el padre rivaliza con frecuencia con ella en
atenciones para con el nio, sin lograr nunca adquirir a los ojos de ste igual importancia.
En concreto, no hay argumento crtico con la ayuda del cual pueda eliminarse de la
situacin la preferencia sexual. Desde el punto de vista del inters egosta, no sera ni
siquiera inteligente, por parte del nio, el no adherirse sino a una sola persona, esto es, a la
madre, cuando podra tener fcilmente a su devocin dos en vez de una sola, o sea el padre
y la madre.
Observaris que no he expuesto aqu ms que la actitud del nio con respecto al padre y a
la madre. La de la nia es, excepcin hecha de las modificaciones necesarias, por completo
idntica. La tierna afeccin por el padre, la necesidad de apartar a la madre, cuya presencia
es considerada como molesta y una coquetera que dispone ya de todas las sutilezas
femeninas, forman en la nia un cuadro encantador que nos hace olvidar la gravedad y las
peligrosas consecuencias posibles de esta situacin infantil. Aadamos, desde luego, que
los mismos padres ejercen con frecuencia un influjo decisivo sobre la adquisicin, por sus
hijos, del complejo de Edipo, cediendo, por su parte, a la atraccin sexual, circunstancia a
la que se debe que en las familias de varios hijos prefiera el padre manifiestamente a las
hijas, mientras que la madre dedica toda su ternura a los varones. A pesar de su
importancia, no constituye, sin embargo, este factor un argumento contra la naturaleza
espontnea del complejo de Edipo en el nio. Cuando la familia crece por el nacimiento de
otros nios, se convierte este complejo, amplindose, en el complejo familiar. Los hijos
mayores ven en el nacimiento de nuevos hermanos una amenaza a sus derechos adquiridos,
y, por tanto, acogen a los nuevos hermanos o hermanas con escasa benevolencia y el formal
deseo de verlos desaparecer, sentimientos de odio que llegan a ser expresados verbalmente
por los nios con mucha mayor frecuencia que los inspirados por el complejo paternal.
Cuando el mal deseo del nio se realiza y la muerte hace desaparecer rpidamente a
aquellos que haban sido considerados como intrusos, puede comprobarse, con ayuda de un
anlisis posterior, la importancia que este suceso tiene para el nio, a pesar de que a veces
puede no conservar el ms pequeo recuerdo de l. Relegado al segundo plano por el
nacimiento de un hermano o una hermana, y casi abandonado en los primeros das, el nio
olvida difcilmente este abandono, que puede hacer surgir en l importantes modificaciones
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de carcter y constituir el punto de partida de una disminucin de su cario hacia su madre.
Hemos dicho ya que las investigaciones sobre la sexualidad, con todas sus consecuencias,
se enlazan precisamente a esta dolorosa aventura infantil. A medida que los hermanos y las
hermanas van siendo mayores, cambia para con ellos la actitud del nio, el cual llega
incluso a trasladar a la hermana el amor que antes experimentaba hacia la madre, cuya
infidelidad le ha herido tan profundamente. Ya en la nursery puede verse nacer entre varios
hermanos que rodean a una hermana ms pequea estas situaciones de hostil rivalidad que
en la vida ulterior desempean un tan importante papel. La nia, en cambio, sustituye al
padre, que ya no testimonia hacia ella la misma ternura que antes por el hermano mayor, o
reemplaza con su hermana pequea el nio que haba deseado tener de su padre.
Tales son los hechos que la observacin directa de nios y la interpretacin imparcial de
sus recuerdos espontneos nos han revelado con absoluta evidencia. Resulta, pues, que el
lugar que cada hijo ocupa en una familia numerosa constituye un importantsimo factor
para la conformacin de su vida ulterior y una circunstancia que debe tenerse en cuenta en
toda biografa. Pero -cosa mucho ms importante-, ante estas explicaciones que obtenemos
sin esfuerzo ninguno, no podris por menos de recordar con risa todos los esfuerzos que la
ciencia ha hecho para explicar la prohibicin del incesto, llegando hasta decirnos que la
vida en comn durante la infancia anula la atraccin sexual que sobre el nia pudieran
ejercer los miembros de su familia de sexo distinto, y tambin que la tendencia biolgica a
evitar los cruces consanguneos halla su complemento psquico en el innato horror al
incesto. Al decir esto, se olvida que si la tentacin incestuosa hallase realmente en la
naturaleza obstculos infranqueables, no hubiera nunca habido necesidad de prohibirla,
tanto por leyes implacables como por las costumbres. La verdad es totalmente opuesta. El
primer objeto sobre el que se concentra el deseo sexual del hombre es siempre de
naturaleza incestuosa -la madre o la hermana-,

y solamente a fuerza de seversimas

prohibiciones es como se consigue reprimir esta inclinacin infantil. En los primitivos


todava existentes, esto es, en los pueblos salvajes, las prohibiciones del incesto son an
mas severas que entre nosotros, y Th. Reik ha mostrado recientemente, en un brillante
estudio que los ritos de la pubertad que existen entre los salvajes y representan una
resurreccin tienen por objeto romper el lazo incestuoso que liga al nio con su madre y
efectuar su reconciliacin con el padre.
La Mitologa nos muestra que los hombres no vacilan en atribuir a los dioses el incesto, y
la historia antigua nos ensea que el matrimonio incestuoso con la hermana era entre los
antiguos faraones y entre los incas peruanos un mandamiento sagrado, siendo considerado
como un privilegio prohibido al comn de los mortales. Observamos tambin que los dos
grandes crmenes de Edipo -el asesinato de su padre y el incesto materno- aparecen ya
condenados por la primera institucin religiosa y social de los hombres, o sea el totemismo.
Pasemos ahora de la observacin directa del nio al examen analtico del adulto neurtico y
veamos cules son los datos que el anlisis puede proporcionarnos para llegar a un ms
profundo conocimiento del complejo de Edipo. El anlisis nos presenta este complejo tal y
como la leyenda nos lo expone, mostrndonos que cada neurtico ha sido por s mismo una
especie de Edipo, cosa que viene a ser igual, que se ha convertido por reaccin, en un
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Hamlet. La representacin analtica del complejo de Edipo es, naturalmente, una
ampliacin del esquema infantil antes expuesto. El odio hacia el padre y el deseo de verle
morir quedan abiertamente evidenciados, y el cario hacia la madre confiesa su fin de
poseerla por esposa.
Tenemos acaso el derecho de atribuir a la tierna infancia estos crudos y extremos
sentimientos, o es el anlisis mismo lo que nos induce en error? Esto ltimo pudiera ser
cierto, pues siempre que una persona habla del pasado, aunque se trate de un historiador,
debemos tener en cuenta todo aquello que del presente o de un ms prximo pretrito
intercala involuntariamente en el perodo de que se ocupa, cuya descripcin queda de este
modo falseada. En los enfermos neurticos no parece esta confusin entre el pasado y el
presente ser por completo intencionada, y ms adelante habremos de ver los motivos a que
obedece e investigar el proceso de tal fantasear retrospectivo. Descubrimos tambin, sin
esfuerzo, que el odio hacia el padre queda intensificado por numerosos motivos
correspondientes a pocas y circunstancias posteriores, y que los deseos sexuales que tienen
a la madre por objeto revisten formas que deban ser todava desconocidas y ajenas al nio.
Pero sera un vano esfuerzo querer explicar el complejo de Edipo, en su totalidad, por dicho
fantasear retrospectivo y referirlo as a pocas posteriores, pues el anlisis nos muestra
siempre la existencia del ndulo infantil, tal y como los hallamos en la observacin directa
del nio y acompaado de un nmero ms o menos considerable de elementos accesorios.
El hecho clnico que se nos revela detrs de la forma analticamente establecida del
complejo de Edipo presenta una gran importancia prctica. Averiguamos que en la poca de
la pubertad, cuando el instinto sexual se afirma con toda su energa, reaparece la antigua
eleccin incestuosa de objeto, revistiendo de nuevo un carcter libidinoso. La eleccin
infantil de objeto no fue ms que un tmido preludio de la que luego se realiza en la
pubertad; pero, no obstante, marc a esta ltima su orientacin de un modo decisivo.
Durante esta fase se desarrollan procesos afectivos de una gran intensidad, correspondientes
al complejo de Edipo o a una reaccin contra l; pero las premisas de estos procesos quedan
sustradas, en su mayor parte, a la conciencia, por su carcter inconfesable. Ms tarde, a
partir de esta poca, el individuo humano se halla ante la gran labor de desligarse de sus
padres, y solamente despus de haber llevado a cabo esta labor podr cesar de ser un nio y
convertirse en miembro de la comunidad social. La labor del hijo consiste en desligar de su
madre sus deseos libidinosos, hacindolos recaer sobre un objeto real no incestuoso,
reconciliarse con el padre, si ha conservado contra l alguna hostilidad, o emanciparse de su
tirana cuando por reaccin contra su infantil rebelin se ha convertido en un sumiso
esclavo del mismo. Es sta una labor que se impone a todos y cada uno de los hombres,
pero que slo en muy raros casos consigue alcanzar un trmino ideal; esto es, desarrollarse
de un modo perfecto, tanto psicolgica como socialmente. Los neurticos fracasan por
completo en ella, permanecen sometidos toda su vida a la autoridad paterna y son incapaces
de trasladar su libido a un objeto sexual no incestuoso. En este sentido es como el complejo
de Edipo puede ser considerado como el ndulo de las neurosis.
Adivinis, sin duda, que prescindo aqu de un gran nmero de importantes detalles, tanto
prcticos como tericos, relativos al complejo de Edipo. No insistir ms sobre sus
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variantes y su posible inversin. Slo os dir, por lo que respecta a sus relaciones ms
lejanas, que ha constituido una abundante fuente de produccin potica. Otto Rank ha
mostrado en un libro meritorio que los dramaturgos de todos los tiempos han extrado sus
materiales poticos principalmente del complejo de Edipo y del complejo de incesto, en
todas sus variantes, ms o menos veladas. Por ltimo, os advertir que los dos deseos
criminales que forman parte de este complejo han sido reconocidos, largo tiempo antes del
psicoanlisis, como los deseos representativos de la vida instintiva sin freno. En el dilogo
del clebre enciclopedista Diderot, titulado El sobrino de Rameau, hallaris las
interesantsimas frases siguientes: Si le petit sauvage tait abandonn lui mme qu'il
conservt toute son imbcillit et qu'il runt au peu de raison de l'enfant au berceau la
violence des passions de l'homme de trente ans, il tordrait le cou son pre et coucherait
avec sa mre.
Existe an algo que no debemos omitir. No en vano nos ha hecho pensar en los sueos la
esposa-madre de Edipo. Recordaris, sin duda, que nuestros anlisis onricos nos revelaron
que los deseos de los que los sueos surgen eran con frecuencia de naturaleza perversa o
incestuosa, o revelaban una insospechada hostilidad hacia personas muy prximas y
amadas. Pero entonces no llegamos a explicarnos el origen de tales malignas tendencias,
origen que ahora se nos muestra con absoluta evidencia. Trtase de productos de la libido y
de revestimiento de objeto que, datando de la primera infancia y habiendo desaparecido ha
largo tiempo de la conciencia, revelan todava su existencia durante la noche y se muestran
an capaces de una determinada actuacin. Ahora bien: dado que estos sueos perversos,
incestuosos y crueles son comunes a todos los hombres y no constituyen, por tanto, un
monopolio de los neurticos, podremos concluir que el hombre normal ha pasado tambin,
en su desarrollo, a travs de las perversiones y revestimientos de objetos caractersticos del
complejo de Edipo, constituyendo ste el camino evolutivo normal y no presentando los
neurticos sino una ampliacin de aquello que el anlisis de los sueos nos revela
igualmente en los hombres de completa salud. A esta razn se debe, en gran parte, el que
hayamos hecho preceder en estas lecciones el estudio de los sueos al de las neurosis.

PREGUNTAS
1- Qu diferencia hay entre sexualidad y genitalidad?
2- Qu diferencia hay entre la sexualidad infantil y la perversa?
3- Qu ocurre entre el 6 y el 8 ao de vida?
4- Qu caracterstica tiene la prehistoria de la vida sexual?
5- Cules son las pulsiones que se nombran en este texto y cmo se subordinan?
6- Cules son las metas del desarrollo sexual?
7- Cmo explica el complejo de Edipo?

FREUD, S.
ALGUNAS

CONSECUENCIAS

PSQUICAS

DE

LA

DIFERENCIA

SEXUAL

ANATMICA - 1925 (*573)


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En mis propios escritos y en los de mis discpulos destcase cada vez ms la necesidad de
impulsar los anlisis de los neurticos hasta penetrar en el ms remoto perodo de su
infancia en la poca del primer florecimiento de la vida sexual. Unicamente la exploracin
de las primeras manifestaciones de la constitucin instintual innata en el individuo, as
como de los efectos que despiertan sus primeras vivencias, permite apreciar correctamente
los dinamismos que han motivado su neurosis ulterior, salvaguardndonos al mismo tiempo
contra los errores en que podran inducirnos los remodelamientos y las superposiciones de
la madurez. La importancia de esta condicin no es slo terica, sino tambin prctica, pues
distingue nuestros esfuerzos de la labor de aquellos mdicos que, guiados por una
orientacin exclusivamente teraputica, aplican tambin los mtodos analticos, pero slo
hasta cierto punto. Tal anlisis de la ms temprana edad es arduo y laborioso, planteando
demandas, tanto al mdico como al paciente, cuyo cumplimiento no es siempre facilitado
por la prctica. Adems conduce hacia regiones tenebrosas en las que carecemos todava de
jalones sealadores, al punto que, segn creo, los analistas pueden contar con la certeza de
que, por lo menos durante las prximas dcadas, su labor cientfica no correr peligro de
mecanizarse ni de perder as parte de su inters.
Nota 573
Me propongo exponer en las pginas siguientes ciertos resultados de la investigacin
psicoanaltica que tendran suma importancia si se pudiese demostrar su vigencia general.
Siendo as, por qu no pospongo su publicacin hasta que una experiencia ms copiosa me
haya suministrado esa prueba necesaria, si es que ella es alcanzable? Simplemente porque
las condiciones en las cuales se desenvuelve mi labor han experimentado una modificacin,
cuyas implicaciones no puedo seguir ocultando. Tiempo atrs, yo no era de aquellos que se
sienten incapaces de retener para s un supuesto descubrimiento hasta haber llegado a
confirmarlo o a corregirlo. As, mi Interpretacin de los sueos (1900) y mi Anlisis
fragmentario de una histeria (el caso de Dora) (1905) fueron mantenidos por mi en secreto,
si bien no durante los nueve aos aconsejados por Horacio, por lo menos durante cuatro o
cinco, hasta que por fin los entregu al pblico. En aquellos das, empero, el tiempo se
extenda sin lmites ante m -oceans of time, como ha dicho un amable poeta-, y el material
de observacin acuda a mi con riqueza tal que me era difcil rehuir el impacto de las
nuevas experiencias. Adems, yo era entonces el nico laborador en un terreno virgen, de
modo que mi reticencia no significaba ningn riesgo para mi ni perjuicio alguno para los
dems.
Todo eso ha cambiado ahora. El tiempo que me queda es limitado y ya no se halla
totalmente ocupado por el trabajo, de modo que las oportunidades de efectuar nuevas
observaciones no son ya tan numerosas. Cuando creo advertir algo nuevo no tengo la
certeza de poder aguardar su confirmacin. Por otra parte, cuando flotaba en la superficie
ya ha sido decantado, y lo que resta ha de ser laboriosamente recogido buceando en las
profundidades. Por fin ya no estoy solo: una plyade de afanosos colaboradores est
dispuesta a aprovechar aun lo inconcluso y lo dudoso, de modo que bien puedo cederles
una parte de la labor que en otras circunstancias habra concluido yo mismo. As, me siento
justificado en esta ocasin al comunicar algo que requiere urgente verificacin antes de que
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sea posible decidir respecto de su valor o su insignificancia. Cuando estudiamos las
primeras conformaciones psquicas que la vida sexual adopta en el nio, siempre hemos
tomado al del sexo masculino, al pequeo varn, como objeto de nuestras investigaciones.
Suponamos que en la nia las cosas deban ser anlogas, aunque admitamos que de una u
otra manera deban ser tambin un tanto distintas. No alcanzbamos a establecer en qu
punto del desarrollo radicara dicha diferencia.
La situacin del complejo de Edipo es en el varn la primera etapa que se puede reconocer
con seguridad. Es fcil comprenderla, porque el nio retiene en dicha fase el mismo objeto
que ya catectiz con su libido an pregenital en el curso del perodo precedente de la
lactancia y la crianza. Tambin el hecho de que en dicha situacin perciba al padre como un
molesto rival a quien quisiera eliminar y sustituir es una consecuencia directa de las
circunstancias reales. En otra ocasin (#1667) ya he sealado que la actitud edpica del
varn forma parte de la fase flica y sucumbe ante la angustia de castracin, es decir, ante
el inters narcisstico por los propios genitales. La comprensin de estas condiciones es
dificultada por la complicacin de que aun en el nio varn el complejo de Edipo est
dispuesto en doble sentido, activo y pasivo, de acuerdo con la disposicin bisexual: el varn
quiere sustituir tambin a la madre como objeto amoroso del padre, hecho que calificamos
de actitud femenina. En cuanto a la prehistoria del complejo de Edipo en el varn, estamos
todava muy lejos de haber alcanzado una total claridad. Sabemos que dicho perodo
incluye una identificacin de ndole cariosa con el padre, identificacin que an se halla
libre de todo matiz de rivalidad con respecto a la madre. Otro elemento de esta fase
prehistrica es -segn creo, invariablemente- la estimulacin masturbatoria de los genitales,
o sea, la masturbacin de la primera infancia, cuya supresin ms o menos violenta por
parte de las personas que intervienen en la crianza pone en actividad el complejo de
castracin. Suponemos que dicha masturbacin est vinculada con el complejo de Edipo y
que equivale a la descarga de sus excitaciones sexuales.
PdP 1667
No es seguro, sin embargo, si la masturbacin tiene tal carcter desde un comienzo o si,
por el contrario, aparece por primera vez espontneamente, como activacin de un rgano
corporal, conectndose slo ulteriormente con el complejo de Edipo; esta ltima posibilidad
es, con mucho, la ms probable. Otra cuestin dudosa es el papel desempeado por la
enuresis y por la supresin de ese hbito mediante intervenciones educativas. Nos
inclinamos a adoptar la simple formulacin sinttica de que la enuresis persistente sera una
consecuencia de la masturbacin y de que su supresin sera considerada por el nio como
una inhibicin de su actividad genital, es decir, que tendra el significado de una amenaza
de castracin; pero queda todava por demostrar si estamos siempre acertados con estas
presunciones. Finalmente, el anlisis nos ha permitido reconocer, de una manera ms o
menos vaga e incierta, cmo los atisbos del coito paterno establecen en muy precoz edad la
primera excitacin sexual, y cmo merced a sus efectos ulteriores pueden convertirse en
punto de partida de todo desarrollo sexual del nio. La masturbacin, as como las dos
actitudes del complejo de Edipo, se vincularn posteriormente a esa precoz experiencia, que
en el nterin habr sido interpretada por el nio.
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Sin embargo, es imposible admitir que tales observaciones del coito se produzcan
invariablemente, de modo que nos topamos aqu con el problema de las protofantasas.
As, aun la prehistoria del complejo de Edipo en el varn plantea todas estas cuestiones
inexplicables que todava aguardan su examen y que estn subordinadas a la decisin de si
cabe admitir siempre un mismo proceso invariable, o si no se trata ms bien de una gran
variedad de distintas fases previas que convergeran una misma situacin terminal. El
complejo de Edipo de la nia pequea implica un problema ms que el del varn. En ambos
casos la madre fue el objeto original, y no ha de extraarnos que el varn la retenga para su
complejo de Edipo. En cambio, cmo llega la nia a abandonarla y a adoptar en su lugar al
padre como objeto? Al perseguir este problema he podido efectuar algunas comprobaciones
susceptibles de aclarar precisamente la prehistoria de la relacin edpica en la nia. Todo
analista se habr encontrado alguna vez con ciertas mujeres que se aferran con particular
intensidad y tenacidad a su vinculacin paterna y al deseo de tener un hijo con el padre, en
el cual aqulla culmina.
Tenemos buenos motivos para aceptar que esta fantasa desiderativa fue tambin la fuerza
impulsora de la masturbacin infantil, siendo fcil formarse la impresin de que nos
hallamos aqu ante un hecho elemental e irreducible de la vida sexual infantil. Sin embargo,
precisamente el anlisis minucioso de estos casos revela algo muy distinto, demostrando
que el complejo de Edipo tiene aqu una larga prehistoria y es en cierta manera una
formacin secundaria. De acuerdo con la formulacin del viejo pediatra Lindner (#1668),
el nio descubre la zona genital -el pene o el cltoris- como fuente de placer en el curso de
su succin sensual (chupeteo). Dejo planteada la cuestin de si un nio toma realmente esta
fuente de placer recin descubierta en reemplazo del pezn materno que acaba de perder,
posibilidad que parecera ser sealada por fantasas de felacio. Como quiera que sea, en
algn momento llega a descubrirse la zona genital y parece muy injustificado atribuir a sus
primeras estimulaciones contenido psquico alguno. Pero el primer paso en la fase flica as
iniciada no consiste en la vinculacin de esta masturbacin con las catexias objetales del
complejo de Edipo, sino en cierto descubrimiento preado de consecuencia que toda nia
est destinada a hacer. En efecto, advierte el pene de un hermano o de un compaero de
juegos, llamativamente visible y de grandes proporciones; lo reconoce al punto como smil
superior de su propio rgano pequeo e inconspicuo, y desde ese momento cae vctima de
la envidia flica.
PdP 1668
He aqu un interesante contraste en la conducta de ambos sexos: cuando el varn en
anloga situacin descubre por primera vez la regin genital de la nia, comienza por
mostrarse indeciso y poco interesado; no ve nada o repudia su percepcin, la atena o busca
excusas para hacerla concordar con lo que esperaba ver. Slo ms tarde, cuando una
amenaza de castracin ha llegado a influir sobre l, dicha observacin se le torna
importante y significativa: su recuerdo o su repeticin le despierta entonces una terrible
convulsin emocional y le impone la creencia en la realidad de una amenaza que hasta ese
momento haba considerado risible. De tal coincidencia de circunstancias surgirn dos
reacciones que pueden llegar a fijarse y que en tal caso, ya separadamente, cada una de por
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s, ya ambas combinadas, ya en conjunto con otros factores, determinarn permanentemente
sus relaciones con la mujer: el horror ante esa criatura mutilada, o bien el triunfante
desprecio de la misma. Todos estos desarrollos, sin embargo, pertenecen al futuro, aunque
no a un futuro muy remoto. Distinta es la reaccin de la pequea nia. Al instante adopta su
juicio y hace su decisin. Lo ha visto, sabe que no lo tiene y quiere tenerlo (#1669).
PdP 1669
A partir de este punto arranca el denominado complejo de masculinidad de la mujer, que
puede llegar a dificultar considerablemente su desarrollo regular hacia la feminidad si no
logra superarlo precozmente. La esperanza de que, a pesar de todo, obtendr alguna vez un
pene y ser entonces igual al hombre, es susceptible de persistir hasta una edad
insospechadamente madura y puede convertirse en motivo de la conducta ms extraa e
inexplicable de otro modo. O bien puede ponerse en juego cierto proceso que quisiera
designar como denegacin (renunciamiento), un proceso que no parece ser raro ni muy
peligroso en la infancia, pero que en el adulto significara el comienzo de una psicosis. As,
la nia rehsa aceptar el hecho de su castracin, empecinndose en la conviccin de que s
posee un pene, de modo que, en su consecuencia, se ve obligada a conducirse como si fuese
un hombre. Las consecuencias psquicas de la envidia flica, en la medida en que sta no
llegue a ser absorbida por la formacin reactiva del complejo de masculinidad, son muy
diversas y trascendentes. Una vez que la mujer ha aceptado su herida narcisstica,
desarrllase en ella -en cierto modo como una cicatriz- un sentimiento de inferioridad.
Despus de haber superado su primer intento de explicar su falta de pene como un castigo
personal, comprendiendo que se trata de una caracterstica sexual universal, comienza a
compartir el desprecio del hombre por un sexo que es defectuoso en un punto tan decisivo,
e insiste en su equiparacin con el hombre, por lo menos en lo que se refiere a la defensa de
tal opinin (#1670).
PdP 1670
An despus que la envidia flica ha abandonado su verdadero objeto, no deja por ello de
existir: merced a un leve desplazamiento persiste en el rasgo caracterstico de los celos. Por
cierto que los celos no son privativos de uno de los sexos ni se fundan slo en esta nica
base; pero creo, sin embargo, que desempean en la vida psquica de la mujer un papel
mucho ms considerable, precisamente por recibir un enorme reforzamiento desde la fuente
de la envidia flica desviada. Todava antes de que llegase a percatarme de este origen de
los celos al ocuparme de la fantasa masturbatoria pegan a un nio, tan comn en las
nias, infer una primera fase de esa fantasa en la cual tendra el significado de que se
habra de pegar a otro nio que ha despertado celos en calidad de rival (#1671). Esta
fantasa parece ser una reliquia del perodo flico en la nia; la peculiar rigidez que tanto
llam mi atencin en la montona frmula pegan a un nio probablemente acepte an
otra interpretacin particular. El nio que all es pegado-acariciado, en el fondo quiz no
sea otra cosa sino el propio cltoris de modo que en su nivel ms profundo dicho enunciado
contendra una confesin de la masturbacin, que desde su comienzo en la fase flica hasta
la edad ms madura se mantiene vinculada al contenido de esa frmula.
PdP 1671
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Una tercera consecuencia de la envidia flica parece radicar en el relajamiento de los lazos
cariosos con el objeto materno. En su totalidad, la situacin no es todava muy clara; pero
es posible convencerse de que, en ltima instancia, la falta de pene es casi siempre
achacada a la madre de la nia, que la ech al mundo tan insuficientemente dotada. El
desenvolvimiento histrico de este proceso suele consistir en que, poco despus de haber
descubierto el defecto de sus genitales, la nia desarrolla celos contra otro nio, con el
pretexto de que la madre lo querra ms que a ella, con lo cual halla un motivo para el
desprendimiento de la vinculacin afectuosa con la madre. Todo esto viene a ser
corroborado entonces si dicho nio preferido por la madre se convierte luego en el primer
objeto de la fantasa de flagelacin que desemboca en la masturbacin. Existe todava otro
efecto sorprendente de la envidia flica -o del descubrimiento de la inferioridad del cltoris, que es, sin duda, el ms importante de todos. En el pasado tuve a menudo la impresin de
que en general la mujer tolera la masturbacin peor que el hombre, de que lucha ms
frecuentemente contra ella y de que es incapaz de aprovecharla en circunstancias en las
cuales un hombre recurrira sin vacilar a este expediente. Es evidente que la experiencia nos
enfrentara con mltiples excepciones de esta regla si pretendisemos sustentarla como tal,
pues las reacciones de los individuos humanos de ambos sexos estn integradas por rasgos
masculinos tanto como femeninos. No obstante subsiste la impresin de que la
masturbacin sera ms ajena a la naturaleza de la mujer que a la del hombre.
Para resolver el problema as planteado cabra la reflexin de que la masturbacin, por lo
menos la del cltoris, es una actividad masculina, y que la eliminacin de la sexualidad
clitoridiana es un prerrequisito ineludible para el desarrollo de la feminidad. Los anlisis
extendidos hasta el remoto perodo flico me han demostrado ahora que en la nia, poco
despus de los primeros signos de la envidia flica, aparece una intensa corriente afectiva
contraria a la masturbacin, que no puede ser atribuida exclusivamente a la influencia de
las personas que intervienen en su educacin. Este impulso es, a todas luces, un
prolegmeno de esa ola de represin que en la pubertad habr de eliminar gran parte de la
sexualidad masculina de la nia, a fin de abrir espacio al desarrollo de su feminidad. Puede
suceder que esta primera oposicin a la actividad autoertica no alcance su objetivo; as fue
en los casos que yo analic. El conflicto persista entonces, y la nia, tanto en esa poca
como ulteriormente, sigui haciendo todo lo posible para librarse de la compulsin a
masturbarse. Muchas de las manifestaciones ulteriores que la vida sexual adopta en la
mujer permanecen ininteligibles, a menos que se reconozca esta poderosa motivacin.
No puedo explicarme esta rebelin de la nia pequea contra la masturbacin flica, sino
aceptando que algn factor concurrente interfiere en esta actividad tan placentera,
malogrando sensiblemente su goce. No es necesario ir muy lejos para hallar dicho factor:
trtase de la ofensa narcisstica ligada a la envidia flica, o sea, de la advertencia que la
nia se hace de que al respecto no puede competir con el varn, y que, por tanto, sera
mejor renunciar a toda equiparacin con ste. De tal manera, el reconocimiento de la
diferencia sexual anatmica fuerza a la nia pequea a apartarse de la masculinidad y de la
masturbacin masculina, dirigindola hacia nuevos caminos que desembocan en el
desarrollo de la feminidad. Hasta ahora no hemos mencionado en absoluto el complejo de
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Edipo, que no ha tenido tampoco intervencin alguna hasta este punto. Ahora, empero, la
libido de la nia se desliza hacia una nueva posicin, siguiendo el camino preestablecido no es posible expresarlo en otra forma- por la ecuacin pene = nio. Renuncia a su deseo
del pene, poniendo en su lugar el deseo de un nio, y con este propsito toma al padre
como objeto amoroso. La madre se convierte en objeto de sus celos: la nia se ha
convertido en una pequea mujer. Si puedo dar crdito a una observacin analtica aislada,
es posible que esta nueva situacin d origen a sensaciones fsicas que cabra interpretar
como un despertar prematuro del aparato genital femenino. Si tal vinculacin con el padre
llega a fracasar ms tarde y si debe ser abandonada, puede ceder la plaza a una
identificacin con el mismo, retornando as la nia a su complejo de masculinidad, para
quedar quiz fijada en l.
He expresado hasta aqu lo esencial de cuanto tena que decir, y me detengo para echar una
mirada panormica sobre nuestros resultados. Hemos llegado a reconocer la prehistoria del
complejo de Edipo en la nia, mientras que el perodo correspondiente del varn es todava
ms o menos desconocido. En la nia el complejo de Edipo es una formacin secundaria: lo
preceden y lo preparan las repercusiones del complejo de castracin. En lo que se refiere a
la relacin entre los complejos de Edipo y de castracin, surge un contraste fundamental
entre ambos sexos. Mientras el complejo de Edipo del varn se aniquila en el complejo de
castracin, el de la nia es posibilitado e iniciado por el complejo de castracin. Esta
contradiccin se explica considerando que el complejo de castracin acta siempre en el
sentido dictado por su propio contenido: inhibe y restringe la masculinidad, estimula la
feminidad. La divergencia que en esta fase existe entre el desarrollo sexual masculino y el
femenino es una comprensible consecuencia de la diferencia anatmica entre los genitales y
de la situacin psquica en ella implcita; equivale a la diferencia entre una castracin
realizada y una mera amenaza de castracin. Por tanto, nuestra comprobacin es tan obvia
en lo esencial que bien podramos haberla previsto.
El complejo de Edipo, sin embargo, es algo tan importante que no puede dejar de tener
repercusin la forma en que en l se entra y se logra abandonarlo. Como lo expuse en el
ltimo trabajo mencionado -del cual arrancan todas estas consideraciones-, el complejo no
es simplemente reprimido en el varn, sino que se desintegra literalmente bajo el impacto
de la amenaza de castracin. Sus catexias libidinales son abandonadas, desexualizadas y, en
parte, sublimadas; sus objetos son incorporados al yo, donde constituyen el ncleo del
supery, impartiendo sus cualidades caractersticas a esta nueva estructura. En el caso
normal -ms bien dicho, en el caso ideal- ya no subsiste entonces complejo de Edipo
alguno, ni aun en el inconsciente: el supery se ha convertido en su heredero. Dado que el
pene -siguiendo aqu a Ferenczi- debe su catexia narcisista extraordinariamente elevada a
su importancia orgnica para la conservacin de la especie, cabe interpretar la catstrofe del
complejo de Edipo -el abandono del incesto, la institucin de la conciencia y de la moralcomo una victoria de la generacin, de la raza sobre el individuo. He aqu un interesante
punto de vista, si se considera que la neurosis se funda sobre la oposicin del yo contra las
demandas de la funcin sexual. Con todo, el abandono del punto de vista de la psicologa

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individual no promete contribuir, por el momento, a la aclaracin de estas complicadas
relaciones.
En la nia falta todo motivo para el aniquilamiento del complejo de Edipo. La castracin
ya ha ejercido antes su efecto, que consisti precisamente en precipitar a la nia en la
situacin del complejo de Edipo. As, ste escapa al destino que le es deparado en el varn;
puede ser abandonado lentamente o liquidado por medio de la represin, o sus efectos
pueden persistir muy lejos en la vida psquica normal de la mujer. Aunque vacilo en
expresarla, se me impone la nocin de que el nivel de lo tico normal es distinto en la mujer
que en el hombre. El supery nunca llega a ser en ella tan inexorable, tan impersonal, tan
independiente de sus orgenes afectivos como exigimos que lo sea en el hombre. Ciertos
rasgos caracterolgicos que los crticos de todos los tiempos han echado en cara a la mujer que tiene menor sentido de la justicia que el hombre, que es ms reacia a someterse a las
grandes necesidades de la vida, que es ms propensa a dejarse guiar en sus juicios por los
sentimientos de afecto y hostilidad-, todos ellos podran ser fcilmente explicados por la
distinta formacin del supery que acabamos de inferir. No nos dejemos apartar de estas
conclusiones por las rplicas de los feministas de ambos sexos, afanosos de imponernos la
equiparacin y la equivalencia absoluta de los dos sexos; pero estamos muy dispuestos a
concederles que tambin la mayora de los hombres quedan muy atrs del ideal masculino y
que todos los individuos humanos, en virtud de su disposicin bisexual y de la herencia en
mosaico, combinan en s caractersticas, tanto femeninas como masculinas, de modo que la
masculinidad y la feminidad puras no pasan de ser construcciones tericas de contenido
incierto. Me inclino a dar cierto valor a los conceptos precedentes sobre las consecuencias
psquicas de la distincin anatmica entre los sexos; pero tengo bien presente que esta
opinin nicamente podr ser mantenida siempre que mis comprobaciones, basadas hasta
ahora slo en un puado de casos, demuestren poseer validez general y carcter tpico. De
lo contrario, aqullas no pasaran de ser meras contribuciones a nuestro conocimiento de los
mltiples caminos que en su desarrollo puede recorrer la vida sexual. Los valiosos y
exhaustivos trabajos sobre los complejos de masculinidad y de castracin en la mujer,
realizados por Abraham, Horney y Helene Deutsch (#1672), contienen mltiples
formulaciones estrechamente afines a las mas, aunque ninguna coincida con ellas por
completo, de modo que una vez ms me siento justificado al publicar este trabajo.
PdP 1672

PREGUNTAS
1- En relacin con el complejo de Edipo masculino:
a: Cules es el objeto de amor de la etapa preedpica y con quin se identifica?
b: Por qu sucumbe el complejo de Edipo?
c: Cules es el doble sentido del complejo de Edipo?
2- Qu son las fantasas primordiales o protofantasas?
3- En relacin con el complejo de Edipo femenino:
a- Cul es el objeto de amor de la etapa preedpica y con quin se identifica?
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b- Cules son las consecuencias psquicas de la envidia flica?
4- Cul es la explicacin freudiana para la homosexualidad masculina y femenina?

FREUD, EL SEPULTAMIENTO DEL COMPLEJO DE EDIPO. 1924

El complejo de Edipo va designndose cada vez ms claramente como el fenmeno central


del temprano perodo sexual infantil. Luego ocurre la disolucin. Sucumbe a la represin y
es seguido del perodo de latencia. Pero no hemos visto an claramente cules son las
causas que provocan su fin. El anlisis parece atribuirlo a las decepciones dolorosas
sufridas por el sujeto. La nia que se cree objeto preferente del amor de su padre recibe un
da una dura correccin por parte de ste y se ve expulsada de su feliz paraso. El nio que
considera a su madre como propiedad exclusiva suya la ve orientar de repente su cario y
sus cuidados hacia un nuevo hermanito. Pero tambin en aquellos casos en los que no
acaecen sucesos especiales como los citados en calidad de ejemplos, la ausencia de la
satisfaccin deseada acaba por apartar al infantil enamorado de su inclinacin sin
esperanza. El complejo de Edipo sucumbira as a su propio fracaso, resultado de su
imposibilidad interna. Otra hiptesis sera la de que el complejo de Edipo tiene que
desaparecer porque llega el momento de su disolucin, como los dientes de leche se caen
cuando comienzan a formarse los definitivos. Aunque el complejo de Edipo es vivido
tambin individualmente por la mayora de los seres humanos, es, sin embargo, un
fenmeno determinado por la herencia, y habr de desaparecer, conforme a una trayectoria
predeterminada, al iniciarse la fase siguiente del desarrollo. Resultar, pues, indiferente
cules sean los motivos ocasionales de su desaparicin e incluso que no podamos hallarlos.
Nota 512
Ambas hiptesis parecen justificadas. Pero adems resultan fcilmente conciliables. Al
lado de la hiptesis filognica ms amplia queda espacio suficiente para la ontognica.
Tambin el individuo entero est destinado, desde su nacimiento mismo, a morir, y tambin
lleva ya indicada, quiz en la disposicin de sus rganos, la causa de su muerte. Pero
siempre ser interesante perseguir cmo se desarrolla el programa predeterminado y en qu
forma es aprovechada la disposicin por acciones nocivas casuales. Nuestra penetracin ha
sido aguzada recientemente (*513) por la observacin de que el desarrollo sexual del nio
avanza hasta una fase en la que los genitales se han adjudicado ya el papel directivo. Pero
este genital es tan slo el masculino, o ms exactamente an, el pene; el genital femenino
permanece an desconocido. Esta fase flica, que es al mismo tiempo la del complejo de
Edipo, no contina desarrollndose hasta constituir una organizacin genital definitiva, sino
que desaparece y es sustituida por el perodo de latencia. Pero su desaparicin se desarrolla
de un modo tpico y apoyndose en sucesos regularmente emergentes.
Nota 513
Cuando el sujeto infantil de sexo masculino ha concentrado su inters sobre sus genitales,
lo revela con manejos manuales y no tarda en advertir que los mayores no estn conformes
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con aquella conducta. Ms o menos precisa, ms o menos brutal, surge la amenaza de
privarle de aquella parte tan estimada de su cuerpo. Esta amenaza de castracin parte casi
siempre de alguna de las mujeres que rodean habitualmente al nio, las cuales intentan
muchas veces robustecer su autoridad asegurando que el castigo ser llevado a cabo por el
mdico o por el padre. En algunos casos llevan a cabo por s mismas una atenuacin
simblica en su amenaza anunciando no ya la mutilacin del rgano genital, pasivo en
realidad, sino la de la mano, activamente pecadora. Con gran frecuencia sucede que el
infantil sujeto no es amenazado con la castracin por juguetear con el pene, sino por mojar
todas las noches la cama. Sus guardadores se conducen entonces como si esta incontinencia
nocturna fuese consecuencia y testimonio de los tocamientos del rgano genital, y
probablemente tienen razn. En todo caso, tal incontinencia duradera puede equipararse a la
polucin del adulto, siendo una manifestacin de la misma excitacin genital que por esta
poca ha impulsado al nio a masturbarse.
Habremos de afirmar ahora que la organizacin genital flica del nio sucumbe a esta
amenaza de castracin, aunque no inmediatamente y sin que a ella se agreguen otras
influencias, pues el nio no presta al principio a la amenaza fe ni obediencia alguna. El
psicoanlisis ha concedido recientemente un gran valor a dos clases de experiencias que no
son ahorradas a ningn nio y por las cuales habra de estar preparado a la prdida de partes
de su cuerpo altamente estimadas: la prdida, temporal primero y luego definitiva, del
pecho materno y la expulsin diariamente necesaria del contenido intestinal. Pero no se
advierte que estas experiencias entren en juego con motivo de la amenaza de castracin.
Slo despus de haber hecho otra nueva comienza el nio a contar con la posibilidad de una
castracin, y an entonces muy vacilantemente, contra su voluntad y procurando aminorar
el alcance su propia observacin. Esta observacin, que rompe por fin la incredulidad del
nio, es su descubrimiento de los genitales femeninos. Siempre se le presenta alguna
ocasin de contemplar la regin genital de una nia y convencerse de la falta de aquel
rgano, del que tan orgulloso est, en un ser tan semejante a l. De este modo se hace ya
posible representarse la prdida de su propio pene, y la amenaza de la castracin comienza
entonces a surtir sus efectos.
Por nuestra parte no debemos ser tan cortos de vista como los familiares y guardadores del
nio, que le amenazan con la castracin, y desconocer como ellos que la vida sexual del
nio no se reduce por esta poca exclusivamente a la masturbacin. Aparece tambin
visiblemente en su actitud con respecto a sus padres, determinada por el complejo de Edipo.
La masturbacin no es ms que la descarga genital de la excitacin sexual correspondiente
al complejo, y deber a esta relacin su significacin para todas las pocas ulteriores. El
complejo de Edipo ofreca al nio dos posibilidades de satisfaccin, una activa y otra
pasiva. Poda situarse en actitud masculina en el lugar del padre y tratar como l a su
madre, actitud que haca ver pronto en el padre un estorbo, o querer sustituir a la madre y
dejarse amar por el padre, resultando entonces superflua la madre. El nio no tiene sino una
idea muy vaga de aquello en lo que puede consistir la satisfaccin amorosa, pero sus
sensaciones orgnicas le imponen la conviccin de que el pene desempea en ella algn
papel. No ha tenido ocasin tampoco para dudar de que la mujer posea tambin un pene. La
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aceptacin de la posibilidad de la castracin y el descubrimiento de que la mujer aparece
castrada, puso, pues, un fin a las dos posibilidades de satisfaccin relacionadas con el
complejo de Edipo. Ambas traan consigo la prdida del pene: la una, masculina, como
castigo; la otra, femenina, como premisa. Si la satisfaccin amorosa basada en el complejo
de Edipo ha de costar la prdida del pene, surgir un conflicto entre el inters narcisista por
esta parte del cuerpo y la carga libidinosa de los objetos parentales. En este conflicto vence
normalmente el primer poder y el yo del nio se aparta del complejo de Edipo.
Ya he indicado en otro lugar (*514) de qu forma se desarrolla este proceso. Las cargas de
objeto quedan abandonadas y sustituidas por identificaciones. La autoridad del padre o de
los padres introyectada en el yo constituye en l el ndulo del supery, que toma del padre
su rigor, perpeta su prohibicin del incesto y garantiza as al yo contra el retorno de las
cargas de objeto libidinosas. Las tendencias libidinosas correspondientes al complejo de
Edipo quedan en parte desexualizadas y sublimadas, cosa que sucede probablemente en
toda transformacin en identificacin y en parte inhibidas en cuanto a su fin y
transformadas en tendencias sentimentales. Este proceso ha salvado, por una parte, los
genitales, apartando de ellos la amenaza de castracin; pero, por otra, los ha paralizado,
despojndolos de su funcin. Con l empieza el perodo de latencia que interrumpe la
evolucin sexual del nio. No veo motivo alguno para no considerar el apartamiento del yo
del complejo de Edipo como una represin, aunque la mayora de las represiones ulteriores
se produzcan bajo la intervencin del supery, cuya formacin se inicia precisamente aqu.
Pero el proceso descrito es ms que una represin y equivale, cuando se desarrolla
perfectamente, a una destruccin y una desaparicin del complejo. Nos inclinaramos a
suponer que hemos tropezado aqu con el lmite, nunca precisamente determinable, entre lo
normal y lo patolgico. Si el yo no ha alcanzado realmente ms que una represin del
complejo, ste continuar subsistiendo, inconsciente, en el Ello y manifestar ms tarde su
accin patgena.
Nota 514
La observacin analtica permite reconocer o adivinar estas relaciones entre la
organizacin flica, el complejo de Edipo, la amenaza de castracin, la formacin del
supery y el perodo de latencia. Ellas justifican la afirmacin de que el complejo de Edipo
sucumbe a la amenaza de castracin. Pero con ello no queda terminado el problema: queda
an espacio para una especulacin terica que puede destruir el resultado obtenido o arrojar
nueva luz sobre l. Ahora bien: antes de emprender este camino habremos de examinar una
interrogacin que surgi durante la discusin que antecede y hemos dejado aparte hasta
ahora. El proceso descrito se refiere, como hemos dicho expresamente, al sujeto infantil
masculino. Qu trayectoria seguir el desarrollo correspondiente en la nia? Nuestro
material se hace aqu -incomprensiblemente- mucho ms oscuro e insuficiente. Tambin el
sexo femenino desarrolla un complejo de Edipo, un supery y un perodo de latencia.
Pueden serle atribuidos asimismo un complejo de castracin y una organizacin flica?
Desde luego, s, pero no los mismos que en el nio. La diferencia morfolgica ha de
manifestarse en variantes del desarrollo psquico (*515).
Nota 515
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La anatoma es el destino, podramos decir glosando una frase de Napolen. El cltoris de
la nia se comporta al principio exactamente como un pene; pero cuando la sujeto tiene
ocasin de compararlo con el pene verdadero de un nio, encuentra pequeo el suyo y
siente este hecho como una desventaja y un motivo de inferioridad. Durante algn tiempo
se consuela con la esperanza de que crecer con ella, inicindose en este punto el complejo
de masculinidad de la mujer. La nia no considera su falta de pene como un carcter sexual,
sino que la explica suponiendo que en un principio posea un pene igual al que ha visto en
el nio, pero que lo perdi luego por castracin. No parece extender esta conclusin a las
dems mujeres, a las mayores, sino que las atribuye, de completo acuerdo con la fase flica,
un genital masculino completo. Resulta, pues, la diferencia importante de que la nia acepta
la castracin como un hecho consumado, mientras que el nio teme la posibilidad de su
cumplimiento. Con la exclusin del miedo a la castracin desaparece tambin un poderoso
motivo de la formacin del supery y de la interrupcin de la organizacin genital infantil.
Estas formaciones parecen ser, ms que en el nio, consecuencias de la intimidacin
exterior que amenaza con la prdida del cario de los educadores. El complejo de Edipo de
la nia es mucho ms unvoco que el del nio, y segn mi experiencia, va muy pocas veces
ms all de la sustitucin de la madre y la actitud femenina con respecto al padre. La
renuncia al pene no es soportada sin la tentativa de una compensacin. La nia pasa podramos decir que siguiendo una comparacin simblica- de la idea del pene a la idea del
nio. Su complejo de Edipo culmina en el deseo, retenido durante mucho tiempo, de recibir
del padre, como regalo, un nio, tener de l un hijo. Experimentamos la impresin de que el
complejo de Edipo es abandonado luego lentamente, porque este deseo no llega jams a
cumplirse. Los dos deseos, el de poseer un pene y el de tener un hijo perduran en lo
inconsciente intensamente cargados y ayuda a preparar a la criatura femenina para su
ulterior papel sexual. Pero, en general, hemos de confesar que nuestro conocimiento de
estos procesos evolutivos de la nia es harto insatisfactorio e incompleto.
Es indudable que las relaciones temporales causales aqu descritas entre el complejo de
Edipo, la intimidacin sexual (amenaza de castracin), la formacin del supery y la
entrada en el perodo de latencia son de naturaleza tpica, pero no quiero afirmar que este
tipo sea el nico. Las variantes en la sucesin temporal y en el encadenamiento de estos
procesos han de ser muy importantes para el desarrollo del individuo. Desde la publicacin
del interesante estudio de 0. Rank sobre el tema trauma del nacimiento no se puede
tampoco aceptar sin discusin alguna el resultado de esta pequea investigacin, o sea la
conclusin de que el complejo de Edipo del nio sucumbe al miedo a la castracin. Pero me
parece an prematuro entrar por ahora en esta discusin y quiz tambin poco adecuado
comenzar en este punto la crtica o la aceptacin de la teora de Rank.

1- PREGUNTAS
2- Por qu se va a fundamento el complejo de Edipo en el nio?
2.a.- Cmo es el proceso por el cual se abandona el Edipo?
2.b.- Cmo define Freud la represin?
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3- Cmo se da el desarrollo y el sepultamiento del complejo de Edipo en la nia? Hay un
verdadero sepultamiento en la nia?

FREUD, CONFERENCIA 33.


LA FEMINIDAD.

LECCIN XXXIII - LA FEMINIDAD

Seoras y seores: En la preparacin de estas conferencias vengo luchando constantemente


con una dificultad interior. No acabo de encontrar, a plena satisfaccin ma, su
justificacin. Es cierto que el psicoanlisis se ha modificado y enriquecido en el transcurso
de quince aos de trabajo; pero tambin lo es que nuestra primera introduccin al
psicoanlisis poda subsistir, sin modificacin ni complemento. No puedo alejar de m la
idea de que estas conferencias carecen de toda razn de ser. Dicen muy poco, y nada nuevo,
a los analistas, y a quienes no lo son, demasiado, y sobre todo, cosas para cuya
comprensin no estn en modo alguno preparados. En consecuencia, he buscado
constantemente excusas y disculpas, y he tratado de justificar cada una de estas
conferencias con un motivo distinto. La primera, dedicada a la teora de los sueos, haba
de situaros en la atmsfera analtica y mostraros la firmeza que haban demostrado nuestras
opiniones. La segunda, en la que escudriamos los caminos que van desde el sueo al
ocultismo, me ofreca ocasin de hablaros libremente sobre un sector de investigacin en el
cual esperanzas exentas de prejuicios luchan hoy con apasionadas resistencias, suponiendo
yo que vuestro juicio, educado en la tolerancia por el ejemplo del psicoanlisis, no me
rehusara vuestra compaa en tan aventurada excursin. La tercera conferencia, consagrada
a la diseccin de la personalidad, someti vuestra buena voluntad a dura prueba con la
singularidad de su contenido; pero no me era posible silenciaros tal primer esbozo de una
psicologa del yo; y si hace quince aos hubiera existido ya, no abra tenido ms remedio
que exponroslo por entonces. Mi ltima conferencia, en fin, que slo con un magno
esfuerzo de atencin habris podido seguir, aportaba rectificaciones imprescindibles y
nuevas tentativas de solucin de los ms importantes problemas, y mi introduccin haba
sido una induccin en error si os la hubiera silenciado. Veis as que en cuanto intenta uno
disculparse resulta al cabo que todo era inevitable; una rigurosa fatalidad, ante la cual slo
cabe someterse. As lo hago yo, y os ruego que sigis mi ejemplo.
Tampoco la conferencia de hoy deba hallar acogida en una introduccin; pero puede
procuraros la muestra de una labor analtica de detalle, y he de decir en su abono dos cosas:
entraa slo hechos observados, sin agregacin especulativa casi, y trata de un tema que
merece vuestro inters como ningn otro. Sobre el problema de la feminidad han meditado
los hombres en todos los tiempos.

Cabezas tocadas con tiaras ornadas de jeroglficos,


cabezas con turbantes y cabezas con gorros negros,
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cabezas con pelucas, y mil otras
pobres, sudorosas cabezas masculinas.
(HEINE: El mar del Norte.)
Tampoco vosotros, los que me os, os habris excluido de tales cavilaciones. Los hombres,
pues las mujeres sois vosotros mismas tal enigma. Masculino o femenino es la primera
diferenciacin que hacis al enfrentaros con otro ser humano, y estis acostumbrados a
llevar a cabo tal diferenciacin con seguridad indubitable. La ciencia anatmica comparte
vuestra seguridad hasta cierto punto, pero no ms all.
Masculinos son el producto sexual masculino, el espermatozoo y su vehculo; femeninos,
el vulo y el organismo que los hospeda. En ambos sexos se han formado rganos
exclusivamente adscritos a la funcin sexual, y que probablemente se han desarrollado,
partiendo de la misma disposicin, en dos estructuras distintas. En ambos muestran adems
los rganos restantes las formas del cuerpo, y los tejidos, una influencia del sexo; pero esta
influencia es inconstante y de magnitud variable, constituyendo los llamados caracteres
sexuales secundarios. Y luego la ciencia os dice algo contrario a lo que esperabais y muy
apropiado para desconcertaros. Os advierte que ciertos elementos del aparato sexual
masculino son tambin, aunque atrofiados, parte integrante del cuerpo femenino, e
inversamente. La ciencia ve en esta circunstancia el signo de una bisexualidad, como si el
individuo no fuera hombre o mujer, sino siempre ambas cosas, slo que alternativamente
una ms que otra. Se os invita luego a familiarizaros con la idea de que las porciones de la
mezcla de lo masculino y lo femenino en el individuo estn sujetas a grandes oscilaciones.
Mas como de todos modos, salvo en rarsimos casos, una persona no integra sino una sola
clase de productos sexuales vulos o espermatozoos, dudaris ya de la significacin
decisiva de tales elementos, y concluiris que lo que hace la masculinidad o la feminidad es
un carcter desconocido que la Anatoma no puede aprehender.
Podr, acaso, hacerlo la Psicologa? Estamos acostumbrados a emplear los conceptos de
masculino y femenino tambin como cualidades anmicas, y hemos transferido a la
vida psquica la tesis de la bisexualidad. Decimos, pues, que un ser humano, sea macho o
hembra, se conduce masculinamente en tal punto y femeninamente en tal otro. Pero no
tardaris en daros cuenta de que esto es mera docilidad para con la Anatoma y la
convencin. No podis dar a los conceptos de lo masculino y lo femenino contenido
ninguno nuevo. La diferenciacin no es de orden psicolgico. Cuando decs masculino,
queris decir regularmente activo, y cuando decs femenino, pasivo. Y es exacto que
existe tal relacin. La clula sexual masculina es activamente mvil; busca a la femenina y
sta, el vulo, es inmvil, pasivamente expectante. Esta conducta de los organismos
elementales sexuales es, incluso, el prototipo de la conducta de los individuos sexuales en
el comercio sexual. El macho persigue a la hembra para realizar la cpula sexual, la coge y
penetra en ella. Pero con esto dejis reducido, para la Psicologa, al factor de la agresin el
carcter de lo masculino. Y dudaris de haber hallado con ello algo decisivo en cuanto
reflexionis que en algunas especies animales son las hembras ms fuertes y agresivas que
los machos, y stos, slo activos en el acto nico de la cpula sexual. As sucede, por
ejemplo, con las araas. Tampoco las funciones de cuidar de la prole y adiestrarla, que tan
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exclusivamente femeninas nos parecen, estn vinculadas entre los animales al sexo
femenino. En especies nada inferiores se observa que los dos sexos comparten tales
funciones, e incluso es el macho el que a ellas se consagra. Hasta en los dominios de la vida
sexual humana observamos en seguida cun insuficiente es hacer coincidir la conducta
masculina con la actividad, y la femenina, con la pasividad. La madre es activa en todos
sentidos en cuanto al nio. Y cuanto ms os apartis del estrecho sector sexual, ms
claramente veris el error de tal coincidencia. Las mujeres pueden desplegar grandes
actividades en muy varias direcciones, y los hombres no pueden convivir con sus
semejantes si no es desplegando una cantidad considerable de adaptabilidad pasiva. Si
ahora decs que tales hechos entraan precisamente la prueba de que tanto los hombres
como las mujeres son bisexuales, en sentido psicolgico, deducir que habis decidido en
vuestro fuero interno mantener la coincidencia de lo activo con lo masculino y lo pasivo
con lo femenino. Pero no os lo aconsejo; me parece inadecuado, y no nos procura ningn
nuevo conocimiento.
Pudiramos pensar en caracterizar psicolgicamente la feminidad por la preferencia de
fines pasivos; preferencia que, naturalmente, no equivale a la pasividad, puesto que puede
ser necesaria una gran actividad para conseguir un fin pasivo. Lo que acaso sucede es que
en la mujer, y emanada de su papel en la funcin sexual, una cierta preferencia por la
actitud pasiva y los fines pasivos se extiende al resto de su vida, ms o menos
penetrantemente, segn que tal prototipicidad de la vida sexual se restrinja o se amplifique.
Pero a este respecto debemos guardarnos de estimar insuficientemente la influencia de
costumbres sociales que fuerzan a las mujeres a situaciones pasivas. Todo esto permanece
an muy oscuro. No queremos desatender una relacin particularmente constante sobre la
feminidad y la vida instintiva. El sojuzgamiento de su agresin, constitucionalmente
prescrito y socialmente impuesto a la mujer, favorece el desarrollo de intensos impulsos
masoquistas, los cuales logran vincular erticamente las tendencias destructoras orientadas
hacia el interior. El masoquismo es, pues, as, autnticamente femenino. Pero cuando, como
sucede con frecuencia, encontramos el masoquismo en sujetos masculinos, qu podemos
decir si no es que tales hombres integran precisos rasgos femeninos? Con todo esto
supondris ya que tampoco la Psicologa habr de resolver el enigma de la feminidad. Tal
solucin habr de venir de otro lado, y no podr venir antes que hayamos averiguado cmo
naci, en general, la diferenciacin de los seres animados en dos sexos. Nada sabemos de
ello, no obstante ser tal divisin en dos sexos un carcter tan evidente de la vida orgnica, y
el que la diferencia con toda precisin de la naturaleza inanimada. Entre tanto, aquellos
individuos humanos manifiesta o predominantemente caracterizados por la posesin de
genitales femeninos nos ofrecen materia suficiente de estudio. A la peculiaridad del
psicoanlisis corresponde entonces no tratar de describir lo que es la mujer -cosa que sera
para nuestra ciencia una labor casi impracticable-, sino investigar cmo de la disposicin
bisexual infantil surge la mujer.
En esta ltima poca hemos logrado averiguar algo sobre ello gracias a varios de nuestros
excelentes colegas femeninos que han comenzado a ocuparse analticamente de este
problema. La diferencia de sexos ha prestado a la discusin del mismo un atractivo
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particular; pues cada vez que una comparacin resultaba desfavorable a su sexo, ellas se
apresuraban a expresar sus sospechas de que nosotros, sus colegas masculinos, no habamos
superado prejuicios profundamente arraigados contra la feminidad, prejuicios que por
parciales invalidaban nuestras investigaciones. En cambio, a nosotros, la tesis de la
bisexualidad nos haca facilsimo evitar toda descortesa, pues llegado el caso, salamos del
apuro diciendo a nuestras antagonistas: Eso no va con usted; usted es una excepcin, pues
en este punto concreto es usted ms masculina que femenina. Al llegar a la investigacin
de la evolucin sexual femenina, lo hacemos con dos esperanzas: la primera es que
tampoco en este sector se adapte sin resistencia la constitucin a la funcin, y la segunda,
que los virajes decisivos se hayan cumplido o iniciado ya antes de la pubertad. Ambas
quedan bien pronto confirmadas. Por otro lado, la comparacin con lo que sucede en el
nio nos muestra que la evolucin que transforma a la nia en mujer normal es mucho ms
ardua y complicada, pues abarca dos tareas ms, sin pareja en la evolucin del hombre.
Seguiremos desde el principio el paralelo. Desde luego, ya el material es diferente en el
nio y en la nia; para fijarlo as no es menester el psicoanlisis. La diferencia en la
formacin de los genitales va acompaada de otras diferencias somticas, demasiado
conocidas para que precisemos citarlas. Tambin en la disposicin de los instintos aparecen
diferencias, que dejan sospechar lo que luego ha de ser la mujer. La nia es regularmente
menos agresiva y obstinada, y se basta menos a s misma; parece tener ms necesidad de
ternura, y ser, por tanto, ms dependiente y dcil. La mayor facilidad y rapidez con las que
logra el dominio de sus excreciones es muy probablemente tan slo una consecuencia de tal
docilidad: la orina y las heces son, como sabemos, los primeros regalos que el sujeto
infantil hace a sus guardadores, y su retencin es la primera concesin que la vida instintiva
infantil se deja arrancar. Experimentamos tambin la impresin de que la nia es ms
inteligente y viva que el nio de igual edad; se abre ms el mundo exterior, y lleva a cabo
cargas de objeto ms intensas.
Ignoro si este adelanto en la evolucin ha sido o no comprobado por observaciones
precisas; lo indudable es que no puede decirse que la nia aparezca intelectualmente
retrasada. Pero estas diferencias sexuales no pesan gran cosa; pueden ser compensadas por
variantes individuales. Para nuestros primeros propsitos podemos muy bien prescindir de
ellas. Las fases ms tempranas de la evolucin de la libido parecen ser comunes a ambos
sexos. Habra podido esperarse que la nia mostrara ya en la fase sdico-anal un cierto
retraso de la agresin, pero no es as. El anlisis de los juegos infantiles ha mostrado a
nuestras colegas analistas que los impulsos agresivos de las nias no dejan nada que desear
en cuanto a cantidad y violencia. Con la entrada en la fase flica, las diferencias entre los
sexos quedan muy por debajo de sus coincidencias. Hemos de reconocer que la mujercita es
un hombrecito. Esta fase se caracteriza en el nio, como es sabido, por el hecho de que el
infantil sujeto sabe ya extraer de su pequeo pene sensaciones placientes y relacionar los
estados de excitacin de dicho rgano con sus ideas del comercio sexual. Lo mismo hace la
nia con su cltoris, ms pequeo an. Parece que en ella todos los actos onanistas tienen
por sede tal equivalente del pene, y que la vagina, lo propiamente femenino, es an
ignorada por los sexos. Algunos investigadores hablan tambin de precoces sensaciones
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vaginales, pero no creemos nada fcil distinguirlas de las anales o de las vestibulares. Como
quiera que sea, no pueden desempear papel importante ninguno. Podemos, pues, mantener
que en fase flica de la nia es el cltoris la zona ergena directiva. Pero no con carcter de
permanencia, pues, con el viraje hacia la feminidad, el cltoris debe ceder, total o
parcialmente, su sensibilidad y con ella su significacin a la vagina. Esta sera una de las
dos tareas propuestas a la evolucin de la mujer, mientras que el hombre, ms afortunado,
no tiene que hacer ms que continuar en el perodo de la madurez sexual lo que en el de la
temprana floracin sexual haba ya previamente ejercitado.
Ms adelante habremos de tornar a ocuparnos de la significacin del cltoris. Ahora vamos
a dedicar nuestra atencin a la segunda tarea planteada a la evolucin de la nia. El primer
objeto amoroso del nio es la madre; sigue sindolo en la formacin del complejo de Edipo
y, en el fondo, durante toda la vida. Tambin para la nia el primer objeto tiene que ser la
madre -y las figuras de la nodriza o la niera, fundidas con la materna-. Las primeras cargas
de objeto se desarrollan, en efecto, sobre la base de la satisfaccin de las grandes y simples
necesidades vitales, y los cuidados prodigados al sujeto infantil son los mismos para ambos
sexos. Pero en la situacin de Edipo, el objeto amoroso de la nia es ya el padre, y
esperamos que, dado el curso normal de la evolucin, acabar por hallar el camino que
conduce desde el objeto paterno a la eleccin definitiva de objeto. As, pues, en el curso del
tiempo, la muchacha debe cambiar de zona ergena y de objeto, mientras que el nio
conserva los suyos. Surge entonces la interrogacin de cmo se desarrollan tales cambios y
particularmente la de cmo pasa la nia de la vinculacin a la madre a la vinculacin al
padre, o dicho de otro modo, cmo pasa de su fase masculina a la fase femenina que
biolgicamente le est determinada.
La solucin sera idealmente sencilla si pudiramos suponer que a partir de cierta edad
baste la influencia elemental de la atraccin recproca de los sexos que impulsa a la
mujercita hacia el hombre y que la misma ley permita al nio permanecer vinculado a la
madre. Podramos, incluso, aadir que los nios sigan con ello las indicaciones que les
procuran las preferencias sexuales de los padres. Pero las cosas no son tan fciles; ni
siquiera sabemos si podemos creer seriamente en aquel poder enigmtico, resistente al
anlisis, que tanto apasiona a los poetas. Laboriosas investigaciones, en las que lo nico
fcil ha sido la disposicin del material necesario, nos han suministrado datos enteramente
distintos. Habis de saber que son muchas las mujeres que permanecen erticamente
vinculadas al objeto paterno, e incluso al padre real, hasta pocas muy tardas. Tales
mujeres, de vinculacin paterna intensa y prolongada, nos han procurado descubrimientos
sorprendentes. Sabamos, desde luego, que haba habido en ellas un estudio previo de
vinculacin a la madre; pero no que el mismo podra ser tan abundante en contenido ni tan
prolongado, ni que pudiera dejar tras de s tantas ocasiones de fijaciones y disposiciones.
Durante esta poca, el padre no es ms que un rival importuno; en algunos casos, la
vinculacin a la madre va ms all de los cuatro aos. Casi todo lo que luego hallamos en la
relacin con el padre estaba ya contenido en ella y ha sido luego transferido al padre. En
concreto: llegamos a la conviccin de que no es posible comprender a la mujer si no se
tiene en cuenta esta fase de la vinculacin a la madre, anterior al complejo de Edipo.
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Nos preguntamos ahora cules son las relaciones libidinosas de la nia con la madre, y
hallamos que son muy varias. Como se extiende a travs de las tres fases de la sexualidad
infantil, toman tambin los caracteres de cada una de ellas y se manifiestan con deseos
orales, sdico-anales y flicos. Estos deseos representan impulsos tanto activos como
pasivos, si los referimos a la diferenciacin de los sexos que habr de aparecer
posteriormente, referencia que debemos, en lo posible, evitar, podemos calificarlos de
masculinos y femeninos. Son, adems, plenamente ambivalentes; esto es, tanto de
naturaleza cariosa como hostil y agresiva. Estos ltimos deseos suelen hacerse aparentes
despus de transformarse en representaciones angustiosas. No siempre es fcil sealar la
formulacin de estos precoces deseos sexuales; el que ms claramente se manifiesta es el de
hacerle un nio a la madre o tenerlo de ella, pertenecientes ambos a la fase flica y harto
singulares, pero indudablemente comprobados por la observacin analtica. El atractivo de
estas investigaciones est en los sorprendentes descubrimientos que nos procuran. As,
descubrimos que el miedo a ser asesinado o envenenado, que puede luego constituir el
ndulo de una enfermedad paranoica, se da ya en este perodo anterior al complejo de
Edipo, siendo la madre la persona temida. Otro caso. Recordaris, sin duda, aquel
interesantsimo episodio de la historia de la investigacin analtica que hubo de traerme
consigo largas horas de penosa perplejidad. En la poca en que nuestro inters principal
recaa sobre el descubrimiento de traumas sexuales infantiles, casi todas mis pacientes
pretendan haber sido seducidas por su padre. Al cabo, se me impuso la conclusin de que
tales informes eran falsos, y aprend as a comprender que los sntomas histricos se
derivan de fantasas y no de sucesos reales. Ms tarde pude reconocer, en esta fantasa de la
seduccin por el padre, la manifestacin del complejo de Edipo tpico femenino. Y ahora
volvemos a encontrar la fantasa de seduccin en la prehistoria, anterior al complejo de
Edipo de la nia, con la variante de que la iniciacin sexual ha sido efectuada,
regularmente, por la madre. Pero aqu la fantasa se basa ya en la realidad, pues es, en
efecto, la madre la que al someter a sus hijas a los cuidados de la higiene corporal, estimula
y tal vez despierta en los genitales de las mismas las primeras sensaciones placientes.
Sospecho que esta descripcin de la riqueza y la intensidad de las relaciones sexuales de la
nia con su madre ha de pareceros exagerada. Conocis a muchas nias, y nunca habis
advertido en ellas nada semejante. Tal objecin no es vlida. Sabiendo observar la vida
infantil, descubrimos muchas cosas; pero, adems, hay que tener en cuenta que la infancia
slo puede dar expresin preconsciente, no digamos ya comunicar a una mnima parte de
sus deseos sexuales. No hacemos, pues, sino servirnos de un perfecto derecho al estudiar a
posteriori los residuos y consecuencias de este mundo afectivo en personas en las que tales
procesos de la evolucin alcanzaron un desarrollo especialmente visible o incluso
exagerado. La Patologa nos ha prestado siempre el servicio de revelarnos, aislndolas y
complicndolas, circunstancias que, dentro de la normalidad, habran permanecido ocultas.
Y como nuestras investigaciones no han sido realizadas en sujetos gravemente anormales,
creo que podemos dar crdito a sus resultados. Orientaremos ahora nuestro inters hacia la
disolucin de esta poderosa vinculacin de la nia a su madre. Sabemos de antemano que
su destino es perecer, dejando el puesto a la vinculacin del padre. Y tropezamos con un
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hecho que nos muestra el camino que debemos seguir. En este avance de la evolucin no se
trata de un nuevo cambio de objeto. El apartamiento de la madre se desarrolla bajo el signo
de la hostilidad; la vinculacin a la madre se resuelve en odio. El cual puede hacerse muy
evidente y perdurar a travs de toda la vida, o puede ser luego cuidadosamente
supercompensado, siendo lo ms corriente que una parte de l sea dominada, perdurando
otra. Estas variantes dependen en gran medida de lo que sucede en aos posteriores. Pero
aqu nos limitaremos a estudiarlo en el perodo de viraje hacia el padre, investigando sus
motivaciones. Omos entonces toda una serie de quejas y acusaciones contra la madre,
tendientes a justificar los sentimientos hostiles de la nia, y cuyo valor, que analizaremos
cuidadosamente, vara mucho. Algunas son obvias racionalizaciones. Habremos, pues, de
investigar las fuentes verdaderas de la hostilidad. Espero que os interesar seguirme esta
vez a travs de todos los detalles de una investigacin psicoanaltica.
De los reproches que la sujeto dirige a su madre, el que ms se remonta es el de haberla
criado poco tiempo a sus pechos, lo cual reputa la sujeto como una falta de cario. Ahora
bien: este reproche no deja de entraar, en las circunstancias actuales, cierta justificacin.
Muchas madres de hoy no tienen leche suficiente para criar a sus hijos y se contentan con
amamantarlos unos cuantos meses, seis o nueve a lo ms. Entre los pueblos primitivos, los
nios son amamantados por espacio de dos y tres aos. La figura de la nodriza, sustitucin
de la madre, es fundida con la de sta. Cuando la sustitucin ha tenido efecto desde un
principio, el reproche mencionado se torna en el de haber despedido demasiado pronto a la
nodriza, que tan complacientemente alimentaba a la nia. Pero cualesquiera que hayan sido
las circunstancias reales, es imposible que el reproche de la nia sea justificado tan
frecuentemente como lo hallamos. Parece ms bien que el ansia de la nia por su primer
alimento es, en general, inagotable, y que el dolor que le causa la prdida del seno materno
no se apacigua jams. No me sorprendera que el anlisis de un primitivo, amamantado
hasta una poca en la que ya saba hablar y corretear, extrajera a la luz el mismo reproche.
Con el destete se relaciona tambin, probablemente, el miedo a ser envenenado. El veneno
es un alimento que hace enfermar. Quiz el sujeto infantil refiere a la privacin del seno
materno sus primeras enfermedades. Hace ya falta buena parte de preparacin intelectual
para creer en la casualidad; el primitivo, el hombre sin ilustracin, y, seguramente, tambin
el nio, saben dar una razn a todo lo que sucede. Probablemente fue originalmente una
explicacin segn la concepcin animista. An actualmente, en algunos estratos populares,
cualquier muerte es achacada a alguien, generalmente al mdico. Y la reaccin neurtica
regular a la muerte de un ser querido es tambin la autoacusacin de haber sido la causa de
su muerte.
Otra acusacin contra la madre surge al hacer su aparicin en la nursery un nuevo beb.
Cuando las circunstancias lo hacen posible, la nia relaciona tal suceso con la privacin del
seno materno. La madre no quiso o no pudo seguir dndole el pecho porque necesitaba
amamantar al nuevo infante. Cuando los dos partos son tan seguidos que la lactancia queda
cortada por el segundo embarazo, este reproche adquiere un fundamento real, dndose el
caso singular de que, aun cuando entre ambos retoos haya tan slo una diferencia de once
meses, el primero se da cuenta de lo sucedido, no obstante su temprana edad. Pero no es
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slo la privacin del seno materno lo que dispone a la nia contra el nuevo intruso y rival
suyo, sino todos los dems cuidados que la madre le prodiga. Se siente destronada,
despojada, perjudicada en su derecho; desarrolla odio y celos contra el nuevo infante y
rencor contra la madre infiel, todo lo cual se manifiesta frecuentemente en una
desagradable transformacin de su conducta. Se torna mala, excitable, desobediente y
abandona los progresos realizados en el dominio sobre sus excretas. Todo esto es conocido
tiempo ha y aceptado como cosa natural; pero rara vez nos hacemos una idea exacta de la
fuerza de tales impulsos hostiles, de la tenacidad de su adherencia y de la magnitud de su
influjo sobre la evolucin posterior. Sobre todo, cuando estos celos son alimentados de
nuevo, una y otra vez durante los siguientes aos infantiles, renovndose la conmocin con
cada nuevo parto de la madre. El hecho de que el primognito contine siendo el favorito
de la madre no cambia gran cosa la situacin; la exigencia de cario del sujeto infantil es
desmesurada; demanda exclusividad y no tolera compartirlo.
Los deseos sexuales infantiles, distintos en cada fase de la libido, y que, en su mayor parte,
no pueden ser satisfechos, constituyen una copiosa fuente de hostilidad contra la madre. La
ms intensa de estas privaciones aparece en la poca flica, cuando la madre prohbe a su
retoo -a veces con graves amenazas y manifestando intenso disgusto- el placentero
jugueteo con sus rganos genitales, al cual ella misma hubo de inducirle antes, al
descubrirle, en sus cuidados de higiene corporal, la cualidad ergena de dichos rganos.
Podramos suponer que stos eran ya motivos suficientes para fundamentar el apartamiento
que siente la nia hacia su madre. Juzgaramos entonces que tal apartamiento era secuela
inevitable de la naturaleza de la sexualidad infantil, de la inmoderacin de las exigencias de
cario y de la imposibilidad de satisfacer los deseos sexuales. Pensaramos, incluso, que
esta primera relacin amorosa de la nia est destinada al fracaso, precisamente por ser la
primera, pues estas precoces cargas de objeto son siempre ambivalentes en muy alto grado;
junto al amor intenso existe siempre una intensa tendencia a la agresin, y cuando ms
apasionadamente ama el nio a su objeto, ms sensible se hace a las decepciones y
privaciones que el mismo le inflige.
Al cabo el amor sucumbe forzosamente a la agresin acumulada. O tambin podemos
rechazar tal ambivalencia original de las cargas erticas e indicar que lo que conduce, con
igual fatalidad inevitable, a la perturbacin del amor infantil es la naturaleza especial de la
relacin entre madre e hijo; pues toda educacin, por benigna que sea, tiene que ejercer
coercin e imponer limitaciones, y todo ataque de este orden a su libertad tiene que
despertar en el sujeto infantil, como reaccin, la tendencia a la agresin y a la rebelda. La
discusin de estas posibilidades poda resultar muy interesante, pero una objecin que de
repente surge a nuestro paso orienta nuestra intencin en un sentido distinto. Todos estos
factores -los desaires, las decepciones amorosas, los celos y la seduccin seguida de
prohibicin- se dan tambin en las relaciones del nio con la madre y no son, sin embargo,
suficientes para apartarle de ella. Si no encontramos algo que sea especfico de la nia, algo
que no aparezca en el nio o aparezca en l distintamente, no habremos aclarado el
desenlace de la vinculacin de la nia a la madre. Por mi parte, creo que hemos hallado tal

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factor especfico, y precisamente en el lugar en que esperbamos hallarlo, si bien en forma
sorprendente. En el lugar esperado, digo, porque tal lugar es el complejo de la castracin.
La diferencia anatmica tena que manifestarse en consecuencias psquicas. En cambio,
nos sorprendi descubrir, por medio del anlisis, que la nia hace responsable a la madre de
su carencia de pene y no le perdona tal desventaja. Como veis, adscribimos tambin a la
mujer un complejo de castracin. Fundamentalmente, desde luego; pero tal complejo no
puede entraar el mismo contenido que el del nio. En este ltimo el complejo de
castracin se forma, despus que la visin de unos genitales femeninos le han revelado que
el miembro que tanto estima l no es, como supona, inseparable de todo cuerpo humano.
Recuerda entonces las amenazas que le valieron sus jugueteos con el miembro, empieza a
darles crdito, y queda, desde aquel instante, bajo el influjo del miedo a la castracin, que
pasa a ser el motor ms importante de su desarrollo ulterior. Tambin el complejo de
castracin de la nia es iniciado por la visin del genital del otro sexo. La nia advierte en
seguida la diferencia y -preciso es confesarlo- tambin su significacin. Se siente en grave
situacin de inferioridad manifiesta con gran frecuencia, que tambin ella quisiera tener
una cosita as, y sucumbe a la envidia del pene, que dejar huellas perdurables en su
evolucin y en la formacin de su carcter, y que ni siquiera en los casos ms favorables
ser dominada sin grave esfuerzo psquico. El que la nia reconozca su carencia de pene no
quiere decir que la acepte de buen grado. Por el contrario, mantiene mucho tiempo el deseo
de tener una cosita as, cree en la posibilidad de conseguirlo hasta una edad en la que ya
resulta inverosmil tal creencia, y aun en tiempos en los que el conocimiento de la realidad
la ha hecho ya abandonar semejante deseo por irrealizable, el anlisis puede demostrar que
el mismo perdura en lo inconsciente y ha conservado una considerable carga de energa. El
deseo de conseguir, al fin, el ansiado pene puede an provocar su aportacin a los motivos
que impulsan a la mujer adulta a someterse al anlisis y aquello que razonablemente puede
esperar del anlisis; por ejemplo, la capacidad para ejercer una profesin intelectual
demuestra muchas veces ser una variante sublimada de dicho deseo reprimido.
De la importancia de la envidia del pene no puede caber duda. Generalmente se considera
como un ejemplo de la injusticia masculina la afirmacin de que la envidia y los celos
desempean en la vida anmica de la mujer mayor papel que en la del hombre. Y no es que
estas caractersticas falten a los hombres o no tengan en las mujeres otra raz que la envidia
del pene, pero nos inclinamos a adscribir el excedente femenino a esta ltima influencia.
Ahora bien: algunos analistas se han inclinado a disminuir la importancia de aquel primer
despertar de la envidia del pene en la fase flica. Opinan que esta actitud femenina es,
principalmente, una formacin secundaria nacida, con ocasin de conflictos posteriores, por
regresin a aquel impulso infantil. Es ste un problema general que entra de lleno en la
psicologa abisal. En muchas actitudes instintivas patolgicas (o simplemente inhabituales);
por ejemplo, en todas las perversiones sexuales hemos de preguntarnos qu parte de su
energa corresponde a las fijaciones infantiles y cul otra a la influencia de vivencias y
evoluciones posteriores. Trtese casi siempre de series complementarias, como las que
hemos supuesto en el estudio de la etiologa de las neurosis. Ambos factores participan en
magnitudes distintas en la causacin, complementndose una a otro. Lo infantil da, en todos
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los casos, la pauta y es con frecuencia, aunque no siempre, decisivo. Precisamente en el
caso de la envidia del pene predomina, a mi juicio, el factor infantil.
El descubrimiento de su castracin constituye un punto crucial en la evolucin de la nia.
Parten de l tres caminos de la evolucin: uno conduce a la inhibicin sexual o a la
neurosis; otro, a la transformacin del carcter en el sentido de un complejo de
masculinidad; y el otro, al fin, a la feminidad normal. Sobre los tres hemos averiguado
muchas cosas, aunque no todas. El contenido esencial del primero es que la nia -que hasta
entonces haba vivido masculinamente, saba procurarse placer excitndose el cltoris y
relacionaba tal actividad con sus deseos sexuales, frecuentemente activos, orientados hacia
su madre- deja que la influencia de la envidia del pene le eche a perder el goce de la
sexualidad flica. Ofendida en su amor propio por la comparacin con el nio, mejor
dotado [flicamente], renuncia a la satisfaccin masturbatoria del cltoris, rechaza su amor a
la madre y reprime con ello, en muchos casos, buena parte de sus impulsos sexuales. El
apartamiento de la madre no tiene efecto de una vez, pues la nia considera al principio su
castracin como un infortunio individual, y slo paulatinamente la va extendiendo a otras
criaturas femeninas y, por ltimo, tambin a la madre.
El objeto de su amor era la madre flica; con el descubrimiento de que la madre est
castrada se le hace posible abandonarla como objeto amoroso, y entonces los motivos de
hostilidad, durante tanto tiempo acumulados, vencen en toda la lnea. As, pues, con el
descubrimiento de la falta de pene, la mujer queda desvalorizada para la nia, lo mismo que
para el nio y quiz posteriormente para el hombre. Todos sabis qu suprema importancia
etiolgica conceden nuestros neurticos a su masturbacin, la hacen responsable de todas
sus dolencias, y nos cuesta mucho trabajo hacerles admitir su error. En realidad, debamos
darles la razn, pues la masturbacin es la actividad especial de la sexualidad infantil, de
cuya evolucin fallida dependen verdaderamente sus padecimientos. Pero es que los
neurticos inculpan a la masturbacin del perodo de pubertad, habiendo olvidado, en
cambio, por lo general la de la temprana infancia, que es la que en realidad importa.
Quisiera tener algn da la ocasin de explicaros detalladamente cun importantes son
todos los detalles efectivos de la masturbacin precoz para la neurosis posterior o para el
carcter de cada individuo: si fue o no descubierta, si los padres la combatieron o la
consintieron y si el individuo mismo logr sojuzgarla. Todo esto ha dejado huellas
perdurables en su evolucin.
Pero, pensndolo bien, me alegro de no tener que desarrollar tal explicacin; sera una
labor tan ardua como prolongada, y a su final me pondrais seguramente en un aprieto
pidindome consejos de orden prctico sobre la conducta que los padres y educadores
deben adoptar frente a la masturbacin infantil. En la evolucin de la nia, tal como la voy
exponiendo, tenis un ejemplo de cmo el infantil sujeto se esfuerza espontneamente en
libertarse de la masturbacin. Pero no siempre lo consigue. En los casos en que la envidia
del pene ha despertado un fuerte impulso contra la masturbacin clitoridiana y sta se
resiste a desaparecer, se desarrolla una violenta lucha de liberacin, en la que la nia toma a
su cargo el papel de la madre, destronada ya, y manifiesta su disgusto por la inferioridad
flica de su cltoris con su resistencia contra la satisfaccin asequible por medio de su
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excitacin. Todava muchos aos despus, cuando la satisfaccin masturbadora ha sido
vencida mucho tiempo ha, perdura como defensa contra una tentacin an temida. Tal
inters se manifiesta en el nacimiento de simpata hacia personas a las que se supone en
idntico conflicto y puede decidir la eleccin de esposo o de amante. No es ciertamente
cosa fcil ni indiferente la solucin de las secuelas de la masturbacin infantil.
Con el abandono de la masturbacin clitoridiana, la sujeto renuncia a un montante de
actividad. La pasividad se hace dominante, y el viraje hacia el padre queda cumplido con
ayuda, sobre todo, de impulsos instintivos pasivos. Habris de reconocer que tal avance de
la evolucin, que acaba con la actividad flica, allana el camino a la feminidad. Si las
prdidas que en ello origina la represin no son demasiado considerables, tal feminidad
puede resultar normal. El deseo con el que la nia se orienta hacia el padre es quiz,
originalmente, el de conseguir de l el pene que la madre le ha negado. Pero la situacin
femenina se constituye luego, cuando el deseo de tener un pene es relevado por el de tener
un nio, sustituyndose as el nio al pene, conforme a la antigua equivalencia simblica.
No olvidamos que ya anteriormente, en la poca flica imperturbada, la nia dese tambin
tener un nio: tal era el sentido de sus juegos con las muecas. Pero este juego no era, en
realidad, la manifestacin de su feminidad; favoreca la identificacin con la madre con la
intencin de sustituir la pasividad por actividad. La nia jugaba a ser la madre, y la mueca
era ella misma; de este modo poda hacer con la mueca lo que la madre sola hacer con
ella. Slo al despertar el deseo de tener un pene es cuando la mueca se convierte en un
hijo habido del padre y pasa a ser, en adelante, el fin optativo femenino ms intenso. La
felicidad es grande cuando el deseo infantil de tener un hijo encuentra ms tarde su
satisfaccin real, sobre todo cuando el hijo es un nio que trae consigo el anhelado pene. En
el deseo de tener un hijo del padre, el acento recae, con frecuencia, totalmente sobre el
primero de sus elementos, quedando sin relieve alguno el segundo. El viejo deseo
masculino de la posesin de un pene se transparenta as todava a travs de la ms acabada
feminidad. Pero quiz debiramos reconocer tal deseo del pene como par excellence
femenino.
Con la transferencia del deseo nio-pene al padre, entra la nia en la situacin del
complejo de Edipo. La hostilidad contra la madre, preexistente ya, se intensifica ahora,
pues la madre pasa a ser la rival que recibe del padre todo lo que la nia anhela de l. El
complejo de Edipo de la nia nos ha ocultado mucho tiempo su vinculacin anterior a la
madre, tan importante, sin embargo, y que tan perdurables fijaciones deja tras de s. Para la
nia la situacin de Edipo es el desenlace de una larga y difcil evolucin, una especie de
solucin preliminar una postura de descanso, que la sujeto tarda en abandonar, tanto ms
cuanto que el comienzo del perodo de latencia no est ya lejos. Y ahora advertimos en
cuanto a la relacin del complejo de Edipo con el complejo de castracin una diferencia
importantsima entre ambos sexos. El complejo de Edipo del nio, en el cual desea a su
madre y quisiera apartar al padre, viendo en l un rival se desarrolla naturalmente a partir
de la fase de su sexualidad flica. Pero la amenaza de castracin le fuerza a abandonar tal
actitud. Bajo la impresin del peligro de perder el pene, el complejo de Edipo es
abandonado, reprimido y en el caso ms normal, fundamentalmente destruido, siendo
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instaurado, como heredero del mismo, un riguroso supery. En la nia sucede casi lo
contrario. El complejo de castracin prepara el complejo de Edipo en lugar de destruirlo; la
influencia de la envidia del pene aparta a la nia de la vinculacin a la madre y la hace
entrar en la situacin del complejo de Edipo como en un puerto de salvacin. Con la
desaparicin del miedo a la castracin se desvanece el motivo principal que haba
impulsado al nio a superar el complejo de Edipo. La nia permanece en l
indefinidamente, y slo ms tarde e incompletamente lo supera. En estas circunstancias, la
formacin del supery tiene forzosamente que padecer; no puede alcanzar la robustez y la
independencia que le confieren su valor cultural. Los feministas nos oyen con disgusto
cuando les sealamos los resultados de este factor para el carcter femenino medio.
Volviendo un poco atrs. Indicamos antes, como otra de las reacciones posibles al
descubrimiento de la castracin femenina, el desarrollo de un fuerte complejo de
masculinidad. Queremos decir con ello que la nia se niega a admitir la ingrata realidad
exagera, con obstinada rebelda, su masculinidad de hasta entonces, mantiene su actividad
clitoridiana y busca un refugio en una identificacin con la madre flica o con el padre.
Qu es lo que decide este desenlace? No puede ser sino un factor constitucional, una
mayor magnitud de actividad, caracterstica del macho. Lo principal del proceso es que en
este lugar de la evolucin es evitado el incremento de pasividad que inicia el viraje hacia la
feminidad. El rendimiento mximo de este complejo de masculinidad nos parece ser su
influjo en la eleccin de objeto en el sentido de una homoxesualidad manifiesta. La
experiencia analtica nos ensea que la homosexualidad femenina no contina nunca -o
slo raras veces- en lnea directa la masculinidad infantil. As parece confirmarlo el hecho
de que tambin tales nias toman por algn tiempo al padre como objeto y entran en la
situacin de Edipo. Pero luego las decepciones inevitables que el padre les inflige las
impulsan a una regresin a su anterior complejo de masculinidad. Sin embargo, no
debemos exagerar la importancia de tales decepciones, pues tambin las nias destinadas a
una feminidad normal pasan por ellas, sin que el resultado les sea fatal. La prepotencia del
factor constitucional parece indiscutible; pero los dos factores de la evolucin de la
homosexualidad femenina se reflejan acabadamente en las prcticas de las homosexuales,
que lo mismo juegan a ser madre e hija que marido y mujer.
Lo que antecede constituye, por decirlo as, la prehistoria de la mujer. Es el resultado de
nuestras investigaciones ms recientes y puede haberos interesado como una muestra de la
labor analtica de detalle. Como el tema de tal labor es exclusivamente la mujer, me
permitir citar nominalmente a aquellas de nuestras colegas a las que esta investigacin
debe aportaciones de importancia. La doctora Ruth Mack Brunswick [1928] ha sido la
primera en describir un caso de neurosis imputable a una fijacin en el estado anterior al
complejo de Edipo y en el que la sujeto no lleg siquiera a la situacin de tal complejo. El
caso tom la forma de una paranoia de celos y se demostr asequible a la terapia. La
doctora Jeanne Lampl-de-Groot [1927] ha comprobado con seguras observaciones la
actividad flica de la nia con respecto a la madre, tan increble a primera vista. Por ltimo,
la doctora Helene Deutsch [1932] ha mostrado que los actos erticos de las mujeres
homosexuales reproducen las relaciones entre la madre y la nia. No entra en mis
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propsitos perseguir la conducta posterior de la feminidad, a travs de la pubertad, hasta la
madurez. Nuestros conocimientos son an insuficientes para ello. Me limitar, pues, a daros
algunas indicaciones.Tomando como punto de partida la prehistoria, sealaremos que el
desarrollo de la feminidad queda expuesto a perturbaciones por parte de los fenmenos
residuales del perodo prehistrico de masculinidad. Las regresiones a las fijaciones de
aquellas fases anteriores al complejo de Edipo son cosa frecuente; en algunos historiales
hallamos una repeticin alternante de perodos en los que predominan la masculinidad o la
feminidad. Parte de aquello que los hombres llamamos el enigma de la mujer se deriva,
quiz, de esa manifestacin de la bisexualidad en la vida femenina. Pero en el curso de
estas investigaciones se nos ha hecho mas transparente otro problema.
Hemos dado el nombre de libido a la fuerza motriz de la vida sexual. Esta vida sexual es
regida por la polarizacin de lo masculino y lo femenino; habremos, pues, de examinar la
relacin de la libido con tal anttesis. No nos sorprender hallar que a cada sexualidad
corresponda su libido particular, de manera que una clase de libido perseguira los fines de
la sexualidad masculina y otra los de la femenina. Pero nada de esto sucede. No hay mas
que una libido que es puesta al servicio tanto de la funcin masculina como de la femenina.
Y no podemos atribuirle un sexo; si, abandonndonos a la equiparacin convencional de
actividad y masculinidad, la queremos llamar masculina, no deberemos olvidar que
representa tambin tendencias de fines pasivos. Y lo que nunca estar justificado ser
hablar de una libido femenina. Experimentamos la impresin de que la libido ha sido
objeto de una mayor coercin cuando aparece puesta al servicio de la funcin femenina, y
tambin la de que en este caso -teleolgicamente hablando- la naturaleza tiene menos
cuidadosamente en cuenta sus exigencias que en el caso de la masculinidad. Y esto teleolgicamente pensado- puede tener su razn en que la consecucin del fin biolgico ha
sido confiada a la agresin del hombre y hecha independiente, en cierto modo, del
consentimiento de la mujer.
La frigidez sexual de la mujer, cuya frecuencia parece confirmar la anterior hiptesis, es un
fenmeno insuficientemente comprendido an. Psicgeno, a veces y accesible entonces a la
influencia analtica, impone, en otros casos, la hiptesis de una condicionalidad
constitucional e incluso la de intervencin de un factor anatmico. He prometido indicaros
an algunas peculiaridades psquicas de la feminidad madura, tal y como se nos muestran
en la observacin analtica. No adscribimos a estas afirmaciones una validez absoluta, y
tampoco es siempre fcil distinguir lo que corresponde a la influencia de la funcin sexual
y lo que ha de atribuirse al proceso educativo social. Adscribimos, pues, a la feminidad un
elevado montante de narcisismo, el cual influye an sobre su eleccin de objeto, de manera
que, para la mujer, es ms imperiosa necesidad ser amada que amar. En la vanidad que a la
mujer inspira su fsico participa an la accin de la envidia del pene, pues la mujer estima
tanto ms sus atractivos cuanto que los considera como una compensacin posterior de su
inferioridad sexual original. Al pudor, en el que se ve una cualidad par excellence
femenina, pero que es algo mucho ms convencional de lo que se cree, le adscribimos la
intencin primaria de encubrir la defectuosidad de los genitales. Aunque nos olvidamos que
despus el pudor ha tomado a su cargo otras funciones. Se cree que las mujeres no han
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Eticar
contribuido sino muy poco, a los descubrimientos e inventos de la historia de la civilizacin
pero quiz s han descubierto, por lo menos, una tcnica: la de tejer e hilar. Si as ha sido,
en efecto, podramos indicar el motivo inconsciente de tal rendimiento. La Naturaleza
misma habra suministrado a la mujer el modelo para tal imitacin, haciendo que al
alcanzar la sujeto la madurez sexual crezca la vegetacin pilosa que oculta sus genitales. El
paso inmediato habra consistido en adherir unas a otras aquellas hebras que salan aisladas
de la piel. Claro est que si juzgis fantstica esta idea y suponis una idea fija ma la
influencia de la falta de pene en la conformacin de la feminidad, nada podr aducir en mi
defensa.
Las condiciones de la eleccin de objeto de la mujer quedan frecuentemente encubiertas
por las circunstancias sociales. Cuando tal eleccin puede ser libre se desarrolla, muchas
veces, conforme al ideal narcisista del hombre que la nia ha permanecido en la
vinculacin al padre, o sea, en el complejo de Edipo elegir conforme al tipo del padre.
Dado que en el viraje desde la madre al padre la hostilidad de la relacin ambivalente queda
enlazada a la madre, tal eleccin debera garantizar un matrimonio feliz. Pero muy
frecuentemente se presenta un desenlace que pone en peligro tan favorable solucin del
conflicto de la ambivalencia. La hostilidad que ha quedado rezagada persigue a la
vinculacin positiva y ataca al nuevo objeto. El marido, que haba heredado primero al
padre, hereda ahora a la madre. De este modo, sucede fcilmente que la segunda mitad de
la vida de una mujer aparezca consagrada a la lucha contra su marido, como la primera,
ms breve, a la rebelin contra su madre. Una vez exhaustivamente vivida esta relacin, un
segundo matrimonio puede resultar mucho ms satisfactorio. Otra transformacin de la
mujer, inesperada para el marido, puede iniciarse con el nacimiento del hijo primognito.
Bajo la impresin de la propia maternidad, puede quedar reanimada una identificacin con
la madre, contra la cual se haba defendido la mujer hasta su matrimonio, y atraer a s toda
la libido disponible, de manera que la obsesin de repeticin reproduzca un matrimonio
infeliz de los padres. La distinta reaccin de la madre ante el nacimiento de un hijo o una
hija muestra que el antiguo factor de la falta de pene no ha perdido an su fuerza. Slo la
relacin con el hijo procura a la madre satisfaccin ilimitada; es, en general, la ms acabada
y libre de ambivalencia de todas las relaciones humanas. La madre puede transferir sobre el
hijo la ambicin que ella tuvo que reprimir y esperar de l la satisfaccin de todo aquello
que de su complejo de masculinidad queda an en ella. El matrimonio mismo no queda
garantizado hasta que la mujer ha conseguido hacer de su marido su hijo y actuar con l
como madre.
La identificacin de la mujer con su madre muestra dos estratos: uno, anterior al complejo
de Edipo, que reposa sobre la vinculacin amorosa a la madre y la toma por modelo, y otro,
posterior, basado en el complejo de Edipo, que quiere apartar a la madre y sustituirla al lado
del padre. De ambos queda mucho para el futuro, pudindose decir que ninguno queda
suficientemente superado en el curso de la evolucin. Pero la fase de la vinculacin
amorosa, anterior al complejo de Edipo, es la decisiva para el futuro de la mujer; en ella se
prepara la adquisicin de aquellas cualidades con las que luego atender a su papel en la
funcin sexual y cumplir sus inestimables funciones sociales. En esta identificacin
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adquirir tambin el atractivo para el hombre que convierte la vinculacin edpica del
mismo a su madre en pasin. Solo que, muchas veces, es el hijo el que recibe aquello a que
el enamorado aspiraba. Experimentamos la impresin de que el amor del hombre y el de la
mujer se separan en una diferencia de fases psicolgicas. El hecho de que hayamos de
atribuir a la mujer un escaso sentido de la justicia depende, quiz, del predominio de la
envidia en su vida anmica, pues la exigencia de justicia es una elaboracin de la envidia y
procura la condicin bajo la cual es posible darle libre campo. Decimos tambin de las
mujeres que sus intereses sociales son ms dbiles y su capacidad de sublimacin de los
instintos menor que los de los hombres. Lo primero se deriva, quiz, del carcter antisocial
propio, indudablemente, de todas las relaciones sexuales. Los amantes se bastan el uno al
otro, y hasta la familia se resiste a ser integrada en uniones ms amplias. La capacidad de
sublimacin est sujeta a mximas oscilaciones individuales. En cambio, no puedo menos
de mencionar una impresin que experimentamos de continuo en la actividad analtica. Un
hombre alrededor de los treinta aos nos parece un individuo joven, inacabado an, del que
esperamos aprovechar enrgicamente las posibilidades de desarrollo que el anlisis le
ofrezca.
En cambio, una mujer de igual edad nos asusta frecuentemente por su inflexibilidad de
inmutabilidad psquica. Su libido ha ocupado posiciones definitivas y parece incapaz de
cambiarlas por otras. No encontramos caminos conducentes a un desarrollo posterior; es
como si el proceso se hubiera ya cumplido por completo y quedara sustrado ya a toda
influencia, como si la ardua evolucin hacia la feminidad hubiera agotado las posibilidades
de las personas. Como terapeutas, lamentamos este estado de cosas aun en aquellas
ocasiones en las que conseguimos poner fin al padecimiento con la solucin del conflicto
neurtico. Esto es todo lo que tena que deciros sobre la feminidad. Es, desde luego,
incompleto y fragmentario, y no siempre grato. Ahora bien: no debis olvidar que slo
hemos descrito a la mujer en cuanto su ser es determinado por su funcin sexual. Esta
influencia llega, desde luego, muy lejos, pero es preciso tener en cuenta que la mujer
integra tambin lo generalmente humano. Si queris saber ms sobre la feminidad, podis
consultar a vuestra propia experiencia de la vida, o preguntar a los poetas, o esperar a que la
ciencia pueda procuraros informes ms profundos y ms coherentes.

PREGUNTAS
1- Cmo caracteriza psicolgicamente la feminidad?
2- Por qu el masoquismo es autnticamente femenino?
3- Explique las dos tareas adicionales que deben darse en el desarrollo de la mujer.
4- Por qu fases atraviesan los vnculos libidinosos de la nia con la madre?
5- Cules son las tres orientaciones del desarrollo que se pueden dar en la nia a partir del
descubrimiento de su castracin?
6- Qu diferencia existe entre el complejo de Edipo masculino y femenino?
7- Podemos hablar de libido femenina? Por qu?
8- Bajo qu condiciones se puede producir la eleccin de objeto de la mujer?
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COMPLEJO DE EDIPO EN LA MUJER

PREEDPICO

EDPICO

Identificacin

Padre

Madre

Objeto de amor

Madre

Padre

Zona ergena
Secuencia

Cltoris

vagina

complejo de castracin

complejo de Edipo

COMPLEJO DE EDIPO EN EL VARN

PREEDPICO

EDPICO

Identificacin

Padre

Padre

Objeto de amor

Madre

Madre

Zona ergena

pene

pene

Secuencia

complejo de Edipo

complejo de castracin

Material compilado por la Dra. Elizabeth Ormart