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Cuerpo, lengua, subjetividad

Author(s): Julio Ramos


Source: Revista de Crtica Literaria Latinoamericana, Ao 19, No. 38 (1993), pp. 225-237
Published by: Centro de Estudios Literarios "Antonio Cornejo Polar"- CELACP
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4530688 .
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REVISTA DE CRITICA LITERARIA LATINOAMERICANA


Aiio XIX, N- 38. Lima, 2do. semestre de 1993; pp. 225-237.

CUERPO, LENGUA, SUBJETVIDAD*


Julio Ramos
University of California. Berkeley
iQui6n eres? Cucl es tu patria?
epfgrafe de Sab

1. Ante la pregunta por la constituci6n de la subjetividad y su


relaci6n con la literatura, particularmente la novela en el siglo
XIX, quisiera situarme en los limites que demarcan -y al demarcar hacen posible- la configuraci6n de un campo emergente de
identidad. Tales limites escinden, en el caso particular que nos concierne, lo blanco de lo negro, la lengua propia de la de otro, el adentro del afuera. Y entre medio (es un decir) la zona menos visible y
administrable de la hibridez: el esclavo que escribe con la letra de
un hombre blanco, como Manzano, o la mulata que pasa, como Cecilia, y al pasar disimula y deshace los bordes y la integridad de las
categorias diferenciales duras postuladas por un proyecto de fundaci6n nacional articulado en torno de una compleja tropologia de
contaminaci6n y pureza. Sobre esa zona maleable y porosa agudiza
su foco el ojo vigilante desde donde se articula la ficci6n abolicionista.
El corpus, no estrictamente literario, por cierto, es sin embargo
bastante preciso: los discursos sobre la lengua, el cuerpo y su relaci6n con la naci6n futura en el abolicionismo cubano, particularmente los materiales recopilados por Domingo del Monte para el
dossier del antiesclavista britdnico, Richard Madden1. La coyuntura es bien conocida: se trata, a partir de los 1830, de la proliferaci6n
de discursos reformistas sobre el estatuto jurfdico, medico y linlingiifstico de los esclavos2. Reflexiones criticas de la esclavitud, sin
duda, aunque desencadenadas por el terror de la 6lite criolla ante el
contacto racial y linguistico, una de las aporias insoslayables que
confronta el proyecto de fundaci6n nacional entonces en ciernes, y
que la novela intent6 superar mediante su trabajo con la heterogeneidad linguiiistica.

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Por otro lado, de entrada conviene aclarar que no pretenderemos buscar en estos materiales, generados desde los intereses y las
luchas internas de una zona del campo del poder en vias de reorganizaci6n, la presencia, la voz "propia",aut6noma, del esclavo; esa
es mas bien una de las fabulas legitimadoras de los discursos que
analizamos, que en buena medida son ficciones del habla del esclavo y que asimismo postulan, en la interpelaci6n al habla, la constituci6n del esclavo en sujeto aut6nomo. Discursos de fuerte reclamo
testimonial que frecuentemente autorizan su proyecto racionalizador y escriturario en nombre y con la voz del otro. Por supuesto,
tampoco quiere decir esto que los esclavos y sus descendientes en
Cuba, quienes hacia los 1830 -amenazantemente, para los blancos- se acercaban a ser la mayoria de la poblaci6n ocuparan meramente un lugar imaginario en las fantasias de las elites criollas3.
Sus mecanismos de resistencia y contradiscurso continiuan siendo
documentados, y en buena medida deciden la especificidad de la
formaci6n de la cultura nacional cubana. Pero tal documentaci6n
no es aqui el objetivo primario de la lectura.
Producidos pocas d6cadas despu6s de la revoluci6n en Haiti, los
discursos sobre la heterogeneidad etno-linguifstica en Cuba, en tanto enigma que debfa ser resuelto, develado, en el proceso de la configuraci6n nacional, nos hablan mas bien sobre las fobias de la propia elite liberal, ain timidamente modernizadora, que articula las
representaciones de los esclavos. En esas representaciones la elite
liberal elabora, especularmente, sus categorias de identidad, de raza, de lengua, de ciudadania, acaso sin Ilegar a dominar nunca su
propia ansiedad ante la ineluctable heterogeneidad 6tnica que por
otro lado motiva y parad6jicamente estimula la proliferaci6n de discursos de orden y condensaci6n. En ese sentido, el proceso del "imagining" nacional esta desde adentro minado por el estimulo de su
propia negaci6n, por la huella de esa heterogeneidad que no cesa de
reemerger, sobre todo en la ficci6n, como un resto inapropiable,
aunque constitutivo de la naci6n a lo largo de todo el proceso de su
inconcluso devenir4.
Se trata de discursos que emergen a medida que comienza a
fracturarse la hegemonia del orden juridico y simb6lico de la esclavitud y su particular polftica del cuerpo, basada en la tortura y el
trabajo forzado. En tal coyuntura, los emergentes discursos abolicionistas, sin duda minados de contradicciones, registran el paso,
en la Cuba aun colonial y esclavista, hacia la constituci6n de categorias juridicas modernas basadas en un nuevo r6gimen de propiedad5. Tal regimen de propiedad suponfa la elaboraci6n de una
nueva relaci6n entre el poder y el cuerpo fundada en la disciplina,
en la productividad y en la higiene. Por el reverso del silencio al
cual la tortura reducia el lugar del esclavo, el orden emergente proyectaba, inicialmente en la ficci6n y en los debates jurfdicos sobre el
testimonio de subalternos, la transformaci6n del esclavo en sujeto

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del discurso, sujeto en tanto capaz de hablar y reflexionar sobre su


cuerpo -la instancia minina de propiedad en el discurso liberal
cldsico. La incorporaci6n del esclavo a la racionalidad de la lengua
-propuesta por la ficci6n bastante antes de que el campo juridico o
pedag6gico se planteara la posibilidad- proyectaba la transformaci6n del esclavo en ciudadano moderno: sujeto de la ley que internaliza las condiciones de un nuevo contrato social, no ya basado en el
control por suplicio, sino en las complejas redes de subjetivaci6n y
auto-administraci6n del alma6. No es casual, en ese sentido, que el
momento inaugural del gdnero antiesclavista, en el circulo de Del
Monte, fuera la interpelaci6n del esclavo Juan Francisco Manzano;
su relato de vida, de marcado tono confesional, fue escrito en respuesta a la exigencia por parte de los letrados reformistas de un
testimonio sobre la tortura y la brutalidad del regimen esclavista7.
En efecto, la Autobiografia de Manzano es una minuciosa reflexi6n
sobre el dolor ffsico que el sujeto, constituido en el mismo proceso de
su representaci6n del dolor, astutamente intercambia por el costo
de su manumisi6n y autonomia juridica8.
Una de las hip6tesis basicas de esta investigaci6n es que la
instancia de discontinuidad entre los 6rdenes juridicos de la esclavitud y la ciudadania, en los momentos inaugurales de la constituci6n nacional, pasa por la reorganizaci6n de la lengua y su relaci6n
con la categorfa del cuerpo.9 La ficci6n -y las formas de representaci6n del discurso que configuran la especificidad gen6rica de la
novela10- contribuyeron notablemente a la reflexi6n necesaria para
la transformaci6n del esclavo -hasta entonces reducido a la categorfa de un cuerpo amordazado y torturado- en subjetividad, en
nombre propio -con derecho al habla- como en el testimonio clave
de Manzano. Ahi la ficci6n provee un prospectivo archivo de diferencias, un elaborado taller de exploraci6n, no s6lo de diferentes
"palabras" en pugna en un mundo-de-vida que debia ser centralizado bajo la ley de la lengua nacional, sino tambi6n de posiciones
discursivas nuevas y modelos de contacto y jerarquizaci6n entre las
mismas en el espacio aun virtual de la naci6n futura. Por su
flexibilidad ret6rica, por el trabajo con la heterogeneidad linguistica que la distingue, la novela se convierte asi en un genero privilegiado, incluso mas que la gramatica y sus taxonomfas, para la reflexi6n sobre el proyecto de la lengua nacional requerida, no s6lo
para la instalaci6n de las redes comerciales y politico-juridicas de
la naci6n moderna, sino tambi6n para el establecimiento del orden
simb6lico constitutivo de la ciudadanfa modernall.
2. Para particularizar un poco estas hip6tesis, quisiera comentar un texto relativamente desconocido, escrito por una de las figuras claves del circulo delmontino, el novelista Anselmo Sudrez y
Romero. La importancia de este texto menor, una cr6nica periodistica titulada "Ingenios"12,es al menos doble. Es la "fuente" documental, testimonial, en que Suarez y Romero basa una escena clave

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de su novela, Francisco o las delicias del campol3, la primera en la


serie antiesclavista; me refiero a la escena del baile de esclavos en
los mArgenes del ingenio azucarero, que luego ha pasado a ser un
pequeflo clAsico de la etnografia y la musicologia cubana, lo que nos
permitirA especular un poco sobre el paso del "documento" a la
ficci6n, y lo que nos recuerda tambi6n la importancia de la ficci6n
para la configuraci6n ret6rica de la "ciencia"etnogrAfica futural4.
Mas au'n,la escena, en la que un viajero de la ciudad da testimonio
a un destinatario urbano de una fiesta secreta de esclavos,
condensa la economi'a, la distribuci6n de los lugares de enunciaci6n y las posiciones de los participantes, en la escena de constituci6n de un sujeto subalterno, puesto inicialmente por el que mira
en el lugar de un cuerpo cuya inscripci6n diferencial -en los Ifmites de la lengua, de la blancura, de la humanidad misma- posibilita a su vez la constituci6n de la identidad del sujeto dominante
que alli piensa, enuncia y escribe contra el orden esclavista. Doblemente primaria, entonces, conviene leer la escena con cierto detenimiento:
Aunque era sabado la negrada sacaba faena chapeando en el platanal;
hacfala alli por ser de noche, no obstante la claridad de la luna, y porque
para aquella se escogen de ordinario los puntos donde haya menos riesgo
de que padezcan las labranzas. Cerca de las ocho par6 el trabajo; una
campanada toc6 la queda, y los negros, que la aguardaban impacientes,
echaron a correr hacia las margenes del rio que pasa por el ingenio a
cortar haces de yerba de guinea que traer a los caballos. Cada cual cort6
una buena porci6n, la at6 con bejucos, y la carg6 en la cabeza; unos metieron los machetes dentro de la yerba, otros en las vainas, y las negras
los colgaron en la tira de cuero con que se ciiien el talle a manera de cintur6n; el contramayoral se coloc6 el illtimo de todos, y en este orden, aglomerados los varones y las hembras, los chicos y los grandes, y hablando
un guirigay a su manera, entraron en el ancho batey. Venian haciendo
una estrepitosa algazara cantando y riendose todos a un tiempo, como
quienes habian trabajado sin cesar toda la semana. Apenas botaron la
yerba en la pila, se dirigi6 el mas viejo y ladino de ellos a la casa de vivienda, mientras los otros se quedaron aguardandolo, hechos un mont6n,
a corta distancia. Venfa a pedir licencia para que en sefial de haber llegado aquel dfa los amos los dejasen bailar tambor. Poco despu6s torn6 el
viejo adonde los otros, en cuya repentina voceria y carreras hacia los bohfos bien se demostr6 que habla alcanzado 6xito favorable la solicitud. No
fue menester mas para que yo, que me divierto tanto en observar estas cosas, siempre nuevas para quien viene de la ciudad al campo, saliese inmediatamente detras de la negrada encaminandome tambi6n a los bohios. Cuando llegue ya se habian sacado los tambores a un pequefio limpio circular y pelado de yerba, ciertamente con el roce continuo de los
pies; me escondi detras de un arbol, porque en habiendo alguin blanco
delante, los negros se averguenzan y ni cantan ni bailan; y desde allf
pude observarlos a mi sabor.
Dos negros mozos cogieron los tambores, y sin calentarlos siquiera comenzaron a llamar, interin los demas encendlan en el suelo una cande-

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la con paja seca o bailaban cada cual por su lado. [...] iY qu6 figuras
hacfan los bailadores? Siempre ajustados los movimientos a los varios
compases del tambor, ora trazaban circulos, la cabeza a un lado, meneando los brazos, la mujer tras del hombre, el hombre tras de la mujer; ora
bailaban uno enfrente de otro, ya acercdndose, ya huy6ndose; ora se ponIan a virar, es decir, a dar una vuelta rApidamente sobre un pie, y luego,
al volverse de cara, abrian los brazos y los extendfan, y saltaban sacando
el vientre. [...] lQu6 bulla, qu6 griterfa, qu6 desorden amigo mfo! Ya he
dicho que s6lo dos bailaban en medio; pero qui6n contiene a los negros de
naci6n y a los criollos que con ellos viven, en oyendo tocar tambor? Asf es
que por brincar se salfan muchos de la fila, y aparte de todos, como unos
locos, mataban su deseo hasta mas no poder, hasta que bafiados de sudor y
relucientes como si los hubiesen barnizado, hijadeando, casi faltos de resuello, se incorporaban nuevamente en la fila (pp. 198-9).

La escena proto-etnografica se construye en torno la figura de un


sujeto que mira, un voyeur que, invisible para los negros, enfatiza
su distancia del campo observado. Z,Qu6pulsi6n moviliza la curiosidad del voyeur, qu6 relato construye sobre su escena primaria?15
Ahi se inscribe una de las posiciones basicas desde donde se
articulan los discursos sobre el negro en Cuba, mas alla del archivo
antiesclavista, por lo menos hasta la etapa criminol6gica de
Fernando Ortiz en El hampa afro-cubana, y su dialogante novelistico, Ecue Yamba 0 de Carpentier: el lugar del intelectual como espfa e int6rprete de los movimientos de un cuerpo enigmatico que el
discurso marca con ciertos rasgos diferenciales especilficos -raciales, linguisticos, morales- y la representaci6n de la expresividad de los esclavos como efecto de una actividad secreta: el "incomprensible guirigay" de los esclavos, que el destinatario urbano no
comprende, y que debia ser descifrado y depurado por la traducci6n
que ofrece el mediador curioso.
Esa posici6n privilegiada se arma, primeramente, mediante el
recorte de un campo muy reducido de visibilidad, con limites precisos: el pequefnocirculo pelado de yerba donde bailan los esclavos. El
rigor del recorte que impone la mirada de quien permanece escondido contrasta la energia, el miovimientodesbordante, que el voyeur
le atribuye a los negros. En contrapunto con el rigor -y la lengua
misma- del que vigila, esa energia desordenada y ruidosa figura
ahi como un fen6meno estrictamente fisico, irracional y desarticulado, ligado al deseo y a la amoralidad casi animal de los cuerpos
danzantes. En otras zonas de los discursos sobre el cuerpo, en el
proyecto de regulaci6n del espacio urbano en la Memoria sobre la
vagancia en Cuba de Saco, por ejemplo, o en el peso de la mirada
taxon6mica, jerarquizante, del narrador en Cecilia de Villaverde,
constatariamos la relaci6n mucho mas elaborada entre el poder de
esa visibilidad y la voluntad disciplinaria anticipada por la breve
escena. Y por el reverso de esa distancia vigilante, comprobamos
tambien una paradoja que tanto Saco como Hegel no cesaron de enfatizar: la reificaci6n del esclavo en el lugar del cuerpo -en el lugar

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del trabajo, del fundamento productivo de la sociedad, de la alimentaci6n, de la sexualidad y de la reproducci6n misma- conlleva, para esa mente que se distancia del cuerpo, la dependencia (y el deseo) del objeto mismo de su abyecci6n. Es la paradoja del voyeur, el
que s6lo puede mirar, que en el caso de Cecilia, por ejemplo, se
exaspera en la ambivalente atracci6n del narrador por los signos de
una sexualidad que fomenta el contacto de los cuerpos heterog6neos
y deshace asi la posibilidad de una naci6n que debia ser fundada,
segun el discurso autorial, sobre la base de categorias puras de
identidad racial16.
Ante la barbarie de los cuerpos cobra espesor la moralidad, la
racionalidad, la lengua y la blancura del que los representa. Y algo
mas: en el llamado al destinatario, "amigo mio", lector de un
peri6dico urbano, se cristaliza otra identificaci6n cuya familiaridad
-imaginaria- es el reverso mismo de la extrafieza enfatica del
voyeur ante los cuerpos negros espiados. "Mira, mama, un negro",
recordaba Fanonl7, seflalando c6mo la designaci6n, en ese esquema diferencial en que se inscribe (y se distorsiona) el cuerpo y la
lengua del negro, con el mismo movimiento de su fobia hace posible
la identificaci6n, el "imagining" familiar. Tal vez ahi radique uno
de los problemas claves de las hip6tesis de Benedict Anderson sobre
el nacionalismo como una construcci6n de alianzas participatorias18. Las alianzas -como la del narrador en nuestra escena con
el lector del peri6dico- implican la agonistica subyacente, digamos,
de una violencia fundatriz, las pugnas irreductibles que la "comunidad" intenta sublimar, y de las cuales la 16gica misma del
"imagining"comunitario, por supuesto, no puede dar cuenta.
Ahora bien: es notable c6mo la reescritura de la escena etnogr6fica en la novela de Suarez y Romero, Francisco o las delicias
del campo, borra el lugar del que espia en la cr6nica y desplaza la
perspectiva a un narrador omnisciente. Por el reverso de esa elisi6n, correlativamente la novela suple una nueva posici6n a la escena, muy reveladora en t6rminos de nuestra pregunta por la subjetividad. El protagonista, Francisco, esclavo dom6stico, letrado como
Sab, y desterrado al ingenio por castigo, observa los cuerpos danzantes de los otros esclavos desde una distancia casi sim6trica a la
del voyeur en la escena etnografica:"S6loFrancisco no se mezclaba
en tales regocijos; sentado sobre un trozo de madera, junto a la
fogata, contemplaba tristemente aquel cuadro bullicioso [...]" (Francisco, p. 111). La simetria entre la posici6n de Francisco y la del
voyeur corroboraalgo que sugerimos antes: el sitio de la subjetividad se traza, en el don de la lengua, como efecto de un distanciamiento del lugar del cuerpo, escisi6n constitutiva del personaje como un individuo autorreflexivo y contemplativo.
Esa es, por cierto, la misma trayectoria del esclavo Juan Francisco Manzano, quien insistentemente en su Autobiografia evita
desde pequefio el "roce"con los cuerpos de los otros esclavos; el ges-

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to del esclavo pudoroso que intenta, en la insistencia del batio o en el


reconocimiento de la funci6n individualizadora de la ropa, cubrir y
controlar su "propia"corporalidad, objeto constitutivo del poder del
amo. Tal es la ambigua maniobra del esclavo que reconoce, con
aguda lucidez, que la escritura consignaba el poder -hasta entonces reservado al amo- de situar al sujeto fuera o por encima del
cuerpo doliente y explotado, incluso el propio. Escribir, asumir el
discurso -y con 61 inscribirse en las categorias de una subjetividad
trazada por el emergente orden juridico de la ciudadania- era para
Manzano escribir sobre el cuerpo, pero evidentemente no en una
escena festiva de reencuentro con la corporalidad, como querria hacernos pensar cierto procedimiento estereotipificador, muy actual,
que identifica la escritura subalterna con un saber idealizado, fundado en la experiencia inmediata de la corporalidad. En cambio,
para Manzano, como para Francisco, entrar a la economfa del discurso, de la gramatica y la representaci6n presuponia un distanciamiento enfatico de la corporalidad, un salto, muy inc6modo y
contradictorio, sin duda, al lugar aparentemente incorp6reo de la
escritura, del espiritu, del ojo distante que s6lo puede mirar y representarl9.
En la 16gica de la novc1a de Suarez y Romero, esa distancia hace posible la humanidad y t. .eroismo de Francisco, cuya elocuencia y racionalidad, recalcadas por el narrador a lo largo del relato,
lo convierten en el limite de una humanidad reconstituida, negadora, esta claro, del suplicio y la tortura del r6gimen anterior, pero
igualmente rigurosa y disciplinaria en su trabajo sobre el cuerpo,
en su polftica fundada en la identificaci6n, en la interpelaci6n al
habla y la autocontemplaci6n.
3. Conviene ahora, para concluir, retomar la hip6tesis sobre la
relaci6n entre el proyecto de la lengua nacional y la novela que
planteamos al inicio del trabajo, y preguntarnos: 6Habia algo especifico en la 16gica del g6nero, en su ret6rica y modos de representaci6n, que predisponian la novela a proyectar las categonras de la naci6n futura? Sin recurrir a homologias, a un paralelo entre el "interior" de las relaciones actanciales y el "exterior"de los grupos que
buscaba conjugar el imagining nacional, por ejemplo, creo que
serfa posible replantear el papel politico de la ficci6n en t6rminos de
los materiales mismos con que trabaja el g6nero. Materiales que
para la novela son irreductiblemente discursivos, procesados y
jerarquizados mediante las formas de representaci6n del discurso.
Particularmente en las zonas latinoamericanas donde la heterogeneidad etno-linguistica configuraba una de las contradicciones bdsicas de la naci6n, la novela, deciamos, arm6 una especie de taller
donde la emergente racionalidad estatal -que buscaba cristalizarse
en la estructura de la lengua nacional- exploraba las posibles articulaciones entre las diferentes "palabras" o discursos, dialectos,
lenguas, jergas de grupos, que pugnaban en el campo intensamen-

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te conflictivo de la multiplicidad etno-linguistica. Si la heterogeneidad linguistica era una de las zonas que la hip6stasis nacional debia condensar, entonces no es casual que la novela, por la heteroglosia en la constituci6n de la forma misma del genero, cumpliera
un papel clave. Como sefiala Bakhtin:
La novela puede definirse como una diversidad de instancias discursivas (a veces incluso diversidad de lenguas) y una diversidad de voces
individuales, organizadas artisticamente. La estratificaci6n interna de
cualquier lengua nacional en sociolectos, discursos distintivos del comportamiento particular de grupos, en jergas profesionales, en g6neros,
discursos generacionales, lenguajes tendenciosos o ideol6gicos, lenguas
de las autoridades que rigen en los diferentes cfrculos y de las modas,
lenguas que trabajan segdin las necesidades polifticas del momento (pues
cada dfa tiene su consigna, su vocabulario, sus acentos) -tal estratificaci6n de la lengua presente en toda lengua nacional en cada momento de
su existencia hist6rica, es el prerequisito indispensable de la novela como g6nero. La novela es una orquestaci6n de tal diversidad, la totalidad
del mundo de los objetos y las ideas proyectadas y expresadas en 61, mediante la diversidad social de tipos discursivos y mediante la diferenciaci6n de voces individuales que florecen bajo tales condiciones2O.

Aunque Bakhtin reconoce el impulso totalizador, condensador,


que puede cumplir la "orquestaci6nartistica" en el trabajo con la diversidad de los materiales que atraviesan la lengua nacional, su
enfatica voluntad populista tiende a proyectar la heteroglosia, la
multiplicidad de voces en el discurso novellstico, como un proceso
nivelador, en el que cada frase o tipo de habla, y las ideologias impregnadas en su forma, parecerian compartir dial6gicamente el
espacio de la representaci6n. El concepto del dialogo en Bakhtin
tiende asi a borrar las constricciones institucionales, las jerarquias
que regulan el contacto entre los diferentes discursos en la novela.
Esa obliteraci6n le impide a Bakhtin explicitar la posible tendencia
a la hegemonia que estimula el proceso de "orquestaci6n".La metafora musical le otorga prioridad a una armoni'a polif6nica, borrando, me parece, la disonancia y la guerra entre discursos, palabras,
acentos y autoridades que pugnan por centralizar la 16gica del sentido en la novela.
En t6rminos del caso especifico de la ficci6n antiesclavista cubana, la novela le proveia a la sociedad un mapa de la heterogeneidad
linguistica, pero no meramente dial6gico o desjerarquizado: en la
representaci6n de tal heterogeneidad la novela impone un tipo de
orden, una economi'adel sentido que, como sefiala Juan Gelpi en el
caso de Cecilia, valora y jerarquiza los materiales con que trabaja21.

Por otro lado, Zque orden puede fundar una novela? Si bien el
primer movimiento del analisis busca explicitar los modelos de jerarquizaci6n que la economia autorial impone sobre la heterogeneidad linguistica, un segundo movimiento, mas atento a las con-

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tradicciones internas y a los deslices del propio discurso fundador,


intentaria demostrar c6mo la hibridez constitutiva de la novela, su
l6gica de permanentes desplazamientos y equfvocos (tematizada,
con notable ansiedad, en el texto clave de Villaverde en la figura
misma de la mulata Cecilia, "vagabunda"y "peregrina")problematiza la posibilidad de la jerarquizaci6n, minando cualquier categona de pureza. Antesala de la ley, la ficci6n configuraba para el proyecto fundador un suplemento tan necesario como peligroso, porque insistentemente le abria espacio -a pesar del propio discurso
autorial, fundacional- a restos improcesables por las redes de la
simbolizaci6n.
No dudamos, entonces, de la funci6n mediadora y del impulso
aleg6rico que Doris Sommer con lucidez le asigna a las "ficciones
fundacionales" del siglo XIX22. Sin embargo, habnra aun que insistir en cierto aspecto de la ficci6n que corroe la voluntad unificadora y que relativiza el cuadro de sus jerarqui'as.
Si el proyecto nacional, desde la escena originaria de la interpelaci6n de Manzano, requerfa la incorporaci6n del habla del otro, su
subjetivaci6n, en el cuadro de la lengua y del orden simb6lico moderno, ahora conviene leer, para concluir, una escena de Cecilia
donde la ficci6n representa los limites y la imposibilidad de tal
incorporaci6n.
Me refiero a un par de capitulos en la segunda parte de la novela, cuando la familia Gamboa visita el ingenio de su propiedad y
confronta la fuga de varios esclavos. Contada, como tantas partes
del relato, en un registro legal, la escena del retorno de los eselavos
cimarrones al ingenio y las declaraciones que siguen tematizan las
condiciones mismas del testimonio como el ejercicio de incorporaci6n y subjetivaci6n que moviliza y autoriza el discurso antiesclavista. Leonardo Gamboa, hijo de los propietarios, le exige a Pedro
Carabali, uno de los cimarrones, una confesi6n e informaci6n sobre el paradero de los otros cimarrones. Pedro Carabali responde
riendo. Luego de su regreso voluntario al ingenio, otra de las cimarronas, Tomasa, tambi6n es interpelada a declarar, pero a pesar de
la tortura se "muerde los labios". Tras mas suplicios, Pedro Carabali, mutilado, es Ilevado a la enfermerfa del ingenio, donde la
enfermera, la mulata Maria de Regla, cuenta lo siguiente:
Pedro, desde que le pusieron en el cepo, se neg6 a comer y hablar. [Y luego
de escuchar los latigazos que le pegaban a sus companeros cimarrones] le
entr6 una especie de furia. Murmuraba en su lengua palabras que yo no
entendfa. Parecia loco. [...] Estoy persuadida que si hubiera podido hace
aniicos el cepo. Le cogf miedo. [...]
[...] Me asom6 a la ventana para ver el baile de tambor por un instante,
cuando sentf que Pedro se movia, volvi la cara y note que se andaba en la
boca con los dedos. No pens6 nada malo, pero hizo un movimiento cual si
le entrasen nauseas. Corrf a su lado. Acababa de sacarse los dedos de la
boca, apretaba los dientes y procuraba agarrarse de la tarima con las dos

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manos. Entonces le entraron convulsiones. Me dio horror, mand6 lla-mar al m6dico y sin saber c6mo ni cuAndo se me qued6 muerto entre los
brazos [...]23.

"En pocas palabras [...], dice el m6dico, el negro se ha tragado


la lengua" (p. 219).
Si la novela antiesclavista, desde el Francisco, de SuArez y Romero, proyectaba la incorporaci6n del esclavo silencioso al espacio
racionalizado, administrado, de la lengua nacional, entonces podemos leer la escena del suicidio de Pedro Carabali como la representaci6n, en la novela misma, de las aporfas confrontadas por la
agenda aleg6rica, es decir, como una figuraci6n de las tensiones
irreductibles confrontadas por el proyecto novelistico "fundacional".
Carabali -que en Cuba era sin6nimo de esclavo rebelde y hasta
antrop6fago, seguin los temores del amo- decide tragarse la lengua,
su lengua materna, antes de entrar a las negociaciones y a las
alianzas del intercambio testimonial. Carabali, en esa escena,
marca el limite del genero; es la figuraci6n del anti-testimonio. Su
silencio fractura irreparablemente la alegoria nacional.
NOTAS
*

1.

2.
3.

4.

Present6 las primeras versiones de este trabajo en el Coloquio de Dartmouth


en octubre de 1991 y en la Catedra de Cultura Latinoamericana dirigida por
Cintio Vitier en la Universidad de la Habana en junio de 1992. Los licidos
comentarios de Yolanda Martfnez San-Miguel me facilitaron la revisi6n
del texto que aquf se publica.
Para una descripci6n detallada de los materiales incluidos en el dossier de
Richard Madden, ver William Luis. Literary Bondage: Slavery in Cuban
Narrative, Austin: The University of Texas Press, 1990.
Cf. Manuel Moreno Fraginals. El ingenio. Complejo econ6mico social cubano del azucar, La Habana: Editorial de Ciencias Sociales, vol. II, pp. 5-90.
En efecto, el 'desbalance" demografico fue uno de los disparadores de los argumentos reformistas contra la esclavitud. V6ase, por ejemplo, el folleto del
ide6logo principal del abolicionismo, J. A. Saco. Mi primera pregunta. 2La
abolici6n del comercio de esclavos africanos arruinard o atrasard la agricultura cubana, Madrid: Imprenta Marcelino Calero, 1837.
En cuanto a la noci6n del resto como instancia de una tensi6n irresuelta
de la identidad, conviene remitir a la reflexi6n sobre el "sinconstitutiva
toma" en ZTz8ky a su crftica de la categorf a de la ideologfa como un proceso
organico de subjetivaci6n y resoluci6n efectiva de contradicciones imaginarias: "How, then, can we define the Marxsian symptom? Marx 'invented
the symptom' (Lacan) by means of detecting a certain fissure, an asymmetry, a certain 'pathological' imbalance which belies the universalism of
the bourgeois 'rights and duties.' This imbalance, far from announcing the
imperfect realization of these universal principles -that is, an insufficiency
to be abolished by further development- functions as the constitutive moment: the 'symptom' is, strictly speaking, a particular element which sub

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verts its own universal foundation, a species subverting its own genus. In
this sense, we can say that the elementary Marxist procedure of 'criticism of
ideology' is already 'symptomatic': it consists of detecting a point of breakdown heterogeneous to a given ideological field and at the same time necessary for that field to achieve its closure, its accomplished form." Slavoj
Ztz6k,The Sublime Object of Ideology, London: Verso, 1989, pag. 21.
5. Cf. Rebecca J. Scott. Slave Emancipation in Cuba. The Transition to Free
Labor, 1860-1899, Princeton: Princeton University Press, 1985. Para un analisis comparativo de los debates juridicos y filos6ficos en torno a la esclavitud, ver Orlando Patterson, Slavery and Social Death. A Comparative Study,
Cambridge: Harvard University Press, 1982.
6. Cf. M. Foucault, La verdad y las formas jurtdica, M6xico: Gedisa, 1983, pp.
91-114. Por otro lado, habrfa que insistir en las contradicciones especlficas
que confronta el proceso de establecimiento de la "sociedad disciplinaria"
en America Latina. Sobre la relaci6n entre la categorfa del sujeto y la constituci6n de la ciudadanfa moderna, cf. Etienne Balibar, "Citizen Subject"?,
en: E. Cadava, P. Connor y J-L. Nancy, eds., Who Comes After the Subject,
New York: Routledge, 1991, pp. 33-57.
7. Sobre la "interpelaci6n de los individuos como sujetos" en tanto rasgo distintivo de la ideologfa en el capitalismo y como condici6n requerida para el
establecimiento de un orden simb6lico-jurfdico moderno, cf. el texto clasico
de L. Althusser. "Ideology and Ideological State Apparatuses" (1970), en:
Essays on Ideology, London: Verso, 1976, pp. 1-60. Sobre Manzano, ver las
licidas lecturas de Sylvia Molloy. "From Serf to Self: The Autobiography of
Juan Francisco Manzano" en: At Face Value. Autobiographical Writing in
Spanish America, Cambridge: Cambridge University Press, 1991, pp. 36-54;
y Antonio Vera-Le6n. 'Juan Francisco Manzano: El estilo barbaro de la
naci6n", Hispamgrica, 60, 1991, pp. 3-22.
8. Sobre la representaci6n del dolor como escena originaria de la constituci6n
de un nuevo orden simb6lico o discursivo, cf. Elaine Scarry. The Body in
Pain. The Making and Unmaking of the World, New York: Oxford University Press, 1985.
9. Ver M. Foucault. Discipline and Punish. The Birth of the Prison, trad. A.
Sheridan New York: Vintage Books, 1979; y Josefina Ludmer. El g6nero
gauchesco. Un tratado sobre la patria, Buenos Aires: Editorial Sudamericana, 1988.
10. Sobre las formas de representaci6n del discurso en la novela, ver M.M.
Bakhtin, "Discourse in the Novel", en: The Dialogic Imagination, M. Holquist, ed., trad. C. Emerson y Holquist, Austin: The University of Texas
Press, 1981, pp. 259-422; y V.N. Volosinov. Marxism and the Philosophy of
trad. L. Matejka and I.R. Titunik, Cambridge: Harvard
Language,
University Press, 1986. Tambi6n resulta fundamental el analisis de las dinamicas de la subjetividad en el discurso directo e indirecto en Ann Banfield. Unspeakable sentences. Narration and Representation in the Language of Fiction, London: Routledge and Kegan Paul, 1982. Por su parte,
Pier Paolo Pasolini analiza la relaci6n entre las jerarqufas trazadas en la
representaci6n del discurso en funci6n del proyecto de construcci6n de la
lengua nacional en Italia en Empirismo er6tico. Saggi, Roma: Garzanti
Editore, 1972, particularmente "Nuove Questioni Linguistiche", pp. 5-24.
11. Sobre los debates en torno a la centralizaci6n linguistica y la formaci6n
nacional en el caso especffico de Francia post-revolucionaria, cf. R. Balibar

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JULIO RAMOS
y D. Laporte. Le franqais national: politique et pratiques de la langue nationale sous la Revolution franqaise, Paris: Hachette, 1974; y Michel de
Certeau, Dominique Julia y Jacques Revel.Une politique de la langue: La
Revolution franqaise et les patois, Paris: Gallimard, 1975. Conviene
enfatizar, por otro lado, que la centralizaci6n linguistica no s6lo cumple una
funci6n circunstancial en la administraci6n de la racionalidad estatal
moderna, en tanto condici6n, como seiiala R. Balibar, para la ejecuci6n de
negociaciones comerciales y jurfdicas en un c6digo 'sin ruido", por ejemplo. La internalizaci6n de la ley gramatical, como arguifa Andr6s Bello, es
la condici6n que hace posible, mediante el dispositivo pedag6gico (y literario, en tanto modelo del bien decir), la aparici6n de subjetividades autodisciplinadas e inscritas en los territorios de una 6tica del habla y de la
"verdad" bien dicha. De ahf que en Bello el discurso sobre la "monstruosidad" gramatical frecuentemente se deslice en metaforas moralizantes
que tienden a identificar el "vicio" del mal decir con la pasi6n y los "vicios'
morales.
Fechada en 1840 por SuArez y Romero, la cr6nica es parte de su Colecci6n de
articulos, La Habana: Establecimiento Tipografico La Antilla, 1859, pp. 195208.
Francisco o las delicias del campo fue redactada entre 1838 y 39 para formar
parte del dossier de Madden, pero no se publica hasta 1880. Manejamos la
edici6n de La Habana: Editorial de Arte y Literatura (1974), con pr6logo de
Eduardo Castanieda.
Sobre la relaci6n entre ficci6n y etnograffa, cf. Roberto Gonzflez Echevarrfa. Myth and Archive: A Theory of Latin American Narrative, Cambridge: Cambridge University Press, 1990 y Mary Louise Pratt, Imperial
Eyes. Travel, Writing and Transculturation, London: Routledge, 1992.
En la tradici6n sicoanalftica, ver el estudio sobre el voyerismo en tanto
sexualizaci6n sublimada de la mirada de Karl Abraham, "Restrictions and
Transformations of Scoptophilia in Psycho-neurotics" (1913), en: Selected
Papers, trad. D. Bryan y A. Stradey, New York: Basic Books, 1965, pp. 169234.
En buena medida, la inscripci6n de la mirada sobre el cuerpo del otro en los
discursos disciplinarios del abolicionismo, lejos de proponer un modelo de
"mestizaje" como soluci6n a la heterogeneidad racial, se encuentra motivada por fantasfas f6bicas de "contagio" y "contaminaci6n". Tales fobias son
centrales al proceso del "imagining" nacional y se cristalizan en una notable tropologfa de la pureza que asimismo sobredetermina la representaci6n
de la diversidad lingtifstica en las formas de la representaci6n del discurso
en las novelas. Sin embargo, la ret6rica de la pureza y del contagio no fue
estrictamente una invenci6n literaria; remite mas bien a las representaciones del cuerpo y la transmisi6n articuladas por el discurso higi6nico que
cobra un papel fundamental en la producci6n de categorfas de limites y
territorialidad para la naci6n futura, particularmente despu6s de la desastrosa epidemia de c6lera que azot6 a Cuba en 1832 (precisamente en la etapa
inaugural del abolicionismo). Saco, entre otros, escribi6 sobre la epidemia,
que para muchos habfa sido traIda a la Isla por esclavos africanos. Significativamente, tanto en los manuales de higiene como en las novelas del perfodo, la nodriza es una figura clave de contacto y comunicaci6n entre las
castas. En general se pensaba, hasta bien entrado el siglo XX, que las nodrizas negras o mulatas no s6lo transmitfan enfermedades ffsicas a los ni-

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nfos de la 6lite criolla, sino que tambien comunicaban vicios morales y sicol6gicos. Significativamente, las nodrizas tambi6n ensen'aban la lengua a
los hijos de la 6lite; de ahf que el discurso sobre la leche -sobre la mala leche- frecuentemente se deslice en met6foras sobre la contaminaci6n lingfifstica. Sobre la importancia de las metaforas de pureza y contaminaci6n
en el proceso de construcci6n de las categorfas de lfmites y territorialidad
que fundamentan los discursos de la identidad social, ver el estudio clasico
de Mary Douglas. Purity and Danger, New York: Frederick A. Praeger,
1966. Sobre el poder simb6lico de la higiene, ver tambien Georges Vigarello.
Le propre et le sale. L'hygiene du corps depuis le Moyen Age, Paris: Editions
du Seuil, 1985; y Dominique Laporte. Historia de la mierda, trad. N. P6rez
de Lara, Valencia: Pre-Textos, 1980.
F. Fanon. Black Skin, White Masks (1952), Charles Lam Markman, trad.,
New York: Grove Weidenfeld, pp. 111-2.
B. Anderson. Imagined Communities: Reflections on the Origin and
Spread of Nationalism, London: Verso, 1983. Para una lucida elaboraci6n y
crftica de la noci6n de la "comunidad" en Anderson, cf. Mary L. Pratt.
'Linguistic Utopias", en Nigel Fabb et al, eds. The Linguistics of Writing:
Arguments Between Language and Literature, New York: Methuen Inc.,
1987.
Por otro lado, Zc6mo marca el cuerpo del esclavo la supuesta incorporiedad
de la escritura? Si bien es cierto que Manzano Ilega a la escritura mediante
un estrat6gico proceso mim6tico, apropiando la letra del amo, su mimetismo
somete la "esencia" del amo -el espiritu de su ley y escritura- a una duplicaci6n que sitiia la escritura en el lugar del objeto representado (el cuerpo),
vaciandola asf de su reclamo universalista o esencial. Para Manzano la
letra cesa de ser espfritu, se convierte en materia sometible al uso, a la practica, a la temporalidad.
M. Bakhtin. "Discourse in the Novel", pp. 262-3.
Juan G. Gelpf. "El discurso jerarquico en Cecilia Valdes", Revista de Crttica Literaria Latinoamericana, XVII, 34, Primavera 1991, pp. 47-61.
D. Sommer. Foundational Fictions. The National Romances of Latin America, Berkeley: University of California Press, 1991.
Cirilo Villaverde. Cecilia Valdes. Novela de costumbres cubana, M6xico:
Editorial PorrIia, 1979, pp. 221-22.

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