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Qu es la Citica?

Se refiere a dolor, debilidad, entumecimiento u hormigueo en la pierna y es causada por


lesin o presin sobre el nervio citico. La citica es un sntoma de otro problema de salud.
No es una enfermedad por s sola.
Causas
La citica ocurre cuando hay presin o dao al nervio citico. Este nervio comienza en la
regin lumbar y baja por la parte posterior de cada pierna. Este nervio controla los
msculos de la parte posterior de la rodilla y regin inferior de la pierna e igualmente
proporciona sensibilidad a la parte posterior del muslo, parte de la regin inferior de la
pierna y a la planta del pie.
Las causas comunes de citica abarcan:
Hernia de disco
Estenosis raqudea
Sndrome piriforme (un dolor que compromete el estrecho msculo en los glteos)
Lesin o fractura de la pelvis
Tumores
Sntomas
El dolor citico puede variar ampliamente. Puede sentirse como un hormigueo leve, dolor
sordo o una sensacin de ardor. En algunos casos, el dolor es tan intenso que imposibilita el
movimiento de la persona.
El dolor ocurre ms a menudo en un costado. Algunas personas presentan dolor agudo en
una parte de la pierna o la cadera y entumecimiento en otras partes. El dolor o el
entumecimiento tambin se puede sentir en la parte posterior de la pantorrilla o en la planta
del pie. La pierna afectada puede sentirse dbil. Algunas veces, el pie queda atrapado en el
suelo al caminar.
El dolor a menudo comienza de manera lenta y puede empeorar:
Despus de pararse o sentarse.
En las noches.
Al estornudar, toser o rer.
Al doblarse hacia atrs o caminar ms de unas cuantas yardas, especialmente si es causado
por estenosis raqudea.
Pruebas y exmenes
El mdico llevar a cabo un examen fsico, el cual puede mostrar:
Debilidad al flexionar la rodilla o mover el pie
Dificultad al doblar el pie hacia dentro o hacia abajo
Dificultad para agacharse hacia adelante o hacia atrs
Reflejos anormales o dbiles
Prdida de la sensibilidad o entumecimiento.
Dolor al levantar la pierna estirada por fuera de la mesa de exploracin

Los exmenes con frecuencia no se necesitan, a menos que el dolor sea intenso o duradero.
Si se ordenan, pueden abarcar:
Exmenes de sangre
Radiografas
Resonancia magntica u otros exmenes imagenolgicos
Tratamiento
Debido a que la citica es un sntoma de otra afeccin, la causa subyacente debe
identificarse y tratarse.
En algunos casos, no se requiere ningn tratamiento y la recuperacin ocurre por s sola.
El tratamiento farmacolgico (no quirrgico) es mejor en muchos casos. El mdico puede
recomendar los siguientes pasos para calmar los sntomas y reducir la inflamacin:
Aplicar calor o hielo en el rea que presenta el dolor. Pruebe con hielo durante las primeras
48 a 72 horas; luego use calor.
Tomar analgsicos de venta libre como ibuprofeno (Advil, Motrin IB) o paracetamol
(Tylenol).
Medidas para cuidar de la espalda en la casa:
El reposo en cama no se recomienda.
Reduzca su actividad durante los primeros dos das. Luego, lentamente empiece sus
actividades usuales.
Evite levantar objetos pesados y torcer su espalda durante las primeras 6 semanas despus
de que el dolor empieza.
Comience a hacer ejercicio de nuevo despus de 2 a 3 semanas. Incluya ejercicios para
fortalecer su abdomen y mejorar la flexibilidad de su columna vertebral.
La fisioterapia tambin se puede recomendar. Los tratamientos adicionales dependen de la
afeccin que est causando la citica.
Si estas medidas no ayudan, el mdico puede recomendar inyecciones de ciertos
medicamentos para reducir la inflamacin alrededor del nervio. Asimismo, se pueden
recetar otros medicamentos para ayudar a reducir los dolores punzantes debidos a la
irritacin del nervio.
La neuralgia es muy difcil de tratar. Si usted tiene problemas continuos de dolor, tal vez
necesite ver a un neurlogo o algilogo para garantizar que tenga acceso a la ms amplia
variedad de opciones de tratamiento.
Expectativas (pronstico)
Con frecuencia, la citica mejorar por s sola; sin embargo, es comn que reaparezca.
Posibles complicaciones
Las complicaciones ms serias dependen de la causa de la citica, como hernia de disco y

estenosis raqudea. La citica puede llevar a entumecimiento o dolor permanentes en la


pierna.
Cundo contactar a un profesional mdico
Llame al mdico enseguida si usted tiene:
Fiebre inexplicable con dolor de espalda.
Dolor de espalda despus de un golpe o cada fuerte.
Enrojecimiento o hinchazn en la espalda o la columna.
Dolor que baja por las piernas por debajo de la rodilla.
Debilidad o entumecimiento en glteos, muslos, piernas o pelvis.
Ardor con la miccin o sangre en la orina.
Dolor que es peor cuando usted se acuesta o que lo despierta por la noche.
Dolor intenso que no le permite estar cmodo.
Prdida del control de esfnteres (incontinencia).
Llame igualmente si:
Ha estado bajando de peso involuntariamente (no a propsito).
Usa esteroides o frmacos intravenosos.
Ha tenido dolor de espalda antes, pero este episodio es diferente y se siente peor.
Este episodio de dolor de espalda ha durado ms de 4 semanas.
Prevencin
La prevencin vara segn la causa del dao al nervio. Evite permanecer sentado o acostado
por tiempo prolongado con presin sobre los glteos.
Nombres alternativos
Neuropata del nervio citico; Disfuncin del nervio citico; Lumbago y citica
Referencias
Chou R, Atlas SJ, Stanos SP, Rosenquist RW. Nonsurgical interventional therapies for low
back pain: a review of the evidence for an American Pain Society clinical practice
guideline. Spine.http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19363456
Chou R, Qaseem A, Owens DK. Diagnostic imaging for low back pain: advice for highvalue health care from the American College of Physicians. Ann Intern
Med.http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21282698
Chou R, Qaseem A, Snow V, et al. Diagnosis and treatment of low back pain: a joint
clinical practice guideline from the American College of Physicians and the American Pain
Society. Ann Intern Med.http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17909209
Actualizado 9/8/2014
Versin en ingls revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports
Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery, San Francisco,
CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M.
Editorial team.

Traduccin y localizacin realizada por: DrTango, Inc.