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ARGUMENTOS A FAVOR Y EN CONTRA DE LA PENA DE

MUERTE.
Hemos visto ya que la pena de muerte es una realidad en el mundo de nuestros das. Sin
embargo, para que sea una realidad hace falta que haya unas ideas que la sustenten o la
derriben. Aqu vamos a ver cules han sido hasta nuestros das estas ideas, por un lado las
que la mantiene, y por otro las que han conseguido abolirla. Este bloque, estar dividido por
estos dos apartados: ideas a favor y en contra.
A FAVOR
Para hacer ms entendedor este apartado iremos enumerando las diferentes ideas:
1) Razn de Justicia: esta idea se sustenta por un lado, por fundamentaciones religiosas,
cuya mxima expresin se encuentra en el Antiguo Testamento, como puede ser la Ley de
Talin: "Vida por vida, ojo por ojo, diente por diente"; Tambin cabe destacar desde
fundamentaciones religiosas, que las penas deben tener como base la necesidad de
expiacin. En definitiva, el castigo supremo siempre ha estado presente en la sociedad.
Por otro lado, se fundamenta en las Teoras Absolutas de la pena, cuya mxima era la pena
justa (punitur quia peccatum est). Estas teoras se basan en la libertad e igualdad naturales
de todos los hombres. Por lo tanto, cuando un hombre comete un delito, se ha de retribuir al
autor del delito con una pena equivalente al mal que ha ocasionado.
2) Utilidad Social: A diferencia de las Teoras absolutas, que respondan al interrogante de
porqu castigar, las Teoras Relativas, responden al de para qu castigar. Precisamente, una
de las respuestas a esta pregunta, da fundamentacin a la pena de muerte. Concretamente,
dentro de las Teoras relativas, se encuentran las Teoras de la Prevencin General y en
concreto de la Prevencin General Negativa. stas, se basan en la idea de crear ciertas
contra motivaciones en los transgresores potenciales. Es decir, dotan la pena de un carcter
disuasorio e intimidatoria. Sin duda alguna, si el individuo es racional, y hace un balance
sobre las ventajas y desventajas de cometer un crimen, la pena de muerte, evitara que el
crimen tuviera beneficio alguno. Sin embargo, como veremos ms adelante en las
argumentaciones en contra, esto no ha sido an demostrado.
3) Ejercicio de la legtima Defensa: esta argumentacin se basa en la idea de que el sujeto,
vctima del delito, no ha podido ejercer su Derecho a la Legtima defensa, y por lo tanto, es
la sociedad quien debe llevarla a cabo. La pena de muerte, sera pues, un asesinato en
legtima defensa. Esta idea se resume bien con la cuestin planteada por Jacques Lgar en
un ejemplo de disertacin filosfica sobre la pena de muerte: "En plus, si nous acceptons la
lgitime dfense qui nous excuse de tuer notre agresseur, pourquoi refuserions-nous le
mme droit au tribunal qui reprsente la socit tout entire?".

4) Miedo a la fuga o a la reincidencia: este sentimiento de pnico y temor, conlleva, apoyar


la pena de muerte, puesto que si el sujeto delincuente consiguiera escapar del control
penitenciario, podra cometer los mismos delitos. Este tipo de argumentacin fue utilizada
por las teorias positivistas, especialmente por Lombroso. Cabe recordar que en la tipologa
de delincuentes de este autor, introdujo la del delincuente nato, el cual padeca de algn tipo
de patologa. Ello supona, que no era posible la resocializacin de dicho delincuente, y por
lo tanto, la nica poltica criminal viable era la eliminacin del sujeto.
5) No existe riesgo de sentenciar a un inocente: la existencia de garantas jurdicas, tales
como las apelaciones, la revisin obligatoria de la sentencia de muerte, etc..., impide que
slo se condene a los culpables reales de los hechos delictivos. No existe pues, riesgo de
errores.
6) Costes econmicos: Los partidarios de la pena de muerte sostienen que la pena de
muerte es, en trminos econmicos, ms rentable, que las alternativas que se presentan a
dicha sancin.
EN CONTRA
Volveremos a estructurar este apartado como el anterior, es decir, enumerando las diferentes
ideas. Adems, podemos ver que la mayora de las argumentaciones, son las rplicas a las
anteriores.
1)Razn de Justicia: Recordbamos antes, que haba dos fundamentaciones a esta
argumentacin. Ahora, al igual que antes, ahora tambin. Por un lado, des de un punto de
vista religioso, si bien es cierto que en el Antiguo Testamento se profesan ideas tales como
la ley del Talin, como apunta Albert Camus: "Se trata de un sentimiento, particularmente
violento, no de un principio. El Talin pertenece al orden de la naturaleza y del instinto (...)
Si el crimen pertenece a la naturaleza humana, la ley no pretende imitar o reproducir tal
naturaleza. Est hecha para corregirla."; por otro lado caben confrontar otras
consideraciones dogmticas religiosas, como el amor al prjimo, el perdn, entre otras. Sin
embargo, dichas consideraciones dogmticas religiosas, no son suficientes para esclarecer
la cuestin de la pena de muerte. Sera necesario acudir a los datos que nos proporcionan
las ciencias sociales (criminologa, sociologa, psicologa, etc...).
En segundo lugar, por lo que se refiere ya a argumentaciones de tipo filosfico-jurdicas, no
cabe fundamentar la pena justa. Pues como apunta Roxin, al mal del delito se le suma el
mal de la pena. ste es uno de los ejemplos crticos a las Teoras Absolutas. Y tambin cabe
destacar la crtica realizada por Mir Puig, que apunta a que no es propia del estado moderno
la aspiracin por la realizacin de la justicia absoluta sobre la tierra, puesto que el Estado
mantiene una clara distincin entre moral, religin y derecho. En definitiva que las
sentencias no se pronuncian en nombre de Dios, sino en el del pueblo.

Por ltimo, cabe recordar tambin la Teora del Intercambio de Homans, en la que el autor,
apunta: " Cuanto ms golpea uno, ms golpea el otro, pues resulta satisfactorio lastimar a
quien nos lastima". Quizs, bajo el supuesto de la realizacin de justicia, se esconda el
placer, como apunta Homans. Ello es debido al intercambio de castigos.
2) Utilidad Social: No est demostrado, que la pena cumpla una funcin de prevencin
general negativa, o sea de intimidacin a los potenciales infractores. Prueba de ello, es que
si fuera as, en primer lugar, ya no existiran delitos. Y en segundo lugar, se parte de que el
delito es una acto racional, en el que el delincuente evala los costes y beneficios. Esta
premisa puede ser falsa, pero en el caso de que fuera cierta, el sujeto delincuente, espera o
bien que no lo descubran, o bien, salir mejor parado del proceso judicial.
Tambin cabe destacar la argumentacin de que, en contra de obtener una prevencin, se
genera una espiral de violencia. El hecho de asesinar a una persona, por parte del Estado,
puede conllevar que ese acto se copie y provoque as, la violencia que quera disminuir.
Por ltimo, cabe destacar que, como afirman los partidarios de la pena de muerte, sea
posible que en algunos pases en los que la pena de muerte ha sido abolida se haya
producido un incremento en la criminalidad registrada. Pero esta afirmacin hay que
matizarla, en el sentido de que es posible que una parte de esta criminalidad fuera
anteriormente oculta ( no registrada), o bien, que este aumento sea debido a la consecucin
de delitos menos graves. Por tanto, se puede afirmar que la funcin intimidatoria de la pena
capital, est an por demostrar.
4) En relacin con la legtima defensa o la venganza de la vctima, se le suponen unas
intenciones que no pueden ser demostradas. Puede ser posible, que si la vctima pudiera
expresarse, no pidiera su venganza, sino el perdn: "Les victimes auraient-elles toutes
souhaiter quon les venge? On peut le supposer voir le pape pardonner publiquement
son agresseur qui attenta sa vie."
5)Irreversibilidad de la pena de muerte respecto del error judicial: Si bien cada da ms, los
errores judiciales son menos frecuentes, hay riesgo de condenar a un inocente. Pero adems
con el agravante de que en el caso de la pena de muerte no se puede compensar al sujeto
por el error.
6)Costes econmicos: En los costes sobre la pena de muerte, no slo hay que computar el
coste que tiene en si misma la ejecucin, sino tambin, el coste de todo el proceso judicial,
es decir, apelaciones, jueces, y, adems, los costes sociales de esta sentencia. Estos costes
sociales, deberan ser estimados, para ver si realmente, la pena de muerte es rentable o no.
El argumento de los costes econmicos, lleva consigo una parte oculta, se pueden computar
dos veces los mismos costes, etc...Adems, diferentes estudios realizados revelan que la
pena de muerte es menos rentable que el mantenimiento en prisin del sujeto. Las
diferencias entre los diferentes estudios cabra analizarlas, pero adems se debera
computar, como hemos dicho los costes sociales

Por ello, creemos que este tipo de argumentaciones no deberan ser tenidas en cuenta,
aunque sin duda, en la sociedad en la que vivimos actualmente, tiene, para el sistema
poltico y los ciudadanos un gran inters.
7) Discriminacin de la pena de muerte: Los Tribunales ejercen una seleccin entre los
autores de los delitos, ya sea por motivos econmicos o tnico-raciales. As, por ejemplo, la
diferencia de recursos econmicos que existe entre los que poseen un buen nivel
adquisitivo y las clases ms desfavorecidas, provoca que frente a un mismo hecho delictivo,
los primeros puedan ser asistidos por profesionales con mayor rigor, que los otros. Este
factor es especialemente importante en EE.UU, en donde el coste de defensa es muy
elevado y las clases bajas no pueden costearlo, lo que significa, con mucha probabilidad
una sentencia condenatoria. Por lo que se refiere al factor tnico, tambin en EE.UU,
determinados sectores son ms propicios a obtener este tipo de sentencias. As, los
chicanos, negros, etc... son los delincuentes sobre los que recae la pena de muerte.
RAZA

AO
1987

1997

Blanco

1128

1876

Negro

813

1406

Indio Americano

17

28

Asitico

17

Otros

Para verlo ms claramente veamos las cifras que publica el


Departamento de justicia de EU:
(Fuente: Departamento de Justicia de EU 1998) .Estas cifras , nos muestran como en los
ltimos aos, la discriminacin va en aumento. El nmero de personas de raza negra bajo
sentencia de pena de muerte se ha casi duplicado, al igual que en los casos de los asiticos y
de los indios americanos. Sin embargo, vemos que el nmero de condenados sigue siendo,
en mayor proporcin las personas de raza blanca. Esto es debido, en primer lugar, porque
an sigue habiendo una mayora de poblacin blanca, y en segundo lugar, cabe confrontar
estos datos con el aumento del nmero de sentencias de pena de muerte que se ha dado en
los ltimos diez aos. As, pasamos de 1964 en 1987 a 3335 en 1997. Con estas cifras, esta
claro, que el aumento ha perjudicado a las tnias o razas que antes comentbamos.
7) Existencia de dictaduras y terrorismo: En estos casos, el Derecho se convierte en el
instrumento directo del poder . Con ello, el Derecho se convierte en un instrumento para
mantener el poder y protegerlo, con lo que la autonoma del derecho es sustituida por la
interpretacin ideolgica y poltica. Pero adems, dentro del derecho, en este tipo de

regmenes polticos, la pena de muerte ocupa un lugar esencial para proteger el poder,
puesto que sirve para erradicar a los adversarios polticos, e impedir as, una proliferacin
de la pluralidad poltica.