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Maeterlinck

LA VIDA PROFUNDA
Bueno es recordar a los hombres que el ms humilde de ellos tiene el deber de
esculpir, conforme a un modelo divino que l no elige, una gran personalidad
moral, compuesta de l mismo y del ideal en partes iguales; y que lo que vive con
plena realidad, ciertamente es eso.
Es necesario que todo hombre encuentre para s una posibilidad particular de
vida superior a la humilde e inevitable realidad cotidiana. No hay fin ms noble
para nuestra vida. Lo que nos distingue a los unos de los otros son las relaciones
que tenemos con el infinito. El hroe no es ms grande que el msero que marcha
a su lado, sino porque en cierto momento de su existencia tuvo una conciencia
ms viva de una de esas relaciones. Si es verdad que la creacin no se detiene en
el hombre y que nos rodean seres superiores e invisibles, esos seres no nos son
superiores sino porque tienen con el infinito relaciones que ni siquiera podemos
sospechar.
Nos es posible multiplicar estas relaciones. En la vida de todo hombre ha habido
un da en que el cielo se abri de por s, casi siempre, de ese instante data la
verdadera personalidad espiritual de un ser. Fue en ese instante cuando se form
sin duda la invisible y eterna fisonoma que mostramos sin saberlo a los ngeles y
a las almas. Mas para la mayor parte de los hombres el cielo no se abre as ms
que por casualidad. No escogieron el rostro por el cual los ngeles los reconocen
en el infinito y no saben ennoblecer y purificar sus facciones. Slo nacieron de
una alegra, de una tristeza, de un terror, o de un pensamiento accidental.
Nacemos verdaderamente el da en que por primera vez sentimos
profundamente que hay algo grave e inesperado en la vida. Unos observan de
pronto que no se encuentran solos bajo la bveda celeste. Otros, dando un beso o
vertiendo unas lgrimas, caen bruscamente en la cuenta de que la fuente de todo
lo que hay de mejor y de santo desde el universo hasta Dios est oculta detrs de
una noche llena de estrellas demasiado lejanas; un tercero vio extenderse una
mano divina entre su alegra y su felicidad y otro comprendi que los muerto
tienen razn. Otro tuvo piedad, otro admir y otro tuvo miedo. Con frecuencia no
se necesita casi nada; una palabra, un gesto, una pequea cosa que ni siquiera es
un pensamiento. Antes te quera como a un hermano, dijo un hroe de
Shakespeare ante un acto que admira; antes te quera como a un hermano; pero
ahora te respeto como a un alma. Es probable que aquel da viniera un ser al
mundo.

Podemos nacer por consiguiente ms de una vez; y a cada uno de esos


nacimientos nos acercamos un poco a nuestro Dios. Pero casi todos nos
contentamos con esperar que un acontecimiento lleno de una luz irresistible
penetre violentamente en nuestras tinieblas y nos ilumine a pesar nuestro.
Esperamos no s qu feliz coincidencia, en que los ojos de nuestra alma se hallan
por casualidad abiertos en el momento en que nos sucede algo de extraordinario.
Pero hay luz en todo lo que nos acontece; y los hombres ms grandes no fueron
tales sino porque tenan la costumbre de abrir los ojos a todas las luces. Es pues
necesario que tu madre agonice en tus brazos, que tus hijos perezcan en un
naufragio y que t mismo pases al lado de la muerte para adquirir por fin el
conocimiento de que ests en un mundo incomprensible donde te encuentras para
siempre, y en que un Dios que no se ve permanece eternamente solo con sus
criaturas? Es pues necesario que tu prometida perezca en un incendio o que
desaparezca ante tus ojos en las verdes profundidades del Ocano para que
vislumbres por un instante que los ltimos lmites del reino del amor van quiz
ms all de las llamas casi invisibles de Mira, de Altair y de la Cabellera de
Berenice? Si hubieses abierto los ojos no hubieras podido ver en un beso lo que
hoy observas en una catstrofe? Es necesario que el dolor despierte as a
lanzadas los recuerdos divinos que duermen en nuestras almas? El sabio no tiene
necesidad de esas sacudidas. Mira una lgrima, el gesto de una virgen, una gota
de agua que cae; escucha su pensamiento que pasa, estrecha la mano de un
hermano, se acerca a unos labios, con los ojos abiertos y con el alma abierta
tambin. En ello puedes ver sin cesar lo que no vislumbraste ms que un instante;
y una sonrisa te dar a conocer fcilmente lo que una tempestad y la
mano
misma
de
la
muerte
han
debido
revelarte.
Porque qu es en el fondo todo lo que se llama Sabidura, Virtud,
Herosmo y las horas sublimes, y los grandes momentos de la vida, sino los
momentos en que uno ha salido ms o menos de s mismo y en que ha podido
detenerse, siquiera un minuto, en el umbral de una de las puertas eternas, desde
donde se ve que el ms pequeo grito, el pensamiento ms plido y el gesto ms
dbil no caen en la nada; o bien que, si caen en ella, esta cada
misma es tan inmensa que basta para dar un carcter augusto a nuestra vida? Por
qu esperas que el firmamento se abra al estruendo del rayo? Hay que estar
atento a los minutos felices en que se abre en silencio; y se abre sin cesar. Buscas
a Dios en tu vida, y dices que Dios no parece. Pero qu vida no tiene millares de
horas parecidas a la hora de ese drama en que todos esperan la intervencin
divina, y en que nadie la ve hasta que un pensamiento invisible que ha
trastornado la conciencia de un moribundo se manifiesta de pronto, y un anciano
exclama sollozando de alegra y de espanto: Dios? Pero aqu est!...
Es siempre preciso que nos avisen y que no podamos caer de rodillas si
alguien no nos dice que Dios pasa? Si has amado profundamente, nadie ha tenido

que hacerte observar que tu alma era algo tan grande como los mundos; que los
astros, las flores, las olas de la noche y las del mar no eran solitarios, que nada
conclua y que todo empezaba en el umbral de las apariencias; y que hasta los
labios que besabas pertenecan a un ser mucho ms elevado, mucho ms bello,
mucho ms puro que aquel que tus brazos estrechaban. Viste entonces lo que no
se ve en la vida sin embriaguez. Pero no se puede vivir como si se amase
siempre? Los hroes y los santos no hicieron otra cosa. Ah!, verdaderamente,
esperamos demasiado en la existencia, como los ciegos de la leyenda que haban
hecho un largo viaje para ir a escuchar a su Dios. Estaban sentados en las gradas
y, cuando alguien les preguntaba qu hacan en el atrio del santuario, contestaban
meneando la cabeza: Estamos esperando y Dios no ha dicho todava una
palabra. Pero no haban visto que las puertas de bronce del templo estaban
cerradas y no saban que la voz de su Dios llenaba el edificio. Nuestro Dios no
cesa un instante de hablar; pero nadie piensa en entreabrir las puertas. Y sin
embargo, si se quisiese poner atencin, no sera difcil escuchar, a propsito de
todo
acto,
la
palabra
que
Dios
debe
decir.
Vivimos todos en lo sublime. En qu queris que vivamos? No hay otro lugar
de la vida. Lo que nos falta, no son las ocasiones de vivir en el cielo, sino la
atencin y el recogimiento; y un poco de embriaguez de alma. Si no tienes ms
que una pequea habitacin, crees que Dios no est all tambin, y que es
imposible llevar en ella una vida algo elevada? Si te quejases de que vives solo,
de que no te sucede nada, de que nadie te quiere, de que no quieres a nadie,
crees que las palabras no engaan, que es posible vivir solo, que el amor es algo
que se sabe, algo que se ve, y que los acontecimientos se pesan como el oro y la
plata de los rescates? Acaso un pensamiento vivo -elevado o pobre, poco
importa, desde el momento que procede de tu alma es grande para ti- acaso un
alto deseo o simplemente un momento de atencin solemne en la vida no pueden
entrar en una pequea habitacin? Y si no amas o no eres amado, y sin embargo
puedes ver con cierta fuerza que mil cosas son bellas, que el alma es grande y que
la vida es grave casi indeciblemente, no vale tanto como si te amasen o como si
amases? Y si el mismo cielo te est oculto, el gran cielo estrellado, como dice
el poeta, no se extiende a pesar de todo sobre tu alma bajo la forma de la
muerte?...
Todo lo que nos acontece es divinamente grande y nos encontramos siempre en
el centro de un gran mundo. Pero sera necesario acostumbrarnos a vivir como un
ngel que acaba de nacer, con o una mujer que ama o como un hombre que va a
morir. Si supieses que vas a morir esta noche o simplemente que vas a alejarte
para siempre, veras por ltima vez a los seres y las cosas como los ha visto
hasta hoy? y no amaras como nunca has amado? Sera la bondad o la maldad
de las apariencias lo que se agrandara en torno tuyo? Sera la belleza o la
fealdad de las almas lo que tendras el don de percibir? Es que todo, hasta el mal

mismo y los sufrimientos, no se transforma entonces en un mar lleno dc lgrimas


dulcsimas? Es que cada ocasin de perdonar, como ha dicho un sabio, no quita
algo a la amargura de la partida o de la muerte? Y sin embargo, en esas
claridades de la tristeza de la muerte, se dan los ltimos pasos hacia la verdad o
hacia el error?
Son los vivos o los moribundos los que saben vivir y tienen razn? Ah!
felices los que han pensado, los que han hablado, los que han obrado de modo
que puedan recibir la aprobacin de los que van a morir o de aquellos a quienes
gran dolor ha vuelto clarividentes! No hay recompensa ms dulce para el sabio a
quien nadie escuchaba en la vida. Si has vivido en la belleza oscura, no te
inquietes. Una hora de suprema justicia acaba siempre por sonar en el corazn de
todo hombre; y la desgracia abre los ojos que no se abran nunca. Quin sabe si
no pasas en este momento sobre el alma de un moribundo como la sombra del
que ya conoca la verdad? No es quiz sobre el lecho de los agonizantes donde
se teje la verdadera y la ms preciosa corona del sabio, del hroe y de todos los
que han sabido vivir gravemente en las altas, puras y discretas tristezas de la
vida
segn
el
alma?
La muerte, dice Lavater, no embellece solamente nuestra forma inanimada;
sino que hasta sola idea de la muerte da una forma ms bella a vida misma.
Todo pensamiento infinito como muerte embellece nuestra vida. Pero no hay que
caer en el error. Todo hombre tiene nobles pensamientos que pasan como aves
blancas sobre su corazn. Ah!, esos no cuentan, son extraos cuya presencia
causa sorpresa y que se apartan con un gesto importunado. No tienen tiempo de
tomar contacto con nuestra vida. Para que nuestra alma se vuelva grave y
profunda como la de los ngeles, no basta entrever un instante el universo en la
sombra de la muerte o la eternidad, en la luz de la alegra o en las llamas de la
belleza y del amor. Todo ser ha tenido movimientos de esos que no han dejado en
l ms que un puado de cenizas intiles. No basta una casualidad; es necesaria
una costumbre. Hay que aprender a vivir en la belleza y en la gravedad
habituales. En la vida, los seres ms bajos distinguen perfectamente cul es la
cosa noble y bella que debera hacerse; pero esa cosa noble y bella no tiene
bastante fuerza en ellos. Esa fuerza invisible y abstracta es lo que debemos
procurar aumentar de antemano. Y esa fuerza no aumenta sino en quienes han
adquirido la costumbre de sentarse, ms a menudo que los dems, en las cimas en
que la vida penetra en el alma y desde donde se ve que todo acto y todo
pensamiento est infaliblemente ligado con alguna cosa grande e inmortal.
Mira a los hombres y las cosas segn la forma y pronto, reteniendo el deseo de tu
vista interior; pero no olvides jams la sombra que proyectan al pasar por encima
del muro por encima del muro no es ms que la imagen pasajera de una sombra
ms poderosa, que se extiende como el ala de un cisne imperecedero sobre toda
alma que se acerca a su alma. No creas que semejantes pensamientos sean

simplemente adornos, ni que ejerzan influencia alguna en la vida de los que los
admiten. Importa menos transformar nuestra vida que percibirla, pues se
transforma por s misma desde el momento en que ha sido vista. Esos
pensamientos de que hablo forman el tesoro secreto del herosmo, y el da en que
la vida nos obliga a abrir ese tesoro, quedamos sorprendidos al encontrar en l
ms fuerzas que las que nos impulsan a la belleza perfecta. Entonces, basta que
muera un gran rey para recordar que el mundo no acaba a las puertas de las
casas; y la cosa mis pequea basta para ennoblecer un alma cada noche.
Pero no te bastar pensar que Dios es grande y te mueves en su luz, para vivir en
la belleza y en las fecundas profundidades en que vivieron los hroes. Es posible
que recuerdes maana y tarde que las manos de todas las potencias invisibles se
agitan como un toldo de innumerables pliegues sobre tu cabeza, sin que percibas
nunca el menor gesto de esas manos. Hay que estar eficazmente atentos; y vale
ms velar en la plaza pblica que dormirse en el templo.
Hay belleza y grandeza en todo, puesto que basta una circunstancia inesperada
para hacrnosla ver. La mayor parte de los hombres lo saben, pero por ms que lo
sepan, slo bajo el ltigo de la fortuna o de la muerte rondan el muro de la
existencia en busca de grietas por donde llegar hasta Dios. No ignoran que hay
grietas eternas en las pobres paredes de una cabaa y que los ms pequeos
cristales no quitan una lnea o una estrella a la inmensidad de los espacios
celestes. Pero no basta poseer una verdad, es necesario que la verdad nos posea.
Y sin embargo, estamos en un mundo en que los menores acontecimientos
asumen sin esfuerzo una belleza cada vez ms pura y cada vez ms elevada. Nada
se mezcla tan fcilmente como la tierra y el cielo, y si has mirado las estrellas
antes de abrazar a tu amante, no la abrazars de la misma manera que si hubieses
mirado las paredes de tu cuarto. Ten por seguro que el da en que te detuviste
siguiendo un rayo de luz a travs de una de las rendijas de la puerta de la vida,
hiciste algo tan grande como si hubieses curado las heridas de un enemigo, pues
en aquel momento ya no tenas enemigo.
Hay que vivir en acecho de nuestro Dios, porque Dios se oculta; pero sus ardides,
una vez conocidos, son tan risueos y sencillos! La menor cosa nos revela
entonces su presencia, y la grandeza de nuestra vida depende de tan poco! As es
que se encuentra, en las obras poticas, un verso que, ac y all, en medio de los
humildes acontecimientos de nuestros das ordinarios, parece entreabrir de pronto
alguna cosa enorme. No se ha pronunciado ninguna palabra solemne y se dira
que no se ha evocado nada; y sin embargo, por qu una faz infalible nos ha
hecho sea detrs de las lgrimas de un anciano? Por qu toda una noche
poblada de ngeles se extiende en torno de la sonrisa de un nio? Y por qu, a

propsito de una palabra balbuceada por un alma que canta trabajando en otra
cosa, nos hemos dicho de pronto un instante nuestra respiracin: Esta es la casa
de Dios, y aqu est una de las entradas del cielo?
Es porque esos poetas estaban ms atentos que nosotros a la sombra
interminable... . En el fondo, la poesa suprema no es ms que eso, y no tiene
ms objeto que mantener abiertos los grandes caminos que conducen de lo que
se ve a lo que no se ve. Pero es tambin el fin supremo de la vida, y es mucho
ms fcil de alcanzar en la vida que en los ms nobles poemas, puesto que los
poemas han tenido que abandonar las dos grandes alas del silencio. No hay das
pequeos. Es necesario que esta idea descienda a nuestra vida y que en ella se
transforme en substancia. No se trata de estar tristes. Pequeas alegras, pequeas
sonrisas y grandes lgrimas, todo ocupa el mismo puesto en el espacio y en el
tiempo. Puedes jugar en la vida tan inocentemente como un nio en torno del
lecho de un muerto y los llantos no son indispensables. Las sonrisas, como las
lgrimas, abren las puertas del otro mundo. Ve, ven, sal; encontrars lo necesario
en las nieblas, pero no olvides nunca que ests cerca de las puertas.
***
Despus de este largo rodeo, vuelvo a mi punto de partida, a saber, que conviene
recordar a los hombres que el ms humilde de entre ellos tiene la facultad de
esculpir, conforme a un modelo divino que l no elige, una gran personalidad
moral, compuesta de l mismo y del ideal en partes iguales. Y esta gran
personalidad moral no se ha esculpido nunca sino en las profundidades de vida;
y la reserva del ideal necesario no aumenta sino gracias a incesantes
revelaciones de lo divino. Todo hombre puede llegar en espritu a las cspides
de la vida virtuosa y saber a cada momento lo que habra que hacer para obrar
como un hroe o como un santo. Mas no es esto lo que importa. Es preciso que la
atmsfera espiritual se transforme en torno nuestro al extremo de acabar por
parecerse a la atmsfera de los bellos pases del siglo de oro de Swedenborg
donde el aire no permita que la mentira saliese la boca. Llega entonces un
momento en que el menor mal que quisiramos hacer cae a nuestros como una
bala de plomo sobre un disco de bronce, y en que casi todo se transforma, sin que
lo sepamos, en belleza, amor y verdad.
Pero esa atmsfera no envuelve sino a los que han cuidado de airear con
bastante frecuencia su vida entreabriendo, de vez en cuando, las puertas del otro
mundo. Cerca de estas puertas es donde se ve. Cerca de estas puertas es donde se
ama. Porque amar a prjimo no es slo entregarse enteramente a l, servir, ayudar
y socorrer a los dems. Es posible que no seas bueno ni bello ni noble en medio
de los ms grandes sacrificios, y la enfermera que muere del contagio a la
cabecera de un tfico tiene quiz un alma rencorosa, pequea y miserable.

Amar al prjimo en las profundidades estables es amar lo que hay de eterno en


los dems, pues el prjimo por excelencia es lo que se aproxima ms a Dios, es
decir, a lo ms puro y bueno que hay en los hombres, y slo permaneciendo
siempre cerca de las puertas de que hace poco hablaba descubrirs lo que hay de
divino en las almas. Entonces podrs decir con el gran Juan Pablo: Cuando
quiero amar muy tiernamente a una persona, y perdonrselo todo, no tengo ms
que mirarla durante algn tiempo en silencio.
Es preciso aprender a ver para aprender a amar. Yo haba vivido durante ms de
veinte aos al lado de mi hermana, me deca en cierta ocasin un amigo, y la vi
por primera vez en el momento de la muerte de nuestra madre. Esta vez tambin
haba sido necesario que la muerte abriese violentamente una puerta eterna, para
que dos almas se viesen en un rayo de luz primitiva. Hay uno solo de ustedes
que no se halle rodeado de hermanas que no ha visto?
Afortunadamente, aun en los que ven menos, hay siempre algo que obra en
silencio como si hubiesen visto. Es posible que el ser bueno no consista ms que
en ser en un poco de claridad lo que todos son en las tinieblas. Por esto, sin duda,
conviene esforzarnos en elevar nuestra vida y tender hacia las cspides donde se
llega a la imposibilidad de obrar mal. Por esto conviene acostumbrar nuestra
vista a mirar los acontecimientos y a los hombres en una atmsfera divina. Pero
ni aun esto es indispensable; y cmo la diferencia, a los ojos de un Dios, debe
parecer pequea!
Estamos en un mundo en que la verdad reina en el fondo de las cosas y en que no
es la verdad, sino la mentira, la que necesita ser explicada. Si la dicha de tu
hermano te entristece, no te desprecies; no tendrs que andar mucho para
encontrar en ti mismo algo que el camino no entristecer. Y si no recorres ese
camino, poco importa; algo hay que no se ha entristecido.
Los que en nada piensan tienen la a misma verdad que los que piensan en Dios:
estn menos cerca del umbral y nada ms. Hasta en la vida ms vulgar, dice
Renn, la parte de lo que se hace por Dios es enorme. El hombre ms bajo
prefiere ser justo a ser injusto; todos adoramos y oramos muchas veces al da sin
saberlo. Y nos asombramos cuando una causalidad nos revela sbitamente la
importancia de esa parte divina.
Hay en torno nuestro millares y millares de pobres seres que no han visto nada
bello en toda su existencia; van y vienen en la oscuridad; se cree que todo ha
muerto, y nadie hace caso. Y he aqu que un da, una simple palabra, un silencio
imprevisto, una pequea lgrima, procedente de los manantiales mismos de la
belleza, nos enteran de que han encontrado el medio de elevar, en la sombra de su

alma, un ideal mil veces ms bello que las cosas ms bellas que sus odos han
escuchado y que sus ojos han visto.
Oh, nobles y plidos ideales del silencio y de la sombra! Ellos son, sobre todo,
los que despiertan la sonrisa de los ngeles y suben directamente hacia Dios. En
qu cabaas innumerables, en qu cuartos de miseria, en qu prisiones quiz, no
se los alimenta en este momento con las lgrimas y con la sangre ms pura de
una pobre alma que no sonri jams; del mismo modo que las abejas, cuando en
torno de ellas han muerto todas las flores, an ofrecen a la que debe ser su reina,
una miel mil veces ms preciosa que la miel que dan a sus hermanitas de la vida
cotidiana!
Quin no ha encontrado ms de una vez, a lo largo de los caminos de la vida,
un alma abandonada que sin embargo no haba perdido el valor de alimentar as
en las tinieblas un pensamiento ms divino y ms puro que todos los que tantos
otros haban tenido ocasin de ir a escoger en la claridad? Aqu, la esclava
favorita de Dios es tambin la sencillez; y basta quiz que algunos sabios no
ignoren lo que debe hacerse para el resto obre como igualmente supiera. (*)
(*) Fuente: Maurice Maeterlinck, "La vida profunda", en La inteligencia de las
flores, Coleccin Biblioteca Personal Jorge Luis Borges, Hyspamrica Ediciones
Argentina, Buenos Aires, 1985, pp. 237-250.
ELOGIO DEL BOXEO

En medio de nuestros cuidados intelectuales, conviene ocuparnos a veces en las


aptitudes de nuestro cuerpo y especialmente en los ejercicios que ms aumentan
su fuerza, su agilidad y sus cualidades de hermoso animal sano, temible y
dispuesto a hacer frente a todas las exigencias de la vida.
A este propsito, recuerdo que hablando recientemente de la espada, en el
entusiasmo de mi asunto, estuve bastante injusto respecto a la nica arma
especfica que la naturaleza nos ha dado: el puo. Y deseo reparar aquella
injusticia.
La espada y el puo se completan y pueden hacer, si as cabe expresarse, buenas
migas juntos. Pero la espada no es o no debiera ser ms que arma excepcional,
una especie de ultima et sacra ratio. No debera recurrirse a ella sino con
solemnes precauciones y un ceremonial equivalente al que rodea los procesos que
puedan conducir a una condena a muerte.

Por el contrario, el puo es el arma de todos los das, el arma humana por
excelencia, la nica orgnicamente adaptada a la sensibilidad, a la resistencia, a
la estructura tanto ofensiva como defensiva de nuestro cuerpo.
Efectivamente, si nos examinamos bien, debemos colocarnos, sin vanidad, entre
los seres menos protegidos, ms desnudos, ms frgiles, ms quebradizos y ms
flojos de la creacin. Compremonos, por ejemplo, con los insectos, tan
formidablemente armados para el ataque y tan fantsticamente acorazados. Ved,
entre otros, a la hormiga sobre la cual podis acumular diez o veinte mil veces el
peso de su cuerpo sin que al parecer sufra por ello. Ved el saltn, el menos
robusto de los colepteros, y pesad lo que puede llevar sin que se rompan los
anillos de su vientre, sin que ceda el broquel de sus litros. En cuanto a la
resistencia del caracol, puede decirse que no tiene lmites. Somos, pues,
comparados con ellos, nosotros y la mayor parte de los mamferos, seres no
solidificados todava gelatinosos y muy prximos al protoplasma primitivo.
Nuestro esqueleto, que es como el esbozo de nuestra forma definitiva, es el nico
que ofrece alguna resistencia. Pero cun miserable es este esqueleto, que parece
construido por un nio! Considerad nuestra espina dorsal, base de todo el
sistema, cuyas vrtebras mal articuladas no se sostienen sino por milagro; y
nuestra caja torcica que no ofrece ms que una serie de puntos en falso que
apenas se atreve uno a tocar con la punta del dedo. Pues bien, contra esta floja e
incoherente mquina, que parece un ensayo equivocado de la naturaleza; contra
este pobre organismo del que la vida tiende a escaparse por todas partes, hemos
imaginado armas capaces de aniquilarnos aunque poseyramos la fabulosa
coraza, la prodigiosa fuerza y la increble vitalidad de los insectos ms
indestructibles. Hay que convenir en que hay aqu una curiosa y desconcertante
aberracin, una locura inicial, propia de la especie humana, que, lejos de
corregirse, va creciendo de da en da. Para entrar en la lgica natural que siguen
todos los dems seres vivientes, si nos es dado usar armas extraordinarias contra
nuestros enemigos de un orden diferente, deberamos entre nosotros, los
hombres, no servirnos ms que de medios de ataque y defensa proporcionados
por nuestro propio cuerpo. En una humanidad que se conformara estrictamente al
deseo evidente de la naturaleza, el puo, que es al hombre lo que el cuerno al toro
y al len la garra y el diente, bastara para todas nuestras necesidades de
proteccin, de justicia y de venganza. So pena de crimen irremisible contra las
leyes esenciales de la especie, una raza ms sensata prohibira todo ni yo modo
de combate. Al cabo de algunas generaciones se llegara a propalar as y a poner
en vigor una especie de respeto pnico de la vida humana. Y m seleccin pronta
y en el sentido exacto de las voluntades de la naturaleza resultara de la prctica
intensiva del pugilato, donde se concentraran todas las esperanzas de la gloria
militar! La seleccin es, despus de todo, lo nico realmente importante con que

debemos preocuparnos; es el primero, el ms vasto y el ms eterno de nuestros


deberes para con la especie.
***
Mientras tanto, el estudio del boxeo nos da excelentes lecciones de humildad y
arroja sobre la decadencia de algunos de nuestros instintos ms preciosos una luz
bastante inquietante. Pronto notamos que, en todo lo concerniente al uso de
nuestros miembros: agilidad, destreza, fuerza muscular, resistencia al dolor,
hemos venido a parar al ltimo orden de los mamferos o de los bactracios.
Desde este punto de vista, en una jerarqua bien comprendida, tendramos
derecho a un modesto lugar entre la rana y el carnero. La coz del caballo, como la
cornada del toro o la dentellada del perro son mecnica y anatmicamente
imperfectibles. Sera imposible mejorar, por medio de las ms sabias lecciones, el
uso instintivo de sus armas naturales. Pero nosotros, los ms orgullosos de los
primates, no sabemos dar un puetazo. Ni siquiera sabemos cul es exactamente
el arma de nuestra especie. Antes que un profesor nos lo haya enseado laboriosa
y metdicamente, ignoramos por completo la manera de poner en obra y de
concentrar en nuestro brazo la fuerza relativamente enorme que reside en nuestro
hombro y en nuestro bacinete. Observad dos carreteros, dos campesinos que se
pelean: nada ms miserable. Despus de una copiosa y dilatoria sarta de injurias
y de amenazas, se agarran por el pescuezo y por los cabellos, ponen en juego pies
y rodillas, al azar; se muerden, se araan, se enredan en su rabia inmvil, no se
atreven a soltar presa, y si uno de ellos logra tener un brazo libre, da con l a
ciegas, y a menudo en el vaco, pequeos golpes precipitados, exiguos,
barbotados; y el combate no acabara nunca si la navaja felona, evocada por la
vergenza del espectculo incongruo, no surgiese de pronto, casi
espontneamente, de uno u otro bolsillo.
Contemplad por otra parte dos boxeadores: nada de palabras intiles, nada de
tanteos, nada de clera; la calma de dos certidumbres que saben lo que hay que
hacer. La actitud atltica de la guardia, una de las ms hermosas del cuerpo viril,
pone lgicamente en valor todos los msculos del organismo. Ninguna partcula
de fuerza que desde la cabeza hasta los pies pueda extraviarse. Cada uno de ellos
tiene su polo en uno u otro de los dos puos macizos recargados de energa. Y
qu noble sencillez en el ataque! Tres golpes, ni uno ms fruto de una experiencia
secular, agotan matemticamente las mil posibilidades intiles a que se aventuran
los profanos. Tres golpes sintticos, irresistibles, imperfectibles. Desde el
momento que uno de ellos alcanza francamente al adversario, la lucha ha
terminado a satisfaccin completa del vencedor que triunfa tan
incontestablemente que no tiene el menor deseo de abusar de su victoria, y sin
peligroso dao para el vencido simplemente reducido a la impotencia y a la

inconsciencia durante el tiempo necesario para que todo rencor se evapore.


Momentos despus, ese vencido se levantar sin avera duradera, porque la
resistencia de sus huesos y de sus rganos es estricta y naturalmente
proporcionada a la fuerza del arma humana que lo hiri y derrib.
Puede parecer paradjico, pero es fcil dc observar que el arte del boxeo, donde
generalmente se practica y cultiva, se convierte en una garanta de paz y de
mansedumbre.
Nuestra nerviosidad agresiva, nuestra susceptibilidad en acecho, la especie de
perpetuo quin vive en que se agita nuestra vanidad recelosa, todo esto dimana,
en el fondo, del sentimiento de nuestra impotencia y de nuestra inferioridad
fsica, que se esfuerza en imponerse, con una mscara altiva e irritable, a los
hombres a menudo grostescos, injustos y malvolos que nos rodean.
Cuanto ms desarmados nos sentimos en presencia de la ofensa, ms nos
atormenta el deseo de manifestar a los dems y de persuadirnos a nosotros
mismos
de
que
nadie
nos
ofende
impunemente.
El valor es tanto ms susceptible, tanto ms intratable, cuanto ms el instinto
asustado, agazapado en el fondo del cuerpo que recibir los golpes se pregunta
con angustiosa ansiedad de qu manera acabar la algarada.
Qu har ese pobre instinto prudente, si la crisis toma mal giro? Con l se
cuenta, a la hora del peligro. Destinados le estn los cuidados del ataque y de la
defensa.
Pero en la vida cotidiana se le alej tantas veces de los negocios y del consejo
supremo, que al llamamiento de su nombre sale de su retiro como un cautivo
envejecido,
sbitamente
deslumbrado
por
la
luz
del
da.
Qu resolucin tomar? Dnde habr que dar? En los ojos, en el vientre, en la
nariz, en las sienes, en el cuello? Y qu arma escoger? El pie, los dientes, la
mano,
el
codo
o
las
uas?
No sabe: vacila en su pobre morada que van a deteriorar, y mientras se atolondra
y las tira de la manga, el valor, el orgullo, la vanidad, la altivez, el amor propio,
todos los grandes seores magnficos, pero irresponsables, enconan la querella
recalcitrante, que para en fin, despus de innumerables y grotescos rodeos, en el
inhbil cambio de porrazos chillones, ciegos, hbridos y llorones, lastimosos y
pueriles
e
indefinidamente
impotentes.
Por el contrario, el que conoce la fuente de justicia que posee en ambas manos
cerradas no tiene nada de qu persuadirse. Una vez para siempre sabe lo que sabe
saber.
La longanimidad, como una flor apacible, emana de su victoria ideal pero segura.
El ms grosero insulto no puede alterar su sonrisa indulgente. Espera, pacfico,
las primeras violencias, y puede decir con calma a todo el que lo ofende: "No
pasaris de ah".

Un solo gesto mgico, en el momento necesario, detiene al insolente. A qu


hacer ese gesto? Su eficacia es tan segura, tan rpida, que ni siquiera se piensa en
l. Y con la misma vergenza que causara pegar a un nio indefenso, en el
ltimo extremo se decide al fin a levantar contra el bruto ms fuerte una mano
soberana que siente anticipadamente su victoria demasiado fcil. (*)
(*) Fuente: Maurice Maeterlinck, "Elogio del boxeo", en La inteligencia de las
flores, Coleccin Biblioteca Personal Jorge Luis Borges, Hyspamrica Ediciones
Argentina, Buenos Aires, 1985, pp. 104-110.