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BIOGRAFA WHITTEN TRADUCCIN Y REVISIN OFICIAL

Carlos y Nela Whitten


Enviados para amar
Anne Washburn McWilliams
Traducido por Juan Guillermo Whitten Mitchell

Cuando Carlos y Nela Whitten respondieron al


llamamiento de Dios para acudir a las misiones en 1947, no
tenan la menor idea de que este llamamiento les llevara a
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tres continentes. Desde las cordilleras sudamericanas hasta


la antigua ciudad de Madrid, y finalmente hasta las costas
de frica, el matrimonio Whitten comparti la buena nueva
gozosamente con los pueblos hispanoparlantes a los que
amaban.
El matrimonio Whitten trabaj en Espaa durante una
poca en la que los evanglicos sufran restricciones para
rendir culto a su Seor, pero gracias a Dios, por fin lleg el
da de la libertad religiosa tan ansiada.
Carlos y Nela compartan el mensaje de Dios con todos
aquellos que les escuchaban. Este es el Dios que les
enviaba para amar. Amar a todos, desde el ciudadano de a
pie y pasando por todos hasta la misma realeza espaola.
Esto inclua desde nios y adolescentes hasta los ms
venerables ancianos. A todos.
Ahora podis leer el relato de esta peregrinacin rica
y fiel. A travs de la biografa de Nela y Carlos Whitten se
ve la descripcin explcita del hambre espiritual que
encontraron+ durante su tiempo de servicio misionero.
Tanto en los periodos que vivan fuera de Estados Unidos,
como los que hacan giras de promocin en Estados Unidos
de su obra misionera. Comunicaban siempre felicidad y
satisfaccin de ser lo que eran. En esencia, su mensaje
consista en su profunda conviccin de que estar en el
centro de la voluntad de Dios es siempre la prioridad ms
alta que uno puede tener en la vida.
La lectura de Enviados para amar te plantear un reto
en tu vida de discipulado personal. Te recomiendo su
lectura.

R. Keith Parks, presidente


Foreign Mission Board, Southern Baptist Convention (Junta
de Misiones Extranjeras. Convencin Bautista del sur)
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Richmond, Virginia, EE UU de A.

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Carlos y Nela Whitten


ENVIADOS PARA AMAR
Anne Washburn McWilliams
Traducido por Juan Guillermo Whitten Mitchell

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Dedicado
Mi madre, Johnnie Lou Washburn,
Quin fue la primera que me present el amor por las
misiones,
Ya
Mi marido W.D. McWilliams,
Que comparte conmigo todo lo que hago.
Nota del traductor: Este relato lo dedico a mis padres sin los
cuales nada de esto hubiera sido posible, pero tambin a
todos vosotros los queridsimos miembros de esa familia de
la fe que somos todos protagonistas de esta gran historia
del Reino de Dios en la tierra.

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Prefacio

Cuando Jos y Lila Mefford le dijeron a Juan Whitten


que les recomendara uno de los restaurantes preferidos de
sus padres en su infancia, nos dijo l que Las Cuevas de
Luis Candelas prximo a la madrilea Plaza Mayor. Juan, su
esposa Ana Mateo, y su hijo de dos aos Carlos se
reunieron con nosotros tambin.
La comida fue variada y suculenta. Yo eleg como
entrante un refrescante gazpacho andaluz. Juan habl
conmigo sobre sus padres, Carlos y Nela Whitten. Una de
sus reflexiones que ms recuerdo es, Ellos me ensearon
a sentirme a gusto con personas de todo nivel, ricos o
pobres aceptarlos por su propio valor; y son conocidos
y aceptados en muchos pases ni por su dinero ni su
profesin pero por lo que representan, y en suma por lo
que son.
Pude observar con inters la trayectoria del
matrimonio Whitten a lo largo de los aos a travs de los
artculos de Nela en la prensa y sus participaciones en el
Baptist Record (peridico Bautista local de Mississippi)
desde los aos 50. He sido receptora agradecida de su
amistad, sus cartas, y los nimos que me dio al iniciar mi
propia trayectoria como escritora.
Los Whitten aman a todo el mundo. Esto fue de lo
primero que me dijo Ester Francs, al conocernos en el
Seminario Bautista Espaol en Alcobendas. Su marido, Jos
Borrs, asinti con la cabeza.
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En una carta que recib de Luisiana de Virginia Wingo


(dirigente de la Unin de Mujeres Misioneras Bautistas) ella
seala los Whitten son personas que aman y son
amadas; y aadi Todos necesitamos conocer personas
como Nela y Carlos, que hacen que queramos seguir a
Cristo ms completa, efectiva y gozosamente.

Anne Washburn McWilliams


Reconocimientos
Mi gratitud para
Louise Hill Miller, por su carta dirigida a la Unin de
Mujeres Misioneras de la Convencin Bautista del Sur
(EEUU) que sugera que se escribiera este libro;
Edie Jeter, empleada del archivo de la Junta de
Misiones Extranjeras por su asistencia en mi investigacin;
Jos y Lila Mefford, que me ensearon algunos de los
lugares de Espaa que ms conocan Carlos y Nela;
Gerardo y June McNeely, que me recibieron tan
hospitalariamente en su casa de Madrid;
A muchos misioneros y a otras personas que
respondieron afirmativamente ante mis peticiones de
informacin;
Al personal del peridico el Baptist Record y a todos
los miembros de mi familia por los nimos que me han
dado;
Joan Peterson, por ser mi compaera de oracin
durante este proyecto;
Deena Williams Newman, por ser gua experta (y
bondadosa) y ser mi editora.

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Carlos y Nela Whitten, sus madres e hijos, por su


cooperacin al contestar a mis preguntas. (Me he apoyado
grandemente en los escritos de Nela para obtener detalles
y descripciones, y en la memoria de Carlos para docenas de
detalles)
Nota del traductor: Aparte de agradecer a la autora su
esfuerzo, tambin agradecer el tener yo el privilegio de
traducirlo y a todos los que hacis posible su publicacin en
Espaa y por los nimos que me habis dado, y por
supuesto el esfuerzo y ganas que habis tenido para que se
llegara a publicar este libro en Espaa...

Despus de seis aos en Argentina, Nela y su marido


Carlos Whitten llegaron a Espaa en 1953. En este pas,
recin salido de la guerra civil, exista una fuerte
persecucin de los evanglicos. Luego, lentamente y
despus del ao 1960, el matrimonio Whitten y otros
compaeros misioneros vieron como el Seor pudo volver a
abrir iglesias cerradas. En 1967 se promulg una ley de
libertad religiosa que sirvi como prembulo para la libertad
religiosa legal que se disfruta en la actualidad.
Durante sus 31 aos en Espaa, Nela y Carlos Whitten
sirvieron a una Unin Bautista Espaola en proceso de
desarrollo y maduracin. Durante los tres ltimos aos
antes de su jubilacin, el matrimonio Whitten ayud a los
Bautistas espaoles a extender su testimonio a Guinea
Ecuatorial, una misin que surgi de su preocupacin por
un pueblo sumido en condiciones adversas.
Nela Whitten califica sus cuatro dcadas de servicio
misionero de aos gloriosos y celebra los gozos y
lgrimas de cuarenta aos felices de Carlos con Nela a su
lado Fue madre y ama de su casa. Fortaleca iglesias y
daba nimos a otras mujeres. Sirvi como ejemplo de
mayordoma, y fue educadora, autora y editora. Ha sido una
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reportera que contagiaba entusiasmo a iglesias donde


estaba.
Ahora podrs leer el relato de esta peregrinacin que
es rica y fiel. Nela y Carlos dan lcida descripcin del
hambre espiritual que encontraron durante su servicio
misionero. Tanto en los pases para ellos extranjeros como
en su propia patria durante los periodos sabticos,
comunicaron felicidad y satisfaccin por ser misioneros y
una profunda conviccin que les haca creer que hacer la
voluntad de Dios es la prioridad ms alta de la vida.
Leer Enviados para amar servir de reto a tu
discipulado personal. Te recomiendo su lectura.
R. Keith Parks, Presidente
Junta de Misiones Extranjeras de la Convencin
Bautista del Sur
Richmond, Virginia enero de 1988
CONTENIDO
I Norteamrica (1922.1947) (nmeros ver libro)
1.
2.
3.
4.

Enviados para amar


La nia que aprendi el abecedario al revs
El nio que abri bien los ojos
y los dos se encontrarn

II. Sudamrica (1947-1952)


5.
6.
7.
8.

Enviados a Colombia
Enviados a Argentina
Un beb con 41 madres
Buenos Aires

III. Europa (1953-1983)

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9. Enviados a Espaa
10. Mudanza a Madrid
11. La persecucin persiste
12. Vuelta a Barcelona
13. Amor en el horno del refinamiento
14. El amor nunca falla
15. Compartiendo el pan que satisface
16. Acampada en Denia
17. Don Carlos y Doa Nela: Animadores
18. Los hijos que tuvimos que dejar atrs
19. Obra nueva en Madrid
20. El amanecer de un nuevo da.
21. Editora del Eco
22. Nunca tan lejos de casa
23. Un paso ser suficiente para m
24. Enviados a Canarias
25. Signo de admiracin fijado sobre el Atlntico
26. La oracin, la alfombra mgica del amor

IV frica (1984-1987)

27.
28.
29.
30.

Enviados a Guinea Ecuatorial


Crece una iglesia en Malabo
Viene una iglesia al continente
Dios da el crecimiento

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INORTEAMRICA
1922-1947

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1. ENVIADOS PARA AMAR


Si tuviera que pensar en una sola frase que explicara por
qu estoy en el campo misionero y lo que espero conseguir,
..Yo dira Enviada para amar. Nela Whitten
LA VOZ DE Theron Rankin, presidente de la Junta de
Misiones extranjeras de los Bautistas del Sur reson por
todo el auditorio de la Primera Iglesia Bautista de
Richmond. Lea al profeta Isaas que deca Entonces o la
voz del Seor que deca: -A quin enviar? Quin ir por
nosotros? Y respond - Aqu estoy. Envame a m!
Era el 8 de abril de 1.947. La Junta de Misiones
Extranjeras de la Convencin Bautista del Sur nombr a 56
misioneros. En ese acto sobrepasaban la marca mxima
anterior que haba sido de 48 nombramientos en un solo da
en 1923.
En 1947, las terribles temperaturas invernales haban
persistido. Ahora era por fin primavera, y dos das despus
del Domingo de Resurreccin. Los nuevos misioneros
deban alojarse en el elegante Hotel Jefferson en la ciudad
capital de Virginia. Sus nombres se aadiran en el libro de
registro del hotel a las firmas de los anteriores presidentes
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Harrison, McKinley, Wilson, Coolidge, y ambos Roosevelt.


Mantenindose al da con la moda hubo alguna midifalda,
sandalias de tacn en punta con cintas al tobillo, y
sombreros con velos y plumas.
En la vspera del culto de nombramiento y dedicacin,
Carlos Whitten se reuni con Indy (en Ingls es una
vocalizacin de las inciales N y D, que son as inciales de
su nombre completo en ingls Nela Dean) Mitchell en el
vestbulo Rotunda cerca de la gran escalinata tan parecida
a la de la mansin Tara tan conocida de la pelcula Lo
que el viento se llev. El mobiliario de estilo Victoriano y
tapizados en mora, rosado, y verde menta creaban un aire
de esplendor. Con la cortesa exquisita de Rhett Butler,
Carlos le obsequi a Nela con un ramillete de claveles.
Por eso le interesaba tanto a Mary Lee saber lo me
iba a poner! deduca Nela. La pareja haba viajado a
Richmond en tren desde Louisville, Kentucky. Haban
viajado con ellos tambin dos compaeras de seminario en
calidad de carabinas auto nombradas que eran Mary Lee
Ernest nombrada para Hawaii, y Sophia Nichols, que iba a
ser enviada a Brasil.
No te olvidars de nuestra cita con el Dr. Sadler?
pregunt Carlos. l haba escrito al Doctor Sadler que era
quien diriga la obra de la Junta de Misiones Extranjeras en
Europa.
Hace unas semanas me ha hecho impacto la
noticia de que hay una gran necesidad de misioneros
en EspaaNela Dean Mitchell y yo, que pensamos
casarnos el 1 de junio de 1947, hemos estado
pensando y orando sobre el nombramiento para algn
campo de Sudamrica. Nos hemos presentado para
ser nombrados en abril. Ella est terminando su
formacin en el centro de formacin de la Unin de
Mujeres (WMU) y yo tendr el BD (bachelor o grado en
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divinidades) y el ThM (master en teologa) del


Seminario Southern. Esta gran necesidad en Espaa es
un reto constante para nosotrosSin embargo, como
no sabemos mucho sobre la situacin, es difcil orar
muy inteligentemente sobre estopor favor envenos
informacinsobre este campo.
Reunirse para la fotografa oficial del grupo constitua
un evento muy importante en la agenda para la semana.
Los 56 nombrados posaron sobre las escaleras de entrada
del edificio de la sede de la Junta de Misiones Extranjeras
que daba a la Calle Monument. Poneos en orden alfabtico
de la A a la Z, indicaba Marjorie Moore, representante del
personal de la Junta para organizar un orden.
Podra yo ponerme con las W para estar con Carlos?
Imploraba Nela. Sabes que nos vamos a casar dentro de
seis semanas.
No, decidi Moore. Te pones con las M. Ya sabes,
que del dicho al hecho hay mucho trecho.
A travs de la lente del fotgrafo se divisaba un Carlos
Whitten, fila de arriba, segundo desde la derecha- un
hombre delgado con gafas de aproximadamente 1,75 de
estatura con ojos azules y pelo castao oscuro, frente alta y
pmulos aristocrticos. En la quinta fila, arriba a la
izquierda estaba Nela Mitchell, con una pizca menos de
estatura que su prometido, pelirroja, ojos castaos, con la
tez de tono cremoso como la textura de los ptalos de
magnolia el rbol tradicional de Mississippi.
En sus solicitudes de servicio misionero, tanto Nela
como Carlos haban expresado el deseo de servir en un pas
de habla hispana. Aunque llegaron a hablar con Sadler, no
haba ningn campo especficamente decidido para el 8 de
abril. George y Frances Jennings iban a ser nombrados para
Espaa. El nombramiento de Carlos y Nela sera al final
para Sudamrica A los 24 aos de edad eran idealistas,
enamorados del mundo y el uno del otro, y estaban
ilusionados por ir hasta lo ltimo de la tierra como les
indicaba la Gran Comisin.
Su aspiracin era iniciar obra nueva, quizs en algn
pueblo o situacin rural. l esperaba predicar y ensear, y
ella quera trabajar con jvenes y con mujeres, aparte de
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poder construir un hogar cristiano, y de poder llevar a cabo


algn tipo de trabajo de periodismo.
Quiero estar dispuesto a ir a cualquier parte y pagar
cualquier precio para llevar a cabola voluntad de Cristo
para m, escribi l Tambin Nela observ, Estoy segura
que Dios abrir mtodos de servicio que nunca haba
soado antes.
A pesar del pesimismo de Marjorie Moore, la boda se
celebr en Mississippi segn se haba planificado. Lo
siguiente era, ya que no haba en ese momento ningn
programa de orientacin, estudiar castellano en la Escuela
de Idiomas Evanglica Presbiteriana y Centro de
Orientacin en Medelln, Colombia. Al principio, Everett Gil,
director de la Junta de Misiones Extranjeras para
Latinoamrica les haba pedido que consideraran ir a Brasil.
Dijeron que no, ya que todava sentan que Dios les llamaba
para servir en un pas de habla hispana.
Ni Nela ni Carlos haban meditado mucho en las
posibles dificultades que les esperaban. Solo estaban
seguros que el Espritu Santo les haba comunicado el
llamamiento de Dios. Ahora empezaron a asimilar lo difcil
que sera tener que despedirse de sus familiares y no verles
durante cinco aos.
La noche antes de abandonar Mississippi, asistieron al
culto con la familia de Nela. Despus, al prepararse para
volver a la granja familiar Nela se dio cuenta que su
hermanito pelirrojo de once aos, H.C. estaba sentado en la
camioneta familiar. Normalmente hubiera estado justo en
medio de todo lo que estaba ocurriendo. De repente se dio
cuenta que estaba llorando. Cuando le toc en el hombro,
se enderez de repente y dijo Es que tena algo metido en
el ojo. l ya tendra diecisis para la siguiente visita.
Los padres de Carlos y su hermano Pablo les llevaron
en coche a Miami. Hicieron un desvo por Columbia,
Carolina del Sur para ver al hermano menor de Carlos, W.A.
que estaba all en el ejrcito. En Miami, ciudad conocida por
sus hoteles de lujo, se senta el calor intenso por oleadas
mezclado con la msica latina y se oa algo de castellano en
su hotel de calidad inmencionable y por supuesto sin aire
acondicionado.
A la maana siguiente, el 15 de agosto, embarcaron a
las 6 de la maana en un vuelo de Pan American. Nela
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nunca haba estado en un avin. Carlos haba montado dos


veces, pero ambas veces en una avioneta y por diez
minutos. Dando satisfaccin a su curiosidad sobre los
aviones y saboreando el gozo de la aventura, se olvidaron
de cultivar el lgico nerviosismo.
El primer punto de Sudamrica a donde llegaron fue a
la ciudad costera de Barranquilla poco despus del
medioda. Desde el aire se vean cientos de calles de tierra
que estaban emplazadas perpendicularmente unas a otras
y el Ro Magdalena que iba serpenteando hacia el Caribe.
Durante el corto paseo que pudieron darse entre vuelos se
vieron baados por el calor tropical que les engulla en olas
de sudor. Habr por lo menos 65 grados! exageraba
Nela.
En Cartagena, dos chiquillos morenos subieron un
mono en una jaula. Los chicos le dieron de comer tantos
pltanos, que Carlos y Nela llegaron a temer que al pobre
animal lo mataran antes de llegar a Medelln.
Sus pensamientos se volvieron a las nuevas
experiencias que les esperaban en el futuro. Vendra
alguien a recibirles? No lo saban. Si no, entonces como se
comunicaran en un mundo de habla hispana? Habiendo
superado los Andes, el piloto empez a hacer maniobras
para encontrar el punto exacto de meterse entre sierras.
Debido a la forma tan restringida del valle en cuestin, ese
ao se iban a autorizar el aterrizaje de aviones de cuatro
motores por primera vez.
A las cinco de la tarde, el avin aminor la marcha y
empez a planear para la bajada. Daba la impresin que
iban volando derechos hacia la ladera de la montaa.
Carlos se inclin para adelante en su asiento para poder ver
mejor por su ventanilla. Estamos aqu, dijo. Pero el piloto
no acert con la pista; Nela abri como platos sus ojos. La
mano de Carlos se extendi a tapar la suya. El avin se
elev de nuevo, dio otra vuelta, y baj de nuevo, salvo esta
vez lo hizo con xito.
Hola, alguien les llamaba. El director de la Escuela
de Idiomas Otho Paul Daniel LaPorte y su esposa haban
venido a recibirles.
Encontraron un taxi para llevarles a su nuevo hogar en
la Calle Darien, pero el coche no consigui arrancar. El
conductor levant las manos y los hombros y LaPorte le
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pregunt al conductor, Hay gasolina? Por lo visto no. Por


fin se cambiaron a otro taxi.
Llegaron y conocieron a los otros tres estudiantes con
los que iban a estar compartiendo la pequea casa. La
nica pareja que haba de Bautistas del Sur, Evan y Jo
Evans, estaran alojados en otra casa.
Su dormitorio tena una pequea mesa, dos sillas, y
una cama. Colgaban la ropa en ganchos que haba detrs
de una cortina. Para ir al servicio, tenan que cruzar un
patio sin techar que haba a la salida de su dormitorio.
Aunque ella no entenda por qu, Nela se acost sobre
aquella cama extraa y llor.
Por las calles se oan sonidos extraos. Queran hablar
con las personas con las que se encontraban, pero no
podan. Gradualmente se dieron cuenta que haban
prometido pasarse una vida contando la historia del
evangelio a personas que no entendan ingls. Podran
aprender alguna vez a expresar sus sentimientos ms
profundos en castellano?
Las palabras de su profesora de Escuela Dominical
durante sus das universitarios de repente le vinieron a la
mente de Nela. La mujer haba citado Deuteronomio 33:25Hierro y bronce sern tus cerrojos. Y como tus das sern
tus fuerzas.
Entre estas gentes de otro trasfondo religioso y
cultural, aprendera su idioma y sus costumbres. Pero
primero quera que ellos supieran que ella estaba all
porque les amaba. Saba que Carlos senta lo mismo. Esta
era la razn por la cual haban sido enviados, para ser un
brazo del amor de Cristo. En Colombia, o en Argentina o a
cualquier sitio donde pudieran ir quera ayudar a la gente a
llevar sus cargas como su padre que sola llevar su carro
por las carreteras polvorientas de Mississippi cargado con
cuatro hijos. A veces vea a una persona llevando una carga
pesada a cierta distancia. Voceaba, Soooa las mulas y
luego deca, Sbase, que vamos en la misma direccin

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2.LA NIA QUE APRENDI EL ALFABETO AL REVS


El tiempo, y personas amantes me ayudaron a salir del
cascarn en el cual me encontraba en algn punto del
camino el Seor me ayud a dejar de compararme a otras
personas y a entregarle mi vida a l para lo que l quisiera
hacer con ella.-Nela Whitten
EL SOL DE MISSISSIPPI abrasaba los troncos de un
hogar campestre de variadas dependencias en el condado
de Winston. Cacarea una gallina, y se oa ladrar un perro
muy dentro del bosque. Nela Dean, con sus cuatro aos
esperaba en el corredor exterior que haba entre las dos
dependencias de la que consista la casa donde viva con un
lazo de cinta en su pelo rojo. Se cerr bien los ojos al meter
la mano en el sombrero de su padre que estaba en la mesa
al lado de ella. Palp los trozos de papel. Cul deba de
elegir?
Sus familiares le estuvieron observando desde el
porche y desde la sombra de los altos cedros que haba
delante de la casa. Su abuelo H. M. McCully haba muerto
haca mucho tiempo pero ahora, la abuela Mary Crosby
McCully estaba lista para dividir la tierra entre sus
herederos. Los nmeros que sacara Nela Dean decidiran
quin se llevara qu parcelas de tierra. Sus deditos se
cerraron en torno a uno y se lo entreg a su padre.
Hiciste bien, nia, le dijo. Haba elegido el trozo de
tierra de cultivo que l haba querido y era el que estaba
ms cerca de su casa. Los Mitchell y los McCully haban
cultivado las tierras del condado de Winston durante 100 o
ms aos. En esta casa haba nacido Nela Dean el 8 de
diciembre de 1922, mientras que su madre y su padre,
Marie y Earl Mitchell estaban visitando a su abuela. El
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doctor M.L. Montgomery haba conducido su calesa tres


millas al norte de Louisville para asistir al parto. Todava
tena cuatro aos en septiembre pero Nela Dean ansiaba ir
al colegio. No tienes suficiente edad, le deca su madre.
Por favor segua insistiendo. As que comenz en el
colegio de una sola dependencia de Sand Hill unos das
despus de empezado el curso. Sin embargo, no result ser
tan maravilloso como ella haba soado. Todo el mundo
saba leer, excepto Nela Dean. Como los semitas, empez
con el libro por la parte de atrs y se aprendi el abecedario
al revs.
A menudo le visitaba a la abuela Mitchell, una de sus
personas preferidas. Se llamaba Deter Romey Mitchell,
casada con Adam Cooper Mitchell. Entra, nia buena,
deca la abuela. Para Nela Dean estas palabras las
consideraba un halago especial, hasta que un da se dio
cuenta que su abuela le deca a todos sus nietos o nia
buena o nio bueno.
Una maana, durante su quinto verano, se encontr a
la abuela fuera planchando debajo de la morera. Mientras
que Nela se columpiaba en un sarmiento de un parra
muscadina bajo el roble, la abuela segua hablando con ella.
De tanto en tanto la abuela se meta en casa a cambiar la
plancha por la otra que estaba calentndose encima de la
cocina de lea.
De repente, Nela Dean oy gente cantando desde el
otro lado de la carretera en el colegio de Sand Hill, y fue
corriendo a enterarse de lo que estaba pasando. As es
como lleg a conocer a los voluntarios de verano de los
presbiterianos que enseaban en Escuelas Bblicas de
Vacaciones en el norte de Mississippi ese ao. Encantada,
volvi todos los das de esa semana a lo que sera su
primera escuela bblica.
En su casa, sus padres tenan una Biblia, pero estaba
casi siempre guardada en un bal. Muy rara vez aparecera
la familia por la iglesia. El abuelo Mitchell, a quien Nela
Dean adoraba, se defina como ateo.
Para la escuela bblica, los profesores haban trado dos
pelotas relucientes. Una era roja y la otra amarilla, y eran
para uso en juegos al aire libre. Les ensearon un coro que
le gustaba cantar, aunque no entenda su significado.
Pareca un acertijo.
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Una puerta, y solo una


Y aun as sus caras son dos.
Yo estoy adentro.
En qu parte ests t?
Para cuando estuvo en primero de verdad Nela Dean
montaba en el carro escolar tirado por caballos cuatro
millas hasta Gum Branch. Su madre dira, Si llueve
demasiado y el carro no puede cruzar el arroyo, puedes
pasar la noche con Dean. A diario, su compaero Dean
Wylie y ella oraban pidiendo lluvia.
Cuando Nela Dean tena nueve aos, ella y su familia
se mudaron a otra finca a algunas millas de distancia entre
la Iglesia Bautista de Poplar Flat y Sulphur Springs donde
haba habido en el pasado un hotel de lujo y balneario. Earl
Mitchell trabajaba cultivos como el algodn, el maz, la
batata, los guisantes y la caa de azcar, y aparte de eso
criaba algo de ganado. Llevaba a su hija al colegio en su
Ford Modelo T hasta que el bus de colegio amarillo
apareci. Este tena unos bancos alrededor de los bordes y
con otro banco por el medio. Entonces tendra que bajar por
una colina larga, y subir por otra, pasando Sulphur Springs
para coger el autobs. Muy a disgusto de su padre, un da
invit a todos a que vinieran a casa y se sirvieran de la
caa de azcar de su padre.
Nela Dean lea todos los libros que encontraba incluso
las enciclopedias de su ta. Su dormitorio era el cuarto del
hogar donde se sentaba toda la familia por las noches. Pero
sus padres y sus dos hermanos, Bruce de cuatro aos y Bob
de un ao se acostaban temprano y le dejaban a ella a
solas para que pudiera tener su intimidad. Entonces se
quedara leyendo a la luz de una lmpara de queroseno.
Por consejo de su profesora, se haba saltado el tercer
curso. Cuando tena ocho aos escribi su primer poema.
Despus de eso, casi nunca iba a ninguna parte sin su
tableta y su lpiz de cedro, por si se le ocurriera algn
nuevo poema o historia y no lo pudiera apuntar.
Para divertirse le gustaba nadar y pescar en el
estanque. A ella y a sus hermanos Bruce y Bob les
gustaban lanzar arandelas, como otros nios lanzaban
herraduras y montar a caballo. Los nios de la familia de
afroamericanos que vivan en la casa de la colina ms
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arriba de su casa venan a jugar con ellos. Jugaban al


bisbol, al futbol americano, a las latas y al ante over o una
especie de pelota tipo voleibol. Siempre se quedaban
atentos ante la bsqueda de cabezas de flecha indias
tiradas en medio de los campos en cultivo. A Nela Dean,
siendo la mayor, siempre le pareca que era su deber ganar
en los juegos de canicas. Jugaba y jugaba hasta que se le
quedaban las puntas de los dedos desgastadas.
En el medio del curso sexto, todos los alumnos de Gum
Branch fueron trasladados al colegio en Louisville. En el
colegio del pueblo, la profesora pona los nombres de todos
en lista en la pizarra con nmeros al lado de cada uno para
calificarles de comportamiento. Si Jimmy, por ejemplo,
lanzaba una bola de papel con saliva, la profesora poda
decirle, Ve a la pizarra donde tu nombre y resta tres de tu
puntuacin. Nela Dean, que se senta nueva y sin amigos se
qued sentada y miserable. Ese 100 al lado de su nombre le
haca sentirse diferente a los dems. Qu podra hacer ella
para que le castigaran y tuviera que ir a la pizarra?
La gran depresin se haba agravado, y la situacin
financiera de los Mitchell se haba empeorado. Ya no tenan
coche. Esto quera decir que no poda aceptar un papel en
la obra de teatro, ni poda participar en el equipo deportivo
porque no poda quedarse despus de clase para ensayar y
tena que volver a casa en el bus.
A la hora de la comida se quedaba sola en vez de
intentar hacer amigos porque pensaba que su ropa tena
aspecto horrible, y sus zapatos tenan agujeros en las
suelas, Su madre le deca, Simplemente mantn los pies
en el suelo. As no te vern los agujeros. Pero ella saba
que estaban ah.
Habindose saltado un curso hizo que empezara
tercero de ESO con retraso respecto a sus compaeros en
edad y desarrollo social. Mientras que las otras chicas
llevaban medias, ella todava llevaba calcetines. En
secundaria, s que tena amigos, aunque todava se senta
torpe e insegura de s misma. Pensaba que era demasiado
alta, Todas las chicas ms bajitas parecan ser ms
populares. En realidad era guapa, con ese pelo rojo tono
caoba reluciente. Una de sus profesoras, Juanita Hight
exclamaba a una de sus compaeras, Las mejillas de Nela
Dean siempre tienen ese aspecto tan sonrosado, tan frescas
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y recin relavadas!
Cuando Nela Dean tena 13 aos, tuvo que tragarse
una gran decepcin. La hermanita que se haba esperado
result ser un tercer hermano, H.C. Sin embargo, ayud a
su madre con el nuevo beb llevndole por ah a la cadera.
Sus padres eran cariosos y amantes el uno para con el
otro y para con sus hijos. Le ensearon el valor de la unidad
familiar, la honestidad, los buenos ideales morales, y
cultivaron en ella el valor del trabajo duro.
Porque lea tanto, y porque le llevaba tantos aos a
sus hermanos, Nela Dean pasaba mucho tiempo solo.
Segua expresando sus pensamientos por medio de la
poesa, y se convirti en una romntica e idealista que
crea que al final vencera el bien sobre el mal en el mundo.
En el colegio, cualquier referencia que se haca a Jess
era vaga e inconcreta. Sin nunca leer la Biblia, y muy pocas
veces ir la iglesia, pensaba poco en Dios. Un da le oy a su
profesora decir, Dios es tan real para m como lo sois
vosotros los estudiantes.
Otra profesora Louise McGee le par en el pasillo y le
dijo, Por qu no vienes a la iglesia conmigo en Poplar
Flat? Speck y yo pasaremos a recogerte el domingo por la
maana. Speck era Lawrence, el marido de Louise. Ya que
Louise le gustaba a Nela, acept su invitacin.
Para entonces ya estaba en el ltimo curso antes de
universidad. Despus de la graduacin de la secundaria de
Louisville en mayo de 1939, a los 16 aos, segua yendo a
la Iglesia de Poplar Flat. Era en la clase de Escuela
Dominical de McGee que le oy leer el pasaje bblico A la
verdad la mies es mucha, ms los obreros pocos. Rogad,
pues al Seor de la mies, que enve obreros a su mies.
Nela Dean se senta triste porque ella no poda ser obrera
para este maravilloso Dios.
A la puesta del sol de un atardecer de agosto, ella y su
hermano Bruce salieron de casa para recorrer a pie la
polvorienta milla y media hasta la Iglesia de Poplar Flat. El
nuevo pastor, Joe Triplett estaba predicando en una reunin
de avivamiento. Joe era estudiante universitario, y a Nela
Dean le gustaba escucharle. Le asombraba a ella que una
persona tan joven tuviera tanta religin y suficiente para
poder predicar sobre ella.
En el estanque las ranas croaban. De vez en cuando
ENVIADOS PARA AMAR

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Nela Dean y Bruce oan el sonido del cencerro de una vaca.


Lentamente el sol se pona mientras que apareca el
crepsculo y se vean relucir aqu y all alguna lucirnaga.
Una ligera brisa extenda el aroma a rosas y madreselva.
Nela Dean llevaba sus zapatillas deportivas y en la mano
unos zapatos de tacn blancos. Justo antes de llegar a la
iglesia, le deca a su hermano, Espera un momento,
Bruce. Y saltaba una zanja, se suba por una ladera, y se
sentaba debajo de un roble para cambiarse el calzado. Voy
a dejar los viejos aqu hasta que vengamos de vuelta,
deca ella.
En la semioscuridad del patio de la iglesia ella y su
hermano se separaban para encontrar cada uno el grupo de
los de su edad. Ella vio a los de su clase con McGee
formando un crculo, y con sus cabezas inclinadas en
actitud de oracin. Se empez a enfurecer al escucharles.
Estaban orando por los jvenes en la comunidad que no
eran creyentes. La persona orando mencion su nombre.
Piensan que soy una pagana! Se deca a s misma.
Durante el mensaje esa noche, Joe Triplett pregunt,
Ests escuchando con los odos de tu alma? Nela Dean
Mitchell estaba escuchando. Su prima se baj del coro para
ponerse a su lado y decirle, Por qu no tomas a Jess
como tu Salvador? Eso mismo es lo que hizo y desde ese
momento su vida, su visin y su futuro cambiaron.
El da siguiente, un sbado, visit a una amiga del
instituto para compartir con ella la experiencia que haba
tenido. El padre de su amiga le pregunt, No sabes que la
Biblia se contradice?
Pero ella contest, No s mucho de la Biblia, seor,
pero anoche me ha pasado algo especial.
Al poco tiempo de su experiencia de conversin, Nela
Dean preparaba para su partida para la Universidad Estatal
de Mujeres de Mississippi en Columbus. Mirndose al
espejo, se volva de un lado y de otro admirando su imagen
reflejada y probando ese flamante traje verde. Saba que
este regalo que le haban dado sus padres sera un buen
traje de domingos para sus das de universidad.
Cuando se cogi la maleta, ya lista para salir a la
estacin de autobuses, su hermano H.C. de tres aos,
empez a chillar, se tir al suelo y estuvo llorando hasta
ponerse la cara bien colorada. Posiblemente supiera l que
ENVIADOS PARA AMAR

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porque los billetes de autobs eran tan caros, no se podra


permitir volverse a casa en tres meses.
Su padre tambin le echaba de menos. En el Da de
Accin de Gracias, pudo, rascndose el bolsillo aqu y all
contratarse un taxi para ir a Columbus a buscar a su hija
para traerle a casa a pasar el puente con la familia.
Nela Dean obtuvo su primera experiencia como
adjunta de reporta en el peridico el Columbus Dispatch.
Encontr la manera de expresar su fe a travs de la Unin
de Estudiantes Bautistas. Los estudiantes Bautistas le
eligieron para que les representaran en la Asamblea
Bautista de Ridgecrest, lugar de reuniones, campamentos y
retiros, en Asheville, Carolina del Norte, para la semana de
estudiantes. Tambin acordaron pagarle todos los gastos.
Un da en Ridgecrest, Nela Dean sinti el fro de un
amanecer temprano y montaero de Carolina del Norte.
Estaba al lado del Lago Dew, escuchando un mensaje que
nunca olvidara. Haba llegado al lugar de retiros en un
autobs repleto de estudiantes de Mississippi College
(Universidad Bautista) Cada da qudate contemplando la
cara del Maestro, deca el predicador, y recibe una nueva
visin en tu corazn. Entonces vulvete con fuerza a
encararte al da que te espera.
En la ltima tarde, cuando habl Charles Maddry
entonces presidente de la Junta de Misiones Extranjeras de
los Bautistas del Sur, se encontraba sobrecogida del
profundo deseo de rendir su vida para el servicio misionero.
Porque tema que sus padres no aprobaran que deseara
hacerse misionera, sali pblicamente para expresar el
deseo de dedicar su vida al servicio Cristiano de tiempo
completo, pero sin admitir que este podra ser en un campo
extranjero.
Despus de Ridgecrest, se pas el resto del verano
haciendo trabajo voluntario para el Departamento de la
Unin de Preparacin (sistema de clases anlogo a la
Escuela Dominical, pero de discipulado las tardes de
domingo) de la Junta de la Convencin Bautista de
Mississippi. Enseaba cursos de estudio bblico y Escuelas
Bblicas. Se convirti en una escuela para ella tambin,
porque ella creci en conocimiento de oracin y en
testimonio de fe personal.
Ya que el dinero era escaso, dej la universidad
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despus de tan solo dos aos de estudio y acept una


oferta de profesora de tercero de primaria en un colegio
cerca de su pueblo natal. Su salario era de $52 al mes.
Hacer de entrenadora del equipo femenino de baloncesto
era una responsabilidad extraordinaria que aunque le
proporcionaba diversin, no aumentaba su sueldo.
Nela Dean decidi que los alumnos de las Escuelas
Consolidadas de Ellison Ridge se beneficiaran aprendiendo
ms de la Biblia. Durante los descansos del medioda
enseaba cursos de la Unin de Preparacin a todos
aquellos que desearan escuchar. Al final del curso pudo
otorgar 50 diplomas.
Pronto, Auber J. Wilds director del Departamento de
Uniones de Preparacin de Mississippi apareci a la puerta
de su aula. Jovencita, he odo hablar del curso de estudios
que ests dando aqu. Cuando vuelvas para terminar tus
estudios universitarios-y estoy seguro que lo hars-quiero
que trabajes en el Departamento de Uniones de
Preparacin a tiempo completo.
Los japoneses bombardearon Pearl Harbor un domingo
durante el tiempo que Nela Dean todava estaba enseando
en Ellison Ridge. Muchos hombres jvenes de Mississippi
estaban entrando en el los servicios armados acompaando
a otros miles de todo el resto de la nacin. Teniendo en
cuenta los contratos de tiempo de guerra, la economa de
Mississippi por fin levantaba cabeza. A pesar de ello, la
situacin financiera de Nela Dean todava era sombra.
Sra. Watson, le dijo a su antigua profesora de
secundaria un da. Quiero volver a universidad, pero no
veo cmo.
Puede que si consideras trasladarte a Blue Mountain,
conozco a alguien que te puede ofrecer un prstamo, dijo
Watson. Blue Mountain era una universidad para mujeres
propiedad de los Bautistas de Mississippi. S que consigui
algunos prstamos personales, y el presidente de la
universidad, Lawrence T. Lowrey le consigui una beca. Se
matricul en Blue Mountain en el tercer curso y sac el
grado en ingls e Historia. Su compaera de cuarto en el
internado era una voluntaria de misiones.
En la Universidad Blue Montain en 1942, estaba de
moda inventarse un nombre a partir de las iniciales de cada
chica. Si la chica se llamaba Betty Jean, le llamaban Bejota.
ENVIADOS PARA AMAR

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Si se llamaba Nela Dean, sera enede o en ingls Indy


Como pega exclamaron las amigas reunidas en su
habitacin, eso es lo que te vamos a llamar Monte
McMahan, la presidenta del cuerpo estudiantil, persisti en
utilizar el nombre. Otras siguieron su ejemplo. El nombre se
qued.
Otra vez en 1942 se qued como voluntaria de cursos
de la Unin de Preparacin de verano. Al subir al autobs
un da en Noxupater, conoci a Louise Hill, profesora en
Calhoun que volva a casa en Murphy Creek, cerca de
Louisville.
Ojal pudiera hacer lo que t ests haciendo, dijo
Louise.
Puedes le asegur Nela, si quieres trabajar sin
paga. Algunas iglesias nos dan la bienvenida. Otras no.
Algunas personas son muy buenas con nosotros. Otras
actan como si no nos quisieran. Pero a m me encanta!
Por qu no vienes y empiezas este verano?
Inmediatamente Louise acept el reto. La primera
semana en el condado de Attala, ella y Nela ensearon en
una Escuela Bblica de Vacaciones por las maanas, y unos
cursos de estudio por las noches y se alojaban en hogares
de campo donde viva algn miembro. Ya tarde por la noche
del martes soplaron y apagaron la lmpara para ir a dormir.
Sus anfitriones ya se haban ido a la cama. Todo estaba en
silencio. Las dos jvenes mujeres haban estado hablando
hasta tarde y estaban cansadas.
Tin! Tin! Tin!
Es msica! dijo Louise, con el corazn pulsando con
fuerza. Sac la mano para alcanzar una cerilla para
encender la lmpara.
Quiz nos hayamos muerto y nos hayamos ido al
cielo, dijo Nela. Louise lentamente se fue de puntillas hacia
la puerta y la abri una rendijilla, y entonces se ri. Es un
gatito encima de las teclas! El animalito haba saltado
desde la ventana abierta y haba aterrizado encima del
piano.
Como resultado de la influencia de Nela, Louise se uni
al Departamento de la Unin de Preparacin como asociada
pagada y en el personal de tiempo completo.
Durante una semana de enfoque religioso celebrado
en Blue Mountain, Nela se dio cuenta, y con una renovada
ENVIADOS PARA AMAR

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conviccin, que las misiones seran su lugar de servicio, y


esta vez hizo pblica su decisin. Su atencin tuvo su foco
en Sudamrica, y en parte por su amistad con Ruth Garca,
hija de un pastor argentino, que era presidenta de la Unin
de Estudiantes Bautistas de esa universidad. A Nela le
alegr que hubiera continuado con un segundo curso de
castellano.
Cumpliendo su promesa, Wilds le dio trabajo en el
Departamento de Uniones de Preparacin cuando se gradu
de la universidad en 1944. Durante los 18 meses que
trabaj en el Edificio Bautista en Jackson, lleg a conocer a
Edwina Robinson, directora ejecutiva de la Unin de Mujeres
Misioneras de los Bautistas de Mississippi. (UMMBM) Miss
Ed, como le llamaban, anim a Nela que estudiara en la
escuela de formacin de la Unin de Mujeres en Louisville,
Kentucky, y que si lo haca, la Unin de Mujeres Misioneras
de Mississippi le proporcionara una beca para los estudios
del seminario.
En agosto de 1945 dimiti para ir a Kentucky. Nela
todava tena en mente Sudamrica. Como ya empezaba a
pensar que podra ser una misionera soltera, senta que
estara dispuesta a hacer eso s era el plan de Dios para su
vida. Pero Dios, parece ser, tena otros planes. 3
3. EL CHICO QUE ABRI BIEN LOS OJOS
Siempre que damos un paso, Dios nos da luz adecuada
para poder dar el siguiente Carlos Whitten

EL RELOJ segua con su tic-tac, y su mecanismo de


alarma roto fallando como siempre. Carlos y Pablo Whitten
empezaban a moverse bajo los montones de colchas y
mantas que su madre les haba amontonado la noche
anterior. Apenas se podan mover. Su dormitorio, que exista
desde que se haba encerrado un extremo del porche
posterior de la casa careca de sistema de calefaccin. Los
chicos la llamaban la nevera.
Podramos meter un leo aqu debajo de la ropa de
cama, como si fuera una estaca de tienda de campaa,
sugiri Carlos.
Hora de levantarnos, gru Pablo. Se pusieron los
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pantalones y zapatos, cogieron sus camisas, y se metieron


en la habitacin de sus padres para hacer la lumbre. La
chimenea que se encontraba all era el lugar de reunin de
la familia en el invierno.
En cuestin de minutos tambin tenan un rugiente
fuego en la estufa de lea de la cocina y su madre ya
estaba friendo picadillo de salchichas. Un ratito despus,
cuando ya haban consumido un pequeo montn de
biscuits calientes, los panecillos caseros tan comunes que
se desayunaban, se apartaron de la mesa del desayuno. Es
el turno de Carlos de lavar los platos, dijo Velma Whitten. Y
eso significaba que este sera el da que Pablo ayudara a su
padre Willie en el granero. Ya que no tenan hermanas, los
dos chicos se turnaban para hacer las tareas de dentro y
fuera de casa. Carlos empez a amontonar a los platos, un
trabajo que odiaba. Le ech una mirada de resentimiento a
su hermano Pablo y dijo, Ojal fueras chica!
A Carlos, que tena tres aos menos que su hermano
Pablo, no le importaba el trabajo de granja, pero le
molestaba si los dems no ponan de su parte para hacer lo
que les tocaba. Esa primavera, Pablo se rompi el brazo
justo en el momento que era necesario cortar el algodn.
Ahora, claro, Pablo tena una excusa perfecta para no tener
que realizar sus tareas diarias. Sin embargo, Carlos saba
que poda hacer ms con una sola mano de lo que l
pretenda, si es que solamente se esforzara. Venga, le
deca a su hermano mayor. Yo te ensear a cortar el
algodn con una mano.
No-no-no-no puedo, dijo Pablo con dudas.
Puedes sacar agua con una mano entonces, declar
Carlos. El hermano menor fue al pozo que se encontraba en
el extremo del porche. Puedes dejar que se caiga el cubo
en el pozo de esta manera. Y entonces sujetas el extremo
de la cadena con un pie. Ves? Se estuvo pisando la
cadena mientras que tiraba del cubo con una mano.
Pablo (a propsito) era un alumno lento, pero el
molesto de Carlos se negaba a rendirse. S que podras
fregar platos con una mano, ves? deca.
Carlos Guillermo Whitten haba nacido en la
Sunnyside Farm el 4 de septiembre de 1922 a un par de
millas de Weir, en el condado de Choctaw.
La casa de granja estaba construida sobre una colina
ENVIADOS PARA AMAR

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con hierba y rodeada por 150 acres de praderas, una


huerta, y campos de algodn. El arroyo Running Branch
cruzaba sus praderas no lejos de su casa. Baaba piedras y
pasaba debajo de un puente antes de unirse al arroyo Tilby
Creek a un cuarto de milla de distancia. Haba rboles de
caucho y algn que otro roble bordeando este arroyo.
Haba lianas de parras silvestres colgando de los robles. Un
da mientras que Velma tiraba de ella para sacar su fruto
para hacer jalea, se cay una ardilla del tipo zorro de entre
las ramas. Los chicos se la quedaron de mascota. Ya tenan
varios conejos. Cuando Carlos trajo otro conejo a casa, le
dijo su madre, Si te quedas con ese, nos lo tendremos que
comer.
No dijo. No nos lo vamos a comer. Se lo llev de
vuelta al bosque y lo dej en libertad.
Carlos asisti a primero de primaria en el colegio en
Weir. Un da la profesora escribi una palabra en la pizarra.
Entonces se ech atrs y pregunt, Carlos, que pone?
Desde su asiento en la parte de atrs del aula, el nio
de cinco aos solamente vea una serie de garabatos
ilegibles en blanco sobre un fondo totalmente negro. Neg
con la cabeza y dijo No lo s.
Haba un libro abierto encima de su mesa. La profesora
seal a una de las palabras y le indic, Lee esto
Para l las formas blancas y negras que se
encontraban en la hoja se chocaban unas con otras sobre la
pgina en confusin desenfocada. No puedo, contest.
Pasaron varios meses y todava no poda leer ni
deletrear. Cuando sus padres le pedan que les leyera de su
cartilla por las noches, no poda. Le compraron un juego de
fichas e intentaron ensearle palabras. A pesar de su
esfuerzo, suspendi primero.
Tendr alguna incapacidad para el aprendizaje?
Empezaron a preguntarse Velma y Willie Whitten. Para
poner esto a prueba, Velma le lea un cuento y luego le
haca preguntas sobre l. Sin problema contestaba a todas
ellas.
No, no es su mente, decidi. Entonces finalmente se
dio cuenta que no vea bien. Con su ojo derecho, que de
hecho no enfocaba correctamente, no poda ver lo
suficiente para leer bien para nada. En otoo volvi al
colegio con unas gafas. Su profesora le puso en un pupitre
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de la primera fila. Cuatro ojos le decan sus compaeros y


eso no le gustaba nada. Sin embargo, sus notas mejoraron
enormemente.
Una fuente de ingresos para la familia Whitten era un
lecho que tenan de matas de batatas. Tu madre y Pablo y
yo nos vamos al pueblo hoy, Willie le dijo a Carlos. T
qudate aqu por si viene alguien para comprar plantitas de
batata.
A media maana lleg un coche, y se baj un hombre.
Quiero comprar plantas de batata, dijo el hombre, y no
tengo dinero. Te cambio mi cabra por plantas.
El joven comerciante pensaba que era una buena
oferta, porque su padre le haba dicho, Acepta lo que
consigas que te ofrezcan. As que acept la oferta.
Luego Pablo y Carlos tuvieron que buscar a la cabra, y
mantenerla atada, y a veces al poste del porche. Una vez
encontraron a la cabra encima del porche y comindose las
hojas de los geranios de Velma.
Oh, exclam Velma Whitten. Pienso que me voy a ir
a tirarme en Running Branch (Claro, esto no hubiera
conseguido nada, puesto que apenas le llegaba a uno a los
tobillos.) Si tena intencin de castigarle a Carlos, deca,
Donde est mi varita. Creo que necesitas una dosis de t
de ramita de melocotonero! Pero no podra castigarle a
causa de los destrozos de esta cabra cuando haba estado
tan contenta de esta transaccin. Despus de todo, haba
hecho lo que le haban dicho que hiciera
Si ella y Willie le pillaban en algn acto deliberado de
travesura y le interrogaban sobre ello, no negaba los
hechos. l dira, No quiero hablar de ello.
Todos los domingos, Willie y Velma y los nios estaban
presentes en la Iglesia Bautista de Beulah para la Escuela
Dominical.
Siempre
estaban
presentes
para
las
predicaciones de una vez al mes y las reuniones de
reavivamiento de una vez al ao. A Carlos se le ense
pronto sobre Cristo y su misin en el mundo.
Cuando Carlos tena siete aos, estaba cantando en el
coro de nios durante las reuniones de reavivamiento
anuales de verano. Despus de los himnos, Carlos escuch
el sermn con atencin. Se sent en el tercer banco en el
lado izquierdo, sus ojos azules solemnes. A cada lado del
santuario haba pequeos recesos donde sus padres
ENVIADOS PARA AMAR

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enseaban a sus grupos de Escuela Dominical. Por tres


laterales del edificio haba una doble fila de ventanas cerca
del techo alto. Estas ventanas eran las que proporcionaban
la luz natural para el da, y por la noche se utilizaban
candiles que esparcan su luz por encima de los bancos.
El sueo pronto trajo pesadez a los prpados del chico;
quera or el resto del sermn, as que se intent sujetar los
prpados con los dedos. El da siguiente, Velma le cont al
predicador C.Z. Holland, un estudiante de universidad que
era pastor en Beulah, como Carlos se esforzaba para estar
despierto. Holland le dijo a la congregacin, Ojal todos
estuvierais tan interesados.
Otra noche, el mensaje le emocion al chico. Carlos de
repente saba que quera aceptar a Jess como su Salvador.
Esa noche les cont a sus padres sus sentimientos, pero le
dijeron, Eres demasiado joven. Realmente entiendes lo
que eso significa?
S lo s, dijo, y empez a llorar. El da siguiente los
tres fueron a hablar con Holland
El pastor les dijo, Creo que Carlos sabe lo que est
haciendo. Ha estado dicindoles a algunos de sus amigos
que necesitan aceptar a Jess. Eso, me parece a m, que es
la mejor prueba de que una persona es creyente-ya que
quiere ganar a otra persona. Por lo tanto, Carlos respondi
a temprana edad al llamado misionero.
El tiempo de reavivamiento haba terminado, excepto
el culto de bautismos del domingo por la tarde en el Arroyo
Tilby. Carlos llev un cambio de ropa para estar preparado
para ser bautizado. Holland predic un breve sermn en la
pradera, mientras que las vacas pastaban cerca. En la orilla
del arroyo, volvi a hacer la invitacin para que cualquier
persona diera testimonio pblico de fe. Carlos sala a dar
testimonio pblico de su fea continuacin se celebraron los
bautismos de todos aquellos que haban recibido al Seor
durante la semana. Carlos fue uno de ellos.
Despus, l y Pablo empezaron a diezmar, aunque no
tenan mucho dinero. Utilizaban como hucha una caja.
Todos los das se lean por lo menos un captulo de la Biblia.
Si despus de acostarse se daban cuenta que ese da no
haban ledo la Biblia, uno se levantaba, encenda la
lmpara de nuevo y lea por lo menos un versculo.
En la secundaria, Carlos quera participar en deportes
ENVIADOS PARA AMAR

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competitivos, pero su mala vista no le permiti alcanzar


excelencia en ninguno de ellos. En lugar de ello, se volvi a
actividades ms intelectuales como poda ser
en los
concursos de locucin patrocinados por la asociacin
Futuros Granjeros de Amrica (FFA) En una ocasin gan el
primer premio y al terminar el acto, el agente del condado
le volvi a llevar a la secundaria de Weir. De all tuvo que
volver andando a casa de sus padres. Su padre se sac una
moneda de 50 centavos del bolsillo y se la dio. Ms que el
dinero en s, Carlos apreciaba la mirada de su padre de
afecto orgulloso.
Aparte de la locucin, tena talento por la msica. Uno
de los jornaleros contratados en la granja de su padre le
ense a tocar la armnica a los cinco o seis aos. A Carlos
se le daba tan bien, que su padre le compr una armnica.
En el colegio el director le peda que tocara para los
alumnos en el auditorio. El director deca nombres de
canciones conocidas como La muerte de Floyd Collins o
La cancin del prisionero Si Carlos conoca la meloda,
siempre la tocaba.
Mientras que eran adolescentes los chicos Whitten,
crearon un programa de radio en una emisora en Kosciusko,
Mississippi. Les patrocinaban negocios locales y el pblico
llamaba a pedir canciones. Carlos tocaba la armnica y la
guitarra, ayudada por un arns. Pablo tambin tocaba la
guitarra.
Carlos y Pablo se presentaron para un concurso de
msica durante una convencin del FFA en Starkville. Su
rendicin de la cancin Cuando cortaron el viejo pino les
gan el primer puesto en el estado.
A Carlos le encantaba la msica y le encantaba cantar.
Incluso cantaba mientras que daba de comer a las vacas.
Un da, estaba harto de que el rabo de la vaca le estuviera
dando constantemente en la cara. Se sac una pinza de la
ropa de madera de su bolsillo y le sujet el rabo de la vaca
a la pernera de su pantaln. Ya poda cantar tranquilo.
Gua luz bondadosa guame tu en Pop! La vaca haba
logrado soltarse y le haba dado en toda la cabeza y esta
vez con la pinza. Durante un rato se le quitaron las ganas
de cantar.
Desde la edad de 13 aos, Carlos empez a considerar
en serio su futuro. Qu pasara si fracasaba en la vida? La
ENVIADOS PARA AMAR

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pregunta le molestaba. Cada tarde mientras que volva a


conducir a las vacas a casa desde los pastos, oraba en voz
alta. Aunque quera hacer lo que Dios quisiera, no entenda
cmo iba a querer Dios llamarle a l precisamente al
ministerio... Simplemente no poda ver al Seor llamndole
a l- Carlos Whitten- a predicar.
Durante su ltimo ao en la secundaria de Weir, Carlos
sali primero en el estado del club 4H en juicio de cosechas.
Como resultado se gan una beca de agricultura para la
Universidad Estatal de Mississippi. Sin embargo, antes del
semestre de otoo, decidi visitar la Universidad Mississippi
College. Esta visita cambi su perspectiva en general y
cambi el curso de su vida.
Como el dinero era tan difcil de conseguir, no le
gustaba la idea de tener que rechazar la beca, pero se
senta confiado que estaba haciendo lo correcto. Se gradu
de la secundaria de Weir en 1940 como segundo de su
promocin. Sus padres le compraron un traje nuevo y se
mud a Clinton para empezar a estudiar en la universidad.
Durante su primer ao en la universidad, Carlos
todava luchaba con saber lo que Dios quera que hiciera en
su vida. El 24 de marzo de 1941, pas por la oficina de su
profesor de Biblia, M. O. Patterson, y pidi consejo. El
profesor le escuch con simpata.
Debido a estar limitado de fondos, le deca Carlos, se
le haba permitido vivir el internado ms barato
denominado de los predicadores Sin embargo, l todava
no saba si eso era lo que decidira hacer. Senta que el
Seor poda estar llamndole a predicar, y sera un honor
servir a Dios-pero Dios realmente le llamara a l? Todos
los das le doy vueltas y vueltas a esto. Simplemente, no lo
s, dijo l.
Joven, si eres sincero en lo que me cuentas, Dios te
est llamado a predicar, y yo pedir que la iglesia de
Clinton te otorgue licencia para poder hacerlo. respondi
Patterson.
Carlos predic su primer sermn en la iglesia de
Beulah en abril de 1941. Le puso el ttulo Levntate para
servir a Jess El siguiente mes de diciembre los eventos de
Pearl Harbour pusieron al mundo patas arriba. Muchos de
sus amigos y compaeros estudiantes se empezaron a
meter voluntarios al ejrcito. l tambin pens en hacer lo
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mismo, pero le aconsejaron que se quedara estudiando, ya


que era posible que le necesitaran ms adelante como
capelln.
Muchos de sus compaeros universitarios vean a
Carlos como una persona ntegra, algo reservado,
estudioso, y callado. Eso s, saban que cuando hablaba era
porque tena algo que verdaderamente mereca la pena
decir. Otros consideraban que tena un gran sentido de
humor, y que disfrutaba gastndole bromas a la gente.
Durante el primer curso comparti habitacin en el
internado con Wilbur Carpenter, un compaero de segundo
curso. Carlos entonces tena una lmpara trucada.
Cuando la enchufaba y si tocaba el cable le daba una
descarga. Gastaban una broma a los que venan a visitarles
haciendo l que tocaba el cable recibiendo corriente, le
daba la mano a Wilbur, y este a su vez se la ofreca al
visitante para pasarle la corriente.
Carlos tambin era buen actor. Uno de sus talentos
ms conocidos era l la imitacin de profesores o
predicadores. Tambin rebuznaba incluso superando a
cualquier asno.
Un verano l y Wilbur se ofrecieron como monitores
para unos campamentos en Castalian Springs. Otro verano,
imparti cursos de la Unin de Preparacin para los
Bautistas de Mississippi. Un poco ms y tambin hubiera
coincidido con Nela Mitchell. No ocurri por el mero hecho
que a l le asignaron el norte de Mississippi, y a ella el sur.
La Iglesia Bautista de Clinton le orden para el
ministerio el 23 de septiembre de 1942. En el culto de
ordenacin hubo tres mensajes: uno lo predic su to R.A.
Eddleman, otro James L.Sullivan, pastor de la Iglesia
Bautista de Clinton, (luego presidente de la Junta Bautista
de las Escuelas Dominicales de la Convencin Bautista del
Sur) y el tercero P. I. Lipsey editor del Baptist Record el
peridico Bautista del estado de Mississippi. A.A. Kitchings,
profesor suyo en Mississippi College, hizo la oracin de
ordenacin.
En su sermn Sullivan habl de El lugar del predicador en
el mundo de hoy. Hizo hincapi en la palabra del apstol
Pablo ahora de Efesios 3:10 cuando se refera Pablo a su
propio llamamiento al ministerio como algo para lo cual
haba l sido elegido, y no simplemente una profesin que
ENVIADOS PARA AMAR

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haba elegido l mismo por su cuenta. El sermn tuvo que


ver con el hombre en el ministerio, hablando Sullivan del
carcter, consagracin y valenta que necesitaba un
predicador para llevar a cabo un buen trabajo. Entonces el
mensaje gir hacia las multitudes a quienes el predicador
tena que ministrar los que no despiertan simpata; los
perdidos, los necesitados. Sullivan hizo nfasis en el hecho
de que el joven siervo necesita amar a las multitudes,
guiarlas y vivir entre ellas. El tercer nfasis lo puso en el
mensaje que deba predicar. Deba de ser una persona
simple, sincera y con una vida que estuviera de acuerdo
con las escrituras.
Algunas semanas de verano se las pasaba Carlos en casa
ayudando a su padre con las cosechas. Eso le dio algo de
tiempo para pasar con su hermano menor W.A. Le dijo, T
sabes que Dios ama a todas las gentes del mundo. T sabes
que esto incluye a todas las razas. Anim a W.A. a incluir
entre sus compaeros de juego y en su crculo de amor y
preocupacin a nios negros.
Mientras que Carlos segua estudiando en la universidad le
llegaron a llamar al pastorado tres iglesias de Mississippi.
Estas eran Hopewell, en el condado de Choctaw, Red Lick
en el condado de Union, y Carson Ridge en el condado de
Attala. Su abuelo, H.M. Whitten, haba sido pastor en
Hopewell y Carson Ridge anteriormente. Hopewell no le
pagaba a Carlos nada de sueldo, pero la congregacin s
que pagaba su billete de autobs una vez al mes y recogan
una ofrenda extraordinaria. Red Lick le pagaba 15 dlares al
mes por un sermn.
Mientras que estuvo sirviendo a tiempo parcial en el
pastorado, Carlos segua orando buscando la voluntad de
Dios para su vida. Inmediatamente despus de rendirse
ante Dios para predicar, se enfrent busc la voluntad de
Dios en su vida en relacin del llamamiento para un
ministerio en las misiones extranjeras. En ese momento
lleg a conocer a Cecil McConnell, misionero en Chile, y
tuvo la oportunidad de hablar con l. Sus pensamientos
parece que se iban tras las necesidades de los
hispanoparlantes de Sudamrica. Cuando consider la
posibilidad de servir en las misiones extranjeras, tuvo que
enfrentarse a dos retos especficos. Uno era el hecho de
que haba una gran necesidad en esta parte del mundo, y
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que haban tan pocos dispuestos a ofrecerse. Despus de


terminar sus estudios en Mississippi College, se gradu en
1943 con distinciones especiales. Haba estudiado
sociologa, Biblia y psicologa. Saba que Dios le haba
llamado a las misiones, pero esto no se lo haba contado a
nadie, y no lo hara hasta llegar al Seminario Teolgico
Bautista del Sur en Louisville, Kentucky. Durante el
programa del Da de Misiones que se estaba celebrando en
esa ciudad, formaliz su compromiso a dedicar su vida a las
misiones extranjeras.

4. Y LOS DOS SE ENCONTRARN


Tres cosas hay que me causan asombro, y una cuarta que
no alcanzo a comprender: el rastro del guila en el cielo, el
rastro de la serpiente en la roca, el rastro del barco en alta
mar, y el rastro del hombre en la mujer. (Proverbios 30:
18,19)
CERCA DE STEPHENSPORT, Kentucky, a orillas del ro Ohio,
Carlos iba caminando ms despacio segn se aproximaba a
la casa de Ed Payne. No le haca mucha gracia volver a
encontrarse con ese hombre.
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Era bastante difcil tratar con l ya que era paraltico, casi


ciego, y en parte sordo. La gente de la iglesia local le haba
advertido, Ese hombre no te escuchar. No pierdas el
tiempo con l. Suele burlarse de los predicadores. Ed no
era creyente. Haba vivido la vida intentando complacerse
a s mismo y aparentemente sin preocuparse por lo que
pensaban los dems de l, o lo que esto le parecera a
Dios.
Por otra parte, el hecho de que toda la comunidad
consideraba que Ed era un caso perdido haca que este
caso fuera un gran reto para este joven pastor. Todas las
semanas Carlos iba a hablar con Ed sobre Jess. Como
siempre tena que gritar tan fuerte para que el hombre le
entendiera que se imaginaba que todo el pueblo se habra
enterado tambin. A pesar de todo, no haba conseguido
nada. Ahora se encontraba ante su casa de nuevo. Lleno
de dudas, llam una vez ms a la puerta y entr.
Predicador, eres t? Pasa! llam Ed desde su cuarto en
penumbra. Desde el interior de la casa no se distingua si
era de da o de noche. Predicador, continu la voz desde
la cama, Me he puesto a pensar anoche y me puse a orar.
Y he aceptado a Jess como mi salvador. Para Carlos estas
palabras sonaban a msica celestial! El no rendirse tena
sus recompensas.
Carlos haba ingresado en el Seminario Teolgico Bautista
del Sur en septiembre de 1943, y al poco tiempo haba
aceptado el pastorado de la Iglesia Bautista de
Stephensport. Era una iglesia sin reunin de oracin, unin
de preparacin o presupuesto. Haba unos diez asistentes a
la Escuela Dominical.
Inmediatamente, Carlos se instal como profesor en una
clase de la Escuela Bblica de Vacaciones. La asistencia
media era mayor que la asistencia a los cultos de los
domingos por la maana. El coro de nios que haba
organizado en la Escuela Bblica preparaba un cntico
especial los cultos de los domingos por la tarde. Los padres
de los nios venan para orles cantar.
Estando en Stephensport, Carlos tuvo a su cargo las
predicaciones de una campaa de avivamiento y
evangelismo en la cual 11 jvenes pidieron el bautismo.
Despus de esto la Iglesia de Stephensport en reunin de
asamblea administrativa vot que a partir de ese momento
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se hicieran predicaciones todos los domingos. Organizaron


una Unin de Preparacin, empezaron a celebrar reuniones
de oracin los sbados por la noche, y establecieron un
presupuesto.
A Carlos le preocupaba que en esa comunidad haba
muchas personas inconversas y perdidas. Como media,
predicaba un sermn de tipo evangelstico por semana y
haca llamamientos de manera insistente para que hubiera
decisiones y testimonios. Pero estos aparecan muy muy
lentamente. Sin embargo, y por medio del testimonio que l
iba dando en sus visitas de casa en casa s que pudo ver
como varias personas llegaron a confiar en Cristo, y esto a
lo largo de varias semanas.
Una de estas era una chica de 22 aos que haba sido
criada en una familia catlica de la comunidad. Ya que no
haba ninguna iglesia catlica cerca de all, empez a asistir
a las reuniones de la Unin de Preparacin en su iglesia y
pidi prestada la Biblia de uno de los jvenes para que
pudiera hacer sus lecturas diarias. Mientras que Carlos
estuvo haciendo visitas en la comunidad, Carlos se
encontr con ella y le pregunt, Conoces a Jess como tu
salvador personal?
No, contest, S que estoy condenada.
No he venido aqu para hacer que te conviertas en
miembro de nuestra iglesia, pero tengo un gran deseo que
conozcas al mismo Cristo que ha hecho tanto para m. dijo
Carlos. Le explic el plan de salvacin. Unas semanas
despus hizo una profesin de su fe en uno de los cultos de
la iglesia.
Carlos escribi a Everett Gill sobre sus experiencias en
Stephensport. En muchos casos s que hice lo suficiente,
pero ver como Dios poda utilizar un instrumento dbil e
imperfecto para hacer avanzar su Reino en la tierra fue una
de las bendiciones ms ricas de mi vida.
El da 7 de septiembre de 1945 por la tarde Nela Mitchell
empez a hacer su equipaje para marcharse a la Escuela
de formacin de la Unin de Mujeres Misioneras en
Louisville, Kentucky. Par para escribir una nota a su amiga
y antigua compaera de trabajo, Louise Hill:
Louise McGee me ha dicho que has estado por aqu ayer
por la tarde. Tambin estaba yo, pero en casa de la ta
Mabel intentando secarme el pelo. Esta es mi historia:
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mont en Weaver (el caballo) y fui a casa de la abuela y me


pill la lluvia con el pelo recin lavado y peinado. La Unin
de Mujeres Misioneras de Louisville me dieron una fiesta de
despedida a las 8 de la tarde y la Iglesia de Poplar Flat me
hizo otra a las nueve. Me dieron $81 y tantas cosas bonitas
y tiles. (Es costumbre organizar fiestas de despedida, de
bienvenida, para un beb que se espera pronto, etc., en la
que amigas, familia y conocidos dan regalos de acuerdo
con la ocasin. En este caso para su mudanza a la Escuela,
en el de llegada para la nueva casa, comunidad, o para el
beb ropa, cosas que van a necesitar antes de que nazca.
Nota del traductor.
Casi he llegado a verte en varias ocasiones Un fin de
semana sal rumbo a Red Bay, Alabama, pero tuvo que
esperar varias horas en Fulton. Tus maletas estaban en la
estacin de autobuses pero no consegu encontrar a nadie
que supiera donde te encontrabas.
Bruce, mi hermano se encuentra en la Escuela del Aire de
la Marina en Memphis. Ha echado mucho de menos a su
familia al principio, pero pienso que le gusta mucho ms
ahora. Todava nos est escribiendo todos los das.
Me marcho el domingo por la maana a las 8:51 para
Birmingham. A las 9:17 de la noche salgo de Birmingham
en tren para Louisville. Llegamos previsiblemente a las 7:30
el lunes por la maana. Luego me matricular ese da por la
tarde. Parto con altas esperanzas y grandes expectativas
de aprender lo suficiente para llenar la cabeza. Una cabeza
tan vaca como la ma ser muy fcil de llenar. No hay gran
cosa para bloquear la entrada de los conocimientos.
No te he visto desde el da VJ (victoria sobre Japn).
Supongo que tu reaccin a la noticia ha sido muy parecida
a la ma. No es algo maravilloso que el mundo est de
nuevo en paz?... Escrbeme.
Antes de salir Nela de Mississippi sus amigas le animaban,
Asegrate de conocer a Carlos Whitten. Te gustar. Poco
tiempo despus de mudarse de Louisville (pronunciado
Luisville) a Louisville (pronunciado Luiville a la francesa) en
Kentucky. La Iglesia Bautista Crescent Hill dio una recepcin
para los nuevos estudiantes en el seminario
Otra estudiante, Olive Powell le dijo que tena cita para esa
recepcin y era con Carlos Whitten. Un amigo procedente
de Mississippi College. Si te parece, podra venir Devee
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Hillman como cita tuya. Dijo Olive. Nela al final accedi a


esta especie de cita a ciegas.
Ahh, pens cuando Oliva le present a Carlos. Qu har
lo primero, hacer imitaciones de los predicadores de los
cultos o ponerse a rebuznar como un burro? Le habran
contado lo chistoso que era.
Mientras que los cuatro volvan andando hacia la Escuela de
Formacin a ltima hora de la tarde, Nela se distanci de
su pareja de esa tarde. Se puso detrs de Olive (la de
Carlos) y Devee (la suya) y se qued ms atrs con Carlos.
Haban encontrado tanto de lo cual hablar. Aunque se
haban criado a escasos 28 kilmetros el uno del otro,
nunca se haban llegado a conocerse. Coincidan en muchos
de sus conocidos y haban frecuentado muchos sitios los
dos. Ambos haban decidido dedicar sus vidas a las
misiones.
Durante las vacaciones de navidad en Mississippi, Carlos
par a preguntar en la fbrica de ladrillos de Lawrence
McGee si saban decirle como llegar a casa de los Mitchell.
Ese da,Nela le vio pasar de largo en su coche. Se haba
equivocado. Al poco rato volvi.
Ms tarde estuvieron pasendose bajo los altos pinos de la
finca de sus padres. Alrededor de ellos, la luz de luna
espolvoreaba los campos, el estanque, y la casa de madera
blanca y le daba a todo un tono plateado.Por encima de
ellos, el cielo de invierno formaba una cubierta negra con
bordados de estrellas. Para Nela no exista nada ms
romntico.
Despus de marcharse Carlos, la madre de Nela se puso a
imitar la manera de andar de ese fino predicadorcillo. Al
hacerlo se dio un buen tirn en la espalda y termin
postrada en cama. Oh, suspir, eso es lo que me pasa
por imitar a un predicador. No volver a hacerlo jams!
La siguiente primavera Carlos y Nela se daban paseos en el
parque y a lo largo del rio. Un da estaban sentados a la
orilla del rio hablando. Rompieron unos palillos. Nela se
guard esos palillos.
Debes de estar enamorada, dijo su compaera de
habitacin, para que te guardes un montn de palillos.
No, no lo estoy. declar ella, y los tir a la basura. Luego
los recupero pero segu diciendo que era todo una tontera.
De todos modos los palillos se los qued.
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Al final del curso los dos se despidieron en la estacin de


autobuses, l pensaba pasar el verano en Kentucky. l dijo,
Me escribirs? Ella asinti.
Ms adelante, Auber Wilds le pidi a ella que enseara un
curso de las Uniones de Preparacin en la Iglesia Bautista
de Beulah. Aunque ella saba que se trataba de la iglesia de
Carlos se sorprendi al encontrarle a Carlos de visita en ese
momento.
Es que simultneamente se estaba celebrando la
semana anual de cultos de avivamiento evangelstico.
Durante toda la semana tambin les estaban invitando a
comer en las casas donde el pastor y el evangelista coman.
En casa de los Whitten, prob el exquisito pastel de
caramelo de Velma por primera vez. Por la noche, despus
de los cultos de avivamiento, salan a dar vueltas largas en
el coche de Willie Whitten. Antes de terminar la semana
saban definitivamente que estaban enamorados.
Ya a la vuelta a los estudios en otoo, Nela se
encontr con un mensaje. Un joven quiere verte. Ha
llamado varias veces. Cuando se terminaron de reunir, l
tena una pregunta importante.
Ella le pidi una semana para orar sobre su
contestacin. Sin embargo, el domingo por la maana, en la
Iglesia Bautista de Highland se dijo a s misma, T ya
sabes la respuesta.
Carlos tuvo que terminar de dirigir la msica en una
campaa evangelstica de dos semanas en Campbellsville,
Kentucky para poder cobrar y comprar el anillo que quera
con un pequeo diamante.
Como pareja paseaban y coman caramelitos de
frutas Life Savers (salvavidas pequeos redondos con
agujero, parecan salvavidas en miniatura) En la calle
Grinstead, hicieron una pausa en la escalinata del Instituto
Barrett. Quieres un caramelito? pregunt Carlos. Ella
alarg la mano para cogerlo y Carlos aprovech para
ponerle el anillo.
Pasaron el tiempo con clases y otras actividades
aparte de verse el uno al otro. Nela se haba matriculado
para Educacin Misionera mtodos e historia del trabajo
de la Unin de Mujeres Misioneras y tena de profesora a
Virginia Wingo.

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En mayo de 1947, Carlos y Nela se graduaron del


seminario. Un da o dos antes de su boda que se celebr el
1 de junio en la Iglesia Bautista de Poplar Flat, se enteraron
que su campo misionero sera Argentina.
La pareja sali inmediatamente despus de su boda
de luna de miel a Gautier de la costa de Mississippi en la
costa del Golfo de Mjico. Despus, estuvieron en casa en
Weir, Mississippi hasta mediados de agosto, que es cuando
se marcharon a estudiar el idioma en Colombia.

II. Sudamrica
1947-1952

ENVIADOS PARA AMAR

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5. ENVIADOS A COLOMBIA
La gracia de Dios es el aceite que llena la lmpara del
amor. Henry Ward Beecher
CINCO DAS DESPUS de llegar a Medelln, Carlos escribi a
Everett Gill de la Junta de Misiones Extranjeras:
Nos estamos encontrando con algo de dificultad para
recibir nuestros efectos personales y caseros de
Buenaventura, donde se han quedado. He hablado con el
Doctor LaPorte de los Presbiterianos, el Seor Robert
Crosby de los Metodistas, y el Doctor Pearson de la Misin
interamericana sobre la situacin. Ellos dijeron que muchas
veces se tarda de seis a nueve meses para recibir las cosas
y muy a menudo con un cargo considerable que pagar
La escuela de idiomas empieza el lunes. Estamos
ansiosos por empezar nuestro estudio. Estamos
aprendiendo el requisito triple de los misioneros en
Latinoamrica: paciencia, paciencia, paciencia.

ENVIADOS PARA AMAR

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El da siguiente aadi de post data.


Por favor haz caso omiso a la parte de la carta sobre
el equipaje. Acabo de enterarme de una pareja que ha
recibido todos sus efectos de Buenaventura y libre de
cargos. Las Lneas Grace piensan que pueden conseguir
nuestro equipaje en el plazo de diez das a dos semanas va
ferrocarril He aprendido tres requisitos adicionales para
un misionero en Latinoamrica: cuarto, paciencia, quinto,
paciencia y sexto, paciencia.
Sus estudios de castellano consistan en cinco clases diarias
en cinco das a la semana. Entre las clases y los tiempos de
estudio Carlos y Nela exploraban sus alrededores a pie
aunque la temporada lluviosa no haba terminado todava.
Las avenidas de palmeras y jacarandas se mezclaban con
otro follaje extico. Chabolas primitivas, mansiones
coloniales e Iglesias Catlicas se entremezclaban con
edificios de oficinas y fbricas. Se vean las montaas
elevndose majestuosas sobre ellos desde cualquier punto.
Ms all de la ciudad se extendan los cafetales. En
las colinas aledaas a las montaas haba rboles de
vainilla, de caoba, y orqudeas, que tambin se cultivaban
en la ciudad.
Tres hileras de los Andes se extienden de un lado al
otro de Colombia. La hilera central, o la cordillera, se
elevaba entre los valles de los ros Magdalena y Cauca.
Medelln haba sido construida en las laderas occidentales
de esta cordillera en un valle de laderas inclinadas, por
encima de Cauca y en el centro de una regin que se lleg
a conocer por el nombre de Antioqua.
En el siglo diecinueve, inmigrantes Vascos haban
venido a mudarse a las laderas de las montaas por
encima del Cauca. Luego, fueron tradas mucha poblacin
africana a Antioqua. Se lleg a describir el resultado como
un pueblo de mestizos mulatos, pos, orgullosos y
prsperos. Debido a su habilidad inusual para el comercio,
alguien los haba descrito como los Yanquis autctonos de
Sudamrica Eran ellos los que haban expandido la
produccin de caf hacia finales del siglo diecinueve y
durante el siglo veinte y haban invertido los beneficios del
caf para hacer de Medelln un centro de manufactura.
ENVIADOS PARA AMAR

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A lo largo de las calles de la ciudad, Carlos y Nela


podan ver los descendientes de aquellos primitivos
comerciantes tomando sorbos de tazas de tinto (caf solo).
Se encontraron a sacerdotes con sotana, e indios con
ruanas (ponchos tipo manta) y sombreros de bombn de
fieltro. Haba mujeres con sandalias de esparto que estaban
cargando burros. Tambin haba vendedores callejeros,
algunos de los cuales iban con muletas y que vendan fruta
o billetes de lotera.
Los dos se les desbordaba el corazn de pena al ver a
los nios con aspecto de hambre jugando en los laterales
de los callejones. Todava no tenan capacidad de
comunicarse con ellos.
Las calles de adoquines estaban bordeadas con
muchas casas antiguas con portales de madera tallada,
tejas, y patios interiores al estilo colonial espaol. En una
casa parecida en la Calle Darien, estaba sentada Nela en
el comedor escribiendo una descripcin de la puesta del
sol:
Las nubes parecan estar celebrando una convencin
justo por encima de las cabezas de las montaas y eran tan
indecisas e impredecibles como un burro colombiano. En el
espacio de 30 minutos se transformaron de un rojo brillante
a un negro de medianoche. Finalmente solamente
permaneca la silueta abultada de las montaas y la
estrella de la tarde brillante penetrando la oscuridad que
pareca pender sobre Medelln como el alquitrn Hay
cantar en mi corazn gracias a la bondad de Dios para con
todos nosotros
Nela y Carlos disfrutaron de las puestas de sol en
Medelln. Tambin disfrutaron conociendo a la gente.
Una de las primeras amigas colombianas que
tuvieron fue su ama de llaves, Rosa Holqun. A Rosa, una
excelente cocinera, se le conoca por su yuca asado con
salsa que les preparaba para cenar. Ella y su hija Margarita
lavaban, planchaban, limpiaban y cocinaban. Era una
verdadera belleza latina con pelo moreno y rizado que le
llegaba hasta los hombros, y con de color aceitunado. Rosa
pareca muy joven para tener una hija de 14 aos que
pareca una rplica en jovencita de su madre.
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Rosa y Margarita tambin hacan las compras en el


mercado. Compraban los alimentos como los pltanos y el
arroz en la tienda de la esquina. La leche, la carne y las
verduras las compraban en otros mercados diversos. El
panadero vena con el pan cargado en cestas y en un burro.
Carlos y Nela y compartan los gastos con los dems
inquilinos con los cuales compartan la casa.
Al principio les resultaba raro dejar que Rosa y Margarita
hicieran todo el trabajo; entonces se dieron cuenta que el
servicio domstico probablemente les proporcionaba un
nivel de vida superior al de la mayora de las mujeres de la
ciudad que ganaban menos. Por lo menos las mujeres del
servicio domstico tenan donde vivir y el qu comer. Esto
tambin les daba oportunidad de apoyar a otros familiares
en apuros con sus ingresos. En el caso de Rosa, tena una
hermana y sobrina que necesitaba su ayuda de vez en
cuando.
Dios nos ha llamado a ser ayudantes de misioneros,
dijeron Rosa y Margarita. Preparaban platos especiales
colombianos, compartan su conocimiento de la religin y
tradiciones colombianas, corregan la pronunciacin de los
alumnos, y traan ms mantas para las noches fras.
Medelln, en contraste con Barranquilla, que era muy
hmedo, pareca disfrutar de una primavera eterna con
una temperatura casi siempre de alrededor de los 22
grados. La ciudad tena una elevacin de unos 1625 metros.
En las noches de agosto, Carlos y Nela comprobaron que
necesitaban dos o tres mantas.
A la mitad del mes de noviembre, el invierno, o temporada
de lluvias estaba ya llegando a su fin. Esperaban ansiosos
el verano, o la temporada seca. Los colibres penetraban en
las buganvillas carmes con sus picos. Las orqudeas, el
hibisco y los rboles flama encendan el entorno de
colores. Cuando una nueva amiga, la Seora Zapata invit a
Carlos y Nela que le acompaara a ella y a sus dos hijas a
una merienda en la sierra, aceptaron sin dudar. Sus
lenguas angloparlantes todava se negaban a vibrar
correctamente con las erres, pero los profesores insistan en
consolarles diciendo, El idioma os vendr poco a poco..
Ya que esta familia solamente hablaba castellano, Carlos y
Nela tenan una buena oportunidad de practicar.

ENVIADOS PARA AMAR

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El tren en el que tenan que viajar para ir a la sierra era


similar a los que haban conocido en Estados Unidos,
excepto que este era ms pequeo y puede que algo ms
sucio que los que haban utilizado, Los vagones se mecan
dando tirones fuertes de lado a lado de las estrechas vas. A
pesar de esto el paisaje les tena cautivos. Cruzaron
puentes altos y pudieron asomarse por encima de
cascadas. Pararon en aldeas de la sierra y se asomaban
para contemplar las casitas de tejados de paja por debajo
de ellos. Se vean mulas cargando con lea, y un chico
conduciendo unas cabras.
La Seora Zapata haba guardado su merienda en una gran
cesta. Segua charlando sin fin, sin preocuparse si ellos se
estaban o no enterando de lo que deca. Exploraron el tren
y se sentaron en la puerta trasera de uno de los vagones
con las piernas colgando por fuera. En el destino previsto
sus anfitrionas se bajaron del tren pensando que Carlos y
Nela tambin lo haran. Pero Carlos y Nela permanecieron
sentados felizmente sin darse cuenta de que sus anfitrionas
se haban bajado.
Pronto les descubri el revisor. A pesar de que les
explicaba lo que estaba ocurriendo, ellos no le entendan,
as que les cogi de la mano, y se los llev a ver que el
asiento de sus acompaantes estaba vaco. Al final se
dieron cuenta y se bajaron en la siguiente parada.
A continuacin se pusieron a bajar retrocediendo y a
pie montaa abajo. No tenan ni idea cuantos kilmetros
habran recorrido cuando de repente vieron un autobs
parado. Efectivamente, vieron a su anfitriona que haba
subido buscndoles. Se dieron un abrazo de alivio y luego
pasaron un da muy grato con ellos.
Todos los das Carlos y Nela aprendan ms sobre la cultura
y pueblo de Colombia. Rosa, su ayudante domstica
comparta sus creencias religiosas con gusto con ellos
Como la mayora de los colombianos, haba sido criada en
la Iglesia Catlica. Nunca haba llegado a conocer a Cristo
como su salvador hasta cinco aos antes, cuando le dieron
testimonio de su fe unos misioneros Presbiterianos. Durante
cuatro aos Rosa haba orado por su hermana Virgelena sin
ningn resultado. No obstante, Dios s que haba odo.
Virgelena ahora se haba convertido.

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Era difcil para aquellos que se haban criado en la fe


catlica romper con ella, les haba contado, y
especialmente si tenan que enfrentarse a la
desaprobacin de sus familias.
Se celebraba del da de Cristo Rey en la ancha escalinata de
la catedral Catlica. Haba miles en la zona circundante con
grandes cirios. Un sacerdote se levantaba de un trono
elaborado y levantaba la mano con la ostia dorada, el pan
de la comunin, que era la presencia de Cristo.
Toda la multitud se caa a una de rodillas, persignndose
Sonaba una banda, sonaron las campanas de la catedral, y
por megafona se oa una voz que exclamaba Alabado sea
Dios! Alabado el Rey Jess! Bendita la Virgen Mara, la
Madre de Dios.
Antes del Concilio Vaticano Segundo, los catlicos de los
pases Latinoamericanos y en otros muchos en el mundo
tenan prohibido por los sacerdotes leer la Biblia. Hubo
quien deca que, La Reforma nunca lleg a Sudamrica.
El sabor de las antiguas culturas paganas a veces se
entremezclaba con las culturas contemporneas. Nela
escribi en una de sus circulares:
Colombia es el pas de Sudamrica ms fiel al
catolicismo y puede ser que Medelln sea la ciudad
ms conservadora de Colombia. Los sacerdotes no se
oponen activamente a los movimientos Protestantes,
pero a menudo pagaban a los chicos para que
arrojaran piedras a los que repartan tratados. Hace
unos meses, uno de los estudiantes con nosotros
estaba repartiendo tratados cuando vino un grupo de
chicos a tirar piedras. Empez a hablar con ellos y muy
pronto organiz de ellos un equipo de bisbol.
Se oye mucho la misma frase, Polticamente soy
Catlico. Personalmente soy agnsticoPara ellos
Cristo siempre es un recin nacido o una figura
sangrante en la cruz, que siempre ha de dar lstima.
Las celebraciones de Navidad empezaban el da 8 de
diciembre con la festividad de la Inmaculada Concepcin y
continuaban hasta el da 31 de diciembre. Rosa les
explicaba que los colombianos se reunan para cenar la
Nochebuena a la medianoche despus de haberse
intercambiado regalos entorno a un rbol de navidad. Todo
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hogar tena un Beln, o bien comprado, o fabricado por los


nios, o figuras que eran herencias de generaciones hechas
artesanalmente en familia. . Al llegar las doce de la noche,
se coloca ltima la figura del nio Jess en el pesebre.
Por la maana del da de Navidad de 1947, Carlos y Nela
intercambiaron sus regalos y abrieron los de la familia en
Mississippi. Pasaron un rato de quietud juntos dando gracias
por el regalo ms importante de Navidad.
Aunque pensaban que su primera misin en Colombia era
estudiar, buscaban oportunidades de dar testimonio de su
fe, y hablar del perfecto regalo de Dios, el Salvador.Para
ellos, una manera de alcanzar a la gente era ofrecindose a
darles clases de Ingls.
Tambin acab dando Nela clases elementales de
Castellano a una familia americana de Nashville. El Seor
Padgett estaba en Medelln para vender autobuses. En una
ocasin, al cabo de unas cuantas lecciones con ella, al
querer practicar lo que haba aprendido fue a una droguera
a pedir un refresco. Al pedir un vaso, por lo visto acab
pidiendo un beso.
Durante sus estudios, se dieron cuenta que se tardara ms
en aprender los modismo y los matices del idioma. No
bastaba con saber escribir algo. Necesitaban hablar, y era
necesario hablar para aprender a hablar. En una carta a Gill
comenta Carlos: Los estudiantes con dificultades como
nosotros necesitamos ms atencin individual de la que nos
estn dando aqu.
Prcticamente toda la orientacin que haban recibido fue
especficamente de Colombia.Aunque no haba desperdicio
en ello, lo que ellos queran era aprender cosas de
Argentina. En principio, su estancia en Colombia iba a ser
de un ao. Sin embargo,empezaban a considerar la
posibilidad de pasar los seis meses que les quedaban en
Argentina, porque as estaran mejor preparados para el
campo misionero al que se les haba destinado. Carlos
comparti esta opinin con Gill, y le dijo, No quiero que
pienses que estoy descontento, pero tambin estoy
pensando en la orientacin de otros misioneros en el futuro.
Este sitio es de nuestro agrado y por supuesto estamos
dispuestos a quedarnos todo el tiempo que t veas
conveniente. Ellos y el matrimonio Holmes haban sido los

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primeros misioneros Bautistas del Sur en estudiar en esa


escuela de idiomas.
Otro problema fue el que de repente el gobierno redujera la
duracin de los visados de turistas a tan solo seis meses.
Los visados de Carlos y Nela as caducaran en febrero, De
todos modos, la solucin fue que viajaran a la entonces
zona Estadounidense del Canal de Panam, donde les
renovaron los visados. Este viaje les sirvi para que a la
vuelta, pudieran pasar por Barranquilla y Cartagena para
poder conocer la obra Bautista en esas zonas.
Dorotea y Enrique Schweinsberg haban llegado a
Barranquilla siete aos antes y haban organizado una
iglesia en 1942. Carolyn y Toms Neely haban abierto obra
Bautista en Cartagena en 1943. Desde entonces otros se
haban ubicado en Cali y en Bogot. Ahora haban cuatro
iglesias y varios puntos de misin en Barranquilla, ms una
colegio de primaria. Acababan de llegar Roy y Orlene
McGlamery. Roy era mdico y planeaba abrir una clnica en
Barranquilla.
En Cartagena, Carlos y Nela estuvieron en el culto de un
domingo por la tarde. Hubo cinco personas impacientes por
dar testimonio pblico de su fe, y sin esperar que se diera
invitacin a que hicieran esto mismo, y casi interrumpiendo
el culto, pasaron delante de los congregados y manifestaron
su intencin...
Unas semanas despus Carlos hizo una visita inesperada a
un hospital en Medelln. Le han extirpado el apndice de
urgencia, escribi Nela a su amiga Louise. Todo ha ocurri
tan repentinamente, que casi antes de darme cuenta de lo
sucedido, ya le tenan cosido. Ya que su apndice se
encontraba en un sitio poco usual, tuvieron que buscarlo.
Por esta razn le qued una gran cicatriz en forma de T. El
cirujano, Doctor Ochoa Torres le dijo a Nela, He firmado
mi trabajo dejando mi inicial.
El 9 de abril de 1948 Jorge Elicier Gaitn fue asesinado
delante de su despacho en el centro de Bogot. Esto
desencaden una serie de eventos que cambiaron los
planes de muchas personas, incluyendo los de Carlos y
Nela.
Se deca que la clase rica y poderosa de Colombia era
propietaria del 97 por ciento de la riqueza del pas. Los
partidos polticos principales, el liberal y el conservador
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representaban bloques de poder dentro de la clase rica.


Naturalmente, ya que la clase rica tena tanto, sobra decir
que la pobre era de una pobreza extrema.
Gaitn haba alcanzado la direccin del partido liberal.
Aunque algunos vean en l un alborotador, otros vean en
l una esperanza de cambio en medio de una situacin
social y econmica crtica en el pas. En los tribunales se
dictamin que el asesinato haba sido obra de un
perturbado, y no una accin poltica. De todos modos, su
muerte provoc una verdadera revolucin, y Bogot estall
como un polvorn. Hubo muertes, pillaje, quemas y
destruccin generalizado en todo el pas. La violencia se
extendi de un extremo al otro del pas.
Con la ayuda de los conservadores, se dio un golpe de
estado militar y se declar la dictadura. Se declar el
estado de sitio y la ley marcial en todo el pas incluyendo la
ciudad de Medelln. Carlos y Nela se dieron un paseo por el
centro para satisfacer su curiosidad en cuanto a lo que
estaba sucediendo. Cuando se topaban con el can de
algn tanque en alguna calle, simplemente se desviaban
por otra. Luego les dijeron que les podan haber matado.
Esta serie de eventos acort su estancia en la escuela de
idiomas. A mediados de abril se marcharon de Medelln. El
30 de abril embarcaron en la Santa Isabel en el puerto de
Buenaventura. El barco iba rumbo a Santiago de Chile, una
escala camino de Mendoza.

ENVIADOS PARA AMAR

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6 ENVIADOS A ARGENTINA
Aprendimos a amar primero y a no esperar que nos
amaran.- Nela Whitten
LA FECHA DE NAVEGACIN de laSanta Isabel sufri un
retraso de dos das. No sali del puerto de Buenaventura
hasta el 2 de mayo. Mientras tanto, Carlos y Nela tuvieron
que enfrentarse a otra decisin. Puesto que haba surgido
una necesidad especial en Chile, la Junta de Misiones
Extranjeras les haban dado la opcin de poder servir all.
Los misioneros Jo y Evan Holmes quienes ya estaban
considerando la posibilidad de ir a Chile se haban
marchado en vuelo adelantado a Santiago.
Era temporada de otoo, y en camino desembarcaron en
Antofagasta, Valparaso, y Santiago, haciendo sendas giras
tursticas de ciudades y visitando misioneros. Jo y Evan no
tenan todava el visado para entrar en Argentina, mientras
que Carlos y Nela ya lo tenan. Por lo tanto, pareca claro
para ambos matrimonios que la mano del Seor indicaba
que el matrimonio Holmes deba quedarse en Chile, y le
matrimonio Whitten deba irse a Argentina.
Carlos y Nela salieron de Santiago por la maana temprano
el da 21 de mayo, e iban a llegar a Mendoza sobre las 9:30
de la noche. El tren fue subiendo trabajosamente hacia el
puerto de Uspallata, que estaba a una elevacin de unos
ENVIADOS PARA AMAR

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cuatro mil metros. El tren segua la ruta que haban


utilizado los indgenas y conquistadores espaoles durante
siglos. La cordillera de los Andes, la segunda en altitud del
mundo despus del Himalaya, se elevaba por encima y
alrededor de ellos al pasar el tren en zigzag entre enormes
pilares de piedra, lagos helados, valles llenos de nieve, y de
los picos ms elevados que ellos haban visto en todas sus
vidas. A travs de las ventanas del tren Nela sac fotos de
un albergue de esqu, y una pequea ermita en la ladera
de la montaa. Tiritaba de fro y se arrop an ms con una
de las gruesas mantas de fabricacin indgena que se
haban comprado en Santiago.
Estaban pendientes de la famosa estatua del Cristo de los
Andes, pero al final a esa altura se meti el tren en un tnel
y se lo perdieron. Nela guardaba la esperanza de poder
volver algn da en coche por la autopista Panamericana
para que pudieran ver a la estatua y su inscripcin. Se
desplomarn primero estas montaas, antes que
argentinos y chilenos rompan la paz jurada a los pies del
Cristo Redentor.
En la estacin de Mendoza, les esperaban Vada Waldron,
misionera directora del Centro Bautista de Buena Voluntad
y varios miembros de la Iglesia Bautista de Godoy Cruz para
darles a Carlos y Nela la bienvenida a Argentina. Durante
los siguientes doce das estuvieron dando vueltas por las
calles de la ciudad buscando alguna casa en alquiler, pero
no encontraron nada. Uno de esos das, y en casa de Vada
celebraron su primer aniversario de bodas.
Aunque se sentan ansiosos por empezar a trabajar en
Mendoza, no podan hacerlo sin vivienda. Como
consecuencia de esto, la Misin Bautista de Argentina les
pidi que se mudaran a unos mil kilmetros a distancia a
Rosario para ocupar una casa alquilada por unos misioneros
que en ese momento se haban tenido que ausentar por
una emergencia.
En su casa en Rosario les visitaba a menudo Sydney Sowell,
un viudo de 77 aos. Doctor Sowell, me recuerdas a una
manzana roja, dulce, madura y jugosa. Le dijo Nela a su
husped.
Por qu me dices eso, querida?Le pregunt l.
Porque siempre eres muy bueno con nosotros los nuevos
misioneros y actas como que entiendes nuestras
ENVIADOS PARA AMAR

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frustraciones. Eres una manzana. Eres delicioso. Nela


siempre estaba comparando a sus compaeros de trabajo a
determinados objetos.
Sydney Sowell, el primer misionero de los Bautistas del Sur
para Argentina llevaba all desde 1903. Nela y Carlos le
hubieran escuchado contar sus experiencias todo lo que a
l le apeteciera, empapndose de su sabidura. Conocerle a
l se consideraba un gran plus para todo aquel que deseara
vivir en Rosario. Durante sus ms de 50 aos como
misionero haba sido pastor en iglesias en Rosario y en
Buenos Aires; primer presidente del Seminario Bautista del
Rio de la Plata (1918-1942) y primer editor del peridico
Bautista Argentino El Expositor Bautista.
Haba otros dos huspedes misioneros que solan llegar con
las visitas del Doctor. Eran por una parte su hija Anne
Margrett directora de la Escuela de Formacin de Mujeres
en Rosario y Teresa una empleada del Centro de Buena
Voluntad. (Beneficencia) Tengo siempre lista una
habitacin para Pap, dijo Anne. Ojal se mudara a
Rosario. Me temo que se encuentra solitario en Buenos
Aires.
Hija, con mis libros y mis memorias nunca estoy solo le
asegur l a ella.
Sowell le cont a Carlos y Nela algunas de las dificultades
de sus primeros das como misionero. Como vosotros,
dijo l, tuve que aprender el idioma. Y muchas veces la
gente no responda porque pensaban que no haban hecho
nada malo para que les hiciera falta la salvacin. Decan
que no haban hecho ningn mal a nadie. Otros haban
perdido su confianza en la religin tradicional. Otros eran
indiferentes a todas las religiones.
Durante ese tiempo l deca que el presupuesto de la Junta
de Misiones Extranjeras no haba sido suficiente para
poderse permitir lugares de culto atractivos. Se haban
alquilado sencillas edificaciones destinadas para
almacenamiento como lugares de culto. El resultado fue
que los primeros que respondieron al llamado del evangelio
fueron de las clases ms humildes. La mayora de los
argentinos eran catlico romanos. Ya que se ha asociado
siempre mucha riqueza a la Iglesia Romana,dijo Anne
Margrett. Era natural que los ricos no se sintieran atrados
por las sencillas salas utilizadas por los Bautistas.
ENVIADOS PARA AMAR

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En posteriores generaciones la situacin cambi y han


empezado a haber mdicos, abogados y otros profesionales
en las congregaciones Bautistas. Hoy en da, seal Anne,
la Convencin Bautista Rio de la Plata tiene muchos
esplndidos dirigentes denominacionales, y muchas iglesias
con hermosos edificios.
Durante su estancia en Rosario, Carlos y Nela aprendieron
mucho sobre la obra Bautistas en Argentina. Tambin
seguan estudiando el idioma con un profesor particular
Esto hizo que echaran de menos la escuela de idiomas de
Medelln Carlos escribi a Gill en la Junta de Misiones: Es
muy difcil estudiar mientras que se tiene todas las
responsabilidades del ministerio. La preparacin previa en
un centro de estudios es una verdadera necesidad. Y estoy
completamente convencido de la necesidad de mantener
una escuela de idiomas.
En Buenos Aires L.C. Quarles se diriga a sus compaeros en
la reunin de la misin. Carlos Whitten predic su primer
sermn en castellano el domingo pasado, dijo, en la
Iglesia Bautista de Arroyito en Rosario. Hoy he supervisado
su examen y el de su esposa Nela de castellano de primero.
Me complace informaros que han conseguido notas
satisfactorias y recomiendo que a partir de ahora se les d
el voto en las reuniones.
Los compaeros les dieron una cordial bienvenida, y cada
uno les habl de las necesidades de cada sitio donde
estaban trabajando, haciendo que Carlos y Nela desearan
trabajar en todos ellos a la vez.
La misin nombr a Carlos a la comisin de educacin,
para ayudar a hacer un estudio sobre las instituciones
teolgicas del sur de Sudamrica. Esta comisin tena el
proyecto de compartir seminario para Chile, Argentina,
Bolivia, Uruguay y Paraguay. Uruguay, Paraguay y
Argentina ya formaban una convencin conocida como la
Convencin Bautista del Ro de la Plata. Sin embargo los
Bautistas de Uruguay estaban en el proceso de formar su
propia convencin.
Un domingo por la tarde, y haciendo mucho fro y viento, al
terminar la reunin de la misin, Carlos y Nela visitaron
Lujn, localidad algo al oeste de Buenos Aires, en la pampa.
Estando all, vean que no paraban de llegar autocares
repletos de peregrinos. Y turistas. Nada ms llegar Carlos y
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Nela se vean asediados por vendedores de medallitas de


santos, y de la Virgen de Lujn. Por toda la avenida delante
de la catedral haba casetas donde se venda velas,
crucifijos, y estatuillas de santos.
La catedral enorme ocupaba casi una manzana entera. Las
capillas laterales dentro de la catedral estaban llenas de
ofrendas que la gente ofreca a la Virgen de Lujn como
expresin de gratitud por oraciones que decan haban sido
contestadas favorablemente. Nela lo describi en su
cuaderno
.
Un soldado coloc su espada en la seccin de militares
porque le Virgen le haba salvado. Una joven mujer puso su
velo y vestido de novia en una bolsa de celofn y la coloc
en la pared porque la Virgen haba salvado la vida de su
futuro marido. Miles de personas que haban sido curadas
de alguna enfermedad colocaban pequeas miniaturas de
plata con la forma de la parte de su cuerpo que haba sido
curada en una vitrina apartada para esto. Haba muchas
vitrinas llenas de miniaturas de brazos, piernas, orejas,
pulmones y corazones.
En cada esquina haba pilas de agua bendita, crucifijos,
confesionarios y estatuillas de santos con las velas
encendidas
por los muertos Una joven entr con su
beb en una capillas donde se estaban dando bendiciones
a los bebs.
El centro de atencin estaba en la primera planta. all, y
detrs del altar mayor, se acercaban los peregrinos a la
imagen que todos buscaban, que era la estatuilla de la
Virgen de Lujn, estatuilla de solo unos treinta centmetros
que se encontraba a unos seis metros por encima de sus
cabezas.
En 1630, cuando la poblacin de Lujn todava no exista,
un hombre con carro tirado de bueyes intent pasar con el
carro y una estatua de la Virgen por encima del lugar
donde estara la Iglesia, pero se par el carro en ese lugar
precisamente. fueron a buscar ms y ms bueyes pero no
haba manera As que se decidi que era que la Virgen no
quera moverse de all .As que construyeron una capilla
consagrada a la Virgen en ese punto. Acab habiendo
tantas visitas de todas partes que surgi la ciudad de Lujn
y su catedral.
ENVIADOS PARA AMAR

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Ahora haba por lo menos quince personas de rodillas


esperando confesin. Muchos ms aguardaban de pie con
velas y mirando arriba hacia la estatua. Una joven
adolescente de rodillas entre la multitud estaba
estrujndose las manos y llorando copiosamente. Un
sacerdote y otros asistentes iban y venan con bandejas de
plata recogiendo ofrendas.
Unos meses despus de su viaje a Lujn, Carlos y Nela
decidieron volver al distrito Cuyo (provincias de Mendoza,
San Juan y San Luis. porque todava pensaban que era la
voluntad de Dios que trabajaran all, Carlos acept el
pastorado interino de la Iglesia Bautista de Godoy Cruz al
borde de la ciudad de Mendoza.
Daba la impresin que Carlos y Nela estaban
continuamente en medio de una mudanza. Si contaban
ambas casas que haban ocupado en Medelln, esta sera la
quinta mudanza desde que se haban marchado de Miami.
Hicieron preparativos para viajar a su nuevo ministerioen
tren... El Cuyano, un tren especial, ya estaba lleno cuando
sali de Buenos Aires. Pareca que todo el mundo se diriga
o a Crdoba o a Mendoza de vacaciones. Por eso, se
compraron billetes de Rosario a Rufino y San Rafael hacia
Mendoza. Este era un viaje polvoriento a travs de la
provincia de San Lus.
Al sentarse por fin Carlos en su asiento del tren incmodo
exclam, Me siento ms bien como un acerico que un ser
humano. Nueve inyecciones diarias durante diez das le
haban hecho sentirse ms bien como un colador, pero
mucho ms sano que haca mucho tiempo. Diez das en un
hospital de Rosario le haban librado de las amebas que le
haban acompaado desde que haba salido de Colombia.
Recientemente Nela le haba dicho que estaba embarazada.
Hacer las maletas para la mudanza no era problema, ya
que haba poco que guardar. De momento no tenan
muebles.
Todava les resultaba raro que a mediados de enero
estuvieran en medio del verano. El polvo en el aire, y el
viento caliente que barra la llanura disminua segn el tren
entraba en la provincia de Mendoza. Pareca que salan de
un desierto y se metan en un vergel. A pesar de la sequa,
la irrigacin haba preservado el verde. Empezaron a ver
ENVIADOS PARA AMAR

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viedos, canales, y carreteras, flanqueadas por dobles filas


de rboles. Se empezaban a ver las primeras colinas, ms
bajas y ms escasas de vegetacin.A ms distancia estaban
los picos nevados que parecan cucuruchos de helado que
se estaban derritiendo.
Cuando llegaron a Mendoza, Carlos y Nela se instalaron en
la casa pastoral al lado de la Iglesia de Godoy Cruz.
Empezaron a adaptarse a su nueva iglesia y comunidad.
Un da Nela termin de escribir unas cartas y par a
preparar la cena antes de que llegara Carlos a casa. Aunque
al final haban comprado unos muebles, todava
necesitaban una mejor cocina .Meti unos carbones debajo
de la plancha y los encendi con una cerilla, abanicndolos
para que se encendiera la llama. Cocinar sobre esto.
pens ella, es la ms dura adaptacin que he tenido hasta
ahora. Por las maanas tena que ir al mercado para
comprar fruta y verduras frescas. Podra pensar en
castellano lo suficientemente rpido para poder regatear y
comprar bien?
Carlos lleg de un viaje del sur de la provincia de Santa Fe
justo cuando haba terminado de preparar la cena. Como
era habitual, cenaban a ltima hora de la tarde como lo
hacan los argentinos. Aparte de sus labores pastorales en
Godoy Cruz, Carlos trabajaba como misionero interino en el
sur de la provincia de Santa Fe mientras que el misionero
titular estaba en sus meses sabticos.
Hoy empezamos a hacer planes para la campaa
evangelstica. le dijo a Carlos. Abri su maleta. Te he
trado algo para que lo remiendes. Le ense uno de sus
pantalones. Las astillas del tren de ayer le han hecho un
agujero en estos, y tuve que comprarme otro para
predicar. Le dijo...
Anteriormente, el primer domingo despus de haber
llegado a Godoy Cruz Carlos haba predicado su primer
mensaje de entierro en castellano. Era para un hombre que
haba sido vctima de un terremoto. La familia no tena ni
idea de que fuera su estreno en estos quehaceres...
Otro domingo en la Iglesia de Godoy Cruz Nela daba una
leccin de Escuela Dominical a jvenes mujeres del libro de
Deuteronomio... Estaba mandando lectura a cada una y no
era capaz de pronunciar el nombre Deuteronomio as que
iba a decir que leer del Antiguo Testamento. A pesar de su
ENVIADOS PARA AMAR

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inseguridad, al final senta la seguridad que el Seor


hablara igualmente a travs de ella incluso diciendo las
cosas mal.
La congregacin de Godoy Cruz estaba en un edificio
pagado por los Bautistas de Florida en honor al nativo de
Florida Frank J. Fowler, misionero a Argentina en 1918. El
templo actual era un gran contraste en comparacin con el
cuartito pequeo de alquiler donde se haba iniciado la obra
en 1910. Gabriel Ostermann y una familia de Rosario
haban empezado un punto de misin entonces y los
primeros adoradores se haban tenido que sentar sobre
cajas vacas de queroseno.
Sirviendo como pastor interino, Carlos predicaba tres
sermones por semana con regularidad, dirigiendo un culto
de oracin, enseando en la escuela dominical y dirigiendo
a un grupo de Embajadores del Rey. Durante las primeras
semanas tambin haba predicado en otras cuatro iglesias,
en dos cultos al aire libre, y en un campamento.
Aparte de ser maestra de la escuela dominical, Nela era
consejera para las Auxiliares de Nias Haba enseado el
libro de Sydney SowellParbolas de Jess a un grupo de
mujeres, y haba hablado a jvenes en un campamento de
San Juan. Ayud a planificar el programa de actividades de
la Sociedad de Jovenes para los sbados por la noche.
En cuanto a toda esta actividad repentina, Carlos escribi,
Durante tanto tiempo no habamos podido hacer nada
debido al impedimento del idioma, y ahora tenemos ms de
lo que podemos llevar.Solo Dios nos puede capacitar para
esto.
Una tarde de abril, justo antes de la puesta del sol, Nela
estaba sentada en el patio escribiendo, Tenemos una
nueva cocina! Escriba a su amiga Louise. Funciona a
keroseno, y se puede cambiar a gas natural si luego vivimos
en algn sitio donde est disponible. Me gusta tanto mi
nueva cocina que me siento tentada de usarla como mesa
para escribir a mquina solamente para estar cerca de
ella.
Por ambos laterales de su patio haba sendas parras
trepando por las celosas.Delante haban puesto un arco
con trepadoras con campanillas que enmarcaba los lejanos
picos blancos. Esa maana, esas flores azules hacan juego
con el cielo. Ahora la luz que se iba apagando con el ocaso
ENVIADOS PARA AMAR

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tea las desnudas colinas de un color prpura oscuro. El


sol se termin de hundir al otro lado de las montaas por
Chile, mientras que ella terminaba de escribir su carta. En
mi corazn tengo una paz y tranquilidad que va ms all
de nada que haya conocido nunca... El trabajo de aqu no es
fcil y hay problemas, pero no hay nada que se pueda
comparar con la satisfaccin de estar en el sitio que quiere
Dios para una.
El olor de una barbacoa de alguna casa cercanay el sonido
de una guitarra flotaban en el aire del atardecer. La gente
de todas partes de la provincia se estaba preparando para
la celebracin de la vendimia.
A primeros de abril, los miembros de la iglesia les haban
dicho que los viticultores colocaban su mejor fruta en una
ensaladera enorme en el escenario de un teatro al aire libre
construido en el parque de la ciudad. El obispo bendeca la
fruta y la cosecha del ao. Luego se soltaban miles de
palomas pintadas de distintos colores. Despus de un gran
desfile con gauchos a caballo y muchos carros, se impona
la corona a la reina de la vendimia.
Una maana, no mucho tiempo despus de las fiestas
estaba Carlos en su estudio escribiendo su sermn. Vio que
haba una mujer fuera sealando la puerta de la iglesia
como que quera entrar.
Quiero pedir una bendicin en su iglesia, le pidi a Carlos
al acercarse a la puerta.
S. dijo Carlos. Puede entrar si quiere. l le dio un
Nuevo Testamento. Sabe usted que esta es una iglesia
evanglica?
Eso no importa, contest ella. Al entrar se tap la cabeza
con un velo negro tal como hacan la mayora de las
mujeres catlicas cuando entraban en una iglesia. Se lo
volvi a considerar y se lo volvi a quitar. Mientras que
Carlos esperaba en la puerta, pas hacia adelante, se
inclin, se persign y luego se arrodillo en uno de los
bancos. Entonces ech una mirada por las paredes como si
buscara algo. Volvi a la entrada y pregunt, No tiene su
iglesia imgenes de Dios o de los santos?
No seora, contest Carlos. No tenemos imgenes en
nuestra iglesia. Dios es espritu y los que le adoran deben
de hacerlo de espritu. Creemos que la salvacin viene de la

ENVIADOS PARA AMAR

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fe personal en Cristo, el Hijo de Dios y si tenemos a Cristo


en nuestros corazones es todo lo que nos hace falta.
Luego Nela escribi un artculo para la revista Commission
sobre la mujer en cuestin. En el artculo seal que la
mayora de las iglesias Bautistas argentinas estaban
exentas de adornos salvo un texto bblico por encima del
plpito. Dios es amor que era uno de los textos ms
utilizados. Aunque no mostraban imgenes de Dios ella
explic, la imagen de Dios ha de verse en la vida de todo
cristiano regenerado. Sus testimonios radiantes son prueba
suficiente del poder de Dios para salvar y transformar
vidas.
La imagen de Dios se vea reflejada en la vida de Doa
Enriqueta Pagliari, la presidenta de la Sociedad de Mujeres
Misioneras de la Iglesia de Godoy Cruz.
Al terminar el culto un domingo por la maana, estaban
varios miembros en la puerta de la iglesia con sus biblias e
himnarios en la mano. Nela se dio cuenta que Doa
Enriqueta se haba acercado a ella y que deseaba decirle
algo. Pasarn usted y Don Carlos a tomar el t esta
tarde? pregunt Doa Enriqueta. Me gustara ensearles
mi nueva casa. Tengo una idea que me gustara compartir
con ustedes.
La seora Pagliari era de ascendencia francesa. Su marido,
Don Ramn era argentino, pero nacido en Italia.
Anteriormente haba sido taxista, y haba cambiado el taxi
por una casa en el barrio nuevo de la ciudad, y ahora
participaba en un negocio con su primo.
Esa tarde, en la casa nueva, Nela se dio cuenta de los
textos de escritura colgados en las paredes. Estamos
contentos aqu, dijo Enriqueta, y quiero usar esta casa
para que glorifique a Dios Hay algo que le quiero ensear.
Abri la puerta del garaje vaco. No piensan que este sera
un sitio perfecto para que se abra un punto de misin de la
Iglesia de Godoy Cruz? El plpito se puede colocar all
mismo,
Entonces la anfitriona les ofreci yerba mate. Los tres
estuvieron sorbiendo el mate de una bombilla de plata que
compartan a modo de pajita.Se iba aadiendo ms mate y
agua caliente segn fuera necesario.

ENVIADOS PARA AMAR

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Doa Enriqueta les dijo que llevaba siendo creyente 31


aos.Viva en San Juan en Mendoza cuando lleg a conocer
a Cristo como su salvador.
Los Bautistas levantaron una carpa cerca de donde viva
para hacer reuniones evangelsticas, pero a m me daba
miedo asistir. La primera vez me esper hasta que fuera de
noche y me met sigilosamente para que nadie se diera
cuenta. El pastor Enrique predic, y me hizo tanta
impresin que segu yendo. Senta la carga de mi pecado,
no por mucho tiempo cuando en un culto normal, di
testimonio pblico de mi fe en Cristo.
Su familia haba puesto objeciones violentas y haba hecho
todo lo posible para desanimarla de su fe recin
encontrada. Su joven hija haba estado matriculada en el
colegio local, pero la direccin del centro la expuls y por
rdenes recibidas del clero catlico.
Pero te bautizaron a pesar de todo esto? Pregunt Nela.
Si, y el da que me bautizaron mi sobrina celebraba su
boda. No pude asistir a la boda por tener el mismo da el
culto de bautismos. Nada ms termin el culto de
bautismos, me fui corriendo a la celebracin. Mi hermana
ya no quiso dejarme pasar, porque me haba convertido en
una despreciable protestante..
Doa Enriqueta su marido y su hija se haban mudado a
Mendoza. Su marido vea la fe con indiferencia, pero su hija
de once aos haba aceptado a Cristo como su salvador, y
haba sido bautizada. Dos aos despus enferm y se
muri.
Mi familia echaba la culpa de su muerte al hecho de que
furamos evanglicos. Les escrib, pero no me contestaron.
Sin embargo, el Seor me sostuvo a travs de aquellas
experiencias difciles dijo ella. Unos meses despus de la
muerte de su hija, su marido y su madre se convirtieron.
Mi marido y yo somos felices sirviendo al Seor juntos. Yo
quiero servir al Seor todos los das de mi vida, y le pido
que me d la fuerza para llevar a otros al glorioso mensaje
de salvacin. dijo.
El punto de misin aqu en tu casa es una manera de llevar
ese mensaje. Respondi Carlos.

ENVIADOS PARA AMAR

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7. UN BEBE CON 41 MADRES


En cualquier pas, el hogar es una leccin objeto efectiva
del amor transformador de Cristo.
Nela Whitten
LAS MUJERES DE la Iglesia Bautista de Godoy Cruz se
reunan regularmente para hacer punto y planificar el
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nacimiento del primer beb del pastor Don Carlos.


Levantaban actas de sus reuniones. Despus de la lectura
del acta, cada vez alguien comentaba tanto gasto para
una mujer.
Para el ltimo mircoles de julio, mientras estaban dndole
sorbos a su mate, la mujer del pastor, Doa Nela les dijo,
La semana que viene no podr estar, ya que estar en el
hospital con el nio.
La profeca de Nela result ser acertada. El 3 de agosto de
1949, un da nublado de mediados de invierno empezaron
sus dolores de parto. Se llam a la comadrona, y su amiga
la Seora Quarles le haba prometido el uso de su coche.
Carlos estaba tan emocionado que al subirse al coche se
enganch el bolsillo del traje en el manillar de la puerta y
casi se lo arranc del todo. Luego, Nela lo cosi durante la
espera del hospital. Elena Frances naci a primera hora de
la tarde y pes unos 3,800 kilos.
Mientras tanto, el grupo de mujeres se enter que Nela
haba ingresado en el hospital. Dejaron el punto y se fueron
todas a verla. Al verlas, el Doctor Freneau , cogi el cartel
de VISITAS NO y lo colg en la puerta de Nela Entr, y tras
cerrar la puerta le dijo a Nela, Seora Whitten, pensaba
que me haba dicho que no tena familiares aqu en
Mendoza. Sin embargo, ahora aparecen de repente 40
mujeres
Amigos y familiares en muchas partes recibieron la noticia
de la llegada de Elena. Escribi Nela:
Nuestra hijita es una maravillosa criaturita con pelo
negro y ojos azules que parecen tirar a castaos.La
boca de su pap, y una naricita chata que se vuelve
hacia arriba ante las gamas de dormir Ha conseguido
ocupar todas nuestras horas diurnas y algunas de las
nocturnas. Fue a or predicar a su pap a las dos
semanas y se pudo or sus exclamaciones como
comentario al mensaje a lo largo del mismo.
Cuando Carlos no estaba en el hospital visitando a su
esposa e hija, estaba participando en un culto de
avivamiento en la Iglesia de Godoy Cruz. Estaba predicando
un joven seminarista. Jos Sami, un joven argentino nativo
que haba pasado su infancia en Siria. La iglesia estaba
ENVIADOS PARA AMAR

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considerando extenderle el llamamiento para que fuera su


pastor.
Despus de predicar Jos Sami en la iglesia, los diconos le
dijeron a Carlos en la reunin, Este joven es demasiado
joven.
Pero la iglesia le ha pedido que viniera a predicar. La
iglesia debe votar sobre el asunto. Contest Carlos.
No, insistieron los diconos. Ellos como consejo haban
votado que Sami no vendra como pastor.
Ya que Carlos segua convencido de que era la asamblea la
que deba votar sobre el asunto, le pidi consejo al
misionero veterano Jaime Quarles. Entonces Por lo tanto,
Carlos sigui el procedimiento que le aconsej. Quarles. Sin
informarles a los diconos de lo que pensaba hacer,
present el nombre de Sami a la iglesia y le pidi a la
iglesia que emitiera su voto en un sentido u otro por o en
contra de este candidato a pastor. Votaron a favor de la
propuesta. Acto seguido, dimiti todo el consejo de
diconos.
Como consecuencia de esto, Carlos se qued despierto toda
la noche orando y pensando, Qu debo hacer para
encauzar todo este asunto?
El da siguiente fue a casa de cada uno de los diconos para
disculparse y rogarles que volvieran a la iglesia. Les dijo,
Todava creo que lo que he hecho ha sido lo correcto, pero
puede que lo haya hecho de manera equivocada. Todos los
diconos volvieron, pero durante algn tiempo no fueron re
elegidos por la iglesia a sus respectivas diaconas.
Las experiencias que tuvieron Carlos y Nela con los
miembros de la Iglesia de Godoy Cruz les ayudaron a
aprender las costumbres de la gente. Aprender bien el
idioma y las costumbres, y hacerse parte de la cultura local
tena a los dos bien concentrados.
Un da fro de invierno, Carlos se enter que el beb del
dicono Carmona, nacido prematuramente, tena tos ferina.
Voy a ir a su casa a ver si puedo ayudar en algo, le dijo a
Nela. Mientras estaba en casa de la familia Carmona la
esposa del dicono lleg a casa trayendo al beb muerto
envuelto en una manta. Sus ojos se llenaron de lgrimas al
verle a Carlos. Llev a mi beb al hospital, dijo ella,
pero durante la espera mi beb se ha muerto.

ENVIADOS PARA AMAR

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Unos meses ms tarde siete mujeres de la clase de escuela


dominical de Nela dieron testimonio de fe en Cristo.
Tambin lo hizo una mujer de 89 aos que exclam
repentinamente, He visto la luz! En octubre, Nela le
escribi una carta a su amiga Louise, y le expres su gozo
por sus decisiones y aadi unas palabras sobre su hija
Elena de dos meses.
Su pelo se est volviendo un rubio fresase le parece
mucho a Carlos. La madre se ha aprendido un libro de
beb palabra por palabra; el padre todava necesita
que le limpien la baba... Aparte de ser una gran
bendicin para el hogar propio de un misionero, un
nio es un medio de entrada en los corazones de la
gente. En cualquier pas un hogar cristiano es una
leccin efectiva del amor transformador de Cristo.
Algunos meses antes del nacimiento de Elena, Carlos haba
hecho un viaje al sur de la provincia de Mendoza, y haba
visto muchas posibilidades de hacer obra nueva en esa
zona desierta.
Tan pronto como pueda conseguir la iglesia un pastor
permanente, escribi Carlos a Everett Gill en la Junta de
Misiones Extranjeras, nos estaremos mudando de nuevo.
Estamos contentos aqu, pero nos sentimos ansiosos por
alcanzar zonas a ms distancia donde no se ha abierto obra
nueva durante ms de diez aos.
Hacia finales de octubre se alquilaron una pequea casa
en General Alvear en la Calle Dr. Pirola 526. Haba una fila
de rboles quebracho que bordeaban el camino a su
puerta. En cuestin de das, los tres miembros de la familia
se convirtieron en una parte habitual de la vida de los
ciudadanos de la poblacin. Nela quera ayudar a Carlos, as
que se llevaban a Elena con ellos. Carlos decidi que
trabajar como colportor sera un mtodo rpido de llegar a
conocer a la gente. Todos los das, durante un tiempo, se
paseaban para arriba y para abajo por las calles empujando
el carrito de la nia y vendiendo biblias
Un da Nela y Elena se quedaron en casa mientras que
Carlos y el pastor argentino fueron en autocar a Monte
Comn, un pueblo cercano. A Carlos y Nela le haba
prometido la Misin un coche, pero no haba llegado
ENVIADOS PARA AMAR

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todava. Los dos hombres pensaban hacer una encuesta


para averiguar si haba gente que deseaba que se volviera
a abrir la iglesia que haba habido en Monte Comn.
Llevaba siete meses cerrada por falta de pastor.
Les recibi Doa Dora con una sonrisa cordial. Su casa fue
una de las primeras que visitaron.
Soy bautista, les dijo. Estaba sumamente disgustada ante
el cierre de su iglesia. El hecho de que ella no supiera leer o
escribir haca que echara mucho ms de menos los cultos.
Sus nietos le haban ayudado leyndole su biblia todos los
das.
Cuando oy quienes eran y por qu haban venido, sonri y
empez a llorar de gozo. Ella les vea como una respuesta a
sus oraciones. Ahora que han venido, dijo, podemos
volver a tener cultos de nuevo.
El pueblo de General Alvear estaba rodeado de otros
centros que parecan prometedores para iniciar iglesias
evanglicas. Uno de esos centros tena una colonia de
inmigrantes rusos. Aunque esta colonia tena iglesia
bautista, los cultos se celebraban en ruso. Los jvenes que
se haban criado en Argentina necesitaban cultos en
castellano. Previendo la posibilidad de mudarse a vivir a la
zona, Nela se haba comprado un libro de gramtica rusa.
Con la ayuda de Antonio, Carlos y Nela empezaron una
serie de cultos en castellano entre los bautistas rusos en la
zona de Bowen. Ya que la iglesia bautista rusa estaba en
zona rural, porque la mayora de los miembros tenan
huertas e invernaderos en la zona, la familia Omelanchuk
ofreci su casa en el pueblo de Villa Atuel para celebrar los
cultos en castellano. Vinieron por lo menos 30 nios para la
Escuela Dominical que Antonio diriga desde su casa, y
Carlos predic en el culto evangelstico del sbado por la
noche.
Una noche Carlos le pidi al Seor Omelanchuk que orara.
Este hombre introvertidose levant y empez a orar en
ruso, ya que el castellano todava le daba problemas. El y
su familia se haban mudado de Rusia a Paraguay donde
se haban convertido. Despus de estudiar l y su hijo
mayor para formarse como sastres, se haban mudado a
Bowen y haban abierto un taller.
Ya haba lazos de amor que le una a Carlos y Nela a este
hombre que obviamente deseaba compartir su fe con la
ENVIADOS PARA AMAR

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gente del pueblo. Les daba profunda satisfaccin poder ser


parte de la pequea congregacin que se reuna en su casa.
Al poco tiempo de iniciar los cultos en la congregacin rusa
lleg un mensaje de Buenos Aires. Se haba producido una
situacin grave en el seminario L.C. Quarles se haba
jubilado, otro misionero haba dimitido, otra pareja se haba
mudado a Chile, y aparte de todo esto, otras dos parejas
que estaban en Estados Unidos no pensaban volver a
Argentina. Esto dejaba a W. L. Cooper como el nico
misionero en el claustro del seminario.
El claustro haba recomendado que durante la emergencia,
el Seor E. Swenson enseara Teologa, Carlos enseara
Biblia, y Nela enseara Historia de la Iglesia.
Esto les vino como una sorpresa a Carlos y Nela porque no
haban tenido ninguna idea de dedicarse a la enseanza.
Llevaban solamente ocho semanas viviendo en General
Alvear. Ahora tenan queenfrentarse a esta situacin. Nos
quiere Dios en otro sitio?
El 21 de diciembre de 1949 Carlos le escribi a Gill en la
Junta de Misiones Extranjeras:
Apenas acabamos de empezar y somos muy felices en
nuestro trabajo. Sin embargo, no podemos volverles las
espaldas a estas grandes necesidades. Una de nuestras
necesidades mayores en la actualidad es disponer de
obreros cualificados. Tenemos a algunas iglesias que llevan
ms de un ao sin pastor porque no hay pastores
disponibles. Se ha reunido el Comit Ejecutivo y despus de
agotar prcticamente todas las fuentes, han votado
pedirnos que consideremos la posibilidad de trasladarnos
del campo evangelstico al seminario. Despus de haber
considerado la cuestin varios das parece que es la nica
opcin. Probablemente nos mudemos hacia principios de
febrero para poder preparar el curso antes de que empiece.

ENVIADOS PARA AMAR

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8. BUENOS AIRES
Qu haramos si supiramos los que iba a suceder
maana y todas las maanas?.... si lo supiramos,
habra lugar para la fe? Carlos Whitten
VUESTRA MAESTRA DEL idioma castellano me
asombra, dijo Kitty Cooper a Nela. Las dos acababan
de comer en un restaurante de la Plaza Flores Haban
pedido chuletn argentino, un producto tan abundante
y barato que realmente cualquiera se lo podra
permitir, incluso todos los das si quera. Ahora se
estaban paseando por la plaza admirando las rosas
mientras compartan experiencias misioneras.Kitty y
su marido Bill, presidente del Seminario Bautista,
llevaban en Argentina desde 1939.
Todava me siento como una principiante. dijo Nela.
Puede que s, pero nosotros al venir no sabamos
nada, y tuvimos que aguantar la incomunicacin, el
lenguaje de gestos, andar a tientas y a ciegas hasta
que por fin entendiramos y que nos entendieran.
ENVIADOS PARA AMAR

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Vosotros dos sois un buen ejemplo de lo que puede ser


ir al campo misionero con estudio previo. dijo.
Nela le estuvo contando a Kitty algunas de sus
primeras dificultades en Mendoza.
En cambio, Kitty le deca a Nela Los argentinos
siempre queran que les diera algn discurso!
exclamaba. Preferira cantar!
Nela se ech a rer. Pues, siempre nos estn pidiendo
a Carlos y a m que cantemos y yo preferira dar un
discurso! aadi,
Unas semanas ms tarde, un da de julio a ltima hora,
un da de invierno haba quitado Nela los platos de la
mesa para poder esparcir sus libros por ella. Desde
que haba empezado a encargarse de la asignatura de
Historia de la Iglesia en el seminario dos das por
semana, dedicaba ocho o diez horas de estudio por
hora de clase que enseaba. Aunque su especialidad
universitaria haba sido historia, no se senta
preparada para ensear historia de la iglesia. Aparte
de esto, se senta necesitada de seguir aadiendo
palabras a su vocabulario castellano.
Se haban mudado de Mendoza a Ituzaing, que se
encontraba en las afueras de Buenos Aires, a unos 26
minutos del seminario y a unos 50 del centro de la
ciudad. Su casa, que se encontraba en la Calle Laguna
970, tena un gran jardn.
Qu fresco est haciendo aqu! Le dijo a Carlos.
Cogi sus libros y se acerc ms a la estufa. La estufa
de lea de la cocina era la nica fuente de calor para
toda la casa. A veces por la tarde, cuando el fuego de
la estufa se apagaba, se pona un abrigo y se quedaba
sentada en la cama estudiando hasta bien pasada la
medianoche.
Sospecho que los estudiantes no les apetece mucho
que les ensee una mujer, pensaba con preocupacin
Nela. En esa poca solo se matriculaban hombres.
Oh, yo creo que te responden bien. le deca Carlos
para infundirle nimos. Las clases de Carlos, Antiguo y
Nuevo Testamento e Interpretacin Bblica estaban
programadas para que pudiera estar en casa para
cuidad de Elena cuando le tocaba a Nela.

ENVIADOS PARA AMAR

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Normalmente iban a clases en metro o en el tren de


cercanas. Para variar, a veces iban en autobs urbano
que aunque era ms pesado por los atascos, a la vez
disfrutaban de poder observar ms de cerca a esta
ciudad elegante y sus gentes. Vea el ella una
combinacin perfecta del viejo mundo con el nuevo.
Pasaban por calles repletas de bloques de pisos de
piedra y ladrillo, tiendas, salas de exhibiciones,
museos, edificios pblicos gubernamentales, e iglesias.
Les gustaba parar sobre todo en los muchos parques
repletos de rboles, jardines con flores, fuentes,
estatuas, y estanques, donde los nios ponan a
navegar sus barquitos. Se vea a gente all a todas
horas, en incluso jugando al futbol hasta finalizada la
tarde y entrada la noche.
A Buenos Aires se le haba dado el nombre en honor a
la Virgen de los Buenos Aires de Sevilla como patrona
de los navegantes que le pedan la merced de disfrutar
de vientos favorables para su travesa.
Los residentes de Buenos Aires, una de las ciudades
ms grandes del mundo, tradicionalmente se jactan
de tres cosas. Primero de tener por una parte la calle
ms ancha del mundo, y luego la ms larga. En
segundo lugar, que tienen el edificio de hormign sin
refuerzos de acero ms alto existente. En tercer lugar
aseguran ser los que mejor visten en occidente.
A los ciudadanos de Buenos Aires se les conoca por
porteos y ellos mismos se referan a todos los dems
como campesinos. Era lo mismo ser de otra cuidad del
pas, uno si no era de Buenos Aires era campesino.
La calle ms ancha, la Avenida 9 de julio, tena
funcionando diez carriles de trfico. A lo largo de la
avenida conocan bien Carlos y Nela dos puntos
principales, la Opera de Coln y un obelisco que a ellos
les recordaba al que haba en Washington en memoria
del presidente del mismo nombre.
La calle ms larga, calle Ribadavia, pasaba a una
manzana o dos del Seminario Bautista en el barrio de
Floresta de la ciudad. A lo largo de la avenida haba
tiendas, restaurantes, grandes almacenes, y bloques
de viviendas.

ENVIADOS PARA AMAR

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Era una ciudad muy cosmopolita. Muchos de los


parques llevaban nombres ingleses o italianos. La
arquitectura del centro era de estilo francs Su
industria estaba inspirada en la alemana. Adems, el
puerto del Ro de la Plata haba sido construido por los
inmigrantes italianos.
Ya que Ituzaing no tena iglesia evanglica, Nela y
Carlos empezaron a asistir a una pequea y nueva
iglesia situada en una poblacin cercana. Aun as,
tambin estaban pensando en iniciar un punto de
misin en Ituzaing. Entonces, a la vez que
empezaban las reuniones de la Escuela Dominical y la
Unin de Mujeres Misioneras Bautistas en su casa,
Carlos fue nombrado director interino del seminario.
Bill y Kitty Cooper se marchaban al poco tiempo a
disfrutar de su periodo habitual de sabtico en Estados
Unidos. Para mayor conveniencia de ellos se mudaron
a Calle Bolaos 164, tan solo a media manzana del
seminario.
A mediados de octubre, un temporal de lluvia azot la
ciudad de Buenos Aires. Dia tras da se volva a repetir
la misma inundacin. Tanto trueno y relmpago con
lluvias torrenciales la hubieran dado nostalgia hasta al
mismo No.
Del 14 al 17 de octubre de 1950, haba programado un
Congreso Espiritual para los jvenes de Argentina.
Grandes banderolas y muchos poster hacan publicidad
de su lema: Ros de agua viva: en Cristo vida
abundante. A Carlos le haban dicho que fuera como
uno de los conferenciantes invitados. Ya que el
congreso se iba a celebrar en el seminario, los
estudiantes y los profesores ayudaron a encargados de
los jvenes a prepararlo.
Para preparar un lugar para las reuniones, los jvenes
fabricaron una gran tienda utilizando trozos de varias
tiendas ms pequeas y la alzaron en el jardn del
seminario.
A ltima hora del da que se iba a iniciar el congreso se
reunieron el grupo de organizadores en el edificio del
seminario. Ya se oan los estallidos de truenos, y se
sentan los grandes torrentes de agua agolpndose
contra los cristales de las ventanas.
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No nos podemos desmoralizar, dijo Hector


Vartanian, coordinador del comit del Congreso
Espiritual. Pidmosle a Dios que se pare esta lluvia a
tiempo si es que es su voluntad que se celebre la
reunin. En menos de diez minutos se par el diluvio
lo suficiente para que llegaran los jvenes y se
sentaran para que empezara la reunin.
La siguiente noche volvi a llover y se encharc de
agua la parte de arriba de la tienda. Un repentino
vendaval hizo que este gran charco de encima se
acabara metiendo por una apertura de la lona y justo
encima de la cabeza de un asistente sorprendido.
Incluso, esto mismo lleg a pasarle al que estaba
predicando. En este caso, fue tranquilamente, recogi
el plpito, lo coloc en un sitio ms seguro, y sigui
tranquilamente con su predicacin aunque lo haca
debajo de una gotera. Mientras que predicaba, si la
gotera se haca demasiado insoportable, volva a
cambiar el plpito de posicin.
El sbado por la tarde, se enviaron a los jvenes a
repartir tratados, evangelios e invitaciones a la gente
del barrio para la reunin evangelstica del da
siguiente.
El domingo por la tarde, la carpa improvisada estuvo
llena; haba jvenes en los pasillos y por fuera de la
carpa. Ramn Vasquez eligi el texto. Si alguno
tiene sed, que venga a m y beba! Ms de veinte
dieron testimonio de su fe.
Al da despus del final del congreso se hizo una
barbacoa en un parque en las afueras La mesa de la
propaganda
Tena copias de la revista de los jvenes La Tribuna
Evanglica, que ahora celebraba su quinto aniversario
En diciembre, Carlos viaj a Asuncin para una reunin
de consejeros del Hospital Bautista de Paraguay. De
vuelta a casa, ya le tocaba abrir regalos de Navidad,
segn se los iba dando Nela. Sin embargo, su mejor
regalo llegara un poquito despus. Era un nuevo beb
que se esperaba en principio para el da 1 de febrero.
Pero al final el regalo no lleg tan tarde como pensado
Nela acudi al Hospital Britnico a las 4:15 de la tarde
del 14 de enero. David Carlos lleg a las 6:56 de la
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tarde. Tuvo un peso de 3,4 kilos.Las novedades de


Elena el nombre de una circular noticiera que editaba
Nela para familiares que estaban lejos, dio el informe
de la cigea en el que anunciaba tan insigne llegada
como segunda visita de ese viejo pajarraco famoso.
Elena, que contaba entonces casi un ao y medio de
edad, todava deca la mayora de las palabras que
conoca en ingls, pero tambin haba aprendido
bastantes en castellano de la asistenta. Pobrecito
deca al ver a David. La nia intentaba darle galletas y
juguetes pero no era capaz de aceptar lo que le daba.
Durante el mismo mes que naci David, se empezaron
a podar los rboles y limpiar el terreno del seminario,
en preparacin para la construccin de las nuevas
viviendas para estudiantes y para el nuevo edificio de
administracin.
Aparte de cuidar de los dos nios pequeos, y trabajar
con Carlos en el seminario Nela haba descubierto otra
actividad. Haz lo que puedas. Las exhortaciones de
sus profesores de cuando ella misma haba recibido su
formacin seguan resonando en sus odos. Fue por
esto que acab aceptando responsabilidad en la Unin
de Mujeres Misioneras que pareca que todo el resto
del mundo rehua.
Minnie McElroy, misionera veterana, deseaba ver
organizar una Unin de Mujeres Misioneras que
abarcara la Asociacin Bautista de Buenos Aires. Por
esto se convoc una reunin de representantes de
sociedades de mujeres bautistas de esta zona. Ya que
necesitaban, entre otros cargos a una presidenta, se
hicieron mltiples propuestas, una tras otra. Todas
declinaban.
Entonces una mujer propuso a la misionera ms joven
de las presente, a Nela Whitten.
Durante un momento, la Nela introvertida que tena
dentro, un resto que tena de sus das escolares ms
tempranos intent dominarla. Le invadieron grandes
sentimientos de aprehensin. Este sera un trabajo
grande y quizs difcil. Sin embargo, rpidamente su
deseo de servir al Seor le mostr lo grande que era
esta oportunidad, y termin contestando Bien.

ENVIADOS PARA AMAR

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Su amiga Teresa Pluis se qued despus para darle la


enhorabuena y darle nimos. Se haban conocido en el
tren de vuelta de la convencin nacional celebrada el
ao anterior en Rosario. Teresa, hija de pastor era
colaboradora activa de la Unin de Mujeres Misioneras.
Aunque solamente haban estado juntas en el tren
cuatro horas, fue el principio de una gran amistad..
Durante los primeros meses de su existencia, la
Asociacin de Unin de Mujeres Misioneras de Buenos
Aires organiz un festival de msica, patrocino
reuniones evangelisticas entre mujeres, y aparte
empez a patrocinar la celebracin de la Semana del
Hogar Cristiano anualmente en las iglesias. Las
distintas comisiones correspondientes se solan reunir
en el saln de casa de Nela.
Tambin, durante los meses de agosto y septiembre, la
Unin de Mujeres Misioneras de Buenos Aires patrocin
cuatro reuniones de oracin para orar a favor de las
cruzadas evangelisticas planificadas por las
iglesias.C.Y. Dossey de la Junta de Misiones Nacionales
de la Convencin Bautista de Sur estuvo en Argentina
durante cuatro meses para ayudar a preparar la
campaa y luego participar en ella.
La Unin de Mujeres Misioneras de Buenos Aires y sus
organizaciones de jvenes haban organizado un acto
pblico como preludio de la cruzada. Asistieron ms
de 400 a pesar del mal tiempo. Chicos de dos iglesias
sirvieron de ujieres, y cant un cuarteto de la Iglesia
Bautista de Velez-Sarsfield.
Durante las dos semanas de cultos de reavivamiento
en las 15 iglesias participantes de Rosario hubo por lo
menos 600 profesiones de fe.
Durante el tiempo que estuvo Carlos encargado de las
predicaciones de la cruzada evangelstica de estas dos
semanas en a esta zona donde haba un alto ndice de
poblacin indgena, Nela se encargaba de las clases
suyas, y las de Carlos del seminario.
Estando Nela atareada con las responsabilidades de la
Unin de Mujeres Misioneras de Buenos Aires en 1951,
se enter que iba a ir a visitarles Alma Hunt. Daba la
casualidad que el ao que haban llegado ellos a
Argentina, esta mujer haba sido elegida Presidenta de
ENVIADOS PARA AMAR

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las Uniones de Mujeres Misioneras de la Convencin


Bautista del Sur en Estados Unidos Vena acompaada
de Eula Mae Henderson, Presidenta de la Unin de
Mujeres Misioneras Bautistas de Tejas para toda su gira
de Sudamrica.
Las misioneras bautistas de Buenos Aires se reunieron
y decidieron que cada una de ellas invitara a Hunt y
Henderson a comer en sus casas.
Ni Nela ni Carlos haban conocido antes a
Hunt.Deseaban que Elena tuviera suficiente edad para
decir alguna listeza, pero en todo caso, deseaban ms
bien que se portara bien. "Supongo que no les vamos a
recordar mucho ni a Carlota Moon ni a Guillermo
Carey, suspir Nela.
A Alma le vena bien el nombre y en todos sus
sentidos. Nada ms conocerla se dieron cuenta que no
era necesario impresionarla y al contrario, se sintieron
bien a gusto y cmodos con ella.
Les cont las interesantes experiencias que haban
tenido en Colombia, Paraguay y Chile. A Hunt le haba
parecido la vuelta que dieron en coche por el trfico
de Buenos Aires un susto que una experiencia
interesante... El trfico siempre se mova a un paso
salvaje por calles sin semforos, y con conductores
que se ganaban el derecho de paso tocando antes el
claxon. Cmo se puede pregunt ella, probar quin
dio el claxon primero en el caso de una colisin?
Dos meses despus de la visita de Hunt y Henderson,
Carlos y Nela asistieron a la reunin de la Misin.Los
otros misioneros le sorprendieron a Carlos eligindole
presidente, porque a los 28 aos de edad era en ese
momento el misionero varn ms joven de los
presentes.A Nela le eligieron historiadora y reportera.
Para el mes de octubre ya estara levantada la
estructura del edificio de viviendas. Se esperaba que
los edificios estuvieran listos para utilizar para abril de
1952.Segn los planos del arquitecto, iba a haber un
reloj en el campanario del edificio de administracin
coronado por una cruz colocada encima.
Como consecuencia de un estudio encargado por Gill y
la Junta de Misiones Extranjeras llevada a cabo con la
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ayuda de varios argentinos, se haba tomado la


decisin de establecer cuatro seminarios en
Sudamrica con bases slidas, esto es dos en zona de
habla portuguesa, y otros dos en pases de habla
hispana. El seminario en Buenos Aires haba sido
elegido para ser el que corresponda a la parte del sur
de Sudamrica y se le haba cambiado el nombre a
Seminario Teolgico Bautista Internacional. Este
trmino era muy apropiado para describir a los
alumnos de 1951, puesto que estos incluan a alumnos
de origen ruso, hispano, italiano, francs y alemn.
Tan pronto como estuvieran listos los edificios nuevos,
el Centro de Formacin de Mujeres de Rosario se
trasladara al seminario. W. L. Cooper sera el
presidente, y Anne Margrett sera la decana para
mujeres.
Se reuni el claustro del seminario y se planific el
acto de inicio del curso para el da 30 de noviembre de
1951 para que pudiera estar presente Bill Cooper. El y
Kitty volvan de su sabtico de Estados Unidos a
mediados de noviembre.
El nmero de profesores haba aumentado desde que
Carlos y Nela haban consentido en colaborar con el
seminario en el momento de apuro que se haba dado.
Otros ahora incluan a Hugo Culpepper, Judson Blair,
S.H. Cockburn, y Thomas B. Hawkins aparte de Cooper
y Anne Margrett. Carlos y Nela haban iniciado una
amistad con los Hawkins mientras que vivieron en
Rosario. Esta pareja llevaba muchos aos de servicio
misionero en Argentina.
A principios de 1952, Carlos reserv pasajes en el
barco S.S. Del Norte para su vuelta el da 8 de mayo a
Estados Unidos para su ao sabtico. Haban pasado
casi cinco aos desde que haban visto a sus familias y
Mississippi. Esperando volver un ao despus a
Buenos Aires, y al seminario, guardaron sus muebles
sin sospechar que no los volveran a ver nunca ms.

ENVIADOS PARA AMAR

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III
EUROPA
1953-1983

ENVIADOS PARA AMAR

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9
ENVIADOS A ESPAA
S como el patito sobre el infinito ocano Atlntico.
Djate caer en las misiones mundiales donde te
toque.-Evelyn Hughey
DURANTE EL MES de junio la familia Whitten estuvo a
bordo del S, S, Escalibar. En alguna parte del camino
entre Nueva York y Barcelona, Carlos estaba
escribiendo un artculo para la revista Commission.
Escribi, Dios siempre me ha guiado pasito a pasito
Poco sospechbamos que cuando fuimos a Colombia y
luego a Argentina, que un da Dios nos dirigira hacia
Espaa.

ENVIADOS PARA AMAR

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Un ao antes, los Whitten haban embarcado desde


Buenos Aires. Al ir su barco alejndose poco a poco a
la mar lo ltimo que vieron en tierra fue el misionero
Judson Blair sosteniendo en alto la manta de su hijo y
agitando la mano en gesto de despedida.
Despus de una visita con sus familias se mudaron a
Louisville, Kentucky para un ao. Carlos continu
estudios para el doctorado en Antiguo Testamento del
Seminario Southern.
Haca tiempo que estaban interesados en Espaa, y
despus de or un discurso de George Jennings, se
inclin la balanza hacia Espaa. Quin se har cargo
de la obra en Espaa? pregunt Jennings. l y su
esposa Frances quienes haban sido enviados a Espaa
en 1947 haban vuelto de nuevo a Estados Unidos. Los
misioneros J.D. Hughey y Evelyn quienes haban
servido tambin en Espaa se haban trasladado a
Suiza. Las dos parejas haban ayudado a reorganizar la
obra Bautista en un pas que se estaba recuperando de
una guerra civil.
Carlos haba escrito a George Sadler de la Junta de
Misiones Extranjeras para pedir ms informacin sobre
la situacin Sadler les pregunt si estaran dispuestos
a trasladarse a Espaa. Carlos contest que estaban
muy contentos en Argentina y que no tenan deseos de
irse. Sin embargo, si la Junta de Misiones Extranjeras
les pidieran que se trasladaran lo haran con gusto.
Sadler sugiri que fueran para un periodo de tres aos,
con el entendimiento que si as lo deseaban, podran
volvera Argentina. Sadler saba que no haba repetido
todava ningn misionero en Espaa despus de su
primer periodo de estancia. El campo era difcil debido
a la falta de libertad religiosa.
Ciertamente la necesidad de misioneros en Argentina
todava era grande, razonaban ellos. Sin embargo,
Argentina tena varias docenas de misioneros bautistas
y Espaa no tena ninguno.
El 1 de julio el S. S. Escalibar se aproximaba al puerto
de Barcelona. Carlos y Nela contemplaban la costa con
inquietud sobre el futuro. Apareca ante ellos el puesto
ms importante de Espaa. Esta metrpolis
mediterrnea yaca en una llanura entre dos ros, tras
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la cual se elevaban las montaas que formaban un


gran balcn de fondo. Desde una de esas montaas,
por encima de la ciudad se oan disparos de can. Ya
pensaba Nela, Se habrn enterado que en este barco
vienen misioneros bautistas y ya vienen a por
nosotros?
Los otros viajeros con los que haban conversado
durante la travesa les haban preguntado, Tenis
conocidos en Espaa?
No, contestaron.
Segn se acercaba el barco al muelle, se vea un grupo
de personas saludando y llamndoles por nombre y
alzando ramos de flores.
Quines son esos? preguntaron sus compaeros.
Son nuestros amigo, contestaron.
y no conocais a nadie? se decan extraados.
Al desembarcar por la pasarela, Carlos, Nela, Elena y
David fueron arropados por muchos besos, abrazos y
sonrisas.Todos haban acudido a darles la ms efusiva
bienvenida a Barcelona y a Espaa.
El pequeo grupo de Bautistas de Espaa haba sufrido
los fuertes castigos de las tragedias de la guerra y la
opresin y persecucin. Este era un momento que
haban estado esperando con emocin. Muchsimas de
sus esperanzas y sueos de futuro se haban fijado en
la llegada de esta familia.
Esa misma semana se haba reunido la Junta Directiva
de la Unin Evanglica Bautista Espaola (UEBE) en
Barcelona. Por eso, entre los que fueron a recibirles al
puerto de Barcelona estaban Pere Bonet, pastor de
Iglesia Bautista de Badalona, y presidente de la Unin
de Jvenes de la UEBE. Tambin estaba presente
Joaqun Pastor, tambin pastor en Sabadell,
acompaado de su esposa
Esta ltima le dijo de Carlos, Se notaba que era l por
el sombrero. Se ve que le pareca sombrero tejano.
El misionero J. D. Hughey se haba trasladado desde
Ruschlikon para para estar presente para esta
ocasin.Les inform del fallecimiento de Theron
Rankin, presidente de la Junta de Misiones Extranjeras,
que haba ocurrido durante su travesa de diez das.

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Desde el mismsimo momento que tocaron sus pies


aquella tierra, de Barcelona, Catalua, y a Espaa en
general, todo eso tom posesin completa de sus
corazones. Nela escribi a una amiga, Nos vemos
inmersos en el mundo de la persecucin religiosa,
cristianos aislados y enormes responsabilidades a
causa de ello.
Para ellos Argentina haba sido una buena experiencia
de aprendizaje. Haban aprendido a acercarse a todos,
fueran de la nacionalidad que fueran sabiendo que el
sentimiento de nacin de cada uno era bueno mientras
que no fuera excesivo ni daino al otro. Era natural y
bueno el orgullo de cada uno por su tierra y origen. Lo
importante era amar a los dems y no esperar que a
uno le amaran.
No hubieran podido sobrellevar la adaptacin si no
hubieran tenido las experiencias previas en Colombia y
Argentina. Esos pases les haban presentado al idioma
castellano y al Catolicismo como religin
predominante. Al ensear en el seminario en Buenos
Aires se haban preparado sin darse cuenta para
ensear en el seminario bautista en Espaa.
Saliendo del puerto alzaron la vista a la imponente
estatua de Coln en el puerto. Miraron hacia arriba a la
estatua de Cristbal Coln encima de una columna y
con una fuente en su base. Entraron al centro por la
Gran Va, entonces la franquista Avenida de Jos
Antonio. Algn que otro carro tirado por algn burro se
entremezclaba con taxis, autobuses y coches. Por el
momento, los Whitten trabajaran en Barcelona donde
Carlos sera pastor interino y profesor en el seminario.
Nela, que estaba embarazada del tercero, enseara
ingls en el seminario.
Despus de unos das en el edificio vaco del
seminario, se fueron a vivir en un piso tico en la calle
Tavern 34. Era un piso cmodo con libreras a ambos
lados de una chimenea de piedra. Por encima de la
repisa donde la chimenea, Nela colg un cuadro de
una flor de magnolio, pintado por Podie, la ta de
Carlos. Desde la terraza de atrs se podan
contemplar los patios cercanos de edificios
circundantes decorados de diversidad de flores.
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La maana del primer domingo de los Whitten en


Espaa, la iglesia Bautista de la Bonanova les dio la
bienvenida oficial con ms ramos de flores. Ese da por
la tarde, la Iglesia de Badalona les dio ms flores y los
nios trajeron caramelos para Elena y David.
Uno de los pastores recomend a los Whitten que
contrataran a Vicenta Ramos como asistenta. Vicenta
se haba trasladado desde Alicante en busca de
trabajo. Como Nela necesitaba ayuda con la casa y con
los nios, les pareci buena idea.
Lo primero que le dijo Vicenta fue, S que es Bautista,
as que no quiero que est todo el tiempo con su
iglesia y con su religin.
Muy bien, lo prometo. le dijo Nela. Pero me
permites contarte una sola vez lo que significa ser
creyente? le pregunt.
Esta conversacin dur un par de horas. A partir de
ah, se mantuvo fiel a su promesa. Ya que Vicenta
tena los domingos libres, Nela no saba en qu los
empleaba. Un domingo por la tarde Vicenta le
pregunt, Sabes lo que hice ayer?
No. respondi Nela.
He ido a la Iglesia Bautista de Barcelona. Sin esperar
que respondiera la sorprendida Nela, aadi, He
aceptado a Jess como mi Salvador.
Me parece maravilloso. dijo Nela.
Al igual que los Whitten haban contado con Rosa para
ensearles costumbres y tradiciones de Espaa,
aprendieron mucho sobre la cultura de Vicenta.
Al llegar a Barcelona, David y Elena hablaban
mayormente en ingls Cuando Carlos y Nela salan
por la noche, Nela le peda a Vicenta que escuchara
las oraciones de los nios antes de meterse en la
cama. Se quejaba a menudo Vicenta que los nios
hacan oraciones interminables y que no saba cmo
hacerles abreviar. Nela le aconsej, que despus de un
tiempo prudencial dijera, en el nombre de Jess.
Cuando llegaron otras dos parejas de misioneros el 13
de septiembre de 1953, ya el conjunto de
acontecimientos se vieron como una autntica
respuesta a la oracin. Francisco Fernndez, pastor de
la Primera Iglesia Bautista de Madrid, desde 1931
ENVIADOS PARA AMAR

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hasta su fallecimiento en 1951 haba dicho


pblicamente que haba estado orando que el Seor
enviara tres parejas de los misioneros de los Bautistas
del Sur, y que una de estas fuera para trabajar a
Madrid. Hasta ese momento no haba habido nunca
ms de dos parejas trabajando simultneamente en
Espaa.
Por qu no pide las parejas de una en una? le
preguntaban a Fernndez.Entonces puede ir pidiendo
las otras dos una vez que vayan llegando la primera y
la segunda.
Para empezar no me queda tanto tiempo en esta
tierra. Contest Fernndez. De todos modos, es tan
fcil que el Seor enve una que a tres. No lleg a
vivir para ver la contestacin a esta oracin.
Bienvenidos! Los Whitten y otra comitiva bautista
dieron la bienvenida a los Mefford y los Wyatt,
mientras que desembarcaban en el puerto ese
domingo por la maana temprano.
Luego se juntaron las tres familias en un hotel- Lila y
Jos Mefford con sus hijos Silvia, Tony y Janie, y Roy y
Joyce Wyatt con su hijo Mike. Nela haba llevado una
bolsa de galletas de azcar, y unos pltanos para los
nios, ya que iran directamente a la iglesia y faltaba
mucho para la comida. El culto era a las once y la
escuela dominical a las 12.
El pastor les dio a todos la bienvenida a la Iglesia de
la Bonanova. Les extraaba estar en un edificio de
iglesia que no tuviera aspecto exterior de iglesia sino
un bloque ms. Os acordis que os haba dicho que
las iglesias que se parecen a iglesias son iglesias
catlicas? les pregunt Jos a los nios. En Espaa la
gente no es libre para adorar a Dios de acuerdo a su
conciencia. Los edificios no se pueden parecer a
iglesias ni tener ningn tipo de cartel ni nada que hay
una iglesia evanglica en el bloque. Explic l.
La mayora de las mujeres en la iglesia llevabanluto
riguroso ya que haba tantos familiares que haban
muerto en la guerra. Tambin era costumbre el velo. El
rgano lo tocaban arriba en la planta del balcn
mientras que los congregados cantaban con libritos
negros que contenan las letras que a Nela se le
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antojaba parecan libritos de poesa. Los diconos


recogan las ofrendas en pequeas bolsas de
terciopelo rojo con asas cortas. El pastor hizo la
presentacin de los nuevos misioneros. Se les
regalaron ramos de flores, y muchos y cordiales
saludos y besos de parte de todos.
A la semana siguiente volvi Carlos de un viaje por el
pas para explorar, conocer y buscar oportunidades.
He conocido a un ex sacerdote catlico llamado Jos
Borrs, anunci en la cena, en Albacete en casa del
seor juan Antonio Lpez.
Cmo es? Le picaba la curiosidad a Nela. Tiene
aspecto de sacerdote?
Realmente no, pero me he quedado impresionado.
Podrs comprobarlo por ti misma pronto. Estar
estudiando con otros 11 en el seminario. Contest
Carlos.
Efectivamente, pudo conocerle unos das despus, el 5
de octubre en el primer da del curos. Borrs, un
hombre de buen parecer, con el cabello y ojos
oscuros, era un hombre que a primera vista daba
impresin de muy reservado,pero al saludar tena una
sonrisa muy agradable. Le dijo a Nela que como
sacerdote catlico haba considerado que su misin
era exterminar y acabar con los evanglicos en
Espaa. Sin embargo, y a consecuencia de un estudio
de la Biblia haba llegado a tener un encuentro
personal. Con un Salvador que no haba conocido
nunca hasta ese momento.Ahora deseaba estudiar
para poder ser pastor bautista.
Jos Borrs Cerver iba a ser uno de doce estudiantes
aceptados para la promocin de tres aos del
seminario. Como el espacio y el claustro de profesores
eran limitados, haba que limitar el nmero de
estudiantes. Iniciar el curso era emocionante. Llevaba
el seminario dos aos cerrado por falta de personal.
Lo primero fue una reunin del claustro con los
estudiantes para presentar el plan de estudios.Luego
tuvieron una comida informal para hablar de todo un
poco. Haba estudiantes muy variados, entre los cuales
haba de pueblecitos y otros de ciudad. Uno, que viva
cerca de la frontera con Francia slo haba conocido
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cultos en una casa, y otro se haba convertido en la


crcel como preso poltico.Hasta ese momento
representaba la promocin ms grande enEspaa.
Esa tarde a las 8:30 tuvo lugar el actode inauguracin
formal del curso del seminario en la cercana Iglesia
Bautista de la Bonanova. Carlos Whitten Roy Wyatt y
Jos Mefford presidieron el acto acompaados de una
agrupacin de dirigentes bautistas espaoles. Carlos
tuvo a su cargo el mensaje con el ttulo de El tipo de
predicador que Dios quiere
En ese mes fue elegido Baker James Cauthen
presidente de la Junta de Misiones Extranjeras de la
Convencin Bautista del Sur. J.D. Hughey se reuni con
Carlos en Barcelona para darle instrucciones para
llevar los libros de contabilidad de la tesorera de la
Misin. Es un trabajo que le confiaron aunque en
realidad no lo quera. De todos modos, alguien tena
que hacerlo. No se neg nunca y nunca hubo quien se
ofreciera a hacerlo. De todos modos, lo hizo de buena
gana y lo hizo bien con nimo de servir, y demostr
tener gran habilidad administrativa acompaada de
gran integridad personal. Esto le facilit un aprendizaje
rpido y un rendimiento extraordinario en una tarea
pesada y poco agradecida que requera ms que un
poco de paciencia. Su mala visin haca de estos
papeleos una tarea ms que tedioso...
Como tesorero el destino de Carlos era tirarse horas
enderezando los asuntos enmaraados relacionados a
las propiedades de las iglesias. Al poco de llegar a al
pas, lleg una carta de Lleida. Venga lo antes
posible, le haba escrito a Carlos el pastor. Por favor
venga a resolver nuestros problemas. La familia de
los Whitten haballegado a una tierra sin libertad de
prensa, ni economa, ni religin Muchas puertas de
iglesias incluyendo la Lleida haban sido cerradas y
precintadas por orden gubernamental A pesar de ello,
se seguan celebrando cultos en hogares y otros
lugares alternativos y a veces poco sospechados.
El 18 de octubre, Carlos se reuni con 41 miembros de
la iglesia de Lleida en casa del pastor.Por lo visto, al
aproximarse los meses fros de invierno, el pastor
haba solicitado permiso de entrar en la iglesia
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clausurada y precintada a buscar dos estufas. Se haba


recibido el visto bueno del gobernador civil para que
procediera el pastor. Haba un polica presente para
volver a precintar las puertas una vez que hubiera
terminado. Al entrar descubri que el stano estaba
inundado con agua hasta una profundidad de
cincuenta centmetros procedente de las recientes
lluvias. Se vieron obligados a sacar todos los muebles
y llevarlos a otra parte. Incluso se lleg a quitar
totalmente el precinto del local tras la inspeccin de
cinco policas. De todos modos el local ya no estaba en
condiciones para celebrar los cultos, ni ninguna
actividad.
Lleg a plantearle un miembro a Carlos Se podr,
con ayuda de los Bautistas del Sur conseguir
propiedad donde podamos construir?La verdad que
entonces la compra de propiedades para evanglicos
era casi imposible. Aparte de esto, el gobierno no
autorizaba de ninguna manera la apertura de ninguna
iglesia nueva.
Sera imposible conseguir permiso de construir si este
se solicitara a nombre de la Misin Bautista. Le
record el arquitecto a Carlos.
Al parecer, la nica solucin que haba era comprar la
propiedad a nombre de dos laicos en Barcelona. Carlos
saba que Juan David Hughey haba comprado dos o
tres propiedades a nombre de espaoles durante su
estancia en Espaa. Sin embargo, esta prctica
tambin poda ser problemtica, ya que sera
complicado en el caso del fallecimiento del titular.
Siempre estaba el caso de los posibles herederos
legales que pudieran no respetar que esta era la
propiedad perteneciente a una congregacin.
Cmo poda ser, una Espaa capaz de colonizar y
conquistar prcticamente al mundo entero, pero tan
carente de libertad en su propia tierra?
En 1931 Espaa inaugur la segunda repblica.
Gracias a ello, durante los siguientes cinco aos se
disfrut de una libertad religiosa que nunca se haba
conocido. A todo esto puso fin el levantamiento y
rebelin militar del general Franco contra su gobierno.
Se inici como se sabe la cruenta guerra que se sald
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con muertes que se estiman al milln. Al cabo de tal


derramamiento de sangre el general Franco consigui
consolidar el poder en 1939. La base de su rgimen se
inspiraba en un estado poltico-religioso, lo cual
implicaba que los poderes poltico y religioso se
consideraban una misma cosa. La lealtad y patriotismo
se consideraban ligados indivisiblemente del hecho de
profesar la confesin catlica romana. Con el
aplastamiento de las libertades acompaaba el
hundimiento de los sueldos y poder adquisitivo. Los
salarios haban llegado a niveles tan bajos que el
pluriempleo era imprescindible. A menudo, era
necesario que todos los miembros de una familia
trabajaran para mantener a esa familia a flote. Sin
embargo, Carlos siempre comentaba a los visitantes
que a pesar de todo, las personas era corteses,
divertidas, amables y orgullosas. Citaba Carlos a
alguien que le haba comentado Somos tan nobles
como lo podra ser el mismo Rey, pero claro, sin su
fortuna.
A Carlos y a Nela les encantaba pasear por Barcelona y
se les contagiaba el encanto de la ciudad. Estaban
fascinados ante las bandas de msica que se
encontraban tan a menudo, y las sardanas populares
que vean tanto. Franco haba derrotado a Catalunya,
haba quemado sus clsicos y hasta haba prohibido su
idioma desterrndolo de los colegios, los teatros,
oficinas, y dependencias pblicas, pero no pudo con la
sardana, que durante mucho tiempo fue instrumento
de expresin poltica en Catalunya.
A pesar de las restricciones el progreso bautista bajo
Franco haba sido constante. A principios de los aos
50 el nmero de bautistas era en torno a unos 2.000.
Los Bautistas del Sur de Estados Unidos se haban
hecho cargo de misiones bautistas en Espaa en el
ao 1920. Antes de ese ao, los bautistas suecos y la
Unin de Misiones de los Bautistas Americanos
(Bautistas del Norte de Estados Unidos) haban
establecido obra Bautista en Barcelona, Valencia,
Alicante y Madrid.
Nela escribi en la revista de misiones Royal Service:

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Espaa es religiosa por naturaleza y


temperamento. Tradicionalmente es 99 por ciento
catlica, pero en la prctica est lejos de la fe
que profesaEspaa es receptiva al mensaje de
Cristo. La apariencia exterior parece indicar que
muchas puertas estn cerradas, pero las puertas
de los corazones humanos estn abiertas.El
mensaje no puede ser emitido por radio pero es
difundidopor doquier por aquellos que aman a
Cristo. La buena nueva no puede anunciarse en
las plazaspblicas, pero hay embajadores del
Cristo viviente que le representan de manera
fehaciente delante del pblico. Las iglesias se ven
asediadas de dificultades, pero la Palabra de Dios
no estatada.
Una vez, durante una de sus clases de escuela
dominical, Nela estabadando testimonio del Seor a un
visitante. La persona en cuestin reaccion diciendo,
No me hable de cambiar de religin. Me he criado
toda la vida a base de religin. Llevo toda la vida
procurando vivir religiosamente, y qu tengo como
resultado? Nada, y un vaco completo en el corazn!
Disculpe, pero creo que me ha entendido mal,
contest Nela. No es un cambio de religiones, sino
que Jesucristo mismo, el Hijo de Dios entre en su
corazn y le cambie como persona.
Nela y Carlos tenan la misma dedicacin al Seor y el
mismo esfuerzo misionero. Por otra parte, eran tan
diferentes entre ellos, como lo poda ser el da de la
noche. Ella siempre contagiaba emocin y entusiasmo
a los que le rodeaban. Era evidente que estaba hecha
para los retos que se le iban a plantear en este pas.
Viviendo en medio de la historia, y haciendo historia
pareca ser su elemento ideal.No solo era entusiasta y
animadora pero extrovertida y noctmbula. La verdad
es que cogi gusto al horario que encontr sobre el de
su tierra esos desayunos menos tempranos, las
comidas relajadas, la siesta larga, seguida de trabajo
hasta las 7.30 o las 8.00 de la tarde, y despus una
cena a las 10 o las 11 de la noche que duraba
tpicamente hasta la medianoche o ms. En cambio,
ENVIADOS PARA AMAR

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Carlos era diferente. Estaba siempre ocupado de una


manera callada y modesta cumpliendo consu trabajo,
de manera eficiente y diligente, sabiamente, pero con
cierta dosis de sentido de humor. La verdad es que lo
que haca careca de un sentido egosta, sino que lo
haca con bondad y consideracin para con los
sentimientos de los dems. Por ejemplo, un da en el
seminario, entr un estudiante para utilizar el sitio
donde estaba Carlos. No haba terminado Carlos, pero
se fue de todos modos para no violentar al estudiante.
Luego, ms tarde volvi para acabar con sus asuntos
en ese sitio. Los Whitten formaban un buen equipo,
primero porque eran tan distintos entre ellos y se
complementaban, pero por otra porque en el fondo
eran tan iguales.
Aparte de trabajar como tesorero de la Misin, y
desempear varias funciones en el seminario, Carlos
serva a las iglesias como pastor cuando se
necesitaban pastores. Eso s, fue siempre como
interino, entendindose hasta que se encontrara a
alguna persona autctona para cubrir el ministerio, y
qu l pasara a su siguiente funcin interina.Su
reputacin como predicador potente y persuasivo fue
creciendo. Tena gran efectividad para las campaas a
favor de la mayordoma en las iglesias. Esto significaba
llevar a las iglesia hacia la autofinanciacin, la
completa autogestin y a la independencia respecto a
elementos extranjeros de su obra. l entendi siempre
que su meta en misiones extranjeras haba sido
siempre conseguir la autofinanciacin como mayor
bien para la obra fuera donde fuera.
Tanto Carlos como Nela contribuan a la msica en las
iglesias. A veces cantaban a do. Uno de sus
predilectos era una llamada En otras ocasiones Carlos
acompaaba con la armnica o le acompaaba Jos
Mefford con su acorden.
A Nela se le daba organizar los momentos de juegos o
entretenimiento en general. A menudo organizaba
fiestas en casa o veladas informales en las iglesias. El
amor que senta por todos era evidente. Su sentido de
humor mantena siempre una sonrisa en las caras.
Como corresponsal no tena rival. Como corresponsal
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de prensa para la Misin escriba constantemente


artculos bien el entretenimiento o dirigir los ratos de
recreacin. A menudo organizaba fiestas en casa o
diriga veladas distendidas en las iglesias. Su amor por
la gente era evidente. Su sentido de humor mantena
la risa viva en la gente. Como corresponsal no tena
rival. Como corresponsal de prensa de la Misin
escriba artculos para la prensa tanto de peridicos
como revistas. Se dedic en alma y cuerpo a la Unin
de Mujeres Misioneras Bautistas de Espaa y a la
Unin de Jvenes. Aparte de esto, era la directora de la
revista de la Unin de Mujeres, Nuestra Labor
El 25 de noviembre de 1953 naci Margarita Dean
Whitten en el Hospital de las Colonias Extranjeras de
Barcelona. Pes 3 ,750kg.Para que Carlos pudiera
acompaar a Nela en el hospital, el misionero Roy
Wyatt se qued con Elena y David. Los estudiantes del
seminario recogieron fondos y le compraron a la nia
una manta rosa que le llevaron en una visita al
hospital. Entre otros estudiantes ilusionados se
encontraban Jos Borrs y como portavoz del grupo a
Adolfo de Silva que llevaba los buenos deseos y
enhorabuena de parte de todos. Carlos se acordara
con cario cmo cuando lleg despus para su primera
clase, se pusieron de pie todo y le dedicaron un
especial homenaje al ya tres veces padre.
A principios de 1954, Nela acept la invitacin desde
Mlaga para organizar grupos de misiones entre
preescolares, nios, y mujeres. All estuvo trabajando
en el pisito de segunda planta donde se reuna
entonces la congregacin.
Se haban sacado bancos cortos y sillas de unos
armarios, y apenas haban suficientes para que se
sentaran todas las mujeres y nios que llenaban hasta
el ltimo centmetro cuadrado de aquel espacio tan
limitado. Se abrieron unas puertas divisorias entre
estancias para as conseguir una ms grande. Espero
que el piso aguante. dijo la anfitriona a Nela,
apretujada detrs de una especie de atril-tipo plpito
que tuvieron que ensamblar improvisadamente en la
misma entrada del edificio.

ENVIADOS PARA AMAR

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Nela les comunic que ese mismo ao, uno de los


proyectos de la Ofrenda de Navidad de Carlota Moon
de las mujeres de EEUU eran 20.000 dlares dedicados
a la adquisicin de un local para la congregacin de
Mlaga. Les dijo, Os traigo saludos y amor cristiano
de ms de un milln de mujeres y jvenes bautistas de
Estados Unidos. Oran y dan porque aman a Dios y os
aman a vosotras. No os olvidis de orar por ellos para
que sepan apreciar y utilizar la libertad y que puedan
ver la responsabilidad misionera que tienen para con
el mundo, al igual que nosotros vemos la nuestra.
Haba presente una mujer de unos 75 aos que
difcilmente haba conseguido subir las dos plantas por
la escalera. Se alz, y con lgrimas en los ojos,
exclam, Alabado sea el Seor!
Las mujeres bautistas espaolas a menudo se
preguntaban, Cmo podemos nosotras ser parte de
la obra de las misiones internacionales? Somos tan
pobres. Nuestras oportunidades son tan limitadas.
Se conocera alguna mujer de la poca que nadaban
en la opulencia, pero lo normal entre las familias
bautistas espaolas. En la familia tpica no haba
frigorfico para conservar los alimentos. Por eso se
haca necesario acudir todos los das a los mercados.
Si se llegaba con 25 pesetas, lo que representaba el
sueldo medio del obrero diario traer una buena bolsa
costara ms bien 75 pesetas. Las cocinas eran casi
todas de carbn. En los pueblos se haca la colada en
los ros. No haba agua corriente en las casas y haba
que llevarla a diario desde las fuentes pblicas. Se
aprovechaban las temporadas altas de trabajo en las
que se trabajaban los campos. Lo que si les llamaba la
atencin a Carlos y a Nela era la limpieza absoluta, y
cmo hasta brillaban los suelos de haberlos restregado
de rodillas las mujeres para dejarlos en un estado
mnimamente respetable.
Aunque la herencia rabe musulmana no dejaba en
buen sitio a la mujer, la mujer bautista se supo
destacar en el pas desde muy pronto. Hemos de
remontarnos al ao 1895 cuando Antonia Zapater fue
la primera mujer en organizar una Unin de Mujeres
Misioneras Bautistas que se pusieron por nombre
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Priscila.En 1929, durante la Convencin Bautista en


Barcelona las mujeres presentes se reunieron para
organizarse. En 1935 las mujeres se pusieron de
acuerdo para trabajar bajo el nombre de Unin de
Mujeres Bautistas y se eligi un comit ejecutivo.
Tristemente las actividades de este comit se
suspendieron al poco tiempo por culpa de la guerra en
1936.Dio comienzo a un largo periodo de prueba en el
que las mujeres demostraron gran fe y confianza en el
Seor. Fueron llevando adelante un testimonio
silencioso, pero efectivo. Las mujeres fueron las que
iniciaron de nuevo las actividades de algunas iglesias
inactivas y cerradas con unos cultos de oracin. Se
reunan para orar y para buscar la voluntad de Dios.
Sus peticiones en oracin se vieron contestadas
pronto. Lleg la misionera Evelyn Wells Hughey en
1947. Se convoc una reunin de mujeres en
Barcelona del 17 al 19 de marzo de 1948 y en ese
momento se fund la Unin de Mujeres. Fueron veinte
mujeres como delegadas y representantes de uniones
de mujeres en un nmero de iglesias y se declar la
misin de la organizacin. Establecer hogares
cristianos y promover la obra misionera.
Otro avance de la obra de las mujeres bautistas en
Espaa fue la llegada de Frances Jennings, que
promovi la organizacin de grupos misioneros para la
juventud. Uno de los primeros proyectos de las
mujeres fue la ofrenda que recogieron en 1953 a favor
de poner un hogar de ancianos en Vilafranca del
Peneds.
Cuando las mujeres espaolas le preguntaron a Evelyn
Hughey cmo podran integrarse en las misiones
internacionales, les dijo, Sed como patitos en medio
del infinito Ocano Atlntico. Dejaros sumergir en las
misiones en la parte que os toqueCitaba un poema de
Donald Babcock. El poeta nos animaba a descansar en
Dios para que su amor se llevara a trmino en el
mundo.
Muchas mujeres del pas ya se sumergan tanto en las
misiones que ofrecan sus hogares como centro
evangelstico para la comunidad, aunque esto afectara
a sus familias de manera drstica.
ENVIADOS PARA AMAR

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Nela estaba ocupada de sobra con todas las


actividades de mujeres. A la vez, Carlos, como tesorero
y representante legal de la Junta de Misiones
Extranjeras apenas encontraba tiempo para abarcarlo
todo. .
Don Carlos, le dijo Vicenta un da. Tiene una
llamada.
Levant el auricular. Por cunto tiempo? Cuarenta y
cinco das? No puede ser. Har lo que pueda.
El veterano pastor y amigo suyo, Aurelio del
Campo, haba sido detenido, encarcelado y
sentenciado a 45 das de crcel en Valencia.
Carlos le enumer los cargos a Nela. Por lo visto, se
haba mudado a Navarrs, y ni siquiera haba tenido
oportunidad de celebrar ningn culto. Recibi aviso
que deba comparecer ante el gobernador civil de
Valencia por: (1) blasfemar contra la Virgen, (2)
interferir con la autoridad catlica de Espaa,(3)
distribuir Biblias y otra literatura no autorizada Deba
abandonar la provincia inmediatamente porque si no,
no se hacan responsables de l, ni de la seguridad de
su familia.
Pero no se march?Pregunt Nela.
No. Al final, por ello le impusieron una multa de 3.000
pesetas, la cual se neg a pagar. Por eso le han
encarcelad, contest Carlos.
A Carlos de repente le hizo gracia algo, y se ri. Al ver
a Nela extraada, dijo, Se llev su Biblia y la maleta
llena de bollos por si fuera la comida de la crcel muy
mala!
Carlos, como representante legal hizo una visita a la
Embajada de los Estados Unidos solicitar ayuda en
relacin del caso de Aurelio del Campo. Al cabo de 15
das de negociaciones el gobernador civil de Valencia
autoriz su excarcelacin bajo la condicin de no
volver a Navarrs.
Cuando por fin lleg el momento que saliera en
libertad, y recibido por Carlos y otros compaeros, en
la misma puerta de la crcel se quej diciendo Me
podran haber dejado para que pudiera terminar mi
ministerio!

ENVIADOS PARA AMAR

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Los funcionarios de la crcel, para sorpresa de todos,


se haban mostrados simpatizantes ante el caso de
este pastor, y por lo tanto haba recibido muy buen
tratamiento. Todos haban escuchado de buena gana
cmo comparta su fe en Jesucristo con ellos. Uno de
ellos dio testimonio de haber aceptado a Cristo. Otros
cuatro dijeron que tenan inters en visitar una iglesia.
Dos de estos lo hicieron y luego siguieron asistiendo. El
sacerdote de la crcel y Aurelio al final le persuadi
que se sentara con l a leer con l el Salmo 24. Todo
esto, claro, era sumamente asombroso, ya que segn
la ley, estaba prohibido dar testimonio de la fe fuera
del local de la iglesia.
Aparte de sus funciones como representante legal,
Carlos segua trabajando en las iglesias. Cuando
surgan controversias, Carlos procuraba no
posicionarse, si era posible, en ninguno de los bandos
para poder ejercer preferiblemente como elemento
neutral. Lo malo de esto normalmente era tener que
recibir golpes de ambos bandos a la vez.
Al poco tiempo de aceptar Carlos el pastorado de
la iglesia de la Bonanova y de hacerse cargo de ella,
su antecesor como pastor empez a escribir cartas
criticndole a l y a la Misin Bautista y sus
intenciones para con la UEBE. Carlos ni contest ni
tom ninguna accin. Creo que la gente sabe qu
clase de persona soy, dijo l, y lo que me motiva
para ocupar el cargo.Me niego a participar en ningn
contra ataque de difamacin. Todos saben que esta
persona ya no es pastor de esta iglesia y esto por
motivos propios. Posteriormente tambin circularon
otra serie de cartas que ponan en duda sus
verdaderas intenciones en sus funciones ya que
representaba los intereses econmicos extranjeros que
representaba como tesorero de la Misin y apoderado
de su organizacin en el pas. Aun as tampoco dijo
nada, ni hubo una sola rplica.En general estos
incidentes tuvieron como resultado el aumento de la
estima de la gente hacia l como persona y como
responsable pastor y misionero entre ella.
Un da Carlos y Jos Mefford asistieron a un culto fuera
de lo ordinario que se celebr en la iglesia de la
ENVIADOS PARA AMAR

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Barceloneta. Con la ayuda de los Bautistas del Sur,


estaba bajo construccin un nuevo edificio para la
iglesia a tres manzanas del local donde en ese
momento se estaban celebrando los cultos. Hasta ese
momento haban estado en un lugar muy estrecho y
oscuro para sus necesidades. Por fin haba llegado el
correspondiente permiso gubernamental para que se
pudiera finalizar la construccin que se haba iniciado.
La campaa pro templo haba sido un gran xito. La
gente se haba hecho con las tradicionales huchas de
barro y haban estado apartando sus aportaciones. Ese
era el gran da en que todos traeran sus huchas para
contribuir todos juntos a juntar sus esfuerzos.
Se inici el culto con unos himnos. El dicono Samuel
Celma dijo que los miembros haban estado
deliberando mucho sobre cmo podran mostrar el
profundo agradecimiento de la iglesia hacia sus
hermanos y amigos en Amrica que a travs de sus
ofrendas para Misiones Extranjeras haban hecho
posible el hermoso edificio nuevo que iban a tener.
Dijo que haban decidido que slo haba una cosa que
podan hacer.
Pidi que a continuacin pasara el pastor. Despus dijo
que se pusiera a su lado Carlos. En representacin y
en nombre de la iglesia, el pastor le dio un gran abrazo
a Carlos, con muchas palmadas efusivas en la espalda.
Despus de esto, el pastor tom un martillo, y se
acuerda Carlos que era de mango azul, y fue
rompiendo con l las huchas, y vaciando su contenido
en una cama destinada para estas ofrendas pro
templo.
Ya que Carlos estaba ms experimentado en el idioma,
prestaba su ayuda a tal menester a Jos y Lila Mefford
durante los das de sus primeros estudios del idioma
castellano. En uno de sus primeros viajes que hicieron
juntos l y Jos, Carlos estaba aparcando el Morris,
mientras que Jos iba a inscribirles en recepcin de la
pensin. Jos, por lo visto, le haba informado al
recepcionista que el otro caballo (querra decir
caballero) estaba al llegar. El recepcionista todava con
un toque de humor dijo asombradoalpasar Carlos, Es
que se esperaba un caballo.
ENVIADOS PARA AMAR

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Las fiestas navideas 1954 las celebraron las tres


parejas juntos. El da 28 de diciembre, Carlos llamaba
a Jos que bajara a desayunar. Por lo visto su fueron a
casa de Carlos y Nela y desayunaron ms de acuerdo
con su costumbre, con beicon, huevos, cereales, panes
caseros y caf con leche de almendras. A continuacin
Jos y Carlos se ponan a hacer dos de acorden y
armnica. A Nela le haca gracia que en un momento
estaban con algn himno que se entonaba, Salvos,
salvos y al otro estaban con la popular Polka del
barril de cerveza- A continuacin, los hombres fueron
a buscar un coche de segunda mano para los Mefford.
Por ltimo, comieron todos en casa de los Wyatt lo que
era la comida tradicional del da de navidad y el
intercambio de regalos de navidad alrededor del rbol.
El 31 de diciembre Nela y Lila fueron de compras a
buscar alguna cosa que no se encontraba en la
mayora de las tiendas como poda ser la harina de
maz. No era un artculo de muy buen recuerdo en el
pas debido a la mala experiencia del pan tan malo de
maz que se tuvo que comer cuando no haba trigo y
este era de muy mala calidad y con mazorca y todo.
Carlos y Jos fueron al culto y vigilia de fin de ao en la
Bonanova. Los dems se quedaron en casa para
comerse las uvas y esperar que el ao entrante fuera
mucho mejor para todos.

ENVIADOS PARA AMAR

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10 MUDANZA A MADRID.
Seor, habla a travs de m a los perseguidos y al
perseguidor Nela Whitten
CARLOS Y ERIC RUDN, Secretario Europeo de la
Alianza Bautista Mundial, se dieron un paseo por las
arcadas laterales hacia la adoquinada antigua Plaza
Mayor del viejo Madrid. Estaplaza y edificios haban
sido una de las obras maestras de Felipe III en el siglo
diecisiete. Lo que haba sido en un principio una casa
para panadera y residencia real, y aparte, matadero y
carnicera con diversos gremios artesanos, ahora se
haba convertido en lugar de cafeteras y tiendas de
recuerdos. En el Restaurante El Plpito Carlos y Rudn
se haban reunido con el Ministro de Asuntos
Exteriores, D. Alberto Martn Artajo, para hablar de los
problemas sufridos por los evanglicos en Espaa. Por
ejemplo, la Segunda Iglesia Bautista de Madrid (Usera)
llevaba clausurada desde mediados de 1954 y seguan
celebrndose los cultos en el piso del pastor.La
Primera Iglesia Bautista de Madrid haba sido
clausurada brevemente en el otoo de 1954 como
consecuencia de diversas infracciones, aunque por
otro lado disfrutaba de permiso por escrito de seguir
celebrando sus reuniones.
No tuvo que esperar mucho despus de esta
entrevista cuando el 3 de febrero de 1955 lleg un
telegrama a Barcelona dirigido a Carlos. El texto era,
Estoy a su disposicin en Madrid hasta el domingo,
firmado por Jos Mara Areilza, Conde de Rodas,
Marqus de Santa Rosa del Ro, y Conde de Motrico,
embajador de Espaa en Estados Unidos. Ya haba
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recibido Carlos un telegramade George Sadler de la


Junta de Misiones Extranjeras en el que elogiaba la
tolerancia de Areilza. Sadler aadi, El Excelentsimo
Embajador desea una conferencia contigo. As que a
las ocho de la maana siguiente, Carlos volvi a
Madriden avin. Hacia la media tarde se encontraba
cara a cara con el embajador.
Cuentan que el entonces presidente Eisenhower haba
convocado al embajador espaol a la Casa Blanca para
asesorarse de la situacin de libertades en Espaa, y a
la vez haba convocado al presidente de la Junta de
Misiones Extranjeras de la Convencin Bautista del
Sur para refutar y reclamar persecuciones y atropellos
en Espaa ante l ante cualquier negacin de los
hechos. Esta encerrona probablemente provocara el
deseo del embajador de reunirse con la Junta all y con
Carlos en Madrid.
Cuntas iglesias hay clausuradas? pregunt Areilza.
Carlos enumer cuatro: Lrida, la segunda de Madrid,
Elda, la Segunda de Valencia.
Mientras escriba el embajador, coment, Sabe usted
que hay dos clases de personas religiosas en el
mundo. En primer lugar, los que son fanticos,
intolerantes, radicales y con prejuicios religiosos. En
segundo lugar estn aquellosquedesean ser
equitativos, tolerantes, liberales, justos, y vivir en paz
con otros grupos religiosos. Naturalmente, tengo el
gusto de incluirme entre estos ltimos. Dijo que
quera ayudar y reflexion, Estoy seguro que los
grupos opuestos encontrarn manera de coexistir
pacficamente.
Esto es lo que deseamos. Carlos le asegur. Puede
contar con nuestra cooperacin. Haremos todos los
esfuerzos para ser prudentes en el ejercicio de nuestra
fe religiosa.
Espero que las capillas que le acabo de enumerar
puedan volver a abrirse. dijo Carlos. Carlos le llamaba
la atencin que hubiera numerosos casos de iglesias
que no contaban de permisos por escrito para celebrar
sus cultos. Nuestras congregaciones piden los
permisos, pero casi la mitad no reciben respuesta,
dijo Carlos.
ENVIADOS PARA AMAR

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Es entendible que no suspendan sus culpas durante


la espera de recibir permisos. Mis esfuerzos sern para
que se reciban cuanto antes las respuestas que se
merecen, prometi Areilza.
A Carlos le hizo una impresin profunda la seriedad y
sinceridad de Areilza, y le escribi agradecindole
nuevamente su ayuda, y para volver a ofrecerle su
plena cooperacin para buscar soluciones. Sabemos
que vamos a vivir dentro del marco de las leyes civiles
espaolas, escribi, y yo le puedo asegurar, sin faltar
a la verdad, que todos los bautistas en Espaa desean
ser ciudadanos leales a su pas.
En la primavera, la familia Whitten empez a hacer
nuevamente el equipaje para mudarse por undcima
vez desde 1947. Roy Wyatt llevaba dirigiendo el
seminario desde haca un ao, Carlos y Nela seran los
primeros misioneros de los Bautistas del Sur en ser
destinados a la Madrid. Desde la firma de cooperacin
con Estados Unidos, que haba dado lugar a las bases
militares en el pas, las cosas haban cambiado.
Muchos de los americanos en Madrid llegaban a pagar
hasta 4.500 pesetas mensuales de alquiler por una
casa que para la poca era una cifra bastante
elevada...Por otro lado, Carlos poda alquilar una
casagrande por 1.350. Tambin consigui un despacho
en alquiler para la Misin en la Carrera de San
Jernimo, cercana a la cntrica Puerta del Sol...
La familia Whitten lleg a Madrid el 22 de junio. Antes
de poder deshacer el equipaje se tuvieron que
marchar a Londres para asistir al Congreso de la
Alianza Bautista Mundial. Viajaron por tren a Paris y
Calais, y luego por ferry a Dover y de all de nuevo en
tren hasta Londres.
En el Royal Albert Hall de Londres, oyeron el sermn
de apertura de Lawrence North de Nueva Zelanda con
el tema Jesucristo, el mismo ayer, y hoy, y por los
siglos. Era difcil abarcar bien o comprender la
anchura del amor de Dios al or a ciudadanos de 60
pases que contestaban al pasar lista Le pareca a Nela
que el congreso entero era una sinfona que segua la
letra del himno Sagrado es el amor el lazo
fraternal.
ENVIADOS PARA AMAR

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Lo bueno era, que ese ao, como consecuencia de


la reunin mundial de Londres, muchos de los llegados
para el evento hacan escala en Espaa yendo y
viniendo del evento. Nela escribi en una circular: Son
una fuente de nimo para los creyentes espaolesy
como una inyeccin de vitamina B para los
misioneros. Por esas fechas, Nela ya se haba sacado
el carnet de conducir y haca de conductora para casi
todo el mundo. Lleg a conocerse como la conductora
sin miedo que se mova por el trfico madrileo casi
con los ojos cerrados e iba hablando y gesticulando al
mismo tiempo.
Earl Waldrup, un antiguo compaero de Carlos en
Mississippi College, vino a hacerle una visita, ya que
vena tambin con una misin especfica de la Junta.
Durante la visita pudo comprobar la gran habilidad que
tena Carlos en el idioma. Otro misionero le lleg a
contar que una vez que haba acudido Carlos a una
ferretera para comprar algo, el que le atenda le dijo
que lamentaba que lo que peda se haba agotado
debido a que se lo haba vendido a un extranjero
extranjero porque l no era como los dems. Esto
era un gran cumplido para Carlos e impresionaba
grandemente a sus compaeros.
Edna Frances Dawkins, secretaria auxiliar de personal
misionero en la Junta de Misiones Extranjeras haba
visitado a la familia Whitten en Barcelona antes de
mudarse a Madrid. Durante esa visita, le haban
llevado un da a visitar el santuario de Montserrat pero
no en busca del Santo Grial. De todos modos estuvo
fascinado en el culto que se le renda a la virgen negra
y de los regalos tan costosos que le ofreca la gente
con esperanzas de recibir favores, sanidades y hechos
milagrosos diversos.
Teresa Pluis, amiga de Carlos y Nela desde Argentina, y
Presidenta de Mujeres de Argentina estuvo tambin de
visita justo despus del congreso y aprovech para
llevar una ofrenda para el Hogar de Ancianos de
Vilafranca. De paso se organizaron reuniones de
mujeres en Espaa para que se reuniera con ellas y les
infundiera nimos.

ENVIADOS PARA AMAR

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Teresa lleg al aeropuerto de Madrid un domingo por la


maana. Despus de acompaar a la familia Whitten a
la Primera Iglesia en General Lacy, se pusieron a
hablar del itinerario de la visita. Nela propona visitar
por lo menos uno o dos de los 1420 castillos
existentes, visitar el Museo del Prado, El Monasaterio
del Escorial, El Rastro madrileo, y aparte, cualquier
otro monumento o lugar elegido. Aparte de esto
estaban programadas unas visitas a iglesias bautistas
para conocer la situacin de los creyentes y la obra en
el pas.
Durante su estancia en Espaa, Teresa hizo una
gira por varias provincias, y visit iglesias y pudo
comprobar lo difcil que haba sido para sus hermanos
en la vivencia de su fe.Anot en sus cuaderno:
En una ocasin, viajando en autocar, haba una
seora al lado mo con la cual inici una
conversacin. Al notar mi acento argentino, me
pregunt el motivo de mi estancia en Espaa. Le dije
que era bautista y que estaba haciendo una visita a
mis hermanos en la fe. Ella estaba tan horrorizada!
Sentada al lado de una protestante! Se movi todo
lo que pudo hacia la ventana como si estar cerca de
m le pudiera manchar. Intent hacerle entender que
los Cristianos Evanglicos amaban a Dios, el Dios de
ella y a la Virgen Mara. S, todo lo que yo le deca
estaba bien pero ella se senta desesperada por
llegar de una vez a su destino. Cuando nos bajamos
del autobs, se sacudi la ropa como si hubiera
estado sentada al lado de un cerdo. Yo estaba muy
disgustada al ver la clase de idea que algunos tienen
de los creyentes evanglicos.
Despus de la visita de Teresa tambin hicieron
una visita de varios das e el entonces presidente de
la Junta, James Cauthen y su esposa Louise. Siempre
era emocionante no solo ponerse en ambiente en la
Plaza Mayor madrilea, pero pensar en los creyentes
que haban muerto en ese lugar unos siglos antes por
el testimonio de su fe en Cristo.
Para las fiestas navideas de ese ao, se trasladaron
los Mefford desde Valencia para celebrarla junto a
ENVIADOS PARA AMAR

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Carlos y Nela y familia. Un da incluso se fueron de


excursin a Toledo, y se prepararon una paella al aire
libre, aunque era invierno y haca mucho fro. Las dos
familias se unan, no como las de compaeros de
trabajo, sino como unidos por lazos de sangre al igual
que Carlos y Jos se sentan verdaderos hermanos.
Carlos segua su tarea de enlace entre la Junta de
Misiones con la Alianza Bautista Mundial y el propio
gobierno espaol trabajando el problema de la falta
de libertad religiosa. A la vez, Nela escriba
prolferamente artculos en revistas y peridicos de
Estados Unidos describiendo la situacin. A la vez,
segua llevando la revista de la Unin de Mujeres,
Nuestra Labor.
Una vez que Nela terminaba de preparar la edicin de
la revista en Madrid, haca que llegara a la imprenta
en Barcelona mediante transporte en camin de
mudanza. Resultaba raro que este paquetito en un
sobre grande viajara al lado de muebles y otros
enseres de mobiliario casero o de oficina, pero de
esta manera se poda esquivar a la censura. Por un
lado, en el correo ordinario poda ser detenido por el
camino sin llegar al destino pero todava peor que
esto era que Nela misma fuera sancionada, o incluso
expulsada del pas por editar material no autorizado.
El impresor, Salvador Salvad de Barcelona, y su
esposa y su hijo se haban convertido gracias a su
trabajo de impresin de tanto Nuestra Labor como
El Eco de la Verdad, revista y rgano oficial de la
UEBE.
Se solicitaron los servicios del impresor Salvad para
imprimir El Eco y este se neg. Hasta ese momento
solamente se haba dedicado a imprimir libros para
coleccionistas, y como todo buen impresor del gremio
se consideraba un maestro impresor.
El pastor le solicit sus servicios le dijo: si
reconsidera mi propuesta, estaremos muy en deuda
con usted y pediremos que nuestros lectores oren por
usted.
En el primer nmero del Eco que public Salvad se
peda a los lectores que oraran por el nuevo editor.
Seis meses despus, Salvador Salvad y su familia
ENVIADOS PARA AMAR

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visitaron una iglesia evanglica. Un ao ya haban


profesado su fe en Cristo...
Salvad le haba comentado el cambio en su vida.
Ahora en vez de ser impresor maestro era el
impresor del Maestro.
EnNuestra Laborse publicaban programas mensuales
para las organizaciones de misiones. Contena
artculos especiales y temas de inters en misiones.
Inclua promociones especiales misioneros, mtodos y
esquemas para estudios, noticias del sector, y aparte
lecturas y devociones diarias y de familia para toda la
familia. De vez en cuando se publicaba algo en letra
grande para facilitar a alguno con algn problema
para la lectura. Sobre todo, nunca faltaba material
evangelstico para que los no creyentes pudieran
llegar a conocer al Seor a travs de su lectura.
Nela deca que la revista era una carta de amor que
circulaba entre Bautistas Espaoles. Como una
persona, poda lucir cada da distintas vestimentas,
pero ella, el mensaje siempre era el mismo. el de
las buenas nuevas escritas sobre el papel
Antes que se celebrara la reunin anual de la Misin
Bautista de 1955, las Mujeres Bautistas se reunieron
durante dos das en Madrid. Luego, Nela haba invitado
a todas a su casa para compartir un refrigerio y
compaerismo. Durante el transcurso de la tarde se
dio cuenta que haba un polica vigilando desde la
acera de enfrente de su casa para saber cul sera el
motivo de la llegada de tantas mujeres en autocares a
reunirse en aquella casa. Sali Nela a invitarle a un
caf, y acept con gusto. Esta fue una oportunidad
para que comprobara que no haba ninguna clase de
problema con esta reunin.
Nela tena una amiga que cumpla aos el mismo da
que ella. Ese ao le envi una felicitacin para el 33
cumpleaos de ambas. Le hablaba de cumplir la edad
de Jess.
En contestacin dijo Nela, Cun lejos estoy de ser
como el Maestro, pero cmo deseo ser como El!
Nela escriba muchos artculos basados en su
experiencia y los publicaban muchos peridicos

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bautistas en Amrica para que tambin los de all


pudieran compartir su visin misionera.
MUCHOS PASAN JUSTO POR FUERA DE LA PUERTA
Era el primer domingo del ao nuevo y mi corazn
cantaba al acercarnos al nuevo edificio de iglesia que
haba en Figueres. El cielo estaba azul y el sol
transformaba el hielo que haba en los pequeos
charcos sucios en diamantes brillantes.
El pastor nos comentaba la buena vista que haba de
los Pirineos desde all y decid plasmar esa visin por
escrito una vez que llegara a casa. Para m esos picos
majestuosos eran un recordatorio y monumento a la
pureza y belleza de la creacin que todava no haban
desaparecido de la tierra Si vuestros pecados fueren
como la grana, como la nieve sern emblanquecidos
era lo que me vena a la mente en ese momento.
De repente, el llanto de un nio me devolvi a la
realidad. A pocos metros de m haba una madre y tres
nios malnutridos rebuscando en la basura para poder
comer. .
Segu camino aunque ahora ms pendiente de la
familia que de mi destino. Luego pens que al igual la
gente que rodea nuestras iglesias en el exterior se
pasan la vida rebuscando entre la basura del mundo y
perdindose el banquete que hay dentro.
Al entrar ese da en la iglesia nos dbamos cuenta
que al cerrar esa puerta estbamos dejando a un
mundo hambriento fuera buscando comida que
satisface.
Nela Whitten
Baptist Record
12 de febrero de 1959

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PERSISTE LA PERSECUCIN
que estamos atribulados en todo, mas no angustiados;
en apuros, mas no desesperados; perseguidos, mas no
desamparados; derribados, pero no destruidos; (2 Cor.
4: 8-9)
NUESTRA CELDA ESTABA aqu en la planta baja, dijo
Manolita Duet Daz a Nela indicando el lugar exacto.
Nos juntbamos a las ventanas y cantbamos
himnos. Los hermanos de su iglesia se acercaban y
les silbaban esas melodas para acompaarles en su
alabanza espontnea. Esta era la nica manera que
tenan de comunicarse entre ellos.
Cunto tiempo estuvisteis encarcelados? Pregunt
Nela. Ocho das. Y ocho das muy felices. El Seor
nos ense muchas cosas durante esos das, afirm
Manolita.
Veinticuatro miembros de la Iglesia Bautista de Xativa
haban sido multados por congregarse a las orillas del
Rio Albaida para asistir a un culto de bautismos.
Aunque las iglesias haban recogido una ofrenda para
poder sufragar el pago de las multas, tres mujeres y
dos hombres, todos ellos jvenes, se negaron a pagar.
Fueron detenidos por la polica y tres de ellos
recibieron condenas de ocho das y los otros dos de
quince. Al dirigirse a la crcel fueron acompaados por
familiares e iban cantando himnos por el camino.

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Hubiera sido ms fcil pagar la multa explic Jos


Garca Arnau, pero haba decidido que deba de ir.
Senta la conviccin de que esta era la mejor manera
de dar testimonio para mi Seor.
Dentro de la crcel celebraron cultos, con oraciones,
lecturas bblicas, y testimonios. Otros presos y un
carcelero se acercaron a escuchar. Por fuera, los
miembros de la iglesia mantenan cadenas de oracin
por ellos que duraron todo el tiempo de su
encarcelamiento.
En 1955 no era nada fcil para nadie ponerse del lado
de los evanglicos. Si la persona tena empleo, lo ms
probable es que llegara a perderlo. Si tena empresa o
actividad empresarial, sufrira algn tipo de boicot o
marginacin. En muchos casos significaba verse
apartado de la familia propia. A pesar de todo esto,
todava haba muchos que persistan en decir, Hoy
me planto y me doy la cara por Cristo Estos ya haban
contado el precio y lo asuman.
Otra amiga de la familia Whitten que sufri
encarcelamiento fue Juana Lumbreras, una mujer de
mediana edad de Tabernes (Valencia).
Juana haba invitado a su cuada y a algunos amigos a
su casa para leer la Biblia. Estaban leyendo con ella
cinco amigos cuando algunos de sus vecinos fueron a
contrselo a la polica. Acto seguido, le pusieron a
Juana una multa de 2.000 pesetas por haber celebrado
una reunin religiosa sin autorizacin. A los dems
asistentes se les puso a cada uno una multa de 500
pesetas cada uno.
En principio no estaba de acuerdo con pagar la multa,
puesto que no consideraba que hubiera cometido
ningn delito. Sin embargo, esta actitud conllevaba
quince das de crcel. Al final tuvo que dejar a su
marido y cuatro hijos en casa durante esos das. Al
cumplir esta condena, le aadieron otros tantos das
de manera arbitraria y sin justificacin aparente.
Todos los das durante los 30 das de esta condena, la
Unin de Mujeres Misioneras de la Primera Iglesia
Bautista de Valencia le enviaban una cesta de comida.
El guardia de servicio en la crcel, al ver la comida

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diaria lleg a preguntar, Esto se lo envan sus


familiares?
No, contest ella. Son mis hermanas en Cristo
Sorprendido, el guardia le pidi la direccin de alguna
iglesia bautista.Luego, no solo hizo la visita, sino que
lleg a aceptar a Cristo como su Salvador.
Al volver de nuevo Juana a casa le dijeron varios de
sus vecinos, Si tu fe es tan importante para ti como
para ir a la crcel por ella, a nosotros nos interesara
saber ms sobre ella. Al final, cinco de sus vecinos
tambin llegaron a aceptar al Seor. Hasta ese
momento, el pastor de Denia haba estado visitando
Tabernes y predicando una vez al mes. Al poco tiempo
de estos acontecimientos, se lleg a constituir una
iglesia en esta poblacin de Valencia.
A principios de 1956 Carlos tuvo otra entrevista con el
embajador Areilza, y ellos dos, acompaados por
Theodore Adams, el Presidente de la Alianza Bautista
Mundial se entrevistaron de nuevo con el Ministro de
Asuntos Exteriores Alberto Martn Artajo. No obstante,
no parece que hubiera resultados palpables.
Entrado el mismo ao, Carlos inici el pastorado
interino de la Segunda Iglesia de Madrid. La iglesia de
Usera llevaba clausurada y precintada porque, haban
sobornado a los nios para que asistieran a la Escuela
Dominical El soborno haban sido unos caramelos
que les habandado durante una fiesta de navidad. Por
encima de la puerta precintada se podan leer las
palabras del Salmo 100, Entrad por sus puertas con
reconocimiento.
La congregacin segua reunindose en el piso del
pastor. Los cultos se celebraban normalmente en
General Lacy. Un da por la tarde estuvo Nela dando un
estudio bblico para un grupo de mujeres en el patio
interior del que daba al piso del pastor. En el
transcurso del mismo una seora abri su ventana y
se asom diciendo, Hablen un poquito ms fuerte que
no les oigo bien.
A los pocos meses la iglesia se decidi a llamar a Jos
Nuez como nuevo pastor.
La primavera de Madrid trajo algo de vida a la familia.
Las terrazas y cafeteras se vean ms animadas y
ENVIADOS PARA AMAR

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haba ms gente paseando por la calle. Todo estaba en


flor y animaba a dar largos paseos.
Nela abri una carta un da a principios de primavera.
Es de Roy y Joyce dijo ella. La familia Wyatt haba
tenido que volver repentinamente a Estados Unidos.
Los dos tenan hepatitis y los mdicos les aconsejaban
descanso. Dicen que probablemente no estarn de
vuelta hasta el otoo. Todava quedaban otros tres
meses de curso en el seminario hasta el verano. Se
necesitaba un relevo de urgencia en Barcelona.
Carlos llam a Jos Mefford y le pregunt, Qu
sugieres que hagamos? Contest preguntando,
Podramos turnarnos?
Si t quieres hacerte cargo de los jueves hasta los
sbados, yo lo har para el resto de la semana dijo
Jos.
As que Carlos coga el avin los jueves por la maana
y se quedaba en Barcelona hasta los sbados por la
noche. Volva esa noche de nuevo en vuelo para que
pudiera estar predicando en la iglesia en Madrid los
domingos. Por otra parte, Jos iba o conduciendo o en
vuelo los lunes temprano y se quedaba hasta ltima
hora de los mircoles. Este ritmo lo estuvieron
manteniendo hasta que se acab el curso lectivo de
ese ao.
Por eso, Carlos estaba bien listo para disfrutar de sus
vacaciones con la familia ese ao en Suiza. Iran all
con su Morris Minor. En Ruschlikon, prximo a Zurich,
se reunieron con unos 20 misioneros acompaados de
24 hijos en lo que sera la primera conferencia de
Misioneros de la Junta de Misiones a nivel europeo los
das 24 y 25 de junio. Esta fue la primera vez que
cruzaron los Alpes en coche. Era impresionante la
impresin de estar bordeando el techo del mundo y
rozando todos esos picos nevados.
En camino a casa hicieron un breve alto en el camino
en Roma para visitar a la gran amiga de Nela, Virginia
Wingo, entonces misionera en Italia. A lo largo de
todos esos aos haban mantenido una
correspondencia regular entre ellas. Virginia le
comentaba a una amiga, Ella es tan buena
corresponsal como se deca que lo era C. S. Lewis! Es
ENVIADOS PARA AMAR

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fiel y diligente para escribir, y nunca he tenido que


insistirle, Por favor escribe ms a menudo ni nunca
me ha contestado disculpndose porque no tena
tiempo de escribirme. Cada vez que se enviaba a una
joven de parte de los bautistas espaoles para
estudiar al Centro de Formacin Memorial Armstrong
de Roma, del cual Virginia era la directora, Nela la
presentaba por adelantado promoviendo y haciendo
resaltar los aspectos positivos de cada persona.
Virginia les llevaba de un lado a otro de Roma en su
pequeo Fiat y Carlos insista en que aprendiera a ir
bajando las marchas al bajar aquellas colinas
pronunciadas en Roma como el Janiculum o el Monte
Mario. Le vea pronto sin frenos!
En Agosto, y en Alicante, el matrimonio Whitten dirigi
un estudio sobre el amor, noviazgo y matrimonio.Se
reunieron jvenes de todo el pas. Se organizaron las
clases, las comidas y tambin durmieron en la iglesia
misma. Siempre daba gusto pasar unos das en
Alicante, fuera la que fuera el motivo de la estancia.
Este retiro y conferencia tuvo un muy buen comienzo.
Sin embargo, el segundo da trajo la polica un
comunicado. Todos los presentes que no viven en
Alicante han de abandonar la ciudad en el plazo de 24
horas. Si no se respeta esta orden la iglesia ser
clausurada. Se levant la sesin y todo el mundo se
march.
En general, para la familia el ao en Madrid les haba
ido bien. Tuvieron un buen ao en Madrid. Sin
embargo, al volver a abrir el seminario sus puertas
para el curso del otoo, tanto Carlos como Jos
decidieron juntos que no podran seguir haciendo lo
que haban estado haciendo en la primavera. Aunque
Roy Wyatt y su esposa Joyce haban vuelto de su baja
mdica en Estados Unidos el 17 de septiembre, sus
mdicos todava les prescriban riguroso reposo. Al
cabo de una reunin de urgencia de los miembros de
la Misin, se decidi que Carlos deba volver a
mudarse a Barcelona como solucin provisional
Ya que las iglesias en Madrid estaban algo aisladas de
las que se encontraban en la costa, el matrimonio
Whitten haba sido necesario en Madrid. De todos
ENVIADOS PARA AMAR

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modos, siempre eran adaptables y flexibles. George


Sadler, de la Junta haba escrito informndoles que se
estaban considerando el nombramiento de otras dos
parejas de misioneros para Espaa,
Carlos sera profesor de Nuevo Testamento en el
seminario y colaborara con las iglesias en Catalua
aparte de sus funciones como tesorero de la Misin.
Nela se encargara de las asignaturas de tica
Cristiana y la clase de esposas de pastores.
Carlos a los pocos das escribi a Sadler:
Desde el principio de nuestro ministerio, hemos estado
dispuestos a trabajar en el sitio donde furamos ms
necesarios. Sentimos que Dios nos gua a tomar este
paso aunque nos da algo de tristeza tener que
abandonar Madrid en este momento.
Esta vez encontraron casa adecuada cerca de
Barcelona en Esplugues.
Ya en Barcelona, Nela se lanz a promover el proyecto
de alfabetizacin promovido por la Unin de Mujeres.
Aqu viene la seora de la lectura! gritaban los
nios al ver a Nela. Haba hecho tantas visitas a cierta
urbanizacin que ya los nios conocan su coche
En el comedor de una casa en las afueras, se sentaba
a la mesa con Mercedes Garca y trabajaban con la
cartilla de lectura Laubach. En presencia de sus tres
hijos, nada ms que deca nerviosa, Me da miedo que
sea tan tonta que no sea usted capaz de ensearme
nada.
Con paciencia Nela supo guiar a la mujer para que
llegara a leer su primera frase Su cara se ilumin con
una expresin de alivio. Gracias a Dios hijos! dijo
ella. Mam sabe leer!
Unos meses antes Frank Laubach, el apstol de los
analfabetos y su ayudante en el mundo de la
alfabetizacin Richard Cortright haban sido invitados
por el gobierno espaol y alojados en casa del
matrimonio Whitten. Como resultado de
conversaciones con ellos, haban dado su autorizacin
para la impresin de su cartilla de alfabetizacin en
castellano y que lo pudieran usar las iglesias bautistas.
ENVIADOS PARA AMAR

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Las iglesias tenan como meta conseguir una


alfabetizacin total de la membresa de las iglesias.
Lila Mefford haba sido elegida coordinadora del comit
para la promocin del esfuerzo alfabetizador de la
Unin de Mujeres Misioneras en Espaa. Las mujeres
enseaban con el mtodo Laubach en instruan sobre
el mtodo a los pastores y estudiantes del seminario.
Nela present el mtodo en su grupo de esposas de
futuros pastores en el seminario. Tambin estuvo
colaborando con un comit para alfabetizacin de la
iglesia de Badalona. Por supuesto, aprovechaba
alcanzar a todos sus alumnos para Cristo.
Ester Francs Garca tradujo la cartilla de Laubach as
como laHistoria de Jesspublicada por ellos castellano
para que pudieran ser publicados por la Unin de
Mujeres Misioneras. Ester, hija del pastor Vicente
Francs, se haba trasladado desde Alicante a
Barcelona para estudiar la carrera universitaria Estaba
alojada en casa de la familia de Salvador Salvad, que
era quien imprima las revistasEl Eco y Nuestra Labor.
Estando en Barcelona Ester conoci a Jos Borrs el
seminarista y ex sacerdote. Surgi el amor y el
noviazgo. Carlos y Nela se acuerdan siempre de haber
sido testigos del da en el que haban sido invitados a
comer con la familia. No saban que ese mismo da
haba sido invitado Jos y que se presentaba con un
ramo de flores y la propuesta de matrimonio. Ese
mismo da se formaliz el compromiso delante de las
familias de Salvad y Whitten.
A Jos se le admiti para estudiar en el Seminario
Europeo en Ruschlikon. Ester continu sus estudios en
la Universidad de Barcelona y as lleg a ser la primera
mujer bautista espaola en obtener ttulo
universitario...
Jos y Ester albergaban esperanzas de casarse en
el verano del 1957, pero en Espaa pareca ser
totalmente imposible. El gobierno no permita ni a un
ex sacerdote romper los votos del celibato. No
importaba que este hubiera abandonado a la iglesia.
Jos y Ester tuvieron que repasar de manera
minuciosa las posibilidades que tenan ante ellos.
Finalmente decidieron establecer la residencia legal en
ENVIADOS PARA AMAR

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Inglaterra para que pudieran casarse legalmente en


Inglaterra. Por lo menos este matrimonio sera legal en
todo el mundo menos en Espaa. El plan era que Jos
luego fuera a Suiza a estudiar al seminario, y Ester
volviera a Barcelona para terminar los suyos. El
siguiente verano celebraran lo que ellos consideraban
su boda de verdad en la Iglesia Bautista de su Alicante
natal.
Cuando Ester sala para Inglaterra, Nela le
acompa a la
estacin. Estoy haciendo lo
correcto? le pregunto Ester. Tomar un paso tan audaz
le asustaba.
T s que sabes que lo que ests haciendo. le
anim Nela. Le bes y abraz desendole buen viaje.
Nela y Carlos se marchaban pronto para su ao
sabtico habitual. Faltaba poco para esta marcha
cuando hizo George Sadler su ltima visita a Espaa
antes de su jubilacin. Se celebr una cena de
homenaje a l en la Iglesia de Badalona. Aparte de
esto, la misma cena serva de bienvenida a la nueva
pareja misionera con sus hijos, a Patsy y Russell
Hilliard. Sadler se march impresionado de las
experiencias que haba tenido en Barcelona.
Ya a punto de marcharse de Barcelona hacia
Cannes en Francia desde donde zarpara el barco para
Amrica, su muy buena amiga Maria Lluisa les entreg
una bolsita con tierra. Les dijo, Al pasar el barco al
lado de la Estatua de la Libertadtirad esta tierra a sus
pies y decidle que algn da nosotros tambin seremos
libres y podremos levantar nuestra propia antorcha.

ENVIADOS PARA AMAR

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12. DE VUELTA EN BARCELONA

Barcelona es flor de las bellas ciudades del mundo, honra


de Espaa, temor y espanto de los circunvecinos y
apartados enemigos, regalo y delicia de sus moradores,
amparo de los extranjeros, escuela de la caballera, ejemplo
de lealtad y satisfaccin de todo aquello que de una
grande, famosa, rica y bien fundada ciudad puede pedir un
discreto y curioso deseo., ( Novelas Ejemplares, p. 203.a.
Miguel de Cervantes y Saavedra)

CUANDO EL TRANSATLNTICO S.S. Exclibur volvi


a entrar en el puerto de Barcelona el 1 de septiembre de
1958 a las 6 de la maana, traa por primera vez en la
historia una pareja de misioneros de los Bautistas del Sur
que repetan estancia de servicio en Espaa. Esta vez haba
un grupo todava ms grande de amigos para recibirles con
abrazos y lgrimas de alegra. Entre los misioneros estaban
Gerardo y June McNeely, que haban llegado el 2 de
septiembre del ao anterior.
En el seminario, Gerardo estaba era profesor de
Nuevo Testamento y arqueologa a la vez que June era la
bibliotecaria. Carlos seguira como tesorero de la Misin y
director interino del seminario en ausencia de Roy Wyattt.
Las familias Wyatt y Mefford se haban marchado para su
ao sabtico en Estados Unidos.

ENVIADOS PARA AMAR

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Nela haba sido elegida presidenta de la Misin en


1958 sin duda por el muy buen trabajo que haba realizado
como tal en 1955 y 1956. La familia Hilliard tambin estaba
en Barcelona para colaborar con ellos.
La familia Whitten se mud a un piso en una quinta
planta en la calle General Mitre, a tan solo tres manzanas
del seminario. A sus hijos les matricularon en el Colegio que
haba de la Marina de Estados Unidos. Les haca ilusin
poder montar en autobs escolar por primera vez para
llegar al colegio a diario.
Los miembros de la Misin Bautista en Espaa
formaban algo parecido a una familia. Las hijas de los
McNeely Linda y Marsha ya eran muy amigas de los hijos
de los Whitten. Linda tena un ratn llamado Benji como
mascota y Tony Mefford le haba fabricado una jaula con
algo de alambre.
Los nios tambin participaban en los nfasis de misiones
como la ofrenda especial de navidad de Carlota Moon.
Tambin en la UEBE se haban iniciado los primeros pasos
de vida del Plan Cooperativo y tambin se estaban
formando importantes metas para misiones internacionales
y nacionales.
Aunque eran miembros de la Primera Iglesia Bautista
de Barcelona, la familia visitaba otras iglesias a menudo. Se
acordaban de sus visitas a la tercera iglesia en Barcelona,
situada en una tercera planta a donde acudan con sus
biblias envueltas en papel para que no les pudieran acusar
de manifestaciones ilegales de su fe, como dictaminaba la
ley vigente.
La entrada estaba llena de gente. El saln que meda
unos dos metros por cinco estaba lleno a ms no poder, y
hasta haban personas en la cocina y en los dormitorios.
Varias semanas antes la polica haba amenazado al
pastor y le haban advertido que la iglesia sera clausurada
si no dejaban de reunirse en el piso en cuestin sin los
correspondientes permisos del municipio. A partir de ese
momento, la iglesia se dividi y se empezaron a reunir no
solamente en ese piso, pero tambin en otros dos ms.
Cantaban los himnos bajito para no llamar demasiado
la atencin. Cada vez que sonaba el timbre de la puerta la

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mayora esperaba que fuera la llegada de la polica que


vena a detenerles.
El pastor predic sobre la esperanza cristiana y or
pidiendo que Dios utilizara las presentes circunstancias
para su gloria y que hiciera que los miembros fueran lo
suficientemente fuertes como para seguir adelante a pesar
de las dificultades.
Despus de muchas despedidas cariosas la gente se
empez a marchar poco a poco y de la manera ms
silenciosa posible, bajando por la escalera oscura... Carlos y
Nela, Margarita, Elena, y David salieron por el portal y se
acercaron al coche, aparcado en una calle lateral.Aparte de
esto, se cuidaban mucho de que no se notaran muchos
saludos en la calle para no llamar la atencin al hecho de
que haban estado reunidos en el mismo piso.
Nela se dedicaba de lleno a trabajar con las mujeres
en todo tipo de reuniones en toda clase de sitios incluyendo
iglesias de todo tamao, en hogares y al aire libre. Ella y la
entonces presidenta nacional Noem Celma gran amiga
suya desde su llegada a Barcelona trabajaron con
constancia en la Unin de Mujeres Misioneras. En ese
momento Noem, y su marido estaban en la iglesia de
Badalona...Nela, Noem y otras organizadoras se haban
enfrentado a todo tipo de problemas falta de miembros,
literatura, transporte para traer a las mujeres a las
reuniones.
Nela y Patsy tuvieron que organizar un estudio en
1958 en la tercera iglesia y desde el piso antes
mencionado. La cocina que meda unos cuatro metros por
cinco donde se reunan tambin serva de comedor. En l
haba 22 mujeres sentadas.
Empezaron a hacer planes a lo grande y a nivel
nacional para clausurar la semana de Oracin por las
misiones y faltaba decidir donde se iba a celebrar, cuando
cayeron en la cuenta que iba a ser posible la celebracin de
tal acto debido al imperativo legal de celebrar las reuniones
pequeas y divididas debido a las circunstancias de
imperativo legal y las severas restricciones a la libertad de
reunin.
La verdad era que la persecucin religiosa tena
formas mucho ms feas de manifestarse que las piedras
que a uno le pudieran arrojar Circunstancias como la
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negacin de permisos de matrimonios eran mucho ms


terribles y limitantes.
Aunque el 10 de diciembre de 1958 marc el
dcimo aniversario de la Declaracin Universal de los
Derechos Humanos de las Naciones Unidas, en Espaa
todava no se disfrutaba del derecho al matrimonio civil, y
la ley prohiba el matrimonio de evanglicos con personas
bautizadas en la iglesia catlica o entre, que vena a ser
todos los miembros de las iglesias evanglicas o a
reconocer que estas personas pudieran algn da apostatar
de la iglesia estatal.
Nela escribi un artculo sobre la situacin de
matrimonio en Espaa para la revista bautista
estadounidenseThe Commission. Consista en entrevistas
con varias parejas en situacin de dificultad entre los
cuales estaba el caso de Rodrigo Rodes y Ana Rocal. Les
hizo la entrevista en la Iglesia de General Lacy.
Estos llevaban 18 meses en el proceso. Sus padres
se haban gastado casi todo en gastos legales. Se haba
llevado el caso hasta el Tribunal Supremo. Haba respondido
el alto tribunal que todo aquel que ha sido bautizado como
catlico, aunque luego apostate de la iglesia no podr
nunca celebrar matrimonio legal.
En conciencia no podan consentir en pasar por una
ceremonia catlica por razones de conciencia, y no poda
acceder a formular la promesa de criar a los futuros hijos en
la iglesia catlica. Una de sus alternativas era casarse ante
un notario para que este diera fe de que la pareja haba
hecho todos los esfuerzos a favor de celebrar un
matrimonio legal. Sin embargo, si decidan hacer esto,
estaran dando la razn a las autoridades al acusar a los
evanglicos de querer infringir la ley.
Incluso estando todo en su contra, la pareja
todava declaraba que no quera rendirse.
La semana santa de 1959 la pas la familia en
Murcia, que para ellos era un viaje verdaderamente largo.
En Murcia capital se entretuvieron observando todas las
procesiones. Tambin les fascinaban los cohetes y fuegos
artificiales.
Durante este viaje participaron en ocho cultos de
diversas iglesias de la zona:

ENVIADOS PARA AMAR

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En guilas haba un pequeo pero fiel grupo de


creyentes en una casa antigua desde la cual se vea las
colinas rocosas. Haban unas quince personas entre las
aproximadamente 25.000 habitantes de la ciudad que eran
los que se reunan para adorar al Cristo resucitado...
Elena, de nueve aos describi en su diario esta
experiencia
:
Os voy a contar sobre un pequeo punto de misin
en Alcoi. En una pequea habitacin haban treinta sillas.
Se inici con solamente dos personas, y hasta ahora solo
haban asistido un mximo de unos 22. En el culto de
Viernes Santo, se llenaron todas las sillas y haban otras
muchas de pie. En esa ocasin haban 42 personas.
Mam y Pap cantaron y Pap predic. Al final del
culto Pap hizo un llamamiento a que la gente aceptara al
Seor como Salvador personal. Hubo tres mujeres que
dieron testimonio.
El 10 de junio de 1959 era un da especial para Nela. Ese
da por la tarde iba a ser bautizada su hija mayor Elena en
la Iglesia de la Bonanova de Barcelona. Este culto se iba a
celebrar en el nuevo local que se haba conseguido no sin
un proceso difcil. Nela haba organizado un grupo de
Auxiliar de Nias en la iglesia y Elena ya haba estado
participando.
El 11 de junio, una vez ms la familia Whitten se
mudara a Madrid, pero esta vez a una casa de dos plantas
en la Calle San Telmo.

ENVIADOS PARA AMAR

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13 AMOR EN EL HORNO DEL REFINAMIENTO

Hemos odo la voz inconfundible del Amor decirle a


nuestros corazones atribulados, Mis hijos, apoyaros bien,
porque mi gracia es suficiente para todas vuestras
necesidades.- Nela Whitten

Empez a llover al salir la familia de Barcelona


rumbo a Madrid. Era el 4 de septiembre, el cumpleaos de
Carlos y sera el de su madre dos das despus. Decan que
celebraran conjuntamente los dos al llegar a Madrid
David y Elena estaban apretujados en el asiento de
atrs entre sus abuelos. Margarita estaba en el asiento
delantero entre sus padres que se iban a alternar al
volante. Volvan de unas vacaciones de camping por
Francia, Suiza, Alemania, Austria e Italia, y a la vuelta se
pararon en Barcelona para la reunin de la Misin antes de
volver a Madrid. Haban estado con los padres de Carlos,
Velma y Willie que estaban de visita con ellos desde el mes
de julio.
Iban saliendo de tierras catalanas y avanzando
entre Lleida y Zaragoza. Poco a poco el entusiasmo del
viaje y volver a su casa de Madrid donde les esperaba una
nueva perra llamada Lassie que les haban regalado se fue
disipando hasta quedarse dormidos casi todos.
Nela inclin su cabeza hacia atrs. Yo conducir
luego. De momento pienso echarme una siestecita.
Un poquito ms adelante venan dos camiones de
frente y el de atrs hizo un adelantamiento indebido y no
dejaba a Carlos escapatoria. Para no tirarse a un terrapln a
la izquierda, si tir a la ladera de la montaa a su derecha.
Dio un gran frenazo pero no se pudo evitar. David vea de
repente como apareca el gran bulto del enorme vehculo
entre la neblina de la lluvia fina, y al momento un enorme
impacto. El coche se qued parado a la derecha. Qued
aplastado todo el frontal de Carlos y metida toda la
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columna de la direccin en el abdomen de Carlos. Carlos


estaba consciente pero no poda hablar porque tena el
diafragma aplastado. Nela estaba inconsciente y sangrando
debido a unos cortes en los prpados. Velma se haba
apoyado en el brazo izquierdo y tena varias fracturas
aparte de otra en la pierna. Pareca que Elena haba sufrido
alguna contusin en la cara, ya que se la tapaba. Margarita
se haba cado a los pies de su madre pero pareca que no
haban sufrido ninguna lesin. Ni Willie ni David pareca que
hubieran sufrido ninguna lesin pero estaban visiblemente
en estado post traumtico David se baj y empez a dar
vueltas al coche sin saber qu hacer... Willie mir su reloj.
Era la una.
Nadie sabe cunto tiempo pas antes de que
parara un coche de matrcula diplomtica que fueron los
que se ofrecieron a llevarles a la casa de socorro ms
cercana, que era un puesto de la Cruz Roja en Pina de Ebro
faltando poco para Zaragoza. Mientras que iban
trasladando a Carlos a su coche, Elena intent abrazarle
dicindole, Pap, te vas a poner bien.
Ya en el puesto de la Cruz Roja, Willie se afanaba
en intentar llamar a algn mdico aunque no saba ni una
palabra del idioma, y sus nietos David y Elena estuvieron
intentando ayudarle en calidad de intrpretes.
Nela abri los ojos y se vio de repente en un lugar
desconocido. Vio a su lado a Velma su suegra en otra
camilla con los ojos cerrados y con aspecto muy plido.
Nela oy un gruido. Vio a Carlos tendido en la
mesa siendo reconocido. Se notaba por la expresin del
mdico local que sus lesiones seran crticas. Senta un
goteo constante en su mejilla. Al intentar limpiarse con la
mano acab retirndola llena de sangre. Willie pareca
desesperado buscando que le aplicaran los remedios que l
consideraba que necesitaba... Los nios, con sus caras
empapadas de lgrimas intentaban decirle a su abuelo lo
que tena que decir para que le pudieran entender.
Los encargados de la guardia de este puesto
haban llamado a una ambulancia pero no llegaba.
Esperaron y esperaron una eternidad y pareca que el pulso
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de Carlos se iba volviendo ms y ms dbil. Por fin se


decidieron llamar a la Base Area Americana. Dejaron
tambin que se pusiera para esto Willie. An as se esper
mucho ms pero no apareci por all nadie.
Margarita empez a llorar, Me duele la cabeza.
De nuevo los de puesto se les ocurrieron una idea.
Consiguieron acostarla en una cama improvisada con dos
sillas y una manta. Sacaron algo de pan y unas patatas
guisadas para los que pudieran comer algo. Como gesto
extraordinario, mandaron a por unos refrescos pensando
que siendo americanos les gustara ms.
Por fin a las 16:15 lleg la ambulancia. Esta se
haba conseguido al no aparecer la primera. Por lo visto esa
se haba perdido al recibir indicaciones equivocadas.
Por fin al sacar a Carlos a la ambulancia se
encontraron con una escena que nunca se les olvidara.
Encontraron a buena parte del pueblo congregado fuera
expectantes, y a muchos de los lugareos, boinas y gorros
en mano esperando mientras que haba muchas mujeres
con sus rosarios y rezos. Al frente de ellos tambin se
encontraba el prroco del pueblo,
Pobrecitos exclamaban. Qu lejos estn de su
tierra.
Al verlo Nela, sinti que aquellas personas aunque
no les conocieran de nada se sentan hermanados con ellos
en sentirse igualmente vctimas del laberinto de la vida y
de la muerte. Aquellas personas hacan lo que podan en
solidaridad con ellos.
Nela quera que este inters despertara un
comienzo de una diferencia en las vidas de esas personas.
Quera decirles que volvieran a sus casas y que buscaran
una relacin personal con Jess. Que tuvieran la
oportunidad de encontrarle en las escrituras... El os traer
luz y esperanza... Quera decir todas estas cosas, pero
como se encontraba mal, slo consigui articular Gracias,
muchas gracias.
Elena se sent en el asiento delanter0 de la
ambulancia con sus abuelos. David, Margarita y Nela se
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sentaron en la parte de atrs en el suelo al lado de la


camilla de Carlos. Nela estuvo sujetando la mueca de
Carlos comprobando si haba pulso. Para ella estaba fro y
sin vida.
Mam pregunt David. Vivir Pap?
Mam no sabe lo que quiere hacer Dios con
Pap: dijo Nela. Tenemos que pedirle a Dios que no se
lleve a Pap.
Eso es lo que le estamos pidiendo. Le respondi
David. Nela senta la presencia de Dios envolvindola en la
ambulancia. Saba claramente que Carlos estaba cerca de
la muerte y or, Oh Dios, haz lo que t sabes que es lo
mejor. All en esa vieja ambulancia desvencijada
le
entreg a Carlos a Dios si es que Dios se lo quera llevar.
Velma, que estaba sufriendo dolores insoportables
estaba consciente solamente a ratos. Finalmente, sobre las
5 de la tarde fueron acercndose al centro de Zaragoza con
su familiar baslica del Pilar a la vista. De ah se acercaron al
hospital que haba en la base. Al final llegaron y Carlos
empez a recibir las primeras atenciones. Debido a la
escasez que haba de mdicos, solo haba un mdico
disponible. Este se llamaba Blumberg y se encargara de
sus lesiones de Carlos. Los cortes que tena Nela en la cara,
y las fracturas que tena Velma en el brazo y pierna
tendran que esperar hasta despus de las operaciones
urgentes que tenan que hacerle a Carlos.
El doctor Blumberg era un cirujano que llevaba en
Espaa solamente unas cuantas semanas. Decidi hacerle
una operacin exploratoria. Ese da a las 7 de la tarde se
inauguraba una emisora de radio para la Base. Se
necesitaba urgentemente sangre del tipo A negativo para
Carlos, y a los cinco minutos de emisin se hizo un
llamamiento urgente para pedir donantes para l.
Haca falta la sangre con urgencia pero la
respuesta fue impresionante. Al final hubo 18 donantes de
medio litro, que provey justo los 15 para la operacin y
tres despus de ella. El mdico encontr dos costillas rotas,
el hgado aplastado, y perforaciones intestinales, y por
supuesto la cavidad abdominal encharcada de sangre.
ENVIADOS PARA AMAR

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El doctor termin de operar a las 10 de la noche.


Sobre las 11 le dijo a Nela, Le he vuelto a componer...
Solamente Dios puede hacer que viva. Yo dira que tiene la
una probabilidad de vida de un 30 por ciento.
Por fin le cosi los puntos en la cara a Nela. Nela.
Eran casi las doce de la noche cuando pudo colocarle el
brazo a Velma. Tena cinco fracturas y el codo dislocado.
Aparte tena otra pequea fractura en la pierna.
Ya estaba acostada all Nela cuando se acord de
que aquel da haba sido el 37 cumpleaos de Carlos.
Tambin se acordaba que por ese motivo apareca su
nombre mundialmente en una publicacin devocional para
que la gente orara por l. Empez a pensar que por ese
motivo haban estado orando por l a lo largo de toda la
Convencin Bautista del Sur por l sin saber lo que le
pasaba. Por esto, cuando vino la enfermera con la pastilla
para dormir, fue capaz de tomrsela y descansar un poco.
Al entrar al hospital aquel da por la tarde, se
haban encontrado con una mujer que le haba reconocido a
Nela. Mary Dean Graham y su marido el Teniente Charles
Graham III estaban destinados en la Base Area de
Zaragoza. Eran de Mississippi y Nela haba conocido a Mary
Dean cuando haba estado dando una conferencia de
misiones mundiales en Charleston, Mississippi.
En seguida, Mary Dean tom a los nios en sus
brazos y dijo, Me los llevo conmigo a casa. Mientras que
estuvo Nela en el hospital, se encarg de todos sus
cuidados. Una de esas cosas haba sido el bao, y segn
dicen cuando David se haba dado un rpido chapuzn sin
jabn, le mand de vuelta a baarse de verdad.
David viva con el terrible temor que su Pap se
iba a morir. No les haban dejado verle por un tiempo que a
ellos les pareca etano, y an entonces slo fue por unos
breves instantes.
La noticia se haba propagado con rapidez debido
al papel que haba desempeado el Comando Estratgico
del Aire y su esfuerzo en conseguir la sangre que
necesitaba con urgencia. Como resultado de ello, muchos
en Estados Unidos se enteraron en cuestin de horas y
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pudieron orar por l. W. A. el hermano de Carlos se haba


enterado del accidente por televisin de Jackson,
Mississippi. Llam a su hermano Pablo en Anniston,
Alabama y al gobernador de Mississippi, J. P. Coleman. El
gobernador llam al senador John Stennis, quien hizo
contacto con la embajada americana en Madrid para
informarse mejor.
En ese momento solo haba un cable transatlntico
disponible y W. A. ni siquiera saba dnde ocurrido el
accidente. Pero con la ayuda de las autoridades
gubernamentales, la polica espaola y la compaa
telefnica, pudo establecer conexin telefnica con Jos
Mefford en cuestin de horas.
Tan pronto como se enteraron los dems
misioneros quisieron desplazarse a Zaragoza en ese mismo
instante, aunque el personal del hospital estaba
aconsejando que lo dejaran para el da siguiente. El sbado
por la maana llegaron todos salvo Patsy Hilliard y June
McNeely, que se haban quedado con los nios. Aunque en
esos
momentos
Carlos
estaba
inconsciente,
dijo
posteriormente que haba estado consciente de la presencia
de todos.
Y debi de haber percibido que Patsy y June
deseaban estar all, y que haban estado orando por l,
porque luego haba dicho tambin que tambin haba
pensado que haban estado all, y que se haban dedicado a
cortar unos tomates en rodajas.
A ratos, Carlos esbozaba repentinamente una
media sonrisa. Al fin, cuando recuper un poco el habla, le
dijo a Nela, O un coro cantando Vivo por Cristo. S que
lo cantaron por lo menos cien veces! Acaso no ser el
capelln que pone unos discos en su despacho?
Esa es su imaginacin. Est oyendo el aire
acondicionado. Insisti una enfermera.
Sin embargo, l era muy difcil de convencer. En
otra ocasin se imagin que oa a coros de por lo menos
500 voces pasando al lado de la ventana de su habitacin.
Ser la base que est preparando algn festival msica,
ENVIADOS PARA AMAR

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pens l. Nunca haba odo cantar Cuan grande es l de


manera tan espectacular.
El domingo por la maana, casi dos das despus
de su da de milagros Nela estaba sentada al lado de la
cama de Carlos deseando poder hablar con l. Pero aunque
hubiera estado un poco ms lcido, tena demasiados tubos
metidos como para poder hablar mucho.
Escribi una carta a su madre, pero luego, con
mucho esfuerzo, le escribi otra dirigida a Carlos.

Mi amado esposo
Este da de domingo tan horrible me encuentro a
tu lado y t luchando por tu vida. Yo estoy tan cerca de ti
pero a la vez tan lejos por mi absoluta impotencia de hacer
nada por ti. Hay una finsima cortina que me separa de tu
cama y un muy pequeo paso entre ti y la eternidad.
Lo ms fcil para m es gritar de angustia, pero no
lo debo hacer. T ests en las manos de Dios quien es al fin
y al cabo quien te dio a m en un principio. A l es a quien
hemos intentado servir durante estos 12 aos juntos. Con
Dios no hay accidentes y su amor me da la certeza que l
te conceder la vida, si as es como se van a servir sus
propsitos. Yo no merecera para nada de tu amor y de tu
dedicacin a Dios si yo llegara a pedir a Dios que hiciera
cualquier cosa a mi favor y en contra de su voluntad.
Cunto te amo en este momento! Aoro tener
solamente una oportunidad ms para decirte que eres el
esposo ms maravilloso del mundo. Si lo intentara mil aos,
no podra empezar a merecer tu amor y tu compaerismo
en la vida.
Me veo obligada a pensar lo que sera la vida sin ti
y no soy capaz de ver ms all de este momento. El camino
es totalmente oscuro, pero s que Dios est delante y que
Dios me guiar por el camino.
Le doy las gracias a Dios por cada momento
maravilloso que hemos tenido juntos. Verdaderamente La
ENVIADOS PARA AMAR

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vida es siempre el seor de la muerte y el amor no puede


nunca perder a los suyos.
Y as te espero y amndote.

Coloc la carta en su cartera, pensando que


posiblemente nunca tendra oportunidad de entregrsela.
Cuarenta das despus, pudo entregrsela. Juntos echaron
la mirada atrs, y vieron como Dios les haba preservado la
vida a los dos.
Haba un rincn del hospital que Nela consideraba
un refugio para ella. Se sentaba entre las flores del hospital
y abra su Biblia para buscar consuelo en la escritura.
Echaba la mirada para arriba y al orar deca, Hgase tu
voluntad, Seor.
Su impulso natural era clamar, Seor, djale que
viva, como sea. Djale que viva. Sin embargo, al final no
eran esas las palabras que salan. Saba que a la luz de la
Cruz del Calvario, ningn verdadero creyente podra orar
nada semejante. Como Jess que haba exclamado en
Getseman, Padre, pasa de m esta copa, pero hgase tu
voluntad, y no la ma.
A lo largo de esos largos das iba apuntado sus
pensamientos. Apuntaba sus pensamientos en sobres
viejos, y en tarjetas que tena guardadas en la cartera.
Terminaba siendo tambin sobre trocitos de papel que iba
acumulando en la mesilla.
En uno de ellos escribi:

Decir hgase tu voluntad en cualquier momento


de nuestras vidas debera ser una decisin inteligente y
premeditadamente a propsito. No consiste en ir
tropezando ciegamente hacia lo desconocido porque no
tengamos ms remedio. No es una resignacin estoica ante
lo inevitable. Es cooperacin con el Plan de Dios para poder
conseguir sus propsitos. Con su mano sujetando a la
nuestra nos encontramos ante el gran telar de la vida
tejiendo un diseo que solamente puede verse bien desde
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el otro lado. Estamos en sus manos y l ve todo desde el


principio hasta el final de nuestras vidas. l sabe por qu
esto que a nosotros nos parece tragedia tena que ocurrir.
l la ha permitido. Sea lo que sea, el resultado es LO
MEJOR.

Unos cinco das despus del accidente, a Velma


Whitten se le traslad a un hospital en Madrid para que le
recolocara el codo un especialista Al poco, Willie y los nios
tambin volvieron a Madrid para que los nios pudieran
empezar el curso escolar.
Willie cuidaba de los nios. Alguna vez iba al
mercado y se compraba un pollo. Se lo traa a Rita, la
asistenta, y le deca que quera paella. David normalmente
iba con l para hacer de intrprete.
Fueron llegando cartas y tarjetas de todo el mundo
para expresar los deseos y oraciones de gente de todas
partes. El domingo inmediatamente despus del accidente,
muchas iglesias haban celebrado casi en exclusiva
reuniones de oracin a favor de Carlos.
Muchos gente en Estados Unidos decan que
haban estado orando por l en el da de su cumpleaos .La
antigua profesora de Escuela Dominical de Nela, Louise
McGee escribi diciendo que ese da haban orado por l,
pero sentan que haba una necesidad especial y se
volvieron a reunir al da siguiente para seguir orando
aunque todava no saban el motivo. Aparte de esta,
llegaron muchas ms, incluida la del pastor de la iglesia
donde iban los padres de Carlos.
Estando Nela en uno de sus ratos de oracin en el
patio se encontr con las palabras de Pablo, Quiero que
sepis, hermanos, que las cosas que me han sucedido, han
redundado ms bien para el progreso del evangelio, (Fil.
1:12) , Se dio cuenta en ese momento que Dios estaba
usando la tragedia para el progreso del evangelio y de ms
de una manera.
Estaba usndolo para aproximarle a Carlos y a ella
ms a Dios mismo. Era para que ellos fueran an ms
ENVIADOS PARA AMAR

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efectivos en el servicio de Dios. Estaba usando el


sufrimiento para unir a los diez misioneros que haba en
Espaa y entre ellos y los miembros de las iglesias. Los
otros misioneros ya se haban hecho cargo de las
responsabilidades de Carlos y de Nela. Roy Wyatt ya estaba
de tesorero suplente de la Misin.
Vinieron miembros bautistas de todo el pas que
haban venido a visitarle. Carlos era muy amado. Siempre
se haba preocupado por la gente, y ahora ellos lo hacan
por l. Se llevaba bien con todos, pero an cuando haba
alguno que se portaba mal con l, no haba llegado a
responder nunca con
malas intenciones, sino que no
responda a las provocaciones.
Dos pastores de Madrid cogieron el expreso
nocturno a Zaragoza. Juan Prez, pastor de Albacete y
Presidente de la UEBE hizo el viaje, y luego envi una
circular a todas las iglesias para que todos oraran por
Carlos.
Nela escribi sobre uno de sus trocitos de papel,
El pastor Miguel Ronsano vino y trajo galletas y manzanas
de su huerto. Le dijo que probablemente no pudiera
disfrutar de ello, pero que deseaba llevarle algo de todos
modos.
Durante doce aos y medio Carlos y Nela se haban
maravillado de lo mucho que haban disfrutado el uno del
otro. En ese momento Dios estaba utilizando el accidente
para hacer que su relacin se profundizara ms.
Al igual que Jess le haba dicho a Mara y a Marta
que el sufrimiento de Lzaro no era para muerte sino para
la gloria de Dios, Nela escribi:

El prometi que en proporcin a mi fe vera la


gloria de Dios. Entonces llegaron las contestaciones a
nuestras oraciones y la mano sanadora de Dios trajo a
Carlos de vuelta de la muerte.
Me di cuenta que Dios estaba permitiendo que
viviera mi marido para un propsito. Haba permitido que
nuestro amor humano fuera refinado en el horno del
ENVIADOS PARA AMAR

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sufrimiento y en lo incierto de la vida. En y a travs de todo


ello, vimos la gloria de Dios y saba que nuestro matrimonio
se haba elevado a un nivel mayor de consciencia y
dedicacin.

Una maana cuando estuvo hablando con su hija


Margarita de cinco aos, le pregunt, Mam, es Pap el
nico enfermo en el hospital? Esto le hizo reflexionar que
haba otros enfermos a su alrededor en los que deba
pensar. Empez a intentar llevar su testimonio a los
pacientes que haba a su alrededor. Aparte de esto, pens
tambin en el personal del hospital. Estaban tambin los
del personal de la limpieza. Las mujeres que fregaban se
referan a su habitacin que era la nmero 9 como la
habitacin donde se reza porque todos los pastores o
miembros de iglesia que visitaban hacan una oracin antes
de irse. A veces las auxiliares de enfermeras o las mujeres
de la limpieza se quedaban escuchando a la puerta.
Primitivo del Vall, el conductor de la ambulancia
americana que haba sido envidada en bsqueda de ellos se
acerc a Nela y le dijo, Siento no haberles encontrado.
No se preocupe sobre eso ahora. Dios salv la
vida de mi marido a pesar de la demora.
Primitivo empez a hacerle preguntas sobre su fe y
as fue como le dio un Nuevo Testamento. Se puso a leerlo
en la puerta del hospital. Un da, otro conductor de
ambulancia dijo que deseaba hablar con Nela. Cuando al
final se encontr con ella, le dijo, Podra darme un libro
como el que le ha dado a Primitivo? Siempre est leyendo el
suyo y nunca consigo verlo.
Nela siempre estaba preparada con sus folletos y
Nuevos Testamentos los cuales regalaba en cada
oportunidad que tena. En la cafetera del hospital
responda a preguntas que le planteaban sobre su religin.
Haba un aviador americano prometido con una
espaola que a su vez estaba interesada en la fe
evanglica, aunque esta todava no le convenca. Una
noche en la capilla de la base, Nela le estuvo traduciendo el
ENVIADOS PARA AMAR

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sermn que escuchaban. Antes que fuera trasladado Carlos


al Hospital Angloamericano de Madrid, esta pareja fue a
visitarle. Estaba tan dbil que tena que coger aire tras cada
dos o tres palabras que pronunciaba.
Como consecuencia, la novia del aviador le dijo a
este que el evangelio deba de ser la verdad. Por qu si no
se esforzara tanto Carlos en contarles sobre Cristo, a pesar
de la dificultad que tena en hablar?
La estancia de Carlos entre los dos hospitales fue
de cuarenta das. Durante ese tiempo perdi quince kilos
debido a una fiebre infecciosa. Por fin volvi a casa el da 14
de noviembre, seis das despus de regresar sus padres a
Estados Unidos.
El da siguiente escribi a Cornell Goerner, el
sucesor de George Sadler en la Junta de Misiones
Extranjeras.

Estoy muy agradecido a Dios por todas estas


maravillosas bendiciones que he recibido de l durante esta
experiencia. Romanos 8:28 ciertamente ha sido una
realidad para m, y verdaderamente puedo dar gracias a
Dios por haber permitido que fuera tan bendecido y que me
sintiera tan cerca de l durante estas ltimas semanas.
Me gustara pedirte que expreses a toda la famiia
de la Junta de Misiones Extranjeras nuestro profundo
agradecimiento por las oraciones y nimos que he sentido
tan fuertemente durante estas semanas

Al poco tiempo, Vicenta, que ya haca algo de


tiempo que no trabajaba para la familia Whitten, cogi el
tren desde Barcelona y de repente apareci en Madrid
diciendo, Me quedar tanto tiempo como me necesiten.
Nela intent pagarle el billete de tren. Ella se neg
en rotundo. Aleg, Para qu son los amigos si no es para
ayudarse cuando se necesitan?

ENVIADOS PARA AMAR

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La primera vez que pudo volver a la iglesia Carlos


para presidir un culto de oracin, el hermano Bonifacio, de
la Iglesia de General Lacy or, Oh Seor, te hemos pedido
un milagro y nos lo has dado. Tenemos la absoluta certeza
de que t le has conservado la vida a este nuestro
hermano, porque todava tienes un gran trabajo para l en
Espaa.
Ahora, como nunca antes, Carlos senta la
responsabilidad de ejercer la mayordoma de su propia vida.
Ya incluso las ms pequeas y rutinarias actividades
personales y familiares adquiran especial significado y gran
gozo. Por fin estaban todos juntos de nuevo.
Nela escribi un libro sobre lo que Dios haba hecho
en sus vidas durante esos meses. Le puso por nombre
Acampamos ante el umbral del cielo. Incluy los relatos que
aparecen en este captulo. En el ltimo prrafo escribi:

Nunca sabremos todos los propsitos que tuvo


Dios en permitir que pasramos por esta experiencia
terrible y maravillosa a la vez. Tenemos certeza de una sola
cosa, y es que mientras que acampamos ante el umbral del
cielo podremos or la voz inequvoca de Su Amor decirnos a
nuestros corazones, Hijos mos, apoyaros con fuerza. Mi
gracia es suficiente para todas vuestras necesidades.

Y lo es.

ENVIADOS PARA AMAR

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14

EL AMOR NUNCA FALLA

Si pudiramos darle a nuestra familia cualquier cosa, qu


sera? (1) Un entendimiento de la importancia del amor en
el mundo;(2) un profundo respeto para todas las
personas;(3) el sentido del humor; (4) una fe profunda
que espera en Dios.- Nela Whitten.

Los cines de Madrid queran vender sus productos.


Naturalmente, no vean con buenos ojos que los
espectadores trajeran la comida al cine. Nela, Carlos, Elena,
David, y Margarita entraban a la sala, ya a oscuras. Se
acomodaban en sus butacas para disfrutar del programa
doble como todos los viernes por la noche.

ENVIADOS PARA AMAR

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Nela abri la bolsa de plstico que haba trado y reparti


unos sndwich. Preparar la bebida era otra de sus
maniobras. Abria alguna botella grande de refresco, y
echaba un poco en unos vasos de plstico, pero aadia algo
de gaseosa para rebajar.
Punpun justo al empezar la pelcula se abriendo
las tapas de los vasos por el efecto del gas. Acudia un
acomodador alarmado. Estas noches familiares semanales
siempre eran muy divertidas. Tambien observaban una vez
al ao el dia de los nios. Ese si que era el dia en el que los
nios decidan lo que se iba a hacer durante todo el dia.
Cuando haba algn cumpleaos, se intentaba
proporcionar una sorpresa para el cumpleaero y darle
algn regalo original.
Durante todo el verano de 1960, Carlos estaba
constantemente resolviendo detalles legales para las
iglesias que estaban comprando propiedades. De hecho, el
trabajo como tesorero de la Misin haba ocupado la mayor
parte de sus das y con muchas noches sin dormir. De todos
modos, su trabajo lo hacia bien y nadie quera que lo
dejara.
Las negociaciones de las propiedades requeria
paciencia sin medida y habilidades como ninguno en
relaciones pblicas. Una de las propiedades que se
pretenda adquirir para una iglesia todava tenia a un
inquilino que se negaba a marcharse. Segn dicataba la ley
si no se resolvia el problema, no seria posible hacer que se
marchara nunca. Muy a pesar de Carlos, la sensatez le
dictaba no aceptar el trato segn se planteaba. Al final
Carlos persuadi al propietario a dejar al inquilino en la
calle. Daba la casualidad que este era incluso un familiar
suyo.
Hubo otro caso en el que tuvo que reunir a quince
herederos para firmar unas escrituras. En el ultimo
momento uno de ellos se neg a firmar. El asunto hasta
llego a las manos. Se tardo incluso otros nueve meses en
firmar las escrituras.
La iglesia de la ciudad de A Corua compr un
edificio de tres plantas. Carlos y Nela ayudaron a organizar
ENVIADOS PARA AMAR

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la iglesia en 1954, y llego a ser la primera iglesia del norte


de Espaa-.
En una ocasin,mientras que la familia estaba
viajando a A Corua, David y Margarita no dejaban de
pegarse el uno al otro. Cuando se hizo un silencio extrao
en el asiento de atrs, Carlos pregunt, Qu ha ocurrido?
Dudando, Elena explic, Margarita le ha dado a David en
las gafas y han salido por la ventana. Eso requera
volverse atrs algunos kilmetros a buscarlas, pero sin
xito. Tuvieron que comprarle otras gafas en A Corua.
En una ocasin, cuando Carlos y Nela le estaban
enseando Madrid a la Seora Childs, una juez de paz
britnica, David y Margarita tambin se peleaban en su
asiento de atrs. Carlos les advirti repetidamente que lo
dejaran. Al final, cumpli, parando el coche y dndoles los
azotes merecidos y delante de la seora. Como esta
experiencia, mas que nada fue de mucha vergenza, en
posteriores ocasiones, para que le hicieran caso, tan solo
tenia que decir Carlos, Os acordis de la Seora Childs?
En su casa en la Calle San Telmo de Madrid,
celebraban una especie de concilio familiar para resolver
las disputas. No podemos quedarnos con seis perros dijo
Nela. Tenemos que quedarnos con tan solo dos Uno o dos
meses antes, cuando el cartero haba dejado la verja
abierta, la perra Lassie se haba salido. Al darla por perdida,
la familia consigui un perro llamado Laddie. Al cabo del
tiempo reapareci la desaparecida pero en avanzado estado
de gestacin. Pronto tendra cuatro cahorrillos.
Pero no podemos regalar a Lassie! protest Elena.
Qu te parecera a ti si te regalaran por haber tenido a un
hijo? La mayora lleg a la decisin. Solo se quedaran con
dos de los cuatro cachorros.
Al imponerse los das frescos de otoo, Rita Durn
Torres y Elena empezaron a tejer un abrigo para una
mueca de Elena. (Rita, fiel creyente que cantaba en la
iglesia y en casa haba venido desde Galicia para trabajar
con la familia en su casa.) Una maana fra Elena prob la
prenda en un perrito. Como le venia bien, se la dio al
perrito.
ENVIADOS PARA AMAR

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En casa Carlos y Nela tenan un mapamundi en la


pared donde iban sealando los pases de los misioneros
que conocan y oraban por ellos.
Una noche estuvo Nela escribindole una carta a
Carlos y se sento en la cama de Margarita a oir como oraba.
Te gustara venir al despacho conmigo maana? le
pregunt.
Oh si! Era su manera preferida de pasar un sbado
por la maana. Estara sentada dibujando mientras Carlos
haca su trabajo. Sabia que tena que guardar silencio para
que su padre pudiera pensar. Luego se daran un paseo por
la Plaza Mayor y estaran dando de comer a las palomas.
Luego pasaban a tomarse un batido. Ella y sus dos
hermanos se turnaban para acompaarle al despacho los
sabados. Asi cada uno de ellos consegua pasar un tiempo
con su padre.
Como cada 5 de enero por la noche sacaban los
zapatos para recibir sus regalos de Reyes. Ese ao, sin
embargo, llego pronto el regalo, y fue en el dia de
Nochebuena y temprano. El dia 24 de diciembre a la 1:45
de la madrugada llego un nuevo bebe, Juan Guillermo. Peso
cuatro kilos y ya con eso quedaba la familia equilibrada.
Habian dos hijas y dos hijos, y aparte eran dos nacidos en
Argentina, y dos en Espaa.
Cinco meses despus, el 1 de junio de 1961,
celebraron el 14 aniversario de bodas de Carlos y Nela. Rita
compro una tarta decorada y todos les hicieron regalos.
Luego en el verano, cuando los nios empezaron a
parecer que estaban aburridos, Nela enseaba Escuela
Bblica de Vacaciones para ellos en casa. Los tres mayores,
y a veces con Juan presente escuchaban relatos del Antiguo
Testamento, memorizaban versculos bblicos y hacan
trabajos manuales.
El personal militar y de construccin en las nuevas
bases areas haban visto llegar a mucho personal militar y
civil estadounidense a Madrid. Como consecuencia, Nela
organizo una Escuela Biblica de Vacaciones para los nios

ENVIADOS PARA AMAR

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de estos y en un grupo hubieron 30 nios que dieron


testimonio de fe.
El cuarto jueves de noviembre de 1961, que daba la
casualidad que era la festividad del Dia de Accion de
Gracias se celebro un culto de bautismos en la Iglesia
Bautista de Emanuel, una iglesia de habla inglesa. Carlos se
meti en el agua del bautisterio improvisado de la antigua
fosa para el aceite de un taller mecanico que se haba
ahondado y encofrado. Primero bautizo a un joven militar.
Despues le tocaba el turno a us dos hijos David, de diez
aos, y Margarita, de ocho.
Se acordaba del dia de
aproximadamente un ao antes cuando Margarita haba
dado testimonio de su fe durante una de sus predicaciones.
Cuando tocaba manifestar su decisin publica, levanto la
mano tmidamente. Como no se le vea y quera que su
padre la viera, termino subindose encima del banco para
que se le viera la mano.
Se empez a formar lo que es hoy dia la iglesia de
habla inglesa de Emanuel de manera casi espontanea.
Entre otras cosas estaba formar una Union de Mujeres
Misioneras, organizando cenas fraternales con familias de la
comunidad bautista en Madrid. Se organizo una Union de
Hombres. Representantes de ambos grupos haban invitado
a Carlos y a Nela a que se reunieran con ellos el dia 25 de
agosto de 1961 para que les ayudara a organizar la Iglesia
Bautista de habla inglesa.
Carlos les dijo que tenan que cumplir dos requisitos.
Necesitaban por un lado el permiso del gobierno espaol, y
por otro el del alto mando militar americano.
Carlos fue a entrevistarse con el director general de la
seccin poltica del Ministerio del Interior que era donde se
condedian permisos para los cultos religiosos no catlicos.
Ya que en este caso no se presentaban perspectivas de
proselitismo hacia espaoles, el funcionario le aseguro, No
hay problema.
Aun as los permisos tardaron lo suyo. Tuvo que ir
tantas veces ha ver al funcionario en cuestin que nada
mas llegar cada vez los operarios de los ascensores ya

ENVIADOS PARA AMAR

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saban a donde iba aun sin que tuviera que decirles adomde
quera ir.
Sin embargo, para su sorpresa el capelln jefe en la
base americana dijo, A algunos de los dems capellanes
protestantes no les gusta la idea del establecimiento de una
iglesia bautista. Me puede decir un poco ms sobre quien
est haciendo esto y por qu? Lo aprobar el gobierno
espaol?
No tengo ninguna duda de que ser as.
Entonces no veo ninguna razn por la que los dems
capellanes tuvieran ms objeciones serias.
Por supuesto no todos nuestros miembros sern de
entre los militares. Cualquier extranjero de habla inglesa
podr sentirse bienvenido- el personal de las embajadas
americanas y consulados. Empresarios americanos y sus
esposas. Estudiantes americanos en las universidades de la
ciudad.
Se alquil un edificio de cuatro plantas. Entonces se
organiz la iglesia el 22 de octubre de 1961, dos das
despus de llegar el permiso del Ministerio de Interior. Los
miembros le pusieron el nombre de Emanuel, o Dios con
nosotros. Llamaron a Carlos como pastor interino ya que l
pensaba que no iba a poder dedicar todo el tiempo que
necesitara dedicar para ser el pastor titular. La iglesia
solicit a la Junta de Misiones Extranjeras de la Convencin
Bautista del Sur que les enviara una pareja misionera para
poder trabajar con la iglesia si esto fuera posible.
Hasta su siguiente periodo sabtico que tocaba el 31
de julio de 1962, permaneci Carlos como pastor. Bajo su
direccin despus de tres meses la iglesia vot dedicar un
33 por ciento de las ofrendas a otras causas- el 15 por
ciento a la Convencin Bautista del Sur-otro 15 por ciento a
la Unin Evanglica Bautista Espaola- el 2 por ciento a
misiones locales- el 1 por ciento a la Asociacin Bautista en
Europa Continental. Trece miembros haban decidido
pblicamente entrar en ministerios relacionados con la
iglesia y cinco haban dicho que sentan que tenan el Seor
les guiaba a Su servicio en misiones.
ENVIADOS PARA AMAR

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El 13 de febrero de 1962, Carlos escribi a Goerner:

Debido a un problema de salud, no es aconsejable que yo


persiga el programa intensivo de doctorado que habamos
previsto. El hecho es que nunca me he recuperado del
choque fsico, psquico y emocional del accidente de
automvil que mi familia ha tenido que pasar.
ltimamente, debido a las presiones de haber tenido
que
volver
a
retomar
todas
mis
anteriores
responsabilidades, me ha salido una lcera del duodeno
que me ha estado dando bastantes problemas
ltimamente. Debido al hecho que se me ha recordado que
ser necesario ms tratamiento mdico y descanso durante
el tiempo que est en Estados Unidos, el curso de accin
ms sabio parece ser el que me conduzca a un periodo de
tiempo en el que me vea librado del mximo posible de
responsabilidades.

Gerardo McNeely se ocupara de los deberes de la tesorera


durante un ao.
Durante el mes de junio la familia Whitten pas una
semana en Santa Severa que era la residencia bautista en
Italia cerca de Roma. Durante el tiempo de descanso
hicieron planes para su periodo sabtico en 602 College
Street, en Clinton, Mississippi. Ya haba compromisos para
que dieran conferencias de costa a costa. Tenan
esperanzas de que David tuviera la a oportunidad de ir a
ver jugar a los Yankees de Nueva York contra el Atltico de
Kansas City en el Estadio de los Yankees en Nueva York.

15
ENVIADOS PARA AMAR

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COMPARTIENDO EL PAN QUE SATISFACE

Si nosotros con humildad y amor rompemos pan con las


naciones del mundo la imagen se encargar de si
misma.-Nela Whitten

Mientras que los diconos de la Segunda Iglesia Bautista de


Barcelona pasaban las bandejas del pan de la Cena del
Seor, estaba Nela orando en silencio con su cabeza
inclinada. A su lado, Juan, de dos aos de edad y de ojos
azules bien abiertos tir de su manga diciendo:
Despirtate mam, que es hora de comer!
Aunque le hizo rer, pens, Si, hijo mo, es hora de
despertarnos y darnos cuenta de que el mundo se est
muriendo de hambre del pan que satisface.
Cuando el Exeter cruz las aguas del puerto de
Barcelona el 11 de agosto de 1963, la familia Whitten
haban estado en cubierta en expectacin por el inicio de su
tercera estancia en Espaa. A travs de la niebla podan ver
a sus amigos que levantaban las manos entrelazadas en
seal de bienvenida.
Una vez ms, siendo Carlos director interino del
seminario viviran en Barcelona en un piso con vistas a los
Pirineos por un lado y un jardn sombreado por palmeras
por la otra parte. El despacho de Carlos estaba enfrente del
comedor en el edificio de dos plantas de cemento blanco
del seminario. Las ventanas de arriba por fuera de los
dormitorios de los estudiantes estaban flanqueadas por
contraventanas de madera gris. Las ventanas de abajo
estaban cubiertas de rejas de forjado de hierro negro. En un
lateral haba un pequeo jardn en cuyo jardn haba un
limonero. Muchas veces haba venido la polica a la puerta
principal de la tapia alta delantera de la propiedad con el
ENVIADOS PARA AMAR

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propsito de hablar con el director y luego volver a dar


informes al gobierno.
Los catlicos espaoles que estuvieron involucrados
con sus guerras con los moros haban llegado a
considerarse los verdaderos defensores de la fe. Como
resultado, y en ojos de los espaoles, el catolicismo estaba
entretejido con el nacionalismo y con el patriotismo. Pero
ahora se hablaba de que haba una nueva actitud de
tolerancia en la tierra.
En octubre de 1963 los bautistas espaoles estaban
reunidos en convencin contando con el permiso del
gobierno. Se juntaban pequeos grupos a lo largo de la
esplanada de mosaico y en cafeteras de playa para hablar
emocionadamente de eventos recientes. La iglesia de Elche
haba sido abierta de nuevo y con permiso. Lo mismo
ocurra con la Segunda Iglesia de Madrid que se una con la
Tercera y haba tomado el nombre de Buen Pastor. Uno de
los principales diarios madrileos, el Ya haba hecho el
llamamiento a que los catlicos espaoles fueran buenos
anfitriones a los turistas protestantes.
Prevaleci un espritu de optimismo durante la
reunin bianual de la Unin Femenina Misionera Bautista
Espaola que se celebr a continuacin de la Convencin
de la UEBE. Nela estuvo como conferenciante. Las mujeres
reeligieron a su amiga Noem Celma como presidenta
nacional por un quinto mandato de dos aos.
Noem era hija y esposa de pastores bautistas. Haba
nacido el 12 de marzo de 1921 en el hogar de un pionero
bautista y ella y su familia haban tenido que sufrir muchas
duras pruebas durante la guerra civil. Su iglesia haba sido
asaltada y su padre se haba tenido que afrontar peligros
serios. Luego se haba casado con Pedro Bonet que ahora
era ahora pastor de la Iglesia Bautista de Badalona en
Barcelona. Su padre les haba bautizado a los dos el mismo
da, el 15 de agosto de 1934.
Las mujeres de Alicante haban preparado una
sorpresa para la Convencin de la Unin Femenina que
celebraban en su ciudad. Sali un nio morenito con una
bandera espaola diciendo, Amigos cristianos, debemos
ENVIADOS PARA AMAR

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alzar alta la bandera espaola, Otros nios siguieron en


desfile vestidos de los diferentes trajes regionales. Pero
ms que eso continu debemos alzar alta la bandera de
Jess.
Sin relacin a otros quehaceres que tenan Carlos y
Nela, rara vez se perdan la oportunidad de empezar obra
nueva. En la mayora de los domingos
ese ao en
Barcelona, se metan en un trastero abarrotado con los
miembros del punto de misin de Cornell, y Carlos
predicaba. Si abundaba la pobreza entre estas gentes
orgullosas, nadie lo poda haber adivinado. Todo el mundo
llevaba un buen traje o vestido (aunque fuera el nico que
tuvieran) acompaados de camisas blancas y zapatos bien
lustrados.
La Escuela Dominical de Cornell abarrotaba el
trastero. Nela reuna su grupo de nios para clase en el
patio exterior, y Carlos daba la clase de adultos en la
cocina. Elena, de catorce aos iba a una casa cercana
seguida de sus por lo menos 20 preescolares donde se
imparta la clase.
Ese ao se pas demasiado deprisa. Russell Hilliard
fue nombrado director del seminario. El punto de misin de
Cornell se constituyo como iglesia. Nela recibi el Diploma
de Estudios Hispnicos por la Universidad en Barcelona tal
como haba hecho Carlos anteriormente.
Cuando llegaron nuevos misioneros Toms y Betty
Law en febrero de 1964, Carlos y otro misionero Daniel
White cogieron prestado un coche familiar para poder ir a
recogerlos en Algeciras a la vista del pen de Gibraltar.
Ser sevillano es ser el ser ms afortunado fuera del
paraso. Por lo menos eso es lo que afirmaba el dicho
popular. Sevilla era una ciudad de jardines rabes, corridas
de toros y rosas, enormes catedrales y la feria de caballos
donde montaban los aristcratas con trajes negros y
sombreros de ala ancha. Cuando por fin llegaron con el
vehculo, las fuentes del Parque de Mara Lusa se haban
congelado. Haca tanto fro que Toms se arrim a una
estufa en la habitacin del hotel y termin quemndose los
pantalones.
ENVIADOS PARA AMAR

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Cuando encontris un piso puede que podis


calentaros los pies como lo hacen las familias locales le
dijo Carlos. Os metis un brasero debajo de la mesa os
metis las piernas debajo y os arropis con el mantel.
Le dijo Carlos a Betty, Necesitars una lista de
inventario para poder sacar vuestras cosas de la aduana.
Queris que os ayude a traducir vuestra lista?
Betty, tan morena como la mayora de las andaluzas
no poda encontrar un enchufe donde enchufar su mquina
de escribir elctrica ms que en el cuarto de bao. As que
se estuvieron sentados en el cuarto de bao mientras que
l dictaba y ella mecanografiaba.
La familia Law y Carlos se volvieron a encontrar en la
reunin de la Misin que se celebr en la Iglesia de Emanuel
de Madrid donde Jaime Watson era el pastor misionero.
Solamente una semana antes haba celebrado su primer
ao la iglesia poniendo un cartel delante del edificio con el
nombre de la iglesia. Por fin esto era posible!
Mientras que los adultos se ocupaban con los asuntos
de la Misin, los hijos ms mayores de los misioneros,
incluyendo a Elena y David, ensearon Escuela Bblica de
Vacaciones para los ms pequeos. Normalmente los de
siete, ocho, y nueve aos eran algo difciles de controlar.
Sin embargo, la primera noche no se oy ni un solo sonido
ms all de la sala donde estaban reunidos.
La maana siguiente en el desayuno pregunt Carlos,
Cmo habis podido mantener tanto orden anoche?
David sonri, Les atamos a sus sillas.
Mi pap es el tesorero de la Misin presuma Marsha
McNeely, a los otros hijos de los misioneros. (Gerardo haba
servido de interino mientras que Carlos haba pasado su
ao sabtico en Estados Unidos.)
No, corrigi enseguida Margarita. el mo es el
tesorero de la Misin.
Como el siempre cuidadoso tesorero y siempre
pendiente de utilizar el dinero de la Junta de Misiones
Extranjeras de manera sabia Carlos siempre estaba
ENVIADOS PARA AMAR

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pidiendo a sus colegas misioneros copias de recibos de lo


que haban gastado. Por lo tanto parece que se fue
ganando cierta reputacin!
To Carlos le dijo el pequeo Ricardito Law,
realmente te sientas encima de las sacas de dinero?
Luego durante la reunin de la Misin los adultos
prepararon una pequea obra de teatro. Un actor haciendo
de Carlos se sentaba encima de las sacas de dinero. Otro
deca, No puedes levantarte para repartir el dinero?
El Carlos del drama se mirara al reloj y deca , No,
todava no es la medianoche.
La primavera se convirti en verano y la familia
Whitten se mudaron de nuevo a Madrid a una casa situada
en el nmero 5 de la calle Francisco de Goya de Madrid.
Afortunadamente Nela haba trado cincuenta sbanas de
su ltima estancia sabtica en Estados Unidos, ya que hubo
un fluir constante de visitas que compartieron el pan con
ellos en su hogar durante ese ao. Entre ellos estaban Juan
David Hughey, el nuevo secretario para Europa y Oriente
Medio y Becky Rowden, una hija de antiguos misioneros en
Israel de 16 aos, que era hija de Marjorie Rowden y del
fallecido Paul Rowden. Becky viva en Mississippi, donde le
haba conocido Elena en un campamento de nias.
Antes de salir de casa Becky, Nela le escribi y le
envi un sinfn de informacin sobre lugares histricos que
pudiera desear visitar.
A su llegada, Becky pudo conocer a toda la familia
incluyendo a Rita. Nela le llev a su habitacin y le
aconsejo, Duerme hasta que tengas ganas de levantarte.
De desayuno Nela sirvi pan crujiente recin
horneado del da untada de mantequilla y mermelada.
Luego le ense a hacer un gazpacho con sus tomates,
vinagre, pepinos, pimientos verdes pan y cebolla picada.
Es refrescante beber esto cuando hace calor. Entonces le
explic como los espaoles coman por platos de los que
poda haber una sopa, despus una tortilla o pescado, luego
una carne (poda ser cordero asado) o alguna verdura y

ENVIADOS PARA AMAR

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luego fruta de postre. Todos y cada uno de ellos requera


vajilla limpia.
En la Plaza de Espaa, Becky admir las estatuas de
bronce de Don Quijote y su escudero Sancho Panza
montado en su burro. Despus, un da la familia al entero se
meti en el coche familiar para ir a visitar el Monasterio de
El Escorial lugar de sepultura de los reyes de Espaa.
Abandonando la llanura donde se encontraba Madrid, se
dirigieron hacia los picos nevados de la Sierra de
Guadarrama.
Una colina alta ya cerca del monasterio ya parece que
iba a ser demasiado para el coche. El coche consigui llegar
a la mitad, se par y luego empez a rodar para abajo. Al
segundo intento ocurri lo mismo. Todo el mundo estaba
dispuesto a rendirse menos Nela. Vamos Carlos, lo vamos
a intentar una vez ms. Se dio la vuelta y condujo hasta la
parte de arriba de la colina que tenan delante de ellos.
Entonces pis a fondo el acelerador y consigui suficiente
velocidad para poder llegar hasta arriba de la siguiente. Ah
delante de ellos brillaba el sol desde las torretas, torres,
pabellones y patios de las maravillas arquitectnicas que
haba creado Felipe II.
Al observar Becky la aceptacin de Nela incondicional
de las personas cuyas personalidades, edades, creencias y
pasados eran diferentes a ella, Becky misma se senta muy
a gusto con ella. Para esta chica adolescente la misionera
se convirti en profesora, amiga, madre suplente, y modelo.
Se dio cuenta de que Nela se encontraba bien con los
ms ricos y los ms pobres. Nela comprarta su Espaa de
manera ilusionada e entusiasta con esta nia de 16 aos. Y
Becky escribi lo que ms se acordaba de ella.

Ella se fusion con la cultura y se hizo parte de ella.


Lo aprendi y percibi de manera aguda los estilos de vida
y los valores de las gentes como si dijera, Soy una
extranjera y yo me amoldar a vuestras maneras y no os
har amoldaros a las mas. Yo valoro vuestra cultura porque
vosotros la valoris. Aceptar vuestras costumbres, y habla
y estilo de vida-porque si alguna vez me vais a valorar
ENVIADOS PARA AMAR

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como persona-lo que yo creo sobre la vida-primero has de


creer que genuinamente me gustis, y os acepto y honro y
respeto vuestras tradiciones y tratar vivir entre vosotros
de manera humilde y entonces puede ser que cuando me
hayis aceptado como alguien que os quiere tambin
escucharis lo que creo sobre mi Dios.

En agosto se encaminaron a Suiza y a la reunin de los


misioneros bautistas europeos. Los que se sentaban en el
asiento de atrs se cambiaban de sitio cada dos horas para
que no hubiera discusiones sobre la persona que le iba a ir
tocando sentarse en el medio.
El tener que subsistir sin comodidades modernas no
era un problema para la familia Whitten segn lo que
observaba Becky. Por todo el camino se paraban a comer a
estilo picnic y a dormir en pensiones baratas. Si las
habitaciones no tenan suficientes camas alguien se haca
una improvisada en el suelo.
En Ruschlikon, se celebr un culto de coronacin como
parte de las actividades de las Auxiliares de Nias en honor
a las hijas de misioneros. A Elena se le reconoci como
Reina Regente y a Becky como Reina Regente en Servicio.
Toda la familia Whitten particip- Margarita como dama
acompaante, Juan como el portador de su capa, y Nela
presidiendo en la ceremonia. David estuvo repartiendo
programas del evento y Carlos por fuera de la puerta
intentando mantener el estado de nimo de Juan para que
luego llevara su abriguito
Las nias entonaron un himno de alabanza y se
quitaron las coronas como parte de un acto simblico.
Desde Zurich, Becky deba de tomar un avin a Nueva
York. Su madre le fue
a recibir en el aeropuerto de
Kennedy. Result que no estaba Becky. A Marjorie le entr el
pnico y llam a John Watts, el presidente del seminario en
Ruschlikon, sin pensar o importarle la diferencia horaria.
A las 2 de la maana, el medio dormido Watts
contest a la llamada de la madre disgustada y le dijo que
no saba dnde estaba Becky pero que lo averiguara. Se
ENVIADOS PARA AMAR

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puso su bata, localiz el dormitorio de la familia Whitten y


llam a la puerta de su habitacin. Abri Nela.
Est Becky Rowden all? Su madre est al telfono.
Ven e intenta que se calme. Resulta que Becky no lleg a
despertarse durante todo este drama. Nela se puso su bata
y cruz el campus hacia la casa de la familia Watts a las
2:30 de la madrugada.
Si, Becky est bien. Te la mandamos en el prximo
vuelo le asegur a Marjorie. Resulta que por error, la
persona que le haba escrito el billete de Becky haba
puesto de fecha el da siguiente al que figuraba en el
itinerario que tena Marjorie.
Al salir de Suiza la familia Whitten se dirigi hacia
Amsterdam para instalarse en un camping para pasar los
das del Congreso de la Federacin Bautista Europea en su
tienda familiar verde. La primera noche no consegua David
el punto adecuado para su colchoneta inflable. Durante
toda la noche se oa el sonido del aire que iba inflando o
soltando. A la siguiente noche la ciudad de los canales se
vio empapada de fuertes lluvias y de paso el suelo de su
tienda. Estos problemas tendran apaos, si no sus
remedios. No te ahogues en un vaso de agua! decan
trayendo a mente el dicho popular.
Dndose el paseo por la calle hacia la sala donde se
celebraba el congreso vieron como un hombre estaba
tirando un trozo de suelo de linleo a la basura. Le
importa si nos lo llevamos? pregunt Carlos. El hombre les
dijo que no y el linleo les sirvi de un buen suelo
impermeable para la tienda.
Como era habitual, se haban trado varios libros
buenos. Por las tardes se sentaban delante de la tienda
turnndose leyendo en voz alta. Puede que los transentes
vieran como se limpiaban alguna lgrima u oyeran como
alguna voz se conmova al llegar a los pasajes tristes. A
veces Nela les contaba historias que su madre le haba
contado a ella.
Durante el mismo viaje haban cocinado sobre un
hornillo de gas de camping, o se haban hecho sndwiches
ENVIADOS PARA AMAR

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con los grandes tomates jugosos que se haban comprado


por el camino.
Durante todo aquel verano en los Estados Unidos el
conflicto racial se haba inflamado hasta tal punto que
aquel verano pasara a la historia como el verano largo y
caluroso de 1964. Nela, como muchos misioneros en
extranjero se vio viviendo intensamente con el asunto de la
imagen americana Se senta situada en los dos extremos
de la polmica a la vez. Cuanto ms amaba su tierra
adoptiva, ms patriota se senta hacia su propia tierra.
En el pasado haba sentido la tentacin de explicar el
porqu de algunas acciones no cristianas que ocurran en
Estados Unidos. Mientras que estaba enseando una
asignatura de tica en Barcelona, un estudiante le haba
preguntado, Por qu la Amrica Cristiana no hace ms
para arreglar el problema racial que existe?
Su contestacin impulsiva era, No excuso a mis
paisanos , pero deja que te pregunte como te sientes hacia
otras razas que viven en Espaa- los gitanos, por ejemplo?
Entonces se dio cuenta que habra intentado justificar otra
violacin del amor Cristiano en su pas sealando con el
dedo la misma debilidad en Espaa. Dos males no
constituyen un bien.
Luego escribi un artculo titulado En el espejo del
mundo para la revista Royal Service. Parte de los que dijo
era:

Verse reflejado en el espejo del mundo no es tan


desagradable o incmodo si no estamos intentando
merecernos una imagen falsa. Nuestros fallos- aunque
lamentables- no prueban que el Cristianismo ha fracasado.
Todava queda que la mayora de las gentes del mundo lo
prueben-incluyendo a las gentes de Estados Unidos.
Si nosotros con humildad y amor partimos nuestro
pan con las naciones del mundo, la imagen se arreglar
sola. El punto bendito de nfasis ser siempre L ante
quien toda rodilla se doblar y toda lengua confesar que
Jesucristo es Seor para la gloria de Dios Padre.
ENVIADOS PARA AMAR

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Saqumonos papeles de ciudadana en la raza


humana. Nunca hay ninguna barrera que se pueda
mantener ante la presencia de verdadero amor cristianosea esta barrera raza, idioma, educacin, posicin social, o
cualquier otra circunstancia.
Somos criaturas necesitadas
Estamos juntos sobre terreno llanoCon nuestras manos manchadas buscando a Dios
Convencidos
necesitamos

que

es

su

misericordia

No justicia
Somos criaturas necesitadas
El amor de Dios mezcla los colores
l no ve el rojo o el blanco
O ningn otro color que separa
Somos criaturas necesitadas
(extracto de Tierra Comn por Nela Whitten)

16

DE ACAMPADA EN DENIA

ENVIADOS PARA AMAR

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la

que

La cuestin ms importante no es si uno es miembro de


una iglesia Bautista o una iglesia Catlica. Lo ms
importante es si conoces o no a Jess. Carlos Whitten

Durante la noche, el sonido del viento moviendo un


borde suelto de la tienda de campaa le despert a Nela.
Entonces oy un grito, y despus otro y despus otro.
Luego oy unos chillidos mezclados con risas. Se puso a
mirar por una rendija en la tienda.
El viento haba partido una tienda por la mitad y haba
dejado a sus ocupantes al raso bajo la luz de la luna. La
mayora de las dems tiendas se haban cado, y algunas de
ellas tambin estaban rasgadas. Las chicas dentro de ellas
estaban rodando por el fondo liadas en la tela de las
tiendas. Por fin, cuando la directora del campamento, June
McNeely haba encendido la lmpara de gas, ya se haban
librado todas.
June, una mujer morena de 1,52 de estatura y con tan
solo 43 kilos, no pareca lo suficiente para poder manejar la
situacin, pero en realidad era una directora nacional de
juventud viva de la Unin de Mujeres Misioneras Bautistas.
Su marido Gerardo pronto puso en pie las tiendas, pero era
obvio que algunas tenan necesidad de remiendo.
Para el campamento de Auxiliar de Nias que se iba a celebrar en
Denia Carlos y Nela haban trad su tienda verde. Durante algunos veranos
haban trabajado durante diez semanas seguidas, y este no sera diferente.
Ya que Nela tena experiencia como directora nacional de juventud de la
Unin de Mujeres Misioneras, June le invit para el programa y para la
recreacin, y a Carlos como pastor del campamento.

Alguna costurera voluntaria? pregunt June. Nela y


Lila y Noem se ofrecieron con grandes agujas y linternas
para enfrentarse al viento de la noche. Utilizando hilo
grueso, remendaban los rotos de las tiendas. Noem haba
encontrado una tira de hule de cuadros rojos y blancos para
coser a la tienda que se haba partido y para unirla de
nuevo. Las nias se ganarn el premio para la tienda de
ms colorido de Denia dijo ella.
Subidas a la ladera del monte Montg las mujeres con sus
linternas parecan lucirnagas en contraste con el fondo de
ENVIADOS PARA AMAR

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aquel monte pedregoso tan impresionante. Bastante por


debajo de ellas la luz de la luna trazaba un camino plateado
por el paisaje azotado por el viento y coronado por las
cimas coronadas por la nieve del Mediterrneo.
Las ruinas del castillo de Denia en su cerro particular
permanecan como centinelas sobre el puerto y faro y el
pueblecito que reposaba por debajo de todo ello.. Las hojas
de los almendros revoloteaban de un lado para otro.
Las nias ms jvenes parecan haber permanecido
dormidas a travs de todo esto. Sabis que las he besado
a Las 40 las buenas noches? dijo riendo June. Cuando le
di un beso a Marsha (su hija) todas las dems ya queran un
beso tambin!
Linda McNeely, la reina con cetro en la familia de June
haba hecho las carpetas de la programacin con las
chapitas con los nombres y haba ayudado a asignar
lugares para dormir para todas. Cuando su recuento
revelaba ms nias que camas haba tenido que juntar
camas en varios sitios. Por lo tanto, algunas de las nias
ms jvenes tenan el privilegio de dormir en camas
grandes. Las ms mayores les tocaba dormir en tiendas.
Pienso que para el verano que viene estar
terminado el edificio nuevo dijo Carlos. l haba comprado
la propiedad para la residencia en 1961 con la ayuda de
dinero de los Bautistas del Sur despus de que el pastor
Joaqun Pastor haba localizado esta propiedad selecta.
El amanecer sobre el mar de la maana siguiente ti
de amarilla las hojas de palmera que dibujaban la curva de
la playa y las casitas blancas de tejas rojas y enviaba los
rayos solares hacia arriba por el camino que llevaba hacia
la residencia.
Las chicas hambrientas y algunas con bastante sueo
se tomaban su leche con cacao y bocadillos de sardinas
sobre rebanadas gruesas de pan. De mesa se utilizaban
tableros colocados sobre caballetes que se montaba al lado
de la pequea caseta que serva de cocina.
Las maanas se ocupaban con clases de estudio
bblico y de misiones. En el devocional de cada maana
alguna chica hablaba cada da sobre alguno de los ideales
estrella: permanecer en l a travs de la oracin, avanzar
en sabidura a travs del estudio de la Biblia, reconociendo

ENVIADOS PARA AMAR

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mi mayordoma, adornndome con buenas obras, o


aceptando el reto de la gran comisin.
Desde las 11:15 hasta las 13:15 las participantes se
baaban en la gran piscina que estaba cerca de la entrada.
Venid a por vuestra horchata deca Nela. Tambin les
gustaban los churros y las pipas de girasol. Despus de la
comida y siesta, las chicas se reunan por parejas para orar
15 minutos.
De esta forma se quedaban las tardes para excursiones. El
primer da segn las nias se acercaban a la playa, Noem
les cont sobre una mujer mayor que se haba acercado a la
residencia. Dijo que esta mujer no haba visto nunca el mar.
Dijo que del lugar de donde proceda ella el escaseaba el
agua y el nico agua que vea era el agua de unos
pequeos ros.
No se haba trado un traje de bao, ni posea uno.
No, no voy a bajar a esa agua declar ella.
Su compaera de habitacin, de casi la misma edad
que ella, sigui insistiendo, Deberas de ver la playa,
aunque no llegue a tocar tu pie el agua Finalmente asinti.
Cuando la mujer vio las olas azules oscuras
rompiendo sobre la arena caliente, sali corriendo por
encima de la arena de la playa y se meti directamente
vestida como estaba en el agua-sin molestarse ni siquiera a
quitarse los zapatos. Se cogi las manos llenas de agua y se
la echo por encima de la cabeza. Llevo toda la vida sin
suficiente comida, o suficiente ropa o suficiente medicina,
sin suficiente de nada y ahora por fin he encontrado algo de
lo cual hay suficiente exclam ella.
Las chicas que estaban volviendo de la playa a la
residencia se pararon en camino para comprar unas flores
de un vendedor ambulante con un burro. Luego
obsequiaron a las que les haban reparado las tiendas con
ramos de flores.
El segundo da al llegar todas las chichas de todas
partes del pas para el campamento, se subieron a un
autobs para hacer una visita del pueblo. Nela dijo, Denia
es una de las poblaciones ms antiguas de Espaa y su
nombre tiene su origen en la diosa Diana y fue fundada por
los fenicios.
La historia nos ensea que los fenicios tenan un puerto
comercial en este lugar 1.500 aos antes de Cristo. Hubo
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un momento en el que el pueblo haba sido un regalo de


bodas cuando Jaime el Conquistador le haba dado a elegir
a su esposa entre tierras que l haba conquistado. Ella
haba examinado todos esos dominios y haba decidido que
la ms hermosa era ese punto de la costa del Mediterrneo.
Despus de visitar el castillo y Museo de Piedra
visitaron la Iglesia Bautista. El edificio color crema estaba
unido a otros de su misma manzana. Sobre su fachada
estaba colgada una cruz marrn. Por dentro y en el arco por
encima del bautisterio haba un letrero donde se lea Dios
es Amor.
Pasaron por hectrea tras hectrea de naranjos, limoneros,
almendros y otros frutales en los alrededores del pueblo.
Pasaron pueblos con nombres como Beniali y Benisiva. Si
Beni y Ali son parte de los nombres de las localidades son
nombres rabes. dijo Lila Mefford. Ellos fueron los que
primero hicieron terraplenes de piedra para poder
aprovechar mejor el agua.
Saludaron a cuatro mujeres que estaban sentadas
delante del edificio, una de las cuales tena un perro
sentado encima. Tambin saludaron a las mujeres que
estaban restregando la ropa en el lavadero que era una
nave abierta donde lavaban la ropa en el agua del arroyo
cercano.
Nela seal otra montaa que se encontraba enfrente
del Montg. Te parece que es como una mujer dormida?
se pregunt. Yo pienso que el Montgo se parece a un gran
flan gris.
En el viaje de vuelta por el pueblo pararon
brevemente en el cementerio para ver la tumba de la
primera esposa de Aurelio del Campo que era el pastor que
haba ido a prisin por sus creencias. Las chicas haban
estudiado sobre l.
El cementerio protestante como en la mayora de las
localidades estaba separado del catlico por un muro de
piedra. En una lpida haba un barco esculpido. Puede que
ese fuera un pescador ahogado en el mar dijo Lila.
Esa noche el viento segua soplando. Cmo
podemos hacer un culto con hoguera? se pregunt June.
No queremos quemar a la mitad de Denia El suelo estaba
muy seco. Las chicas estarn tan decepcionadas.

ENVIADOS PARA AMAR

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Bueno, no nos vamos a ahogar en un vaso de agua


dijo Nela. Debe de haber una manera. Qu os parece un
culto de hoguera sin hoguera? Ya que no haba
electricidad, todas las chicas haban trado linternas al
campamento. Podan apuntarlas hacia el escenario al aire
libre donde Nela iba a poner en escena la obra de teatro
que haba escrito e iba a dirigir. As lo podan inundar de
luz.
Cuatro chicas salieron al escenario y se sentaron a
una mesa. Estas representaban oficiales de la UEBE.
Hubieron diferentes intereses o grupos que vinieron a pedir
dinero como la residencia, o la revista Nuestra Labor o el
hogar de ancianos. Los oficiales movieron la cabeza en
negacin y con tono triste decan, No hay dinero.
Entonces los oficiales salieron y volvieron con una olla con
la etiqueta de Plan Cooperativo. Dijeron juntos, Que todas
las iglesias metan dinero en esta olla, y entonces luego
todas pueden ir sacando de ella.
En otros momentos divertidos durante la semana las
chicas de Sevilla entretenan a las dems con bailes de los
suyos o Nela diriga juegos en el campo de futbol. En un
juego las participantes se dividan en dos crculos que se
movan en direcciones opuestas al son de una msica.
David tocaba el acorden que su to Jos Mefford le
haba regalado. Como su padre, David poda tocar cualquier
meloda a odas y aparte del acorden, tambin poda tocar
el piano, la trompeta o el violn. Elena poda tocar el piano y
el arpa de mano y Margarita poda tocar la guitarra. Al parar
la msica cada pareja que se encontraba en ese momento
vindose cara a cara tena que representar una escena de
la Biblia para que el otro la adivinara. Tambin debatan
sobre qu sera peor, si ser un mil pies con callos en los pies
o una jirafa con dolor de garganta.
Un da un grupo consigui llegar a la cima del Montg,
una montaa bastante empinada y peligrosa.
En un viaje a pie al pueblo el grupo se encontr con
las fiestas del pueblo. Se celebraba encierros en los que los
toros recorran las calles principales del pueblo como reto a
los mozos. Ya en la media plaza que bordeaba el mar los
mozos retaban a los toros a tirarse al agua aunque muchas
veces eran ellos mismos los que se tenan que tirar.

ENVIADOS PARA AMAR

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El domingo por la maana las chicas se reunieron para


el culto que se celebraba debajo de un gran algarrobo entre
la cocina y la piscina. Encarnacin Gil recogi una de las
vainas marrones arrugadas del suelo debajo del rbol, lo
oli, y arrug la nariz. Cmo poda alimentarse el hijo
prdigo con estas o ni siquiera los cerdos?
Carlos estaba sentado en una silla mirando a las nias
que estaban sentadas en el suelo. Un cuarteto de jvenes
de la Iglesia Bautista de Denia cantaron y luego David toc
el acorden.
Carlos le haba puesto al sermn el ttulo de Da un
paso de gigante que lo haba tomado de un juego que
conoca de nio en Mississippi. En este juego haba un
director que se pona delante dando instrucciones sobre el
tamao de paso que haba que dar. Era o un pasito
pequeito de beb, un paso de canguro, o un paso de
gigante. l dijo:
Me acuerdo lo feliz que era de poder tomar ese paso de
gigante. Hoy alguna de vosotras vais a tomar el paso ms
gigante de toda vuestra vida. Jess dijo: He aqu estoy a la
puerta y llamo.(Ap. 3:20) Depende de ti el or esa llamada
y abrir tu puerta a l.
No te estoy pidiendo que te hagas miembro de la
iglesia. La cuestin ms importante no es si perteneces a la
Iglesia Bautista o a la Iglesia Catlica. La cuestinms
importante es si conoces o no a Jess. Solo te estoy dando
la oportunidad para que digas delante de los dems
compaeros en este sitio que t vas a tomar este paso
gigante de la fe.
Encarnacin, con sus coletas castaas brillando al sol
y sus ojos azules reluciendo se puso de pie y levant la
mano. Estaba preparada para tomar ese paso gigante.
Tambin lo estaba Marsha McNeely. Entonces, una a una,
todas las que no haban tomado este paso todava-18 en
total- hicieron profesiones de fe.
Muchas nias felices se marcharon de Denia a la
maana siguiente temprano. Adios! Adios! Carlos, Nela,
June, Lila, y Noem aparte de los dems colaboradores en el
campamento terminaron dicindoles, A Dios os
encomendamos.
ENVIADOS PARA AMAR

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17
DON CARLOS Y DOA NELA: ANIMADORES
A veces hubiera sufrido menos si hubiera tena menos
empata para con los dems y si hubiera tenido menos
habilidad de ponerme en el lugar de la otra persona Nela
Whitten
Antes de llegar a Salamanca, y desde kilmetros de
distancia Carlos y Nela Whitten acompaados de Dionisio y
Judith Hale podan ya ver el campanario de la catedral que
se elevaba por encima de la llanura.. Las casas de color
amarillo dorado plido y las dos catedrales de la ciudad se
posaban regias en la otra orilla del rio Tormes. Ya en el
horizonte lejano se elevaban sierras en sucesivas capas
detrs de colinas con olivos de tono verde oscuro. Al cruzar
los cuatro el rio por el puente romano, se vea a las mujeres
abajo en las orillas lavando ropa.
Cuando la familia Hale haba llegado a Barcelona el 9
de agosto de 1965, los Whitten, siempre animadores de
nuevos misioneros les tomaron debajo de sus alas. Como
tesorero Carlos les haba localizado un piso. Como miembro
del comit de estudio de idiomas de la misin, Nela se
haba informado de la posibilidad de estudio del idioma
para ellos en la Universidad de Salamanca.
En el hotel, Nela y Judith apenas haban conseguido
que Janet de dos aos se hubiera quedado dormida cuando
oyeron girar la llave en la puerta. Somos nosotros dijo
Dionisio. l y Carlos haban estado supervisando la
descarga del mobiliario domstico de la familia Hale en su
piso.
Dionisio le mir a Judith. Ha habido un pequeo
accidente. Los de la mudanza estaban subiendo los
muebles al piso con cuerdas por fuera del edificio y se les
ha cado nuestra nevera nueva desde la cuarta planta! As
es como empez la obra misionera de la familia Hale de
manera muy sonada.

ENVIADOS PARA AMAR

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El viaje a Salamanca solo era el comienzo de aos de


apoyo amoroso de la familia a la de Hale y de su ministerio.
Durante el segundo ao de la familia Hale, se mudaron a A
Corua, que estaba a gran distancia del compaero
misionero ms cerca. Despus de que la emocin y la
novedad se les pasara a esta familia, a Judith se le hizo
difcil la adaptacin, y esta fue ms difcil en el segundo ao
que en el primero.
Nela, que era sensible y perceptiva le escribi: ir si
me necesitas. La distancia no importa.
No, le respondi Judith. Solamente saber que te
preocupas hasta ese punto de m me ha dado ese empujn
que necesitaba.
De manera similar, el matrimonio Whitten ayud a
Guillermo y Dorothy Jean Ligon a encontrar el sitio donde
estudiar el castellano en la Universidad de Santiago de
Compostela y aydaron a Jesse y Beverly Bryan quienes
llegaron a Espaa en 1965. Un da por la maana el
matrimonio Whitten sali para a Valladolid con el
matrimonio misionero y compaeros suyos , Jaime y Ruth
Watson para investigar sobre a universidad en Valladolid
para saber si sera el sitio idneo para que fuera el
matrimonio Bryan a hacer sus Estudios Hispnicos. Tambin
aprendieron que alquilar una vivienda en esa localidad les
iba a resultar virtualmente imposible. Carlos luego volvera
a pasar por all y les encontrara un piso. Nela les escribi a
la familia Bryan:
Hemos encontrado las mismas comidas all que las que
tenemos nosotros en Madrid. Hay leche pasteurizada que
nos parece lo ms seguro. Los inviernos se vuelven
bastante fros y en muchos casos las calefacciones que hay
no son tan buenas como las que hay en Estados Unidos as
que necesitaris ropa de abrigo. Los hombres llevan jersey
debajo de la chaqueta del traje que llevan puesto y lo
mismo pasa con las mujeres y nios. Las botas forradas de
piel han sido la orden del da para las mujeres. Puede que
querais traer muchos calzoncillos de invierno.. El caso es
que no os dejis llevar demasiado por el asunto de la
soleada Espaa. Nuestro deseo para vosotros es que os
encontris contento y satisfechos con nosotros. Y que seis
ENVIADOS PARA AMAR

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utilizados para traer a Espaa al conocimiento del Cristo


viviente.
Mientras que se encontraban absortos en la cultura
Espaola y en los trabajos de la misin, el matrimonio
Whitten consigui insertarse en la comunidad
estadounidense de Madrid. Unos amigos en la Iglesia de
Emanuel les presentaron al coronel James Lindsey del
Comando Estratgico del Aire en Torrejn y a la esposa de
este, Marge. Por lo menos en una ocasin Carlos utiliz su
habilidad como intrprete para hacerle un favor al coronel,
o a algn miembro de las fuerzas del orden en Espaa.
La Guardia Civil, que bajo Franco gozaba de amplios
poderes tena situado unefectivo cerca de donde viva la
familia Lindsey. Durante varios domingos por la maana,
cuando la familia se diriga a la Iglesia de Emanuel, haba
un Guardia Civil de uniforme verde y tricornio que les peda
a la familia de los Lindsey que le llevaran en su coche.
Nunca le decan que no, y era una buena obra,
aunque teman negarse. Se rean de sus propios esfuerzos
de comunicarse con l en castellano pero s consiguieron
que entendiera que Jim era piloto y que en esos momentos
estaban encaminados a una Iglesia Bautista. Para esas
fechas esa iglesia de habla inglesa haba comprado un
pequeo palacete de verano cerca de la Avenida de
Amrica y se haban mudado a l.
Un domingo por la maana, sin saberlo los Lindsey,
ese Guardia Civil, acomodado en el asiento trasero se
desabroch la pistola. Ese da cuando le dejaron en el sitio
de siempre vieron que el hombre no dejaba de saludarles
con la mano. Est muy amable hoy, muy amable hoy ,
no? dijo Jim.
Al bajarse Marge en la iglesia exclam, Mira! Se ha
dejado la pistola en el asiento!
El que un Guardia Civil se dejara abandonada su arma
sera probablemente una ofensa imperdonable, pero ellos
no saban cmo podan ayudarle. Si llamaban a su puesto,
sera delatarle, pero no saban ningn otro sitio donde hacer
contacto con l. Escondieron la pistola debajo del asiento y
se metieron a la Escuela Dominical.

ENVIADOS PARA AMAR

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Algunos minutos despus Carlos entr en la clase de


Jim y le dijo, Hay un Guardia Civil que pide hablar con un
piloto que tiene un coche rojo. Ese tienes que ser t.
Cuando el Guardia Civil entr en la iglesia de habla
inglesa, alguien se haba acordado de haber visto a Carlos y
haba mandado a por l para que fuera a traducir. Gracias a
l el Guardia Civil haba recuperado su pistola, le haba
dado un gran abrazo a Lindsey, y se haba marchado de la
iglesia rebosando alegra.
Durante las actividades de la semana de oracin en
Emanuel, Nela conoci a Grace Wetherell, cuyo marido
Charles tena contactos comerciales en Espaa. De estas
dos se poda decir que las dos tenan cada una cuatro hijos
y las dos estaban intensamente interesadas en las
misiones, as que su amistad floreci. Cuando la familia
Wetherell se iba de viaje, Margarita a menudo se quedaba
en su casa para hacer de canguro. Ella era una profesora
por naturaleza y haba enseado a Juan a leer cuando
todava era muy pequeo. Tambin haba enseado en la
Escuela Dominical en una misin donde haban estado sus
padres.
Me gustara que Margarita tuviera compaerismo con
chicas de habla inglesa le haba dicho Nela a Grace. para
que cuando nos toque ir a Estados Unidos en sabtico no le
cueste a ella tanto en el sentido de la adaptacin.
Me encantara tenerle en mi clase de Emanuel dijo
Grace. Invit a Margarita y al resto de la clase a una cena
de pizzas en su casa en el terrado del garaje de su casa.
Para divertirles hizo demostracin de su twister de pie
retorcindose y de esta manera era capaz de mantener la
lnea. Las chicas todas rugieron de risa y todas quisieron
probarlo. Cuando se enteraron que Charles su marido haba
estado sentado en una de las ventanas de la entrada
sacndoles fotos haciendo el tonto, les result algo
embarazoso.
Para animar a Grace en su esfuerzo de aprender el
Castellano y ensearlo a las otras esposas en la empresa,
Nela le coment la gran habilidad que tena de asimilar un
nuevo idioma con tanta facilidad. Nela tena una gran
habilidad de reforzar la autoconfianza de una persona
cuando los interesados ni siquiera saban que esto les hacia
falta.
ENVIADOS PARA AMAR

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Tambin le animaban a Grace para aprender ms


sobre el pas y su gente. Inconscientemente se convirti en
un modelo al dar testimonio de su fe a personas que iban
conociendo. Hubo un viaje memorable que hicieron en el
vehculo ranchera de la empresa. Se vea arbustos amarillos
y piedras en los campos en camino hacia vila. Al ir
subiendo el vehculo la cuesta hacia las montaas y
cruzaron las cimas de los puertos. De repente se
encontraron aquella ciudad sobre una colina ms baja la
ciudad de granito y de murallas del siglo doce.
Al ir entrando y saliendo las golondrinas por las torres
de vila, Grace y Nela estaban en medio de praderas de
tomillo y hierba al lado de la muralla y Luis, su conductor
les sac la foto.
Ellas le invitaron a Luis a comer con ellas, cosa que l
hizo algo dudoso al no tener el la costumbre de hacer tal
cosa con los seores. Nela le dio las gracias por sus
sugerencias tiles durante la visita turstica de aquella
maana y muy fcilmente pudo cambiar el tema de
conversacin hacia el tema de Jess, quien es el nico
Camino.
Otro da en invierno, Grace y Nela invitaron a tres
mujeres para que fueran con ellas a un pequeo pueblo
donde la gente se reuna en un pozo central para conseguir
agua y comprar pan. Ya que Nela conoca la localidad fue
conduciendo el coche de Grace. Llegaron mientras que las
mujeres estaban llenando sus cubos y tinajas. En ese
momento lleg una camioneta y las mujeres la rodearon
para comprar pan.
En las afueras del pueblo vieron un grupo de mujeres
en los olivares vareando los olivos y recogiendo las ltimas
aceitunas de las que haba. Explic Nela, Aprovechan las
olivas que quedan para sacarse aceite y as no tener que
comprrselo.
Cuando Nela par para saludar a las mujeres, y estas
vieron lo bien que hablaba el idioma enseguida se
dispusieron a que le sacaran la foto. Otra vez Nela
comparti con ellas algo de su fe en un Cristo vivo y dej
con cada una de ellas un folleto para que leyeran sobre l.
Nunca tena demasiada prisa para poder parar y
disfrutar de algo de belleza o parar a charlar con alguien
por la calle o en cualquier otra parte. A veces cuando ella y
ENVIADOS PARA AMAR

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Carlos iban conduciendo en un viaje largo y cuando vea


alguna montaa o castillo fuera de lo normal o algo
llamativo, ella sugera una parada breve para beber de
aquella belleza y para refrescarse fsica, mental y
espiritualmente. Me estoy tomando unas vacaciones de
cinco minutos deca ella. Un da en el jardn de Grace
estaba contemplndole a ella que estaba ocupada con sus
hijos. Ms all de ella haba muchas rosas amarillas que
rebosaban por encima de la valla. Grace, no te olvides de
tomar el tiempo de oler las rosas le dijo ella.
A finales de 1967 estaban pasando miles de
refugiados cubanos por Madrid en camino a Estados Unidos.
Por lo menos 30.000 de ellos estaban viviendo
temporalmente en Madrid. Estos cubanos llamaron la
atencin de la familia Whitten cuando un grupo de ellos
formaron una Iglesia Bautista Cubana y empezaron a
reunirse los viernes por la noche en la Primera Iglesia
Bautista de Madrid en General Lacy. Sintiendo verdadera
empata por ellos y su situacin de exilio Carlos se ofreci
para ser su pastor consejero y Nela dijo que sera la
tesorera para la congregacin.
Aparte de esto hicieron algo ms que dar nimos
verbales a los cubanos. En una casita que haba en el patio
de su casa abrieron un ropero y venan a buscarse ropa
usada que pudieran aprovechar. Al irse aproximando el
invierno y al empezar las heladas, los cubanos tenan
necesidad de hacerse con ropa de abrigo. Nela necesitaba
conseguir ms ropa as que escribi en su circular del 1 de
noviembre a Estados Unidos , Si cualquiera de vosotros
pudierais mandar ropa, por favor enviadla al Sargento Jones
y daba una direccin militar donde se pudiera conseguir
que llegara la ropa a Madrid a travs de la base de Torrejn.
No solamente en Espaa, pero tambin en Estados
Unidos la gente se interes y expres su solidaridad y para
dar sus nimos.
La familia Whitten se marchaban de ao sabtico a
Estados Unidos. Cuando su barco, el Leonardo da Vinci
zarp de Barcelona el 5 de junio, Elena, que llevaba ya un
ao estudiando en Estados Unidos escribi, Os estar
esperando aqu en el aeropuerto de Jackson con la nariz
aplastada contra el cristal de tanto esperar que lleguis

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Mientras que estuvieron viviendo en Clinton en 1969,


Nela estuvo hablando con unas chicas en la Iglesia Bautista
de Broadmoor. Se haba vestido de gallega. El ttulo de su
conferencia era Da testimonio hoy y maana en la tierra
del largo ayer
Luego, Nancy Jordan, una nia en tercero baj a
conocerla. Nela le regal tres monedas espaolas.
Bastantes aos despus la madre de Nancy se encontr en
una peluquera de Clinton con Nela y le dijo, Siempre he
querido conocerte. Mi hijo Nancy ha perdido sus monedas
espaolas y se puso tan triste.
En 1987, Nancy Jordan Rowe y su marido Bryan, un
pastor, estaban estudiando en el Seminario Teolgico
Bautista de Nueva Orleans. Ella es solamente una de las
cientos de chicas y jvenes que recibieron las cartas y
conferencias dadas en aos sabticos de Carlos y Nela y
que luego entregaron sus vidas en servicio de tiempo
completo Cristiano.
La siguiente vez que salieron de nuevo para Espaa,
ellos mismos necesitaran algunas palabras de nimo.

18
LOS HIJOS QUE DEJAMOS ATRS
Ser un hijo de misionero me hace sentirme especial.
Cuando estoy en Espaa, soy el americano, y cuando estoy
en Estados Unidos, soy el tipo que sabe castellano y vive en
el extranjero - David Whitten.
Apenas haba desaparecido de su vista la Estatua de
la Libertad se sent Nela a tomar un bolgrafo.
Posiblemente se aliviara un poco la angustia si lo plasmaba
en papel:
Hoy he sentido la sensacin de ingravidez de encontrarme
suspendida entre el sitio de donde vengo y el sitio a donde
voy. El barco el Rafaello va partiendo las aguas del
ENVIADOS PARA AMAR

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Atlntico y a cada momento de travesa bajo el control de


radar es un momento que me lleva ms y ms lejos de
aquellos seres queridos que estamos dejando atrs.
Hace dos noches, en un hotel de la ciudad de Nueva
York hablamos por telfono con nuestra hija Elena que se
encuentra en Colorado Springs, en Colorado. No poda venir
a despedirnos porque su trabajo veraniego misionero le
mantendra en el oeste hasta final de mes. Sus palabras
tropezaban una sobre otra con emocin al hablar de su
segundo verano que pasaba en Colorado.
Desearamos que estuvieras aqu con nosotros le
dije yo a Elena cuando me dio Carlos el telfono. Ese
comentario casi termin con la conversacin.
Si mam, le o decir, y empec a pensar si estaba
cogindose un catarro.
Pronto estaremos todos juntos de nuevo consegu
yo decir.
Si, mam contest Elena.
Cudate, Elena dije yo luchando con un gran nudo
en la garganta.
Adis mam
Ads Elena
Despus estaba lo que pas ayer, cuando dejamos a
nuestro hijo mayor David. Los cinco Whitten habamos
estado juntos durante dos das en Nueva York. Salimos del
hotel temprano por la maana y un taxi nos acerc al
puerto. Nos subimos a bordo del barco y nos dedicamos a
explorar el barco como siempre hacamos la familia antes
de cualquier travesa.
Esta vez estbamos esperando inquietos el anuncio
de siempre de Desembarquen todos los que no vayan a
navegar
David sugiri que la familia estuviera toda sentada
junta en un banco largo que haba al lado de una pared que
se encontraba a la derecha de la salida de las visitas. No
dijimos mucho. Simplemente estuvimos sentados
rozndonos los hombros y viendo como iba saliendo la
gente- algunos despidindose llorosos de sus familiares que
se marchaban.
David se uni al grupo de gente que se mova
lentamente hacia la salida cuando la voz del altavoz se
volvi ms insistente. Nosotros nos pusimos a subir y bajar
ENVIADOS PARA AMAR

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corriendo por escaleras buscando el lugar de cubierta que


estuviera ms cerca de donde se encontraba David en el
muelle.
Carlos hizo varios intentos sin xito de lanzarle una
serpentina de color a David, de barco a tierra. Cada vez le
llamaba por nombre y cada vez que se quedaba corto y no
llegaba a su mano estirada la gente a su alrededor grua
de frustracin.
Finalmente David atrap una serpentina amarilla. La
gente de alrededor dio manifest regocijo.
Una fina tira de papel amarillo era la nica unin
fsica que nos quedaba con nuestro hijo. El Rafaello se fue
alejando y finalmente el papel se parti por la mitad. En
ese momento empez nuestra separacin.
El sol no brillaba, pero me senta ms segura con
gafas de sol. Fijamos la vista en la drsena 90 que ya lo
nico que nos quedaba de l era su mano levantada y
agitndose de un lado a otro.
Por fin nos volvimos de cubierta y nos metimos a
nuestro camarote. Muchas veces me haba preguntado
cmo actuara o me sentira cuando llegara el momento de
dejar a los nios. Ahora lo s.
No tengo mejor manera de decir, Creo en las
misiones mudiales que cuando estuve escuchando la voz
entrecortada de Elena por telfono o viendo a David en la
drsena 90.
Soy americano o soy espaol? Todos mis hijos me
haban preguntado esto en algn momento. Con el tiempo
descubriran que eran las dos cosas y con la habilidad
aadida de asimilar al resto del mundo.
Mientras que segua ella haciendo memorias, Nela
consider los pros y los contras de que uno fuera hijo de
misioneros, desde el punto de vista de sus propios cuatro
hijos. En Espaa haban tenido que aguantar muchas
bromas porque ese apellido a veces se pareca a quien dice
buitre. A veces haban tenido un juego de amigos en el
colegio y otro era los de la iglesia y en parte porque muchos
de sus amigos de iglesia tenan necesidad de trabajar en
lugar de estudiar. Su vida social era diferente a lo que sus
amigos americanos les haban contado de Estados Unidos.

ENVIADOS PARA AMAR

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Las costumbres de salidas entre chicos y chicas en Espaa


eran bastante diferentes a las de Estados Unidos.
Ahora bien, los que se quedan detrs deben tomar sus
propias decisiones basadas en convicciones cristianas y no
en base a lo que han hecho otras personas . Saba que se
iban a sentir tentados a identificarse con sus semejantes
hicieran lo que hicieran como manera de sentirse menos
extranjeros.
Si. Ser viajeros mundiales tena sus ventajas. Quera
decir que podan hablar dos idiomas. Quera decir tener
amigos en ambos pases y una mejor perspectiva en el
sentido del trato de las personas porque conocan bien los
puntos de vista de las dos culturas. Quera decir tener una
familia extendida de tos y tas misioneros y los hijos de los
mismos que eran primos.
Una vez coment David, Ser hijo de misioneros me
hace sentirme especial. Cuando estoy en Espaa soy el
americano, y cuando estoy en Estados Unidos soy el tipo
que sabe castellano y vive en el extranjero. Para l lo ms
duro de tener que estar cambindose de un pas a otro
constantemente era cuando tena que estar dejando atrs a
los amigos fueran de donde fueran.
Margarita, ya que haba nacido en Espaa la amaba y
la echaba de menos cuando tena que pasar temporadas en
Estados Unidos. A veces mientras que estaba en Estados
Unidos se senta fuera de lugar cuando tena que estar con
compaeros de pueblecitos que se haban criado juntos.
De repente Nela se levant y sali de su camarote
para darse un paseo por cubierta. Hola dijo a una mujer
descansando en una tumbona. Tiene una sonrisa
agradable le dijo, y a continuacin, con esos ojos castaos
irradiando amistad se sent para empezar una
conversacin.
En ese momento apareci Margarita. Le dijo, Hola.
Vas a cenar? Ven a conocer a mi nueva amiga.
Mientras que las dos pelirrojas entraban en el
comedor. Margarita dijo, Mam. Te acuerdas cuando la
profesora me critic por quitar los platos de la mesa en el
orden equivocado? Estaba segura que ibas a darle la razn
a la profesora. Me sent tan orgullosa de ti cuando al final
defendiste mi causa. Me sent tan plenamente defendida.

ENVIADOS PARA AMAR

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En una clase de labores domsticas de secundaria


Margarita haba tenido un conflicto personal con la
profesora. Cuando en clase un da haba servido una comida
y haba quitado los platos en el orden equivocado la
profesora le haba humillado delante de toda la clase. Al
principio Margarita haba dudado en decrselo a su madre,
pero al final cuando se lo cont, Nela fue inmediatamente a
hablar con la profesora y a contarle que no le haba gustado
la manera en que haba tratado a Margarita.
Margarita, que le haba tocado ser adolescente en los
sesenta, cuando la prensa no haca ms que hacer
referencia a los hippies y a las conflictos entre las
generaciones pensaba que sus padres estaran demasiado
ocupados con su trabajo como para mantenerse en onda
con sus hijos. Margarita se senta ansiosa de mantener la
armona familiar y pensaba en evitar los temas que
pudieran resultar ser demasiado conflictivos. Por esto
pensaba que se llevaba mejor con sus padres que la
mayora de sus compaeros con
De hecho a sus amigos les gustaba ir a visitar a su
casa precisamente porque sus padres eran tan tranquilos y
abiertos. Por supuesto que tenan sus normas y las trataban
de manera estricta, pero siempre eran justos. Siempre que
se senta tentada de hacer algo que saba que no debera
hacer, se acordaba que su padre le haba dicho que
confiaba en ella, y entonces senta que no quera violar esa
confianza.
En el barco Rafaello las dos se encontraron con Carlos
y con Juan en la mesa que les tocaba en el comedor. Juan,
que tena nueve aos y era rubio y de ojos azules, haba
estado explorando el barco algo ms.
Varios das despus, el 20 de agosto de 1969, los
cuatro estuvieron apoyados en la barandilla viendo la
puesta del sol y el encendido de luces del pen de
Gibraltar. Un mes antes, dos americanos haban sido los
primeros seres humanos en dar un paseo en la luna.
l me alzar sobre la roca Las palabras del salmista
vinieron a la mente de Nela. Echara de menos a Elena y a
David, pero tambin tena tanta seguridad como tena aquel
pen que ya que Dios le haba llamado a ella a las
misiones en Espaa, que tambin le dara la fuerza

ENVIADOS PARA AMAR

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necesaria para soportar el dolor de corazn que vendra en


los tiempos que le esperaban.
19
OBRA NUEVA EN MADRID
Justo al poner el hombre el pie en la luna nosotros que os
representamos en ultramar nos atrevemos a soar con
entrar en campos hasta ahora sin tocar para Cristo Nela
Whitten
Hemos tenido varias semanas de intento de volver a
asentarnos en Espaa escribi Carlos a Juan David Hughey
el 7 de octubre de 1969. Nuestra antigua casa ha sido
derruida durante nuestra ausencia y hemos cogido un piso
cerca de la Plaza de Castillaen la lnea de metroLos
astronautas llegaron a Madrid anocheEs verdaderamente
un momento de gran reto para estar vivo en la obra del
Seor.
Carlos se hizo cargo de nuevo de las
responsabilidades de la tesorera de la Misin, tomndolo
de Jesse Bryan quien le haba sustituido durante su ao
sabtico en Estados Unidos. Con paciencia y con tesn
sigui viajando por el pas desentraando complicaciones
burocrticas cumpliendo con el trabajo que le haban dado
y hacindolo bien. Sin embargo, su corazn era el corazn
de un pastor. Sus compaeros misioneros y pastores
espaoles opinaban que era el mejor predicador
evangelstico.
Tanto l como Nela seguan interesados
profundamente en iniciar nuevas iglesias y puntos de
misin y al mismo tiempo no crean en esperar que se
presentara la situacin ideal para empezar a llevar a cabo
este ministerio. Se ponan en marcha utilizando cualquier
situacin en la cual se encontraban.
Cuando el pastor de la Primera Iglesia Bautista de
Madrid, Juan Lus Rodrigo, y sus diconos le ofrecieron a
Carlos espacio para una oficina suya en General Lacy, la
acept. Casi inmediatamente el pastor pregunt,
ENVIADOS PARA AMAR

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Consideraras ser pastor de nuestro punto de Misin de


Vallecas?
La Primera Iglesia Bautista estaba continuamente
apoyando a varios puntos de misin de la zona. Aparte de
estas las iglesias de A Corua, Sevilla, Mlaga, Bilbao, y San
Sebastin tuvieron su comienzo a partir de los esfuerzos de
la iglesia de General Lacy.
El punto de misin de Vallecas haba tenido sus
primeras reuniones en un taller mecnico, pero gracias al
misionero Jaime Buie y otros haban conseguido un local
donde los miembros pudieran reunirse que haba sido
anteriormente una fbrica de patatas fritas.
En un domingo por la tarde de septiembre, Carlos y
Nela llegaron al local en metro y se encontraron una gran
multitud de personas que se haban reunido para la reunin
inaugural. La congregacin de Vallecas eran
internacionales- japoneses, cubanos, americanos y por
supuesto espaoles. Por lo tanto, Nela estaba segura que la
universitaria Yashimi Miyamoto estara a gusto asistiendo al
punto de misin. Se haba enterado indirectamente a travs
del misionero Charles Whaley en Japn que Yashimi, una
creyente estaba estudiando en Madrid. Ella le haba como
adoptado invitndole a menudo a su casa y al punto de
misin.
En Vallecas ella haba sido un xito, especialmente
con los jvenes quienes haban formado una pia entorno a
ella para hacer que se sintiera bienvenida. La haban
dividido su nombre en slabas que eran las tres m, ya, y
moto. Esto le haba parecido gracioso.
Sin saber bien hablar ni castellano ni ingls, ella
balbuceaba ms o menos, Cristiano solo, no, no, no!
Cristiano con otro cristiano, s, s, s,! A Nela le pareca
que solamente por ese incidente se haba sacada una
buena razn por la cual la iglesia deba de existir.
Cristo la nica esperanza era el lema de una campaa
evangelstica celebrada en toda Espaa en mayo de 1970 y
durante el tiempo que la familia Whitten estaba todava en
el punto de misin de Vallecas. La campaa segn la
describa Nela era un esfuerzo de las 56 iglesias de la
Unin Evanglica Bautista Espaola para salir de sus muros
y ganar a la gente para el reino de los cielos con su amor.
Escribi Nela escribi:
ENVIADOS PARA AMAR

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No fue fcil. Muchos obstculos permanecen enraizados en


la persecucin religiosa de la inquisicin espaola. No es
fcil quitarse de encima siglos de que a uno le enseen que
los protestantes ensean una falsa religin y que es
peligroso y pecaminoso asistir a alguno de sus cultos. La
ignorancia y el temor se colocan a las puertas de las
iglesias bautistas y muchas personas se vuelven ante estos
personajes tan atemorizantes.
No se poda olvidar de la mujer de Albacete que cruz
la ciudad en moto limpindose las manos sudorosas de
temor en la cazadora de su marido y temiendo el momento
que llegaran a las puertas de la iglesia bautista. Maruja
Garca haba dicho que haba orado, Dios, o quien sea que
se cuide de tales cosas- parame si esto es tan pecaminoso
como siempre me han contado que es. Podras permitir que
tuviramos un accidente o que yo tuviera un ataque de
apendicitis. Pero lleg y oy un mensaje de Aquel que
haba dicho, No temas.
Todos los domingos por la maana la organista ciega
aparca de la boca de metro dando sus toques con su
bastn y sonriendo. Durante la campaa de evangelismo se
trajo a una amiga ciega que durante esos das lleg a
conocer la Luz del Mundo.
Cuando Carlos empezaba a trabajar con un punto de
misin, siempre explicaba, Estar con vosotros hasta que
llamis a algn obrero espaol como pastor. Tan pronto
como la congregacin hizo el llamamiento de un obrero
espaol, ellos se marcharon a otro punto de misin de
General Lacy que era el de San Blas, quienes se reuniendo
en un domicilio particular.
Les amamos, pero luego les dejamos deca Nela con
una risa.
Durante las campaas, se haba distribuido una folleto
especial por todo el pas. La portada del folleto indicaba que
desde el Concilio Vaticano II los protestantes y los catlicos
estaban de acuerdo en que las personas deberan de leer y
estudiar la Biblia.
Un matrimonio mayor haba recibido una copia del
folleto que anteriormente ya haba pasado por mltiples
ENVIADOS PARA AMAR

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manos. Despus de una demora de casi seis meses


escribieron a los miembros del punto de misin de San Blas.
Cuando Carlos fue a visitarlos, le dijeron, Estamos seguros
que la misericordia y providencia de Dios ha hecho que l
permitiera que nos llegara este folleto.
Aunque este grupo que se reuna en el hogar era
pequeo, Carlos y Nela, como siempre hacan en cualquier
proyecto que emprendan, eran trabajadores constantes y
de actividad de profundidad y tenan un gran sentido de
compromiso. Se mantenan constantes, sin ver muchas
veces nada de crecimiento pero sabiendo que ocurrira y
construyendo relaciones y cimientos para la obra.
Cinco aos antes durante una campaa de
evangelismo nacional se haban producido 600 testimonios
pblicos de fe. Muchos de los testimonios se haban
producido en los cuatro puntos de misin de la Primera
Iglesia Bautista de Madrid que eran San Blas, El Barrio del
Pilar, Villaverde, y Vallecas.
En 1966 Carlos acept hacerse cargo del punto de
misin de Villaverde que se estaba reuniendo en una
peluquera. Juan Lus Rodrigo le haba dicho a Carlos, La
peluquera a las personas les pone guapas por fuera
durante el da, y nosotros las ponemos guapas por dentro
por las noches. Sin embargo, una familia de creyentes hizo
una ofrenda para que la congregacin pudiera mudarse a
un local. Tuvo su constitucin como iglesia el da de ao
nuevo del ao 1968 con 34 miembros iniciales.
A lo largo de los aos Carlos y Jos Mefford haban
trabajado juntos en campaas de mayordoma. Jos era
msico pero a ambos les gustaba predicar. Un domingo lo
tuvieron un poco difcil para decidir a quin le iba a tocar
predicar ese da. De repente se dieron cuenta de que el
pastor que estaba presidiendo no estaba presentando ni a
uno ni a otro, sino que estaba empezando a predicar l
mismo. As al final no predicara ninguno de los dos!
En octubre de 1966 un grupo de hombres de
Mississippi dirigieron unos avivamientos de mayordoma en
Espaa al invitarles Carlos. La mayora de ellos eran laicos,
eran coordinados por Owen Cooper de Yazoo City. Chester L.
Quarles , director ejecutivo de la Junta de la Convencin
Bautista de Mississippi se uni al grupo como capelln.
Varias de las mujeres tambin hicieron campaas de
ENVIADOS PARA AMAR

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mayordoma entre las mujeres bautistas espaolas. La


mayor de ellas, la Seora de Thompson que haba sido
presidenta de las mujeres era la madre de la esposa de
Owen Cooper y tena 80 aos. El hecho que tuviera que
caminar con bastn no le impeda ser una de las
participantes ms populares. Hermgenes Fernndez, que
era entonces el promotor de mayordoma de la UEBE estuvo
coordinando las reuniones de hombres, y Nela lo estuvo
haciendo para las conferencias de mujeres de Madrid,
Valencia, y Barcelona.
El 5 de junio de 1967 Carlos escribi a Hughey, Por
fin hemos comprado la propiedad para la Primera Iglesia
Bautista de Madrid. Que est justo a la derecha del actual
edificio. Despus de estar tratando con las personas
durante dos aos, y con poco xito, ahora haba 18
personas que haban plasmado sus firmas al lado a la de la
Junta de Misiones Extranjeras. Juntar a tantas personas y
tenerlas de acuerdo en cuanto a propsito y precio era un
milagro en s mismo.
Antes de participar en Villaverde, la familia Whitten
haba ayudado a dar comienzo a la Iglesia de Tur de la
Peira y Cornell en Barcelona. Despus de Villaverde,
empezaron a trabajar en el punto de misin del Barrio de
Pilar de Madrid el cual haba tenido sus inicios en el piso de
Antonio Alarcn, dicono de la Primera Iglesia Bautista de
Madrid, y conductor de autobuses
Antonio le ense a Carlos sus bolsas de herramientas
de piel desgastadas. En una dijo l, guardo las
herramientas que uso para arreglar el autobs. La otra es
mi bolsa de herramientas espiritual. En ella tengo tratados
y Nuevos Testamentos. Cuando veo a la gente que viene
corriendo hacia las paradas de autobs no los dejo y salgo
adelante como hacen la mayora de los conductores, pero
les esperaba. Normalmente vienen a darme las gracias y les
puedo decir por qu lo hago. Entonces es cuando les doy
testimonio de mi fe.
Antonio era un hombre amable y para l era fcil
iniciar una conversacin. Por ejemplo, si se suba un
pasajero que tiritaba de frio, le deca, Tiene frio fsico.
Tambin lo tiene espiritual. Tome uno de estos tratados para
que se pueda calentar un poco. Diez aos antes otro
conductor llamado Andrs le haba dado testimonio de su fe
ENVIADOS PARA AMAR

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y le haba guiado a Cristo. Antonio, que era msico, cantaba


con una profunda voz de bartono y tocaba un lad, haba
dicho, Cuando llegu a conocer a Cristo como mi salvador
se convirti toda mi vida en una cancin.
Mientras Carlos predicaba, Antonio siempre estaba all
entusiasta y sonriente y colocaba un papel delante de l.
Carlos vea un nmero. Este era un uno, un tres o un cuatro.
Qu significa esto? finalmente le preguntaba Carlos.
Pensaba que lo sabas. Yo he dado testimonio a este
nmero de personas. Estn aqu ahora. Espero que les des
un buen mensaje del evangelio. Quiero que se conviertan.
Un domingo mientras que estaba predicando Carlos
en una iglesia en Albacete que en ese momento no tena
pastor, pudo utilizar sus dotes de pacificador. Albacete tena
una de las congregaciones ms fuertes y antiguas de
Espaa. Al llegar la familia Whitten se dieron cuenta de que
haba un grupo de hombres hablando y con una actitud
seria.
Qu ocurre? pregunt Carlos.
El carpintero consigui una llave y entr en el templo
anoche y se llev todos los respaldos de los bancos dijo un
dicono. El carpintero, que era un miembro de la iglesia
haba sido contratado para hacer un trabajo para la iglesia y
pensaba que no le haban pagado todo lo que se haba
convenido para el trabajo. Los miembros de la iglesia
decan que s se le haba pagado y que ahora pensaban
recurrir a la polica.
Para Carlos todo esto era un golpe. Les persuadi de
que no hablaran con la polica hasta que pudiera
pensrselo. Sugiri que se reunieran en la planta de arriba
en la sala de reuniones. Esto era para distraer la atencin
de los reunidos de los bancos sin respaldos. Mientras que
predicaba solo tena la mitad de su mente en el sermn. La
otra mitad estaba en encontrar una solucin.
Despus del culto habl con las dos partes. Le dijo a
los miembros de la iglesia, Pensis que no le debis nada a
este carpintero, pero, por qu no le dais el beneficio de la
duda y le dais esta pequea diferencia de precio que os
pide? Al carpintero le haba dicho, Piensas que no te han
pagado lo suficiente. Por qu no recorres esa milla dems
y no piensas en regalarles esa diferencia gratis para la
iglesia? De esta manera consigui juntarles. Los
ENVIADOS PARA AMAR

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responsables de la iglesia dijeron que estaban dispuestos a


pagar, y el carpintero rehus aceptar el dinero. Decidieron
enviar el dinero como ofrenda para el hogar de ancianos.
Haba ocasiones en las que su habilidad en la
imparcialidad, la justicia y la compasin, le haca
pacificador tambin entre los compaeros misioneros. La
noche en cuestin Carlos haba dormido mal mientras que
pensaba y oraba. El da siguiente dijo, Siento que he
obrado mal. No puedo dar mi voto de apoyo para esta
decisin. Por lo tanto todo el grupo reconsider y un
misionero sigui entre ellos que de otra manera no lo
hubiera hecho.
Ese domingo al salir de Albacete alguien les llam
Vaya con Dios. Que vuestro camino no sea demasiado
retorcido ni tenga muchas piedras que os hagan tropezar.!
20
AMANECER DE UN NUEVO DA
Quien ama cree en lo imposible Elizabeth Barrett Browning.
Cinco hombres se aproximaron a la puerta del Palacio
de la Zarzuela. Juan Luis Rodrigo, pastor de Madrid; Jos
Borrs, Presidente de la UEBE; W. H. Jackson, Evangelista de
Tejas; Carlos Whitten, y un fotgrafo de la Emabajada de
Estados Unidos.
Cuatro entraron, pero el vigilante de la puerta par al
quinto. No, no est permitido sacar fotos dentro del
palacio. Pareca que la primera entrevista de los bautistas
con la realeza se llevara a cabo sin fotografas
Los convocados esperaban ver al Prncipe heredero
Juan Carlos de Borbn. El general Francisco Franco, de 80
aos le haba nombrado su sucesor a ttulo de jefe de
estado. Lo que les sorprendi fue ver que haba acudido
tambin su esposa la Princesa Sofa y estaba presente para
saludarles.

ENVIADOS PARA AMAR

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Durante la audiencia de media hora pregunt la


Princesa sobre la doctrina bautista y sac a relucir el tema
de la libertad religiosa.
Juan Lus Rodrigo le present al Prncipe con una copia
de la Biblia del Oso que era un facsmil editado en 1971 que
marcaba el 400 aniversario de esta traduccin castellana de
la Biblia por Casiodoro de Reina. Jackson haba trado unas
botas y sombrero tejanos para el Prncipe. Don Juan Carlos
se prob las botas en el acto y le valieron, pero el sombrero
estaba demasiado pequeo. Llam a su asistente de palacio
para que le sacara las medidas de cabeza para que Jackson
le pudiera enviar la talla correcta. Ahora tengo sombrero y
botas y aparte tengo tambin silla de montar. Lo nico que
me falta es el caballo haba comentado el Prncipe.
Los hombres se disculparon por no haber llevado
ningn regalo para la Princesa Sofa, ya que no haban
esperado que estuviera presente. Sin embargo, ella se
limit a darle las gracias por la Biblia, que era lo que a ella
le interesaba.
Al despedirse de los futuros Rey y Reina , Carlos y los
dems expresaron decepcin ante el hecho de que no
hubieran podido sacar fotos del evento.
Ningn problema dijo Juan Carlos. Habl con el que
vigilaba la puerta y sali a los jardines a avisar al fotgrafo,
y luego estuvieron viendo como posaba la pareja real para
las fotos.
Ms tarde este mismo da, el 17 de octubre de 1972,
Leland Webb, el editor gerente de la revista bautista The
Commission entrevistaba a Carlos y a Nela en su piso de
Mateo Inurria nmero 11 de Madrid.
Este husped subi las tres plantas en el ascensor
para tres personas a tiempo para merendar. En la puerta
del 3 C vio la chapita de latn con el apelllido de Whitten
grabado. La luz del exterior brillaba a travs de las
ventanas del saln por encima de los suelos de parquet. Las
sillas de la terraza parecan pedir imperiosamente su
presencia en ella.
Ya que el matrimonio Whitten era el de ms
antigedad en este campo misionero de los Bautistas del
Sur ellos haban estado presentes para ver cmo haba
cambiado el barmetro desde los aos 50 cuando haba
habido persecucin violenta hasta aquel martes en el que
ENVIADOS PARA AMAR

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haban sido recibidos por la realeza. Webb quera saber qu


factores haban llevado a que se produjera este cambio.
Carlos dio varias opiniones. El tratado de 1953 que
haban firmado Espaa y Estados Unidos que permita la
presencia militar Estadounidense en bases areas y navales
haba trado a muchos Estadounidenses. El pas haba visto
lo que poda significar el turismo para la economa.
Entonces, una economa mejorada significaba que haba
ms espaoles que podan permitirse viajar a otros pases.
Cuando lo hicieron pudieron ver cmo otras personas vivan
y ya no estaban satisfechos de que su pas siguiera tan
cerrado y aislado. Aparte de esto, la economa mejorada
inclua una clase media mucho mayor.
Otra causa de cambio haba sido el Concilio Vaticano II
que haba trado mayor interrelacin entre catlicos y
evanglicos. Las misas ya eran en castellano en vez de
latn, y la iglesia animaba a la gente a hacer lectura de la
Biblia. De esta manera muchos haban podido superar sus
prejuicios hacia las iglesias evanglicas.
Otro factor haba sido la aprobacin de la llamada Ley
de Libertad Religiosa de 1967. El da de ao viejo antes de
entrar el ao 1967 Franco haba dado un discurso
anunciando una nueva era de libertad religiosa para todo el
pueblo espaol.
La ley al principio fue grandemente malentendida
dijo Carlos, especialmente la parte que especificaba que se
requera que las iglesias se inscribieran en el registro del
gobierno. Lo que teman las iglesia sobre la inscripcin era
que el gobierno pudiera controlar las finanzas de las iglesias
y a la membresa ejerciendo presin sobre los miembros.
La cuestin de inscripcin haba provocado mucha
controversia. Al principio la UEBE haba votado recomendar
a las iglesias que no se inscribieran. Sin embargo, en la
convencin de 1970 se aprob permitir que cada iglesia
tomara la decisin que consideraba ms conveniente. La
Misin Bautista en Espaa haba votado a favor del registro.
De hecho se haba convertido en una necesidad hacerlo
para poder gozar de alguna legalidad.
Cules son algunas de las cosas que los bautistas han
podido hacer por primera vez ltimamente? pregunt
Webb.

ENVIADOS PARA AMAR

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Contest Nela, Durante campaas de evangelismo


en 1971 los bautistas utilizaron la radio. Se empezaron a
utilizar por primera vez a la prensa escrita y se pudieron
hacer las primeras reuniones al aire libre.
La convencin de 1971 se celebr en Alcoy en un
lugar pblico en el mejor hotel coment Nela, y ese ao
se nos permiti sacar la bandera cristiana a ondear al lado
de la bandera espaola.
Carlos aadi, Mientras que no tengamos completa
libertad religiosa disfrutamos de tolerancia que nos permite
hacer lo que antes no habamos podido hacer.
Cul es la situacin actual en relacin al uso de la
radio?
Se estn llevando a cabo programas locales de radio
bautistas en Albacete y en Alcoy y durante el ltimo ao se
ha estado haciendo un programa de onda corta por Trans
World Radio desde Montecarlo. Jos Mefford, director del
comit de radio ayud a iniciar los programas locales de
radio.
Despus de irse Webb, Carlos y Nela repasaron
algunos de los cambios que haban tenido lugar en su
familia. El 30 de mayo de 1971, Elena, su hija mayor haba
tenido su graduacin universitaria de Mississippi College y
en el auditorio municipal de Jackson, y con su madre
presente. En la misma fecha, dos de los hermanos de Nela
haban recibido doctorados en entomologa de la
Universidad Estatal de Mississippi.
Una semana despus, Margarita haba tenido su
graduacin de la secundaria de la Base Area de Torrejn, y
estaba estudiando en Mississippi College en Clinton, donde
su hermano David haba tenido su graduacin en la
primavera de 1972. David estaba ahora de voluntario en el
Peace Corps (cuerpo de la paz) en Jamaica. Se haba
producido un cambio en el horario de trabajo de Nela; ahora
enseaba en el seminario. Daba clase de ingls y otra para
esposas de pastores. Siendo ella adaptable y teniendo
buena voluntad y segn ella haciendo un poco de todo,
luego tambin ense periodismo, tica, educacin
religiosa y recreacin. El seminario se haba trasladado a
Madrid desde Barcelona en el verano de 1971.
Madrid se eleva repentinamente desde la llanura
como un arrecife se asoma desde el fondo del mar. En su
ENVIADOS PARA AMAR

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borde exteriores los bautistas haban comprado una


propiedad en Alcobendas, donde haba vistas pintorescas
de suaves colinas verdes y de la sierra de Guadarrama
espolvoreada de nieve en el fondo.
Ya que Gerardo McNeely haba sucedido a Russell
Hilliard como nuevo director del seminario, se haban
mudado a Madrid. Una vez ms eran vecinos de la familia
Whitten. Mientras que dur la construccin del nuevo
edificio, se celebraban las clases en las dependencias de la
Iglesia de Emanuel, y se utilizaron unos pisos de alquiler
para servir de biblioteca, oficinas y para las viviendas
estudiantiles. Nunca encontraremos suficientes pisos!
exclam June. Sin embargo la determinacin brillaba en sus
ojos azules. Ella, Gerardo, y Nela aparcaban en coche, y
luego se separaban para poder ir llamando a las puertas.
Sorteaban nios jugando y saltando a la comba en los
patios para poder preguntar, Podemos ver el piso que
tienen de alquiler? Al final encontraron lo que necesitaban.
Ya que el 70 por ciento de las iglesias se encontraban
en el este de Espaa, la Misin era de la opinin que si el
seminario se situaba en el centro podra estimular el
establecimiento de iglesias en el norte y en el oeste. De
entre las primeras promociones del seminario despus de la
mudanza, Leopoldo Vidal fue elegido para ir a Burgos los
fines de semana para intentar establecer un punto de
misin. El seminario le pagaba su transporte en tren y sus
gastos de hospedaje.
Burgos, antigua capital castellana hasta 1087 haba
sido una parada para los peregrinos de la edad media. Era
lugar de sepultura del legendario y heroico Cid Campeador
en su catedral, que era maravilla del arte gtico espaol
cuyas torres gemelas recordaban algo a la de Colonia.
Burgos no tena ningn tipo de testimonio evanglico.
Leopoldo no tena fondos para alquilar un local para
poder celebrar cultos aunque hubiera alguien dispuesto a
alquilrselo. En lugar de los cultos se dedic a repartir
tratados y vender Biblias y libros relacionados y aparte de
esto intent colocar el curso bblico por correspondencia en
el mximo posible de manos que pudiera.
Un fin de semana de abril viajaron para Burgos dos
coches llenos de mujeres de la Iglesia de General Lacy con
Carlos y Nela, que tuvieron que luchar contra la lluvia,
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granizo y nieve para ayudarle a Leopoldo a repartir la


literatura. Se encontraron con l delante de la catedral.
Nela llev pan, jamn, queso y galletas en suficiente
cantidad para alimentar a todo el mundo. Aparte de eso
llev bastante caf con leche para calentarse todos en esta
ciudad fra y ventosa.
Fueron visitando casa a casa y puerta a puerta
repartiendo tratados que trataba del plan de salvacin o
vendiendo libros. En algunos bloques de pisos dejaban
tarjetas del curso por correspondencia en todos los
buzones. En las casas la respuesta era correcta pero algo
fra. De todos modos, no era difcil conseguir reunir a una
multitud en la calle. Leopoldo coloc su maleta sobre la
acera par a poder repartir el material entre sus
colaboradores. Al volver a levantarse se encontr con
muchos nios y jvenes con la mano extendida esperando
recibir lo que l quisiera darles.
En el hostal las mujeres se metieron todas en un a
habitacin y hablaban emocionadas de lo blancos que
estaban los campos de Burgos para la cosecha.
En el otoo de 1972, la Junta de Misiones Extranjeras
incluy a Espaa como nfasis especial de su estudio
especial de misiones. Nela haba escrito el libro Ms alto
que Montg para lectura de nios ms mayores, y
previamente haba escrito Lila Mefford el libro Silvia va a
Espaa que era para nios mas pequeos.
Margarita, de 19 aos, haba escrito un artculo para
el nmero de noviembre de la revista Commission en el
cual contaba sobre un viaje que haba hecho con la familia
en agosto a Gijn en los verdes valles de Asturias a orillas
del reluciente Cantbrico Su propsito, amor en accin era
hacer contacto con la ta abuela de una compaera de
clasede Margarita y para compartir el Seor con ella segn
Dios quisiera.
Preguntaron en esta ciudad de 100.000 sobre la
cafetera que regentaba esta mujer en esta localidad y les
dirigieron a un pueblo a unos doce kilmetros. Mientras
Margarita hablaba con la anciana sobre sus familiares en
Estados Unidos se le saltaban las lgrimas a esta mujer.
Ojal pudiera ver sus caras y volver a abrazarles dijo ella.
Le dejaron con un Nuevo Testamento, que ella haba
prometido leer.
ENVIADOS PARA AMAR

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Es verdad, dijo Margarita, los misioneros predican y


ensean. Pero su trabajo entraa tanto ms. Su trabajo
principal consiste en ganar la aceptacin de la gente a
travs de actividades normales y cotidianas.
El 20 de diciembre de 1972 Carlos y Nela viajaron a
Mississippi para pasar un periodo sabtico programado
normal de ocho meses. El padre de Carlos haba estado
enfermo. Cuando llegaron a la Iglesia Bautista de Woodland
Hills en Jackson, encontraron la casa que les ofrecan
calentita y con clida bienvenida en incluso decorada para
navidad y con el rbol de navidad puesto y decorado con
sus luces.
21
EDITORA DE EL ECO
Porque de tal manera am Dios que nosotros hemos de
ser canales de su amor nuestras ofrendas y servicio. Nela
Whitten
El viento silbaba al lanzar cortinas de nieve de un lado
al otro de la carretera. Se rompieron agujas afiladas blancas
al dar con el parabrisas asi que el cap del coche pronto
tena el aspecto tan blanco como el paisaje de alrededor.
Cuando las tres mujeres salieron de Wheatland en camino a
Cheyenne, Wyoming. No tenan idea que se iban a
encontrar una ventisca de nieve en el mes de marzo.
Bernice Elliot de Birmingham conduca con Peal
Steinkuehler de Wyoming a su lado y Nela en el asiento de
atrs. Haban estado dirigiendo conferencias en Casper.
La visibilidad se qued en cero y Bernie tuvo que
parar al igual que los dems conductores en la carretera.
Tengo hambre dijo Nela. Coger comida del maletero.
Sin embargo las puertas se haban congelado!
Qu fro tengo! dijo Bernie. Durante toda la noche
estuvo encendiendo y apagando la calefaccin del coche.

ENVIADOS PARA AMAR

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Por la maana, la excavadora de nieve se abri paso


en su mundo blanco silencioso. Los rescatadores dijeron,
Solo podemos llevarles de una en una.
Oh, tenemos que mantenernos todas juntas
insistieron, y al final a apretujones consiguieron meterse las
tres. Se pasaron la mayor parte del da en un pequeo hotel
en Chugwater, Wyoming. Solo haba una sola cama
mediana en la habitacin, pero la aceptaron. Aunque no
eran mujeres pequeas, consiguieron dormir
razonablemente bien y turnndose para dormir en el medio.
Intercambiaron historias con otros viajeros que tambin se
haban quedado tirados. Surgieron preguntas sobre sus
creencias religiosas. Mientras que haba estado en el ao
sabtico Nela haba dado conferencias en 20 estados, pero
durante ese da haba tenido
ms oportunidad de dar testimonio que en ningn
momento.
En casa Carlos se haba enterado de la tormenta pero no
saba hacer contacto con Nela. Los dos estaban invitados al
programa de entrevistas maanero, Coffee with Judy que
sala en la televisin de Jackson, Mississippi. Margarita sali
en sustitucin de su madre.
En el programa Judy pregunt, Margarita, piensas
que se te ha privado de muchas cosas buenas por haberte
criado fuera de Estados Unidos?
Oh no! exclam Margarita. No me cambiara con
nadie!
En camino a Madrid ya en el verano, hicieron un
desvo por Jamaica para conocer la futura esposa de David,
Sharon Dennis, que tambin era voluntaria del Cuerpo de la
Paz. No se podan quedar para la boda del 25 de agosto en
la Iglesia Bautista de Bethel en Kingston. De todos modos,
Elena estara presente.
Un da de octubre temprano por la maana, Nela se
meti en un taxi en el aeropuerto de Barcelona. Con ella
llevaba un pequeo maletn y un portafolios azul dentro con
el nmero de diciembre de El Eco. Era la revista de los
bautistas espaoles y ella era la nueva directora.
Su oficina editorial era una habitacin sin ventanas
exteriores en el centro de su piso que en realidad estaba
destinada a ser dormitorio de la asistenta que de momento
no tenan. El impresor, Salvad imprima la revista en
ENVIADOS PARA AMAR

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Barcelona a 650 kilmetros. En estos momentos le llevaba


el material. En una esquina cerca de la librera bautista se
baj medio dormida del taxi con su maleta pero sin darse
cuenta dej el portafolios en el suelo del taxi. Al cerrarse la
puerta del taxi, y al irse alejando el vehculo, se dio cuenta
de que lo haba dejado. Espere, espere! grit corriendo
detrs del taxi, pero el conductor no mir atrs en ningn
momento. Ni siquiera se saba el nmero de la matrcula.
Durante todo el da estuvo asistiendo a reuniones de
comits pero en realidad tena su mente puesta en el
asunto del material que haba dejado. Esa noche en casa de
Jesse y Beverly Bryan hizo el esfuerzo de ser agradable
pero por dentro se senta desesperada. Al llamar a la
compaa de taxis, le dijeron Si lo han entregado podr
recuperarlo maana por la maana en nuestra seccin de
objetos perdidos.
SiOr Nela. Seor estoy convencida que me has
dado este trabajo que tanto me gusta y que quieres que te
sirva a travs de la pgina impresa. Pongo esta situacin en
tus manos. Si no se encuentra este material, t y yo
tendremos que tomar la situacin a partir de ah. Se
encontr y lo recuper la maana siguiente.
Muchas veces durante los ltimos 20 aos que haba
estado en Espaa, Nela haba pensado que le gustara el
trabajo pero no esperaba que se le concediera porque
pensaba que en primer lugar ella no era una espaola
nativa de nacimiento, y en segundo lugar era consciente
que ella no era hombre.
Entonces son el telfono una noche. Podras ser
directora de El Eco le pregunt Antonio Gmez, miembro
del comit de educacin y publicaciones de la UEBE y
antiguo director de El Eco.
Esforzndose en tomar una actitud de dignidad dijo,
Por supuesto, me encantar hacer lo mejor que pueda con
ello. Pero cuando se acab la conversacin, lanz el
telfono al aire y mand al gato Bilbo Bolsn corriendo a
esconderse debajo de la cama. De esta manera se convirti
en directora de El Eco la primera persona no espaola y la
primera mujer.
Sus das ya ocupados se volvieron ms ocupados
todava. Ella y Carlos estaban enseando en el seminario; l
segua siendo tesorero de la Misin y aparte de esto el
ENVIADOS PARA AMAR

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pastor del punto de misin de Pueblo Nuevo. Margarita


estaba cursando su tercer ao universitario en la
Universidad Complutense de Madrid, Y Juan de 13 aos
continuaba sus estudios de secundaria en el Colegio
Americano de Madrid.
Durante los aos que haba sido directora de la revista
Nuestra Labor haba hecho varios cursos por
correspondencia para escritores en potencia. Y haba
aprendido que aparte de saber escribir, una directora tena
que tener bastante habilidad para las relaciones pblicas.
A los que podan darle problemas les trataba con el
espritu del que haba dicho Ama a tus enemigos Una
noche, un laico le haba llamado a las 23:30 despus de que
haban cenado, y le haba dicho, Saba que en las revistas
que han llegado a nuestra iglesia ha habido un error? Ya
puede cancelar toda la suscripcin.
Le sobrevino de repente la tentacin de decirle, Bueno,
haga lo que quiera. En lugar de esto dijo, Estoy segura
que no ha querido decir eso. Esta revista es un instrumento
del Seor que est diseado para inspirar a los creyentes a
dar el mensaje de Cristo a las personas perdidas y a
promover nuestra obra bautista en Espaa. Conociendo la
clase de persona creyente que es usted, s que continuar
apoyando a El Eco.
ejemplares de El Eco.
Otra vez recibi una carta al editor que era un ataque
amargo e inmerecido sobre uno de los dirigentes de la
UEBE. Se neg a publicar la carta que podra hacer dao a
una persona. Recibi el mensaje de la persona diciendo, Si
no lo publica dimitir de mi cargo en la Unin
Lo siento pero mi respuesta sigue siendo la misma.
No podra hacerlo de otra manera. El hombre dimiti.
Haba un hombre mayor que enviaba mucha poesa
continuamente a la revista para que se la publicaran.
Aunque Nela le publicaba algo de ello l no estaba
satisfecho y quera que le publicara ms. l le escribi una
carta expresando su enfado la cual no contest. Le mand
un telegrama diciendo, Conteste dndome la respuesta, o
una o la otra.Nela le contest, Seor sabe que le
aprecio.
Volvi el telegrama de respuesta. Aleluya! En un
artculo haba expresado, Para m ser directora es como ir
ENVIADOS PARA AMAR

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de pesca. Disfruto de la preparacin y siento profunda


satisfaccin con el resultado qu profunda satisfaccin
saber que alguien ha ido por primera vez a la iglesia gracias
a la seccin evangelstica de la revista.
Despus de que la Casa Bautista de Publicaciones en El
Paso Tejas en Estados Unidos haba publicado su libro Ms
alto que Montg en castellano, los censores en la oficina de
aduana en Espaa haban prohibido la entrada del libro en
Espaa. Cuenta como una nia se convierte en cristiana en
un campamento en Denia dijeron. Todos nuestros nios
espaoles ya son cristianos. Eventualmente fue importado.
Corri la palabra que haba sido prohibido. Se dispararon las
ventas.
Canales del amor de Dios a travs de la palabra
escrita? S y a travs de la hospitalidad tambin. El
entretenimiento de huspedes por parte de la familia
Whitten se dispar durante la dcada de los 70. Directivas
de las Uniones de Mujeres Misioneras siempre encontraron
una clida bienvenida en este hogar. La presidenta nacional
de Estados Unidos Marie Mathis, y la directora ejecutiva
Alma Hunt durmieron juntas en una habitacin de Mateo
Inurria 11 durante la celebracin del 25 aniversario de la
Unin de Mujeres Misioneras Bautistas de Espaa. La
entonces presidenta nacional Noem Aldab, dijo, Nuestro
testimonio personal consiste en todo lo que somos y todo lo
que hacemos. Nuestra ms pequea actitud o rasgo
personal puede hacer o deshacer nuestro testimonio.
Hemos sido creadas para ser hermosas en el Seor. Todas
hemos de ser misioneras.
Un da soleado de octubre Nela llev a la directora
ejecutiva asociada Bobbie Sorrill, y a la editora Helen Allan
a Toledo a ver la casa del Greco y otros sitios. En el camino
de vuelta se par el coche. Dos hombres les llevaron al
taller en su coche y luego volvieron al coche en un taxi. El
coche arranc pero se par de nuevo en medio del trfico
de hora punta entre el Museo del Prado y la Fuente del
Neptuno. Lo dejaron subido a una acera, cogieron un taxi
hasta casa y enviaron a Carlos de vuelta para encargarse
del coche.
Otro da Nela llev a Marjean Patterson, de la Unin de
Mujeres Misioneras Bautistas de Mississippi a Denia.
Pasaron al lado de viedos bordeados de olivares donde los
ENVIADOS PARA AMAR

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sarmientos podados parecan lunares en medio de una


alfombra de tierra rojiza y por campos verdes de trigo
bordeados de amapolas. Al borde de la carretera iba algn
pastor con su rebao. Hicieron una parada en Cuenca y sus
casas colgadas en sus acantilados. No tenemos obra
evanglica aqu coment Nela.
En un pequeo caf, bar, restaurante, donde parece
ser que se encargaba una mujer y sus tres hijos de llevar el
negocio, comieron pidiendo cordero asado y tomando fruta
fresca de postre. Le pareca a Marjean que Nela y la mujer
hablaban a una velocidad vertiginosa; se esforzaba
tremendamente los odos intentando entender lo que
estaban hablando.
La nia que estaba a la puerta exclam, Perro! Nela
se levant para ir a intentar ahuyentar al perro que estaba
asustando a la nia.
Qu maravilla! dijo Marjean. Hasta los perros por
aqu entienden el castellano y yo no! Dirigindose a la
madre le pregunt, Puedo sacar una foto a su nia?
La madre se moj el dedo de saliva y le quit el pelo
de la nia de la cara le enderez el cuello y le coloc contra
la pared para posar. A la salida Nela le dio a la mujer varios
tratados. Luego le dijo a Marjean, Este ser un contacto. Si
estableciramos un punto de misin aqu, y cuando lo
hiciramos, esta familia se acordara de nosotros gracias al
perro, a los tratados, y a la foto que le has sacado a la
nia.
De vez en cuando el nmero de asistentes a las cenas
de la familia Whitten creca hasta descontrolarse. Por
ejemplo, una noche en 1974 haban invitado a cenar al hijo
de un compaero de secundaria y su esposa. l haba
terminado de estudiar Medicina y estaba haciendo un viaje
en Europa. Entonces recibieron una llamada telefnica de
un matrimonio de Minnesota que estaba viajando en
Espaa. Haban tenido contacto con ellos por carta pero no
se conocan personalmente. El matrimonio Whitten les
invit a cenar tambin.
Un poco ms tarde la hija de un empleado de la Casa
Bautista de Publicaciones de El Paso llam para decirles que
ella y su hijo estaban en Madrid y que queran ir a verles.
As que les aadieron al grupo. Lleg el grupo. Justo cuando
se estaban sentando para cenar, lleg una mujer argentina
ENVIADOS PARA AMAR

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casada con un pastor espaol. Cuando se enter que Peggy


Hart, hija de Laura Hart Dissilkon de la Casa Bautista de El
Paso estaba all la mujer exclam, Me cri en parte en el
hogar de los abuelos de Peggy que en ese momento eran
misioneros en Argentina! As que por supuesto invitaron a
la mujer a quedarse a cenar. Siguieron aguando un poco
ms la sopa y el t helado. Juan luego calcul que haban
tomado unos 42 litros de t helado.
Durante el tiempo que estuvo Bill Estep en tiempo
sabtico en Espaa, proveniente del profesorado del
Bautista Southwestern de Fort Worth en Tejas, la familia
Whitten pudo conocerle cuando estaba predicando en la
Iglesia de Emanuel, y su esposa estaba tocando el rgano.
Nela les invit a comer y par a recoger pollo frito en
camino a casa. (a menudo compraba comidas preparadas,
aparte del pan recin horneado de la panadera que tena al
lado de la floristera que tena al lado de casa, o algn bollo
del bar, o bien peda pasteles americanos en una pastelera
llamada Helens, que por cierto lleg a conocerse como la
pastelera de Nela. )
Llevamos mucho tiempo queriendo conoceros le dijo
Edna a Nela Oramos por vosotros un mircoles por la
noche en septiembre de 1959 en la Primera Iglesia Bautista
de Cali, en Colombia cuando nos enteramos del accidente
de Carlos. Bill estaba de sabtico de Soutwestern por
primera vez.
Nela les dio una copia de Acampamos al umbral del
cielo despus de escribirles a modo de dedicatoria en la
primera hoja una nota que les deca, Estoy agradecida por
la oportunidad de conoceros y amaros. Ella le dijo a Edna
que ella y Carlos esperaban poder mudarse a otra parte de
Espaa y empezar obra nueva algn da.
En realidad Nela y Edna ya se haban conocido por
telfono cuando Edna le haba llamado a Nela para
preguntarle por un mdico y Nela le haba conseguido una
cita con el Doctor Bill Singleton quien era un coronel en las
fuerzas areas de los Estados Unidos y aparte de eso era
jefe de ciruga en el hospital militar de la base area de
Torrejn.
El Doctor Singleton, un predicador laico, dicono en la
Iglesia de Emanuel y mago a veces viajaba con Carlos para
predicar en las iglesias mientras que Carlos traduca. l y su
ENVIADOS PARA AMAR

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esposa Rosemary y sus hijos Penn y Mark acompaados por


Carlos, Nela, Margarita y Juan y otros 78 de la base hicieron
una gira juntos por Israel. Carlos escribi un comentario
sobre los pasajes bblicos relacionados a los lugares que se
iban a visitar para los componentes del grupo. La amistad
entre la familia Whitten y la familia Singleton fue
instantnea desde el momento que se conocieron. El amor
se encarg de hacer que siguiera creciendo.
Cuando el perro de la familia Singleton enferm,
Rosemary llam a Nela y le pregunt, Te importara
acompaarme al veterinario para poder traducir?
Por supuesto que no. Vamos para all. En seguida
estamos listos. La familia Whitten acababa de llegar a casa
despus de varios das fuera de ella de viaje, pero no le
dijeron a Rosemary que estaban cansados. Nela y Juan se
metieron al coche y fueron directamente al veterinario.
Cuando Bill recibi rdenes para volver a Estados
Unidos, Nela les dijo, !Oh, no podis marcharos hasta sin
haber estado en una corrida de toros! As que las familias
se juntaron y fueron a una corrida en El Escorial.
Se tratara de una sirvienta o la misma reina, era una
cuestin indiferente para Carlos y Nela porque su amor
inundaba a tanto la una como a la otra.
Una reluciente maana, baj Nela corriendo por las
escaleras. Si no se daba prisa llegar tare para la clase que
enseaba en el seminario. Hola, salud a la portera que
estaba en la entrada de rodillas limpiando la alfombra de
entrada al portal. Cmo est el tiempo? le pregunt a
Carmen, la esposa de Jos Merino, el conserje del portal
donde vivan.
Hace un da agradable y soleado.
Nela abri la pesada puerta del portal y sali a la calle
despidindose con un Adios.
Espere un momento le dijo Carmen con algo de
duda y apartando un mechn de pelo negro de su cara y
ponindose de pie. Hemos notado lo amables que son
ustedes con nosotros coment ella, y nunca le he visto
tender un pao de cocina en domingo. Usted me invit a su
misa. Me gustara ir con ustedes del domingo que viene.
No se ha olvidado, no?

ENVIADOS PARA AMAR

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Oh no, no me he olvidado! le dijo al salir a la calle


con un nimo tan vivo como el sol que iluminaba la calle en
esos instantes.
Despus de la muerte de Franco en 1975 subieron al
trono como rey y reina Sus Majestades Don Juan Carlos y
Doa Sofa. A travs de la donacin del primer milln de
pesetas de la Reina Sofa, se organiz un curso de estudio
sobre las religiones en Espaa en el Departamento de
Humanidades de la Universidad Autnoma de Madrid
organizado por el Profesor Jos de Solas. Invitaron a Jos
Borrs a principios de 1976 para que diera una serie de
clases sobre lo que creen los bautistas. La Reina misma se
matricul para el curso.
Cuando los Reyes decidieron hacer una visita a
Estados Unidos, el Doctor Solas fue por delante de ellos
para preparar la visita. La familia Whitten concert una
visita para l a una iglesia bautista y un hogar de creyentes
en Nueva York al pedrselo el Doctor Solas. Se qued tan
impresionado con la visita que a su vuelta invit a la familia
a asistir a estos seminarios que l diriga en la universidad.
Esa fue la ocasin en la que Nela conoci por primera
vez a la Reina. En casa haba ensayado sus reverencias
protocolarias delante de un espejo. Pero la Reina Sofa se
haba adelantado y le haba cogido las dos manos con
fuerza y le haba empezado a hablar en ingls dicindole,
S que est en Espaa con una misin buena y estoy tan
contenta de poder conocerle. Durante una de las clases
Nela tena sentada a la Reina delante de ella y le dio la tos.
Nela pens, Ahora voy a ver lo que hacen las reinas
cuando les da la tos. Resulta que se sac los mismos
caramelitos para la tos que utilizaba Nela!
Jos Borrs, en una de sus conferencias hizo nfasis
sobre el hecho de que cada grupo deba de gozar de
completa libertad para sus cultos. El dijo, Como resultado
de estos seminarios, todos nos conocemos mucho mejor, y
como resultado nos respetamos y amamos mucho ms.
El Rey le dijo, Si tiene cualquier problema
relacionado con la libertad religiosa en su obra bautista, no
dude en recurrir a m.
El nuevo espritu era evidente tambin en el catlico
romano en Madrid que haba recibido la visita del Doctor de
Solas para informarle de los seminarios que se proponan
ENVIADOS PARA AMAR

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celebrar. El cardenal dijo, No solo le doy mi aprobacin,


pero tambin le doy mi bendicin.
Carlos le dijo a Nela, Solamente Dios ha podido hacer
que todo esto fuera posible.
Dios nos llev a Abla
Carlos, nuestro hijo Juan y yo estbamos viajando por la
carretera llena de curvas entre Almera y Granada cuando
Juan empez a sentirse mareado y tener ganas de vomitar.
Paramos en un pueblo y nos dijeron que la farmacia ms
cercana se encontraba a unos ocho kilmetros.
La carretera se desviaba pasando alrededor de Abla y
para encontrar una farmacia nos dijeron que haba que
pasar al centro del pueblo. Despus de unas cuantas curvas
y vueltas por fin nos encontrbamos en la plaza de este
pueblo tan pintoresco y tuvimos que aparcar el coche ya
que a partir de ah el sentido era prohibido. Mientras Carlos
y Juan iban andando a la farmacia yo me acerqu a una
seora que estaba entretenida pintando su casa de cal. Me
enter que se llamaba Manuela y que era extremea.
Y qu piensa usted de la religin? le pregunt.
Si quiere que le sea honesta coment ella, nunca
voy ni a la iglesia ni a confesin. No he estado desde el
bautizo de mi hijo mayor, y ahora tiene quince aos.
Cuando le di un tratado y una tarjeta que ofreca un
curso bblico por correspondencia gratis de repente baj la
voz y le dijo, Es mejor que pase conmigo adentro. Este es
un pueblo de fanticos y aparte de eso, creo que usted
tiene informacin que yo necesito.
As que pas a esa casita baja tan acogedora.
Inmediatamente me vi rodeada de los cuatro hijos de
Manuela.
Cuando descubr que la familia no tena Biblia volv al
coche en busca de un Nuevo Testamento. Busqu y le le
los versculos centrales que apuntaban al plan de salvacin.
Cuando me oy citarle Romanos 3:23 dijo, No lo he odo
nunca pero s que es verdad.
Antes de marcharme me sirvi Manuela un caf
hirviendo y unos almendrados. Tambin me dio tres

ENVIADOS PARA AMAR

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pastillitas para el mareo por si hubiera estado cerrada la


farmacia.
Manuela absorba la Biblia como la tierra seca chupa
la lluvia despus de una prolongada sequa. Dijo, Saba
que lo que iba a decirme tena que ser verdad. Creo con
todo mi corazn que Dios le ha trado hoy aqu.
La verdad es que a m no se me ocurra ninguna otra
razn tampoco para explicar mi presencia all ese da.
Nela Whitten
Royal Service
Octubre 1976

22 NUNCA TAN LEJOS DE CASA


Oh Seor. Nunca te hemos pedido que nos dieras una vida
fcil. No te pedimos cosas que debiramos hacer por
nosotros mismos. Pero s te pedimos que nos des libertad.
Amelia Bretz.
La lluvia empapaba Budapest la maana en la que lleg
Nela, pero la ciudad del Danubio segua siendo bella incluso
con la lluvia. La Seora Gero, la presidenta de las Mujeres
Bautistas de Hungra fue a recogerle y a llevarle a ella y no
a su equipaje al Hotel Sport. Por lo visto su maleta no haba
hecho la transferencia desde Frankfurt a Budapest.
El Comit Ejecutivo de la Federacin Bautista Europea
haba invitado a los editores de las revistas bautistas
europeas para una conferencia en Budapest del 15 al 21 de
septiembre de 1976. Nela era directora de El Eco por tercer
y ltimo ao y representaba a los bautista espaoles. Le
decan, No pareces una espaola, pero lo aceptaremos si
es tu palabra.
Durante seis das estuvo alojada con Kerstin Ruden de
Suecia que era la Presidenta de las Mujeres Bautistas de

ENVIADOS PARA AMAR

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Europa, Else Olurn de Noruega, y Melada Paliova de


Checoslovaquia.
No le gust la idea de tener que asistir al banquete de
apertura de la conferencia con un traje de pantaln, pero no
tena ms ropa, ni siquiera ropa para dormir. Sin embargo,
en la segunda noche, un pastor con una gorra de piel le
llev en su coche al aeropuerto para poder recoger su
equipaje. Al principio intent hablar con ella, pero su
Hngaro era griego para ella. Empezaba a silbar un himno
y le codeaba a Nela para que participara en los cnticos.
Entonces cantaba Cristo quiere que sea un rayito de sol
en castellano y con acento argentino.
Ella exclam, Argentina!
l contest Argentina Luego se enter por medio de
un intrprete que haba habido una familia Hngara que
haba vivido en Argentina y que haban vuelto y les haban
enseado la cancin. El pastor segua mirando hacia arriba
y diciendo, Dios es bueno.!
80 delegados representaron las uniones bautistas
procedentes de 20 pases. Sorprendi a casi todo el mundo
que Nela, siendo mujer estuviera en la seccin de prensa
(aunque conoci a varias mujeres que eran pastores) Un
hombre le agarr firmemente del brazo intentando
arrastrarla por el pasillo intentando ayudarle a encontrar su
sitio donde estaban los grupos de mujeres.
En el hogar de los Gero (que era la mujer que le haba
recibido en el aeropuerto y su marido que era un pastor)
comi un da. Otra husped, Amalia Getz de 84 aos haba
terminado los estudios en el centro de formacin de la
Unin de Mujeres en Louisville 50 aos antes. Con lgrimas
cayndosele al grueso mantel blanco, la mujer cont todo lo
que haba significado para ella el amor de los bautistas en
Amrica cuando estuvo all en la dcada de los aos 20.
La Seora Bretz or en ingls diciendo, Oh Seor,
nunca te hemos pedido que nos dieras una vida fcil. No te
pedimos las cosas que deberamos hacer por nosotros
mismos. Pero s te pedimos que nos des libertad. Nela
pens como se acordara tanto tiempo de las caras de esos
bautistas hngaros que haba conocido en Budapest.
Solamente un mes, y durante el ao de la celebracin
del bicentenario de Estados Unidos, ella y Carlos y su hijo
Juan de 15 aos haban visitado Dinamarca y Rusia
ENVIADOS PARA AMAR

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(entonces URSS) En Leningrado haban aterrizado con algo


de ilusin y algo de ansiedad. El domingo en Mosc
visitaron la iglesia en donde las multitudes llenaban los
pasillos los balcones, la parte trasera, e incluso estaban
afuera y en las calles de los alrededores. Nela se dio cuenta
de que despus de un tiempo la gente practicaba la
rotacin; los sentados se levantaban y se cambiaban con
los que haban estado de pie con una sonrisa y un
movimiento de la cabeza. Algunos iban pasando hacia
adelante trozos de papel con peticiones de oracin que el
pastor reciba y elevaba sobre su cabeza pidiendo al Dios
que respondiera de la manera que l conoca que era la
mejor.
La congregacin no tena suficientes biblias ni
himnarios. Varios asistentes estaban intentando anotar los
pasajes bblicos mientras que estaban siendo ledos. Y
cuando el director del coro dirigi el cntico Soy salvo,
salvo, salvo Nela vio a una mujer escribiendo lo ms
rpido posible intentando anotar toda la letra posible.
La gua turstica les dijo, Yo estoy en el grupo juvenil
de la URSS. No tenemos religin. Yo no tengo ninguna fe. Si
quiero hacer algo de este tipo voy a las tumbas de nuestros
hroes nacionales.
Nela escribi, En filosofa y prctica nunca he estado
tan lejos de casa. Si no hubiramos acudido al culto con los
bautistas en su iglesia hubiramos venido bajo una pesada
carga de tristeza y pesimismo.
Para la navidad la familia Whitten estaba de nuevo en
tiempo sabtico en Estados Unidos esperando la reunin de
toda la familia incluyendo a los padres de los dos para
celebrar las fiestas todos juntos. Elena estara presente con
su primera nieta Cristina, que tena tres meses a quien no
haban visto todava. Elena se haba casado con Esteban
Cobb, a quien haba conocido mientras enseaba en
Pensacola. Su boda se haba celebrado en Poplar Flat, la
iglesia donde se haban casado Carlos y Nela. Ahora el
matrimonio se encontraba en Costa Rica para que l se
perfeccionara sus estudios en castellano en preparacin
para trabajo misionero en Honduras. Margarita estara ah
con su prometido Samuel Drummond. Se celebrara su boda
en Weir, dos das despus de la Navidad. Margarita haba
conocido a Samuel que era hijo de un pastor bautista en
ENVIADOS PARA AMAR

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Mississippi College mientras que ella ejerca de instructora


de castellano y l era uno de sus alumnos. David y Sherry
estaran all habiendo viajado desde Houston en Tejas donde
l estaba estudiando derecho.
Eran las diez de la noche el 20 de diciembre de 1976
cuando Nela, Carlos y Juan llegaron en coche a la casa que
se encontraba en el nmero 1625 de la calle Easy de Yazoo
City en Mississippi. Encontraron un rbol de navidad en el
saln, puesto por las nias de la Primera Iglesia Bautista.
En la sala de estar encontraron una galera de fotos con las
trece parejas misioneras que haban vivido anteriormente
en esa casa. Esto les record los inicios de esta casa para
misioneros. En 1961 Nancy Cooper haba parado a visitarles
en Espaa despus de un ao de estudios en Alemania y les
haba preguntado donde pensaban vivir durante su
siguiente periodo sabtico.
Haban dicho, No lo sabemos. A veces el tema de la
vivienda es un problema.
Yo me voy a casa a Yazoo City dijo ella, a ver si la
gente puede poner una casa para uso de misioneros.
Y as es que sus padres, Owen y Elisabeth Cooper
iniciaron la compra de una casa estilo rancho en la calle
Easy. Entonces la Primera Iglesia Bautista vot hacerse
cargo de los cuidados y los pagos de la misma. Esta fue una
de las primeras casas para misioneros entre los Bautistas
del Sur. Muchos piensan que fue la primera. Era libre de
alquiler y totalmenteamueblada pero los misioneros
satisfacan los pagos de los consumos de agua, electricidad,
gas, etc.
El 28 de febrero de 1977, los padres de Carlos
celebraron su 60 aniversario de boda.
La mayor parte de este periodo sabtico estuvo lleno
de compromisos y conferencias ya que consideraban que
esta era una parte importante de su trabajo. Sin embargo,
para renovar su propia fuera y celo, ellos mismos tambin
necesitaban el ministerio de una congregacin amable y
cariosa como la que encontraron en la Primera Iglesia
Bautista de Yazoo City y su pastor James Yates. Como ocurre
por lo general, la vida en la calle Easy lleg a su fin. (Easy
es fcil en ingls vivir en la calle fcil es como jauja en
castellano. Nota del Traductor)

ENVIADOS PARA AMAR

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23
UN PASO SUFICIENTE PARA M
La voluntad de Dios viene a nosotros segn procedemos
obedientemente dia a dia en la luz que tenemos y a la
espera de mayor luz.-Albert Schweitzer
El noroeste de Espaa era como una tierra diferente a la
llanura seca al otro lado de la Sierra de Guadarrama. El tren
fue movindose por laderas de montaas, por pinares y
viedos escalonados, y por verdes valles y pasando pueblos
de piedra amarillento marrn. Se almacenaba el maz en
orrios levantados en alto y coronados por cruces de madera
que algunas personas decan que eran para bendecir la
cosecha.
En Pontevedra la gente de campo llevaba zuecos por
la abundancia de la lluvia. Cuando el tren de la familia
Whitten lleg finalmente a la estacin, el sol de septiembre
brillaba sobre los barcos pesqueros de la baha. Sin
embargo, no podan haber elegido peor da para visitar a la
familia Hale. Judith, Dionisio, Janetl, Lisa y Krsti estaban
haciendo una mudanza.
Si no os importa dijo Dionisio al verles, pasaremos
por la casa antigua para que podis daros el bao ltimo.
Todava no tenemos agua caliente en el nuevo piso de la
Misin. Despus del bao, Carlos, el tesorero firm
oficialmente la compra del piso. Entonces las dos familias
asaron salchichas en la ladera del Rio Tea donde el
matrimonio Hale haba celebrado campamentos de jvenes.
El sbado por la tarde, Dionisio pregunt, Me
ayudars en nuestro culto al aire libre?
No me puedo creer que puedas hacer eso! dijo
Nela. Nunca hemos podido participar en una reunin al
aire libre desde que estamos en Espaa. Sin embargo,
Dionisio aparc su coche en el borde de la plaza enfrente de
la iglesia y encendi el regalo que haba recibido de la
Unin de Estudiantes Bautistas de la Universidad de Auburn
ENVIADOS PARA AMAR

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de Alabama- un altavoz. Empez a poner msica mientras


que su familia, Nela, Carlos , Juan y varios jvenes de la
iglesia se pusieron a repartir tratados.
Despus de hablar, Carlos le dio el micrfono a Nela.
Al sentir el contacto con el fro metal sinti un escalofro por
todo el cuerpo. No me puedo creer que est aqu en
medio de la plaza pblica en Vigo pens ella, contndole
a toda esta gente lo que Cristo puede hacer por ellos.! Y
cada tanto van pasando policas y no dicen ni una palabra!
El sbado por la noche tarde lleg el tren de los
Whitten a Madrid. El da siguiente sali Carlos en avin.
Deba ir a Denia para la firma de la propiedad de la vivienda
de la Misin.
Diez aos antes haban ayudado a la Primera Iglesia
Bautista de Madrid a iniciar obra para la Iglesia de
Villaverde en una peluquera. Ahora Villaverde quera iniciar
obra en Getafe, a unos escasos kilmetros en el extrarradio
sur de Madrid. Habindose enterado se ofrecieron para
ayudar. Significa esto que ya somos abuelos de un punto
de misin? pregunt Carlos.
Mientras que se estaba acondicionando un local para
los cultos se empezaron a reunir en enero de 1978, y a ir
haciendo visitas por la ciudad. A la llamada de un timbre
acudi Manuela que meda un metro cincuenta centmetros
escasos. Se encontraba acalorada tras haber acabado de
preparar unas tortillas para la comida de su marido
incapacitado. Pasen dijo. Se sec el sudor de la frente con
un borde de su delantal.
Manuela era evanglica, hija y nieta de creyentes
lideres involucrados. Ya que no haba iglesia en Getafe
donde pudiera asistir, esperaba con ansias la apertura del
punto de misin. Mi hija y yo nos turnaremos para el
cuidado de mi marido, dijo ella, para que podamos asistir.
Ella haba vivido das de persecucin y no poda creer que
la libertad religiosa estaba de camino.
Sin embargo Manuela falleci un mes antes de que su
sueo de una iglesia pudiera hacerse realidad. Fue
enterrada a la edad de los 75 aos el 8 de diciembre en un
atad negro con vestido negro y mantilla negra. La tapa del
atad llevaba un gran crucifijo marrn sobre una gran cruz
negra. Los hijos de Manuela dijeron, A nuestra madre no le
gustara que la gente pensara que su Cristo est muerto.
ENVIADOS PARA AMAR

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As que con unas herramientas quitaron como pudieron el


crucifijo.
Carlos predic el mensaje del Cristo viviente en un
culto que se celebr en su casa y en el cementerio. Muchos
pudieron or el plan bblico de salvacin por primera vez. Un
vecino le dijo a Carlos, Pienso ir a su iglesia cuando abra.
Manuela y su hija me han contado sobre su fe.
A Manuela se le enterr de acuerdo con su peticin en
el cementerio civil que era una pequea zona apartada y
vallada que en un pasado haba sido la zona reservada para
los herejes: Haba sido un dia tan lluvioso que los
bomberos tuvieron que bombear agua de la sepultura
abierta. A continuacin, al empezar a echar paladas de
tierra sobre el atad una hija empez a llorar a sollozos Su
hermana dijo, No mires para abajo! Mira para arriba!Ella
est con Dios! Luego Nela escribi, La vida que vivi dej
una piedra fuerte, hermosa y viviente que ayud que diera
un buen comienzo ese pequeo punto de misin.
En enero, el punto de misin tuvo su inauguracin
segn se haba planificado. Luego ese ao, cuando Carlos y
Nela llevaron a unos invitados, Earl Kelly, el director
ejecutivo de la Junta de la Convencin Bautista de
Mississippi. a su hijo Bryan de 12 aos, y a su hija Kay de
11, a Getafe solo vinieron en asistencia otros cinco ms. Sin
embargo, por parecer una situacin pequea u ordinaria no
quera decir para ellos que esta fuera sin esperanza o sin
importancia. Con paciencia subsistieron. Segn Nela,
Nunca te rindas hasta que veas venir el coche fnebre.
Guame luz amable! Al cantar Carlos su himno
preferido su cara se ilumin con una luz de gozo en el
rostro. La noche es oscura y yo todava estoy lejos de casa.
Guame por el camino. Mantn mis pies ; no pido poder ver
la escena distante; solamente pas ito a paso es suficiente
para m.
Durante el culto, una mujer pidi oracin para un
problema que tena. Entonces Nela les inform a los
miembros que la esposa de Earl haba fallecido
recientemente y que ahora l estaba solo con la
responsabilidad e de hacerse cargo del cuidado de sus
hijos. La reunin se convirti en un tiempo de fraternidad y
de amoroso compartir.

ENVIADOS PARA AMAR

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Un da con la familia Kelly y cruzando una llanura


calurosa y polvorienta, Carlos sac la cabeza de la
ventanilla del coche y hizo el sonido como si rebuznara
como un burro. (Esto a veces lo haca en broma despus de
decirse Rebuznemos En Ingls rebuznemos se dice Let us
bray, que suena muy parecido a let us pray que significa
oremos. Esto lo deca al inclinar solemnemente la cabeza
haciendo pensar a los asistentes que se iba a orar, creando
la gran sorpresa de or rebuznar un burro a continuacin.
Nota del traductor.) Los nios Kelly parecan fascinados. De
hecho, la noche que se marcharon, su padre les pregunt,
Qu os ha gustado ms de Espaa? El acueducto
romano de Segovia? La catedral en Toledo? Los molinos
en La Mancha?
No contestaron cuando el Seor Whitten ha
rebuznado como un burro.
La hospitalidad era un ministerio, ya que los
huspedes se infectaban con el amor contagioso de la
familia Whittten por Espaa y de su entusiasmo por las
misiones en general. En el caso de Jay Massey la visita tuvo
una influencia duradera. Su madre Beverly era
recepcionista en la Junta de Misiones Extranjeras en
Richmond, Virginia. A la edad de los 16 a Jay le gustaba
escribir cartas a los misioneros, a la realeza y a otras
personalidades de cierta importancia. Nela siempre
contestaba sus cartas. Su correspondencia floreci, y an
antes de conocerle en persona le haba invitado a visitarles
en Espaa. Sus anfitriones en Madrid siempre le haban
asegurado, Nuestra casa es tu casa. Y aun as haba
entrado como un miembro ms de la Desfamilia. Unos aos
despus en 1986 y todava interesado en las misiones se
haba ido a China para trabajar con los Servicios
Cooperativos Internacionales de la Junta de Misiones
Extranjesras.
Una maana, el telfono de ese piso del tercero C
son. Vendrais Carlos y t de picnic con nosotros a la
Casa del Campo? Nela haba reconocido la voz de Ester
Francs.
Luego en el parque Ester sac una mesa plegable, y
extendi un mantel. Como muchos de sus amigos
aprovechaba las meriendas campestres para hacer de ellas
un momento especial. Coloc un florero en el medio de la
ENVIADOS PARA AMAR

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mesa y meti una flor roja en el florero. Luego puso la mesa


con platos de coloresvivos, vasos de plstico y servilletas
de tela.
Dnde est la comida? pregunt Jos.
La comida! dijo ella. Yo pensaba que t habas
trado la comida. Estaba en la mesa al lado de la puerta!
Sin embargo todos comieron de la comida que haban
trado la familia Whitten para la ocasin. Despus de comer
se encontraron un lugar a la sombra para descansar y
charlar.
Jos Borrs era entonces el director del Seminario
Bautista Espaol. El se haba quedado con el puesto que
anteriormente haba ocupado Gerardo McNeely. Gerardo
McNeely ahora era el administrador, puesto que hasta ese
momento haba ocupado Jos Borrs. Los dos seguan
enseando en el seminario. Tambin seguan enseando
Carlos, Nela y Ester. June segua siendo bibliotecaria.
Tal como una joya en medio de un entorno verde el
edificio del Centro Bautista donde se ubicaba el Seminario
Bautista estaba rodeado de setos bien cuidados. El edificio
de ladrillo tena pequeos pisos para estudiantes en la
planta de arriba. Las plantas de abajo incluan aulas y
oficinas del seminario aparte de oficinas de la UEBE, la
Misin Bautista en Espaa, y el CEBICO (Curso Bblico por
Correspondencia)
En el picnic hablaron de muchas cosas. Una de ellas
era la necesidad de misioneros en las Islas Canarias. Desde
que la familia Whitten haba visitado las islas dos veces
como familia, y Carlos varias veces en asuntos oficiales
como tesorero de la misin, haban orado en muchas
ocasiones por las Islas Canarias. Muchos aos antes haban
orado para que fueran misioneros a Espaa, y luego haban
ido ellos como parte de la respuesta a su propia oracin.
Podra ser esta la respuesta otra vez? Estaba Dios
llamndoles para que fueran ellos a Canarias?
El 2 de octubre de 1978 Carlos le escribi a Juan David
Hughey:
Esta no es una decisin repentina. Como ya sabes hemos
hablado contigo cada tanto y te hemos expresado el deseo
de dejar el trabajo de la tesorera de la Misin lo cual se
convirti en nuestra responsabilidad por primera vez en
ENVIADOS PARA AMAR

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julio de 1953. Sentimos la necesidad de dedicar ms


tiempo al trabajo promocional que incluira ms
predicacin, evangelismo directo, ms nfasis de nueva
obra entre las iglesias.
Hemos tenido un inters especial en las Islas Canarias
durante muchos aos y ya que no ha habido misioneros de
los Bautistas del Sur desde el verano de 1978 pensamos
que ahora es el momento de tomar una decisin. Queremos
dejar este trabajo a partir de la reunin de la Misin el
verano del ao que viene.
Eran eternamente jvenes de espritu y compartan un
corazn aventurero. Esta decisin era tpica en personas
tan abiertas a la gua de Dios y ante nuevas maneras de
servirle a l. Su peticin fue aprobada y se haca efectiva el
1 de julio de 1979.
A lo largo de los aos Carlos haba tenido la
satisfaccin de poder canalizar ms de dos millones de
dlares a la obra de los Bautistas Espaoles y a sus
presupuestos aparte del dinero para el apoyo de los
misioneros de la Convencin Bautista del Sur y ms o
menos la misma cantidad para necesidades capitales para
adquirir propiedades para las iglesias e instituciones de los
Bautistas Espaoles. Haba tenido el gozo de presenciar
como el Plan Cooperativo Espaol se haba puesto en
marcha y ver el crecimiento raadmirable de las iglesias
hacia su auto sostenimiento y sostenimiento de la UEBE.
En navidad hubo una visita de Margarita , Samuel, y
su nio pelirrojo Guillermo, que les proporcin rayos de sol
extraordinarios. Sin embargo la tristeza vena siguiendo
este gozo ya que el hermano de Nela, H. C. falleci el 14 de
marzo de 1979- este hermanito que haba llorado cuando se
march para Colombia en 1947.
El 23 de junio durante la reunin de la Misin en Denia
sus colegas misioneros les dieron una fiesta de despedida al
matrimonio Whitten justamente en un lugar donde se
venan celebrando campamentos donde muchos jvenes y
nios haban tomado decisiones para aceptar a Cristo como
consecuencia de las predicaciones de Carlos. Carlos y Nela
haban buscado entre sus fotos y pelculas caseras y haban
hecho una presentacin de los hechos curiosos de sus hijos.
ENVIADOS PARA AMAR

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June haba hecho una tarta y la haba decorado con


monedas doradas y se haba escrito en ella el mensaje,
Carlos, deja los sacos de dinero aqu!
Mientras esperaba en el aeropuerto de Madrid para
salir hacia Canarias, Nela escribi una nota a ser publicada
en Together una circular para los misioneros que ella
escriba y haba iniciado ella misma. Despus de 32 aos
de trabajo misionero- 26 de los cuales he estado en Espaa,
todava me siento como una principiante del todo en la
divisin de paracaidistas y lista para dar mi primer salto.
Qu conseguiremos? Absolutamente nada. Algunos
plantan, y otros riegan, pero Dios es el que da el
crecimiento.
24
ENVIADOS A LAS ISLAS CANARIAS
Es el amor que toma a las diversidades de misioneros y las
une en una unin de amor. Gracias a Dios que somos
diferentes. Para aquellos que son uno dentro de los lazos
de su amor, a quien se le ocurrira pedir que el pan de maz
fuera tarta de manzana. Nela Whitten
El da 1 de julio por la maana, Carlos y Nela se despertaron
en el Hotel Las Velas en la Playa de las Caravaneras de Las
Palmas de Gran Canaria. Aunque estn situadas a ms de
mil kilmetros al suroeste de la Pennsula Ibrica y a unos
cien kilmetros al oeste de la costa africana no haban
abandonado su pas de adopcin ya que estas islas tambin
forman dos provincias de Espaa. Siendo as los autctonos
de las islas tambin tenan bastantes cosas en comn con
los hispanoamericanos.
Estas islas eran un importante puente entre
Sudamrica y Europa. Estas islas volcnicas con su belleza
tropical y su clima primaveral tambin atraan a bastantes
turistas.

ENVIADOS PARA AMAR

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Crecan flores de todos los climas floreciendo lado a lado,


desde la aquilegia hasta la poinsetia. Las buganvillas
colgaban en cascadas desde los muros. Se vea en los
parques bien cuidados las rosas, las margaritas, geranios e
hibiscos entre el verde de las palmeras y cactus que todo
llenaba el aire de una especial fragancia. En contraste se
elevaban acantilados de roca y montaas que se elevaban
por encima del mar. Las islas deban su nombre a las jauras
de perros que antiguamente haban habitado las islas.
(Canarias debe su nombre al latn canis) El pjaro canario el
cual se haba avistado por primera vez en estas islas se les
haba dado su nombre gracias a las islas.
Cada una de las siete islas principales ( Gran Canaria,
Tenerife, La Palma, Lanzarote, Fuerteventura Gomeray El
Hierro) pareca ser un pas diferente. De momento la familia
Whitten decidi vivir en Gran Canaria en la localidad de
Tafira Alta donde la Misin Bautista en Espaa ya tena una
casa de dos plantas de terrado en lo alto y de estuco blanco
metida en un entorno verde en la ladera de una colina.
Daniel y Frieda White haban vivido anteriormente all pero
se haban mudado a la pennsula. Carlos empezara a
predicar en el punto de misin de El Fondillo que era punto
de misin de la Primera Iglesia Bautista de Las Palmas de
Gran Canaria.
En Tenerife, a menudo se hablaba tanto alemn como
castellano. Era popular jugar al futbol en las playas y haba
agricultores que labraban con camellos. En 1960, la familia
Whitten haba visitado Tenerife. Carlos haba predicado en
la iglesia de Santa Cruz de Tenerife donde era pastor Jos
Beltrn. Un domingo ms de 200 miembros haban hecho el
viaje con ellos en autobuses hasta el pie del Teide volcnico
nevado. Carlos haba predicado. Ese da Carlos haba
predicado en un pinar, y haba habido cuatro testimonios de
fe. Santa Cruz, una iglesia de celo misionero haba ayudado
a empezar puntos de misin en otras islas. Ahora, 19 aos
despus, la iglesia de Santa Cruz de Tenerife estaba
sosteniendo a cuatro congregaciones sin pastor en la isla de
La Palma.
El 23 de septiembre de 1979, uno de los tres pastores
bautistas que haba en todas las siete islas, iba a predicar
en tres de las cuatro congregaciones de la isla de La Palma.
Estos puntos eran Santa Cruz de la Palma (la capital) Los
ENVIADOS PARA AMAR

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Llanos de Aridane, y Punta Gorda. Tijarafe en ese momento


estaba bajo construccin.
Punta Gorda haba sido fundada cuarenta aos antes
por Gonzala Martn, que haba fallecido a la edad de los 86
aos y haba dejado su casita blanca para local para
reunirse la iglesia.
El laico, Antonio Cceres les haba recogido a Carlos y
Nela en el aeropuerto y les haba llevado a las los puntos
de misin. Vieron los separados que estaban estos puntos
entre s y lo mucho que se necesitaban ms obreros en La
Palma.
En navidad las familias les haban invitado a sus
reuniones familiares con motivo de las fiestas. Sin embargo,
en la maana del da de navidad, Nela todava senta
aoranza de poder estar con su madre y padre, sus hijos y
sus nietos. Haca tiempo, se tuvo que recordar que haba
contado el costo de lo que estaba haciendo y haba
determinado las prioridades de su vida. Para todo lo que
haba dejado supuestamente como las separaciones
durante las fiestas navideas se senta compensada. Esa
era parte de la maravillosa paz de Dios.
El da de navidad Benedicta Alemn, directora de dos
colegios privadas tuvo una intervencin en la Iglesia de Las
Palmas. Su discurso que era destinado a cambiar muchas
vidas era un llamamiento de ayuda para la gente de Guinea
Ecuatorial que era la antigua Guinea Espaola. Al hablar del
hambre y pobreza que haba visto all se le derramaban las
lgrimas por sus mejillas. La gente apenas ha visto el pan
y muchos no han podido tomar nunca leche.
En mis colegios, aadi, estamos recolectando
alimentos, ropa, y medicinas para ellos. Tambin estoy
animando a mis alumnos que pongan un zapato de ms en
el da de Reyes para que se den regalos de Reyes para los
nios de Guinea.
La iglesia se uni a ella en la campaa para reunir
esta ayuda. El pastor de Las Palmas, Eutimio Herreros hizo
planes para viajar a Guinea , para llevar materiales y una
caja de biblias.
Pronto despus Carlos escribi a John Millsel
Secretario de Zona de la Junta de Misiones Extranjeras para
frica Occidental:

ENVIADOS PARA AMAR

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Ha considerado la Junta de Misiones Extranjeras la


posibilidad de iniciar obra en Guinea Ecuatorial? Otro
planteamiento es que los Bautistas Espaoles empiecen
obra de misiones extranjeras all, Durante aos varios de
nosotros hemos soado con el da en el que la Unin
Evanglica Bautista Espaola enve de los suyos a algn
pas extranjero para hacer obra de misiones suya.
Dos das despus, Nela escribi a Sally y Woodrow
Lennon en Wilmington, Carolina del Norte. Ellos haban sido
sus compaeros de oracin de manera persistente desde
que Nela haba conocido a Sally en 1973 en un
campamento en Carolina del Norte. Haban orado unos por
las familias de los otros aparte de por su salud y sus
participaciones en misiones. El matrimonio Lennon haba
visitado a los Whitten en Espaa en cuatro ocasiones para
dar conferencias y para participar en proyectos de
voluntariado. Los Lennon estaban orando para que hubiera
ms misioneros en las Islas Canarias. Ahora Nela aadi a
Benedicta Alemn y Guinea Ecuatorial. Benedicta viene a
menudo a nuestra iglesia aadi, aunque no figura como
miembro, y es difcil determinar si ha tenido realmente una
experiencia personal de fe. Ella dice que se considera ms
Bautista que Catlica.
Despus que ella describiera el llamamiento
dramtico de Benedicta a favor de Guinea Ecuatorial
aadi, Ahora ya nos han picado el inters. Quin sabe?
Puede que terminemos nosotros mismos en Guinea
Ecuatorial. Ora sobre esto Sally.2
En marzo, Carlos recibi la noticia de que su padre
haba fallecido el da 24 a la edad de casi 87 aos como
resultado de un accidente de trfico seguido de un infarto.
Carlos volvi a Estados Unidos y ofici en el funeral en el
que se reprodujo una grabacin en la cual su padre daba
testimonio de su fe. Todos los lunes por la maana desde
que me march de casa por primera vez para ir a estudiar a
la universidad l tena la costumbre de escribirme una
carta. Carlos les cont a los presentes, Echar de menos
esas cartas y las peticiones de mi mejor apoyo en oracin

ENVIADOS PARA AMAR

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La Junta de Misiones Extranjeras (FMB) inici


negociaciones para decidir si iban a iniciar los bautistas
espaoles o los Bautistas del Sur quienes iban a iniciar obra
en Guinea Ecuatorial. Tras pedirlo John Mills, Carlos se
reunira con l y con Bill Bullington, Secretario de rea en la
Junta en Guinea Ecuatorial para un viaje exploratorio. En
Malabo.
Carlos tena que tomar el vuelo de Air Afrique que
sala de Lagos, Nigeria con destino a Douala, Camern pero
el vuelo sali con retraso y se tuvo que estar esperando en
el aeropuerto de Lagos durante nueve horas y media. John
y Bill se encontraron con l en Douala donde finalmente
consiguieron acostarse a las tres menos cuarto de la
maana. En el Hotel Akwa Palace las reservas de John no
se haban materializado, as que los tres tuvieron que
alojarse en una misma habitacin.
Despus de la comida del da siguiente en los jardines
del hotel, se acostaron para echarse la siesta. Carlos se
despert con fuertes retortijones e inici una serie de
visitas muy seguidas al servicio. John le dio unas pastillas
que eran iguales que unas que le haba dado anteriormente
el misionero John McNair. Aunque a Carlos le haban
vacunado contra el clera, la fiebre amarilla, y la viruela,
John insisti que se tomara una pldoras para prevenir la
malaria. Ya haba visto unos mosquitos sospechosos.
El 23 de abril tomaron un vuelo en un pequeo avin
chrter para Malabo, Guinea Ecuatorial. Una vez all iban a
dormir en un barco espaol en el puerto. En Malabo
visitaron a la familia Alcaide que era una familia espaola
que tena a sus hijos escolarizados en Las Palmas.
Ya que Pilar, la esposa se llevaba bien con las gentes
africanas y era buena amiga del presidente de Guinea
Ecuatorial, presento a los tres a algunos oficiales del
gobierno con los cuales pudieran hablar sobre las
condiciones que prevalecan en el pas.
Aparte de esto les llev al mercado donde haba
verduras pero no haba carne y visitaron a un hospital que
tena muy pocas medicinas y pocos equipos y una falta
considerable de condiciones bsicas de higiene.
Recientemente muchos nios haban muerto de sarampin.
Otras causas de muerte comunes segn les haban
informado eran la mala nutricin, la disentera, y la viruela.
ENVIADOS PARA AMAR

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Carlos tenia consigo dos cmaras pequeas, pero no se


atreva a sacar fotografas.
Habiendo salido le dijo a Bill, Sent que de alguna
manera hubiera sido una violacin de la dignidad humana."
Si, yo ha pensado lo mismo respondi Bill.
La maana siguiente cuando salieron a las 5:15
estaba lloviendo torrencialmente. Aparte de eso, no
encontraron comida en el aeropuerto.
Bill tom el vuelo a Accra, Ghanadonde l viva y J
ohn a Monrovia en Liberia. Estaba preocupado por los
misioneros que vivan all debido a unas ejecuciones que
haba habido anteriormente esa semana. Carlos consigui
llegar a Dakar, Senegal a las 2:30 de la maana pero estuvo
sentado en una silla del aeropuerto hasta el amanecer.
Entonces Frank y Sally Cauthon misioneros en el pas le
recogieron, le dieron de comer, le llevaron de comer ver el
paisaje y sacar fotos, y al final le llevaron de compras.
Carlos le compr un
vestido africano verde largo que a l le pareca muy
bonito. Esa noche a las 9:30 lleg a Las Palmas exhausto. Lo
nico de frica que haba conocido previamente haba sido
Marruecos. Las necesidades de Guinea Ecuatorial, tanto
fsicas como espirituales eran tan grandes que haba salido
del pas con el corazn apesadumbrado.
Un poco antes de este viaje el 3 de abril se haba
enterado de la muerte de su buen amigo y compaero
misionero Toms Law de un cncer. Haba sido Toms el que
le haba sucedido como tesorero de la Misin.
Despus de la muerte de Tomas, la tesorera pas a
Roberto Crider. Roberto y su esposa Brbara haban llegado
a Espaa en 1970 y como los dems misioneros nuevos
haban tenido los cuidados amorosos de la familia Whitten.
De hecho Roberto haba considerado la obra misionera en
Espaa por primera vez despus de or una predicacin de
Carlos en una ocasin en uno de sus aos sabticos.
Brbara se hizo cargo de llevar la contabilidad desde
el momento que tom Roberto el cargo de tesorero y haba
aprendido a hacerlo despus de estudiar minuciosamente
las instrucciones que haba dejado Carlos.
Son el telfono en Tafira Alta. Carlos, soy Brbara
que te llamo desde Denia. Tengo otro problema con los

ENVIADOS PARA AMAR

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libros. Pacientemente y repetidamente le explic paso a


paso todo lo que deba de hacer.
Gracias. No creo que ninguno de nosotros te ha
apreciado lo suficiente hasta despus de marcharte. Y ella
lo deca en serio. El haba llevado una contabilidad
verdaderamente inmaculada y siempre al da. Cmo era
capaz de hacer tal cosa con una vista tan mala que no era
ni capaz de meter un tornillo en una estantera?
Especialmente ahora que era importante que Brbara
llevara bien los libros ella verdaderamente admiraba su
perfecta contabilidad a pesar de su mala visin.
A finales de junio Carlos y Nela fueron a la reunin
anual de la Misin en la residencia en Denia. Durante la
semana al camino que llevaba cuesta arriba pasando por
rboles y flores hacia el Huerto de Oracin se le puso el
nombre de Camino Toms Law Se inaugur destapando
un azulejo con este grabado.
El sbado por la tarde Karen y Reggie Quimby, nuevos
misioneros, se marchaban desde Denia hacia su casa en
Xtiva. Te dejaremos en Valencia le dijo Reggie a Carlos.
Sin embargo el nio se limit a levantar la mano
delante del coche que se aproximaba para darle el alto.
Acto seguido sali delante del coche. El coche le tir de un
golpe y se cay debajo de l. La rueda de atrs rod por
encima de su hombro derecho y cabeza mientras que se
qued Nela vindolo todo como si se tratara de una
pesadilla.
Est muerto pens Karen. Sin embargo, Michael se
incorpor gritando y chorreando sangre en la cara. Reggie
estaba demasiado agitado para conducir. Carlos conservaba
suficiente entereza para meter al nio dentro del vehculo
de la panadera y a su familia para acompaarle. Carlos
condujo todo lo deprisa como se atreva a hacerlo y lo hizo
sacando un pauelo por la ventanilla.
La directora nacional de juventud de la Unin
Femenina reuni a todos los que todava estaban en la
residencia para orar. Nela se junt a ellos.
El mdico dijo que el nio no tena ninguna fractura.
Le cosi uno o dos puntos debajo del ojo y en la cabeza
donde la grava le haba cortado la cara. Segn haba escrito
Nela en un artculo, Ha sido un milagro para Michael.
ENVIADOS PARA AMAR

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Nela continu siendo una animadora para Karen por


medio de cartas. Eres una buena escritora le asegur
Nela. Saba que haras un buen trabajo de editora del
circular Together (la circular que inici Nela) Karen saba
que le gustaba escribir y haba aceptado el reto. Luego Nela
le propuso para secretaria de la Misin.
No puedo hacer eso haba dicho al principio. Sin
embargo, al insistir Nela en el asunto ella vio que s poda.
El 20 de julio de 1980 el matrimonio Whitten lleg a
los Apartamentos Pine Trails en Clinton, Mississippi para su
periodo sabtico. Ese mes, Charles Bryan de la Junta de
Misiones Extranjeras le pidi a Juan David Hughey que
nombrara a dos parejas de misioneros de su zona que
sirvieran de modelos de un estilo de vida ms sencillo.
Eligi al matrimonio Whitten y a Julia y Finlay Graham que
servan en Nicosia en Chipre.
El 24 de octubre John Mills escribi
solicitando,Estarais dispuestos a servir como misioneros
en Guinea Ecuatorial? Solo llevaban un ao en Canarias y
preferan ver a mas misioneros en las islas antes de
marcharse,
Por lo tanto Carlos contest, No hemos perdido
inters en Guinea Ecuatorial. Sin embargo, nuestra
respuesta para el momento es no. Las navidades del ao
anterior, Juan, ya en su primer ao de universidad en la
Universidad Bautista de Houston, pas las fiestas con la
familia en Weir y Louisville. Aunque andaba corto de
dinero, compr regalos para todos y cada uno de los
miembros de la familia. Luego dijo, Pienso que una
persona que nunca se ha gastado todo lo que tiene por las
personas que ama es una persona desafortunada.
25
SIGNO DE ADMIRACIN SOBRE EL ATLNTICO
Al contemplar el mapa de la isla de La Palma, la
misma forma que tiene parece que es un signo de

ENVIADOS PARA AMAR

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admiracin sobre el Atlntico de necesidad urgente. Nela


Whitten
La luz del sol bailaba como diamantes sobre el
Atlntico azul mientras que el pequeo avin procedente de
Gran Canaria empezaba a dar vueltas para aterrizar en el
aeropuerto de Santa Cruz de La Palma. Temprano por la
maana de marzo de 1981 prometa ser un da hermoso.
Si, all est Jos dijo Carlos. Jos Garca estaba all para
recibirles y a llevarles atravesando las montaas hacia
Tijarafe.
La Escuela Dominical empezaba a las 11 de la
maana, pero los tres llegaron una hora antes. Mientras que
Nela estaba delante del edificio nuevo de la iglesia y
contemplaba el mar azul que estaba ms all de las
plataneras vio a una mujer mayor sentada sobre un muro
de piedra al lado de la carretera y con un bastn en la
mano. Inmediatamente baj a donde estaba ella para
saludarle. La mujer le limpi un sitio en el muro para que
pudiera sentarse.
Canta? pregunt Nela.
No contest. antes lo haca pero ahora me sale la
voz como un cuervo.
En la capillita all en lo alto de la colina cantamos y
puede hacerlo si viene venir a nuestro culto.
Pronto otras dos mujeres se unieron a ellas, una de las
cual llevaba un gran sombrero verde de paja y la otra una
ms joven y madre de cinco. Todas le preguntaron a Nela
sobre los Estados Unidos y Nela les cont sobre Mississippi
y como se haca la matanza de los cerdos cuando ella era
una nia.
Este es el mejor rato que hemos pasado durante
aos le dijeron. Ya hoy en da nadie tiene tiempo para
hablar.
Nela se levant para despedirse pero las primeras dos
mujeres se levantaron para ir con ella a la iglesia. Una vez
dentro las dos aceptaron himnarios que Nela iba abriendo al
nmero que se cantaba. Las dos intentaron cantar sin saber
la meloda en cuestin. Seguan cantando la estrofa
mientras que la congregacin ya iba cantando el coro. Nela
ya empez a sealar lnea por lnea las que se iban
ENVIADOS PARA AMAR

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cantando. (Eso s que mejor el sonido!) La mujer de 83


aos estaba animadsima. Haba cantado de nuevo! Las
dos dijeron que les haba gustado el culto.
En las escaleras de la iglesia la mujer del sombrero
verde le llam aparte a Nela. Extrajo de una bolsita de tela
un billete de cien pesetas roto. Y se lo dio dicindole , Te
quiero. Quiero darte un regalo.
Durante el mes de julio mientras estaban haciendo un
crucero por las islas Nela aprovech para escribir un par de
cartas.
Querida Louise:
Durante cuatro das hemos estado en un pequeo
crucero por las islas. Juan est aqu con nosotros y est
disfrutando de poder llegar a conocer esta parte de Espaa.
Estar aqu hasta agosto. Ahora mismo estamos a bordo
del barco.
En una de las islas (Lanzarote) montamos en camello
subiendo por la ladera de un monte. Al principio me pareca
que nos haba tocado un camello cojo, pero luego me
dijeron que esta era su manera habitual de caminar.
Tambin fuimos a visitar el lugar del ltimo volcn en
erupcin en Canarias (1971). La lava se derram hasta el
mismo ocano y al final al enfriarse haba aadido un
kilmetro a la longitud de la isla.
Querida Sally:
Laura y Fred Dallas van a venir aqu despus de
terminar sus estudios del idioma en Madrid. Han sido
nombrados para la isla de La Palma, que se puede decir
que tiene una necesidad de proporciones de crisis. Hemos
decidido trabajar en esa isla hasta que el matrimonio dallas
est preparado para el trabajo. Vamos a alquilar un piso
amueblado para que no tengamos el enorme gasto de
tener que transportar nuestros muebles a la isla. Y mientras
tanto, el matrimonio Dallas podr vivir en la casa que
tenemos en Tafira Alta.
Benedicta Alemn nos ha ofrecido la finca de su
familia para que la podamos utilizar para celebrar
campamentos.
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Nuestra convencin nacional de la Unin Femenina se


va a celebrar los das 24 y 25 de agosto en Denia y yo voy
a intervenir durante el segundo da. Los dos temas
principales de conferencias eran, Ama a Dios con todo tu
corazn por uno de los antiguos estudiantes del seminario,
y la ma va a ser, Ama a tu prjimo como a ti mismo. Que
Dios te bendiga y gracias por tu apoyo en oracin.
Un domingo por la maana Carlos y Nela invitaron a dos
jvenes a acompaarles al culto en Tijarafe. El viaje para
cruzar la isla en forma de flecha, era de 51 kilmetros de
distancia, pero pareca el doble de esa distancia debido a
las cuestas empinadas de las montaas y la estrecha
carretera llena de curvas. Conductores temerarios de
vehculos todo terreno vena navegando por aquellas curas
aadiendo todava ms al peligro elevado Segn Nela las
nubes se iban derramando por encima de las cumbres y
vertindose para abajo como se tratara de un escarchado
de un pastel que se fuera derramando por los bordes,
Uno de los hombres con ellos era Pedro Prez, un ex
fraile que se haba acercado a la iglesia en Santa Cruz de la
Palma buscando ayuda espiritual. Su experiencia en varios
monasterios en Espaa haba sido decepcionante y haba
pasado una temporada en Venezuela intentando
recuperarse de su falta de satisfaccin con la Iglesia
Catlica.
El otro joven, Jos Mara Ramn, que viva en Mazo,
cerca de Santa Cruz de la Palma haba completado el curso
Bblico por correspondencia. Este joven estaba cursando el
ltimo ao de sus estudios secundarios y necesitaba
encontrar propsito y direccin para su vida.
El matrimonio Whitten deseaba servir de ayuda para
estas dos personas. Sera difcil conducir y hablar a la vez
sobre estas carreteras as que por inspiracin divina se les
ocurri que podan poner la cinta de cassette del testimonio
de Jos Borrs. Este ex sacerdote contaba su experiencia de
conversin. Se titulaba Del monasterio al ministerio. Tan
pronto como emprendieron el camino pusieron la cinta.
El viaje les llev a travs de un tnel y dando la
vuelta por lo alto de una montaa y luego a travs de otro
tnel.Desde ese punto la carretera se nivelaba durante
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cierta distancia y despus de esto empezaba un largo


descenso a un crter volcnico hasta el fondo, y luego
volva serpenteando otra vez para arriba saliendo de dicho
crter por el otro lado. No se oy casi palabra durante todo
el trayecto. Justo al llegar el coche delante de la Iglesia de
Tijarafe la cinta estaba llegando a su fin. Los dos jvenes
dijeron con sencillez, Gracias por la cinta!
Unos das despus ambos dieron testimonio de su fe
en la Iglesia Bautista de Santa Cruz de la Palma. La familia
de Pedro el persigui tanto por su fe que al final tuvo que
abandonar la isla. Fue bautizado y se cas en Tenerife, y
luego se mudaron a Venezuela.
Cuando Jos Mara Ramn haba visto el precio que le
haba costado a Pedro seguir a Cristo se volvi inquieto y
dej de asistir a la iglesia.
Durante la reunin de la Misin, que se celebraba
cerca de Madrid, Nela recibi una llamada de larga
distancia a las dos y media de la madrugada. Su padre
estaba a punto de morir. Durante el resto de la noche
estuvo orando sobre su necesidad de ir a Mississippi y a la
vez de estar en Canarias. Se haban planificado campaas
evangelsticas de doce das para las cuales ella iba a ser la
conductora y Carlos el traductor. El evangelista en cuestin
iba a llegar dos das despus.
Carlos le compr el pasaje para Estados Unidos. Luego
lleg la noticia que haba mejorado. Pasaron por las
campaas y el da que se march el evangelista lleg otra
llamada telefnica. Nela fue en vuelo de isla a isla y luego a
Madrid y de all a Nueva York. Eh Nueva York llam a
Louisville. El familiar que contest el telfono le dijo, El
abuelo nos dej anoche. Sus padres haban celebrado su
60 aniversario de bodas el 2 de octubre. Nela se qued en
Estados Unidos 30 das tras la muerte de su padre que
haba sido el 12 de diciembre. Se alegraba de tener ese
tiempo con su madre que mostr gran fortaleza. Ahora su
madre se mudara a una casita que haba al lado de la
casa de su hermano Bruce.
Cuando Juan le llev a Nela al aeropuerto de Jackson
el 12 de enero, caa aguanieve y las carreteras estaban
llenas de hielo. Mississippi se haba convertido en uno de
los puntos ms fros de la nacin. Volvi a Canarias
exhausta emocionalmente pero escribi a su familia de la
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Misin en Espaa, Los corazones que han conocido la


profunda tristeza parecen tener ms capacidad para amar a
Dios y los unos de los otros.
Desde marzo hasta julio de 1982 era la ltima etapa
del Plan Quinquenal de Misiones que se iba a celebrar en la
isla de La Palma. El plan haba sido planteado por primera
vez el 7 de enero de 1978 por representantes de la UEBE
reunidos en Madrid con la presidencia de Mximo Garca
Ruiz. Segn se haba planificado, equipos de evangelistas
haban trabajado en diferentes partes de Espaa durante
varios meses seguidos durante cinco aos fortaleciendo la
obra existente e iniciando nuevas iglesias.
El primer equipo haba iniciado su obra en el otoo de
1978 en Vigo. Los participantes haban sido Jos Mefford,
como msico, artista, predicador y misionero acompaado
por su esposa Lila y de Fernando Vergara, pastor y su
esposa Anita.
Ahora el ltimo equipo incluira a Fernando Vergara y
el matrimonio Whitten para trabajar en Santa Cruz de la
Palma acompaados de Antonio y Deolinda Galvao,
misioneros de Brasil a Espaa y aparte Fred y Laura Dallas
para trabajar en la zona de Tijarafe.
Al igual que en anteriores campaas se programaron
actividades constantes dentro y fuera de la iglesia y con
publicidad llevada a cabo con altavoces. El 1 de marzo las
cuatro congregaciones de la isla se reunieron en Tijarafe.
Los miembros de Santa Cruz de la Palma fueron
transportados a la reunin en guagua alquilada. La gente
se llev la comida y se la comieron encima de una nueva
mesa de ping pomg.
Al principio de la campaa solamente haba 20
miembros bautizados en toda la isla de La Palma. En
Tijarafe las pelculas sobre la vida de Jess atrajeron
apreciables pblicos. Una mesa de libros puesta en la calle
en Santa Cruz de la Palma llamaron bastante la atencin.
Fernando Vergara predic en la radio.
Diez estudiantes del Seminario Bautista de
Southwestern (suroeste) llegaron a La Palma para ayudar
en el Plan Quinquenal durante un periodo de diez semanas.
La primera Escuela Bblica de Vacaciones enseada
por los estudiantes sufri el boicot que signific la reaccin
en contra de las autoridades de la Iglesia Catlica. Los nios
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se quedaban al otro lado de la calle enfrente de la iglesia


diciendo, Queremos asistir pero nos han dicho que no
podemos. Los estudiantes trasladaron la Escuela Bblica al
parque pblico. Los nios fueron y se lo pasaron muy bien.
Luego durante la semana llegaron a atreverse a ir a la
iglesia.
Durante esta Escuela Bblica vino un hombre llamado
la Vega que vino preguntando por el libro pequeo
mencionado en los programas de radio. Los estudiantes le
regalaron un Nuevo Testamento y le hicieron una visita en
su casa.
Le explicaron el plan de salvacin una y otra vez.
Finalmente l y su familia lo entendieron. Antonio hizo una
profesin de fe, y luego lo hizo su hija Mara Milagrosa de 18
aos.
En cinco meses hubo 36 profesiones de fe y 9
bautismos. Los contactos personales con los individuos y
visitas en los domicilios es lo que trajo los mejores
resultados.
Durante y despus de la campaa Nela continu su
ministerio de amor hacia los individuos bien dando
medicinas o bien dando consejos. Estaba Mara Rodrguez,
creyente de 60 aos que sufra en agona porque su marido,
cuatro hijos y quince nietos no conocan al Seor. Nela or
con ella sobre esto. Tambin intent darle un tratamiento
para los hongos que tena en los pies. Tambin invit a
Lidia, la hija menor a una fiesta para la juventud que se iba
a hacer en su casa y donde saban que iba a poder or
hablar del amor de Cristo.
Por otra parte estaba Arelida de Punta Gorda que
haba sido confundida por los Testigos de Jehov. Ella le
preguntaba a Nela sobre las creencias de los Testigos de
Jehov. Cuando hay gente que dice que Cristo es menos
que Dios es hora de rechazarlo enrgicamente le dijo Nela.
La siguiente vez que pasaron los Testigos de Jehov,
Arelida les dijo, Son bienvenidos y pueden pasar a mi casa,
pero deben de dejar fuera al diablo.
Sin duda ha estado hablando con su predicador
bautista le haba dicho uno de ellos. Despus de esto se
marcharon. El 13 de agosto, Nela escribi a Louise,

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Ahora que se ha marchado el equipo, me siento de repente


cansada. Sin embargo, no estoy enferma. Solamente unos
das con algo menos de responsabilidad me har bien.
El mar hoy est tan calmado. El ocano tiene el
aspecto del cristal azul. He estado intentando limpiar el
pequeo despacho, y tirar algunos papeles. Si no te limpias
la mente, los papeles se harn como lo que deca pap
sobre las malas hierbas que terminar tomando tu lugar.
26
LA ORACIN: LA ALFOMBRA MGICA DEL AMOR
A travs de la oracin llevas la alfombra mgica del amor
a todas partes. A travs del oracin puedes estar al lado de
los misioneros y estarles ayudando todo el da. Nela
Whitten
Nela le ech un vistazo a su reloj. Eran las 2:17 de la
madrugada. Se qued contemplando la enorme formacin
de rocas de la que consista el Montg. La oscuridad
desdibujaba sus contornos pero muy en alto y a lo largo de
una carretera sinuosa los faros de coches y linternas en
bsqueda brillaron en movimientos extraos. Juan estaba
all arriba en alguna parte perdido en alguna parte y puede
que inconsciente. Pensaba que poda or a los hombres
llamando su nombre por los altavoces.
Ella y Carlos estaban en Denia para la reunin de
verano de la Misin de 1982. Juan de 21 aos, pronto
iniciara sus estudios en la Universidad Complutense en
Madrid y sera el ltimo ao de la carrera. El da antes al
medioda, l y otro hijo de misionero, David Simmons
haban decidido escalar el Montg. Al atardecer David haba
vuelto a la residencia buscando a Juan.. Se haban separado
cuando haban decidido llegar a la cima por dos caminos
diferentes. Sin embargo, luego no haba vuelto a
encontrarse con Juan. Nadie haba visto a Juan. Se hizo de
noche. Todava no haba ninguna noticia de Juan.
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Roberto Crider, presidente de la Misin viva en Denia


y conoca los senderos de la montaa as que despus del
culto de la tarde se fue con un grupo a la montaa a
empezar la bsqueda.
Despus de un poco ms de una hora volvieron.
Antonio Calero, el pastor bautista en Denia llam a la polica
municipal y a la Guardia Civil. El Guardia qued en reunirse
con Roberto y su grupo en la base de la montaa en la
capillita del Papa Pere, Santo Patrn de Denia. Entonces, en
el punto donde empezaba el sendero, el grupo se dividi en
tres grupos. Uno de ellos se destinaba al sendero del norte,
otro a los flancos, y el tercero se dirigira llevado por
Roberto a subir por la cara frontal de la montaa.
Despus del culto de la tarde Barbara llev a un grupo
de misioneros hasta la base del sendero. Levaron agua de
ms y tantas linternas como las que pudieron encontrar.
Luego llev tambin unas mantas. Estas no llegaron nunca
a aquellos que se encontraban en la cima, pero s fueron
tiles para aquellos que se quedaron en la base. Hubo hijos
de misioneros y voluntarios entre los que trabajaban en la
residencia que se unieron a los que estaban buscando.
Isam Ballenger, Director de la Junta de Misiones
Extranjeras par a Europa y Oriente Medio estaba en Denia
para la reunin. El y Carlos fueron a la base del sendero
alrededor de la medianoche. Seguan filtrndose informes
sobre la situacin mientras que esperaban y estaban
hablando y orando juntos. Sin duda Carlos estaba
intensamente preocupado pero se mantena tranquilo y
hablaba con seguridad: El Seor proveer, sea cual sea el
resultado:
En la residencia la ansiedad es extenda. Se formaron
grupos de oracin. Nela y su compaera de oracin de la
reunin de la Misin, Phyllis Baker se sentaron sobre dos
piedras y pidieron a Dios que estuviera al lado de Juan. La
amiga de Nela, Noem se qued a su lado casi toda la
noche. Nadie durmi salvo los nios ms pequeos.
Arriba en la montaa en una zona de bosques de
pinos el sendero se estaba dividiendo constantemente, pero
a Roberto le pareci como s alguien le estuviera sealando
el camino. Pareca muy claro para l en qu direccin ir. El
sendero estrecho era traicionero tambin de da con

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grandes precipicios. Juan, o cualquiera se poda haber


cado.
En la cima escarpada y difcil de transitar los cinco
con Roberto que les guiaba buscaron y llamaron sin
resultado. Se encontraron con los Guardias Civiles que
suban por otro sendero, hicieron una hoguera en ese borde
de la montaa y se esperaron que se hiciera de da. Los
guardias llamaron por radio a la base indicando que se
deban utilizar perros de Alicante para la bsqueda a partir
del amanecer.
A las cuatro de la maana, Carlos y otros en los
bordes de la montaa volvieron de nuevo a la residencia.
Carlos y Nela se acostaron se acostaron para intentar
descansar y dormir. Se intercambiaron un solo comentario.
Tiene mala pinta.
Los pensamientos de Nela se volvieron a las palabras
de Jess. Si podis creer veris la gloria de Dios. Pero
saba que Dios poda ser glorificado tanto por la vida como
la muerte. De repente son el despertador. Se levantaron y
Carlos recogi la maleta con la ropa de Juan para que la
pudieran oler los perros. El meter esas prendas en la maleta
haba sido la parte ms dura de la noche de Nela.
Se oyeron pisadas de alguien que vena corriendo por
el pasillo. Dalia Gonzlez entr de golpe en la habitacin.
Nela , Han encontrado a Juan y est bien!
Gracias a Dios! dijo ella, y nunca con ms emocin.
Arriba en la montaa, Roberto haba sentido que
perciba un sonido y haba cogido una linterna y haba
caminado hacia el sonido. Vio una silueta oscura que estaba
como aturdida y de repente esa figura encendi una cerilla.
Juan, eres t?
Soy Juan fue la respuesta. Quin eres t?
Juan, con fro, hambre y sed solo sabia que no haba
podido encontrarse con David y que se le haba hecho tarde
para reemprender la bajada. Todos estaban contentos de
que el perdido se hubiera encontrado. Los guardias
comunicaron la noticia por radio a Denia.
Los rescatadores haban guardado algo de agua para
Juan pero no tenan nada de comer. El Seor provey an
eso. Justo antes de la salida del sol unos excursionistas
alemanes haban llegado a la cima de la montaa y traan

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mochilas llenas de cosas buenas. Le dieron a Juan zumo de


naranja y yogur.
Pere Bonet, presidente de la UEBE y Brbara Crider les
llevaron a Carlos y a Nela al pie de la montaa para esperar
a Juan y a sus rescatadores.
Hola mam! dijo Juan.
Hola Juan! dijo ella. En comparacin con el destello
de gozo en su corazn en ese momento, la salida del sol
sobre el Mediterrneo se vea como una canica amarilla
anmica.
En un fro da del siguiente mes de noviembre, Nela se
acerc a la puerta del Seminario Bautista en Alcobendas
encaminada a hablar con Jos Borrs y Ester Francs para
pedirles permiso para escribir la historia de sus vidas.
Al dudar ellos les insisti, Todos necesitan ser
inspirados mutuamente por lo que est haciendo Dios por
todo el mundo a travs de sus instrumentos elegidos. Me
parece a m que vosotros sois, de manera especial, los
instrumentos elegidos de Dios. Como Jos en el Antiguo
Testamento, t Jos viviste por tiempos en los que has
tenido que vivir tiempos de pasar por las cisternas de la
decepcin de ser separado de tu misma familia, y tiempos
de sufrir tremenda persecucin. Sin embargo, Dios te sac
de la situacin y te introdujo en el marco de la segunda
mitad del siglo XX para proclamar el mensaje de salvacin.
Dios ciertamente os puede usar como
leccin con objeto a ensear sobre su poder y su gracia.
Estarais dispuestos?
Visto de esa manera no podramos rehusar.
As que empez a escribir un libro sobre ellos.
Solo un mes antes la Junta Nacional de la UEBE haba
enviado a Jorge Pastor, pastor y director de la residencia en
Denia a Malabo en Guinea Ecuatorial para asesorar la
situacin respecto a los bautistas espaoles y sus
posibilidades de algn misionero para all.
Aunque Jorge enferm y tuvo que volver justo
despus de navidad a Espaa, haba aprendido mucho en
ese periodo de tiempo. Carlos y Nela le visitaron para or lo
que contaba:

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Descubr que las condiciones sociales eran terribles y que la


pobreza era profunda. Cuando mi avin lleg a parar haba
gente corriendo por la pista en el aeropuerto pidiendo
regalos. Cuando me baj del avin me s preguntaron, Ha
trado algo de comida? Qu hay en su maleta?
En Espaa me estaba helando de fro. Entonces justo
despus me encontraba en el ecuador y pasando mucho
calor. Los mosquitos me cubrieron con una capa tan espesa
que tuve que sacar la mano y quitrmelos a manos llenas.
Vi a los nios llevando ratas con orejas grandes y me
dijeron que su dieta consista de ratas y pescado podrido o
cualquier cosa que pudieran conseguir. La gente miraba a
ver si las ratas tenan orejas grandes. Cuanto ms grandes
fueran las orejas mejores que estaban, segn lo que
decan.
Jess y Peg Thompson, misioneros de los Bautistas del Sur
especializados en agricultura, llevaban en Guinea Ecuatorial
un ao, y se encontr con ellos en un todo terreno que
perteneca a la Misin y se encargaron de darle una vuelta
por la zona.
Visit la casa de un hombre llamado Gregorio que
tena cuatro esposas y 17 hijos quienes todos vivan en un
pequeo cuarto.
Qu hacemos con un hombre as el momento que
se convierte? pregunt Jorge.
Aceptarle. No hay otra eleccin. Sin embargo, si un
hombre todava es soltero, hay que ensearle a casarse
solamente con una era la respuesta.
En Malabo aprendi que los hombres se quedaban en
casa mientras que las mujeres salan a buscar comida entre
la maleza. La primera mujer, la mujer principal enviaba a
las dems a buscar comida. Si un hombre tuviera
solamente una esposa se vera obligado a trabajar, y eso
sera socialmente inaceptable.
Gregorio le hizo a Jorge muchas preguntas y vino al
punto de misin para orle predicar a Jorge. sus hijos
estuvieron fuera escuchando el sermn dijo Jorge, pero
sus esposas se quedaron en casa. Gregorio pas adelante,
se puso de rodillas y dijo que haba aceptado a Jess. Me

ENVIADOS PARA AMAR

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bes las manos para expresar su gratitud por haber venido


yo a ensearle a l el camino.
Jorge haba hecho una visita en un hospital en Malabo
tambin. Doscientos de cada mil bebs mueren en Guinea
Ecuatorial en comparacin a doce de cada mil en pases de
Europa.
Al hablar con el matrimonio Whitten, l no saba que
ellos estaban pensando en ir a Guinea Ecuatorial o el lo
mucho que sus palabras influan en ellos.
Mientras tanto, dentro de la campaa de los Bautistas
del Sur denominada Empuje Valiente en Misiones (Bold
Missions Thrust) se haban hecho socios en el esfuerzo
Oklahoma y Espaa. En abril de 1983 cuando 203 creyentes
de Oklahoma viajaron a 61 iglesias bautistas por toda
Espaa, lleg uno de los equipos a Gran Canaria. Ocho das
despus Nela escribi a Sally y Woodrow Lennon:
Hemos estado celebrando la semana de evangelismo
compartida Espaa/Oklahoma y hemos llevado a ocho
miembros de equipo al aeropuerto esta maana.
Yo hice traducciones para un grupo y Carlos las hizo
para el otro. En El Fondillo hemos tenido ocho profesiones
de fe y otras quince en Las Palmas.
Ahora, la noticia que quiero daros es que Benedicta
ha hecho una profesin pblica de su fe. Ella fue la ltima
en hacerlo anoche, y como nos hemos regocijado!
Para el mes de mayo de 1983 Joe Vasquez y Chari se haban
unido al equipo de misioneros de las Islas Canarias. Por lo
tanto, el matrimonio Whitten se sentan ms libres de
volverse hacia frica y ayudar a Jess y Peggy Thompson a
iniciar obra nueva. La carta de Carlos del 13 de mayo a Mills
fue un verdadero bombazo.
Ahora estamos listos para solicitar una transferencia para
ir a Guinea Ecuatorial para hacer trabajo de evangelismo
general si todava nos necesitis all. Realmente nunca
hemos podido apartar de nuestros corazones y nuestras
oraciones nuestro involucrarnos en las necesidades de all.
ENVIADOS PARA AMAR

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Estamos listos a marcharnos en el momento que os parezca


mejor.
Haban orado que fueran misioneros a Espaa, y al final
haban ido ellos mismos, luego haban orado que fueran
misioneros a las Islas Canarias y despus haban ido
tambin ellos mismos, y por fin haban orado que fueran
misioneros a Guinea Ecuatorial. Ahora, una vez ms iban
ellos mismos tambin. Es peligroso orar si luego no ests
dispuesto a aceptar la respuesta que recibes dijo Carlos.
En Georgia, Peggy Bass estaba orando que fueran
misioneros a Guinea Ecuatorial. Entonces, ni siquiera
conoca a los Whitten. En Carolina del Norte los Lennon
estaban orando por misioneros para Guinea Ecuatorial. No
tenan ni idea que Dios dara la respuesta enviando a los
Whitten. Pero l saba. Dijo Sally. Haba necesidad de
misioneros que disfrutaban de iniciar obra nueva. As que
quin poda hacer un mejor trabajo que estos dos?
Entonces durante la convencin de la UEBE que se
celebr ese ao en Vitoria (Gasteiz vasco) que era la
primera vez que se celebraba en una localidad al norte de
Madrid, del 24 al 26 de agosto de 1983, anunciaron sus
intenciones de trasladarse a partir del 1 de enero de 1984,
y la Unin les present una placa de aprecio por 30 aos de
servicio.
Al dejar la presidencia de la Unin Pere Bonet y pasar
a ser director de la librera bautista en Barcelona, la Unin
eligi a Jos Borrs presidente. Jorge Pastor dio su informe
de Guinea Ecuatorial y los Bautistas Espaoles que haba
acordado ser socios con los Bautistas del Sur en este
esfuerzo se comprometieron a orar al Seor para que
llamara a los misioneros espaoles que iban a ir a servir en
ese pas.
La mayora de los misioneros en al Misin de Espaa
intentaron persuadir a los Whitten para que no fueran. A
vuestra edad? preguntaban. Luego expresaban sus
temores por ellos en cuanto a su salud en el clima tropical.
Tenan 60 aos y se iban a jubilar despus de otro periodo
de servicio. Sin embargo, los dems respetaban su sentido
del llamamiento de Dios y reconocieron su espritu pionero
y su visin anticipada de arar en terreno nuevo.
ENVIADOS PARA AMAR

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A veces Nela era algo demasiado entusiasta


queriendo lanzarse con celo y a veces avanzando
demasiado deprisa. Sin embargo, si ella no hubiera sido as
muchas de las cosas que ella ha hecho no se hubieran
hecho nunca. Algunos decan que tanto Carlos como Nela
eran demasiado optimistas. Decan que el enfoque positivo
aunque bueno en s podra desenfocar la realidad cuando
solamente se reflejaba el lado positivo y se ignoraban las
reas de problemas en potencia.
Sin embargo, sus compaeros de trabajo estaban de
acuerdo en que no buscaban para s mismos una buena
casa o bienes materiales pero que amaban a Dios y
amaban a las personas mucho ms que a si mismos. Su
historial probaba que se haban tomado en serio lo de Si
alguno quiere ser grande que sea siervo de todos.
IV FRICA
1984-1987
27

ENVIADOS A GUINEA ECUATORIAL


No tarda mucho el misionero en darse cuenta que es el
amor que le liga al campo misionero, y no el deber. Nela
Whitten
Son la alarma de incendios. Nela y Carlos, que se
encontraban en al planta 15 del Hotel Americana se
despertaron de la siesta que se estaban echando. Eso qu
ha sido? dijo Nela.
Debe de ser un tornado contest Carlos,
encendiendo la televisin. Una alerta de tormenta se haba
anunciado a primera hora de la tarde para Kansas City,
ENVIADOS PARA AMAR

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Missouri. Marc a la centralita que le dijo: Es un incendio.


Abandonen inmediatamente su habitacin!
Nela fue cojeando hacia la puerta y se asom al
pasillo. Entr una gran cantidad de humo en la habitacin.
Tan rpido como les fue posible, y con la pierna izquierda de
ella con una escayola hasta el tobillo, cogi su bastn y
rompi una ventana. Despus, sostenindose toallas
mojadas contra sus caras fueron avanzando a gatas por el
pasillo.
Dnde estn las escaleras? preguntaron en voz
alta. Dnde est la salida?
Aqu. Dense prisa. Por aqu. Oan voces pero no
vean a nadie .El humo se arremolinaba alrededor de los
dos irritante y denso. Nela iba avanzando muy poquito a
poco arrastrando la escayola. Finalmente llegaron al final
del pasillo; resulta que la salida se encontraba en el otro
extremo! Volvieron a su habitacin y volvieron a llamar a
centralita. Abandonen su habitacin! les repiti.
Empezaron a reptar en la otra direccin.
Los ascensores por lo general estn prohibidos
durante cualquier incendio, pero despus de que lograran
por fin bajar una planta por las escaleras, los bomberos les
dejaron bajar en ascensor el resto del camino. Nela se haba
fracturado el pie durante una visita a su hija Elena en
Honduras.
El Centro de Convenciones Bartle solo se encontraba
a una manzana del Americana y la Convencin Bautista del
Sur estaba en progreso all y era el 16 de junio de 1984.
Gente que conoca a los Whitten se acercaron a ellos en la
acera. Lo que son capaces algunos para salir en las
noticias! exclam uno
Desde enero los Whitten haban estado viviendo en la
casa de misioneros de la Primera Iglesia Bautista de
Starkville, Mississippi. En camino a Starkville, en diciembre,
haban parado en Madrid para que Carlos oficiara la
ceremonia de boda de Juan con Ana Mateo, una hermosa
joven espaola de pelo oscuro.
Desde que haban llegado a Espaa en 1953 hasta
que salieron en 1983 el nmero de misioneros de los
Bautistas del Sur haba aumetado de 2 a 44 de tiempo
completo, 2 misioneros asociados, y 7 voluntarios
especiales (journeymen).
ENVIADOS PARA AMAR

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En Kansas City a Nela le haban incluido en el programa


oficial para la Convencin Bautista del Sur (se le transmiti
su intervencin en televisin nacional por la cadena
cristiana ACTS) y tambin durante la reunin anual de la
Unin de Mujeres Misioneras. A las mujeres dijo, en parte:
Seor, habla a travs ma pero primero hblame a m para
que T puedas luego hablar a travs de m. Esta ha sido mi
oracin a lo largo de los aos.
Quin puede saber cmo Dios puede hablar a travs
de nosotros? Puede hablar a travs de un estilo diario de
vida. Puede que para nosotros no parezca tan
impresionante pero para la mayora de la gente del mundo
es un testimonio poderoso. Puede hablar a travs de una
sonrisa. Puede hablar a travs de las lgrimas al estar al
lado de una persona cuando puede que no podamos hacer
nada ms que preocuparnos por la persona y orar por ella.
Puede hablar a travs de una tarjeta del da de San Valentn
dejada en el jardn de unos misioneros, o a jvenes que
saben cul es el nombre de Jess pero no le conocen en
realidad para nada en sentido personal. Puede hablar en el
valle de la sombra de muerte. l puede hablar en medio del
brillar del sol. De todos modos, siempre desea hablar.
Durante 37 aos ella y Carlos haban hablado por l en
cuatro continentes en una infinita variedad de sitios y
maneras. Muchas veces sentan que no estaban
cualificados para ciertos trabajos que les han tocado, pero
porque no haba nadie ms que los hiciera lo haban
intentado y el Seor les haba ayudado. Durante este ltimo
periodo de servicio misionero todava estaban viendo
nuevas visiones y no solamente buscando un sitio donde
pudieran deslizarse hasta el final Haban llegado nuevos
misioneros en Canarias y los Whitten ya podan pasar a otro
sitio. En Guinea Ecuatorial esperaban encontrar una
situacin de tipo rural del tipo que haban esperado trabajar
en Argentina. Ahora Carlos tendra ms tiempo para poder
poner su mayor nfasis en evangelismo como siempre
haba querido hacer.

ENVIADOS PARA AMAR

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Otra vez de vuelta en Mississippi terminaron de hacer


las maletas. El libro de Nela Jos Borrs: Del Monasterio al
Ministerio en Valiente Compromiso acababa de ser
imprimido.
El viaje de Nueva York a Madrid tard siete horas, y
despus de otras siete horas por encima de la mitad norte
de frica el avin les plant en Guinea Ecuatorial el 30 de
junio. En el estudio que haban hecho con su mapa haban
descubierto otras dos Guineas al norte, Guinea Bissau y
Guinea. Su Guinea, que se encontraba sobre el ecuador y
que tena el tamao de la comunidad de Madrid, estaba
dividido en cinco islas y una parte continental llamada Ro
Muni, donde la capital era Bata. Ellos se dirigan a Malabo
que era la capital de la isla principal (y el pas) que era
Bioko.
Jess y Peggy, que llevaban en el pas desde 1981 les
recogieron con su todo terreno que llevaba impreso en su
costado Misin Bautista. Veis el perfil de tierra al otro lado
de la baha? pregunt Jess. Esa es la costa de Nigeria Y al
otro lado eso es Camern.
Hace calor todo el ao, dijo Peggy. pero esta
estacin lluviosa es ms agradable que la estacin seca.
He tenido ms calor que esto en Mississippi declar
Carlos.
En Bioko, los Thompson haban dirigido una campaa
para vacunar a los nios contra el sarampin. Antes de
casarse, l haba sido misionero en Ghana, y ella en
Liberia. Como misioneros de agricultura, compartan
semillas para huertas y daban consejos sobre el cultivo de
estas y sobre la agricultura en general. Aparte de esto
haban iniciado dos puntos de misin. Los Whitten
pensaban trabajar en iniciar la iglesia en Malabo, y los
Thompson lo iban a hacer en el punto de misin de Bakake
Grande, un pueblo a ms de treinta kilmetros.
En su primer domingo en Malabo, los Whitten visitaron
ambos puntos. El de Malabo se reuna en un pequeo
edificio alquilado.
Sin tener todava fluidez en el idioma castellano, los
Thompson estaban ligeramente asombrados con la facilidad
con la que manejaba el idioma Carlos y Nela. Seguramente,
pensaron ellos, que su superioridad en el conocimiento del
idioma y las maneras y costumbres espaolas sera un plus
ENVIADOS PARA AMAR

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para la obtenci de diversos permisos y con el trato con los


oficiales del gobierno aparte de para llegar a conocer la
gente mejor
Durante siglos, hasta 1968, Guinea Ecuatorial haba
sido Guinea Espaola. Como resultado el idioma oficial era
el castellano y la influencia de Espaa se dejaba sentir en
muchas maneras. Los idiomas tribales, Fang, Bubi y Combe
se hablaban tambin. Una tribu permita la poligamia
mientras que las dems no lo hacan. En 1968 Guinea
Ecuatorial se haba hecho independiente de Espaa y el
dictador Francisco Macas Nguema haba gobernado con
mano dura durante once aos hasta 1979 cuando Teodoro
Obiang Nguema Mbasogo tom la presidencia y se empez
a trabajar hacia la democracia. Las condiciones de vida
parecan estar mejor que en el momento de la cada de
Macas.
En camino a Bakake Grande, el todo terreno empujaba
para atrs las ramas que sobrecolgaban a la calzada
asfaltada pero accidentada. Al proceder ellos se les abra
ante ellos la jungla que a su vez se les iba cerrando detrs
de ellos. Frondosos crecan a sus laterales cocoteros,
palmeras de dtiles, palmeras diversas, mangos,
plataneras, cacao y rboles ceiba. Este era el centro del
escudo de su bandera rodeado de las palabras Unidad, Paz,
Justicia.Para el culto de la tarde unos nios se metieron
todos en un hogar. Hola Misin Bautista! algunos
exclamaron al aproximarse el todo terreno.
Para el grupo, cantar himnos todava era una
actividad nueva. Una mujer cogi el himnario y dijo, Oh,
yo quiero cantar todos estos! Cuando empez a llover, a
Nela le pareci como una hoja maciza de plata. Y los golpes
de las gotas era tan fuerte que tuvieron que gritar para ser
odos.
Despus del culto la anfitriona sirvi unos ame
(batatas), carne de antlope en salsa blanca, y una tortilla
francesa hecha con aceite de spalmera. Nela haba visto a
la gente llevando a antlopes que no parecan mucho ms
grandes que perros al mercado y le pareci a ella que eran
muy monos. No se le haba ocurrido que le apeteciera
comerse a uno. Pero esto estaba bueno. Tanto ella como
Carlos pidieron repetir. Despus la gente les dieron un
racimo de pltanos, papaya y un ame para llevarse a casa.
ENVIADOS PARA AMAR

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Durante los siguientes dos das estuvo Nela


rascndose y rascndose las piernas. Esos bichos los hen
hen no haban sonado pero s que haban picado!
En agosto se instalaron en la casa de los Thompson
mientras que ellos estaban de vacaciones en Kenia. Desde
su puerta trasera podan ver una montaa de tres mil
metros cuando estaba despejado. Era un bonito fondo para
su casa. No haba habido nada de electricidad en Malabo
durante tres meses, pero los Thompson tenan su propio
generador.Como era habitual los Whitten se tomaron todos
estos cambios sin sobresaltos. Primero haba sido un
apartamento de la embajada estadounidense, luego un
hotel, y finalmente esta casa. Pronto se mudaran a un
apartamento de un dormitorio en la cuarta planta del Hotel
Impala para esperar que su casa fuera construida al lado de
la de los Thompson.
Sus muebles llegaron de Canarias el 3 de agosto que
era una fiesta nacional, as que nadie estaba disponible
para trabajar para descargar sus cosas. El da siguiente,
que era un domingo, estuvo lloviendo torrencialmente todo
el dia. El lunes las dos grandes cajas se sacaron al muelle.
Los Whitten hicieron arreglos para que hubiera un camin
para el martes, contrataron a un vigilante, y oraron que no
lloviera esa noche.
Cuando el camin lleg era demasiado pequeo, pero
las autoridades portuarias les prestaron uno grande de
plataforma abierta. Al medioda las cajas estaban seguras
en la casa de los Thompson. De repente Carlos y Nela se
dieron cuenta de que no haba llovido durante 48 horas que
era algo inslito durante la poca lluviosa.
Debido a la escasez de comida en el mercado cubierto
con uralitas de hojalata se vieron obligados a viajar a
Douala en Camern por lo menos una vez cada trimestre
para hacer compra de vveres. Esa es la ltima dijo Carlos
al cargar la sexta caja de cartn en el suelo de la cocina.
Estaban de vuelta de su primer viaje para comprar comida.
Nela estaba ocupada echando el agua que haba sido
cuidadosamente filtrada en unas botellas de plstico. Haba
descubierto una mujer espaola en Malabo que haca pan y
pensaba comprarle ese da. Tambin les tocaba tomarse su
dosis semanal de proteccin contra la malaria.

ENVIADOS PARA AMAR

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Un da estaban esperando en el vehculo todo terreno


delante de correos. Observaron que muchas personas
llevaban unos colgantes en sus frentes y en las muecas de
los bebs. Pareca que la supersticin y el animismo venan
mezclados con la religin aunque la Iglesia Catlque ico
Romana era la iglesia oficial que era un legado de Espaa.
Un joven sali de correos con lo que le pareci a Nela
un curso bblico de correspondencia. Ya que no se publicaba
ningn peridico en el pas, le gente mostraba gran inters
en cualquier cosa que se les daba que pudieran leer.
Al pasar el joven, Nela le dijo, Me parece que est
realizando un curso por correspondencia.
Sorprendido, le contest, Si, esto es CEBICO.
pmanos y las estrech vigorosamente. Su nombre, dijo, que
era Hermenegildo. Como respuesta a su invitacin les
contest, Si, estar en la iglesia el domingo.
En su clase de ingls, Nela pronto tena apuntados a
20, entre las edades de 18 a 25 que eran jvenes
profesionales que lo hacan para pudieran conseguir
mejores trabajos. Al final de cada clase, Carlos les lea
durante diez minutos de su Biblia de Versin Popular. Esta
clase result ser una de las cosas ms satisfactorias que
haban hecho nunca.
El domingo 2 de septiembre trajo ms lluvia y cuando
Carlos y Nela llegaron para la Escuela Dominical, solamente
Carmen Ondo estaba esperando en la calle para que se
abriera la capilla de Malabo. Nela empez a dar la clase a
ella solamente pero durante la misma llegaron Herminia y
Epifanio, dos de sus alumnos de ingls. Epifanio haba
pedido una biblia y estaba leyendo el Evangelio de Juan. Al
principio solamente haba querido aprender ingls, pero
ahora quera aprender ms sobre Jess.
Ese da Carlos predic sobre el amor de Dios. Cont la
historia del hijo prdigo, y explic que Dios en su amor
siempre espera para que el prdigo vuelva de nuevo a casa.
En medio del sermn, Carmen, madre de siete, se puso de
pie y dijo, Quiero decir aqu delante de todos que acepto a
Jess como mi salvador personal.
Entonces Funmi, una bautista nigeriana cuyo marido
trabajaba en el servicio diplomtico, dio testimonio de su fe.
Haba orado a Dios pidindole que pudiera casarse con un
bautista que fuera verdaderamente una hombre cristiano.
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El Seor haba contestado sus oraciones. Cuando les


enviaron a Hong Kong, tena miedo de ir tan lejos de casa,
pero sus padres le haban dicho, No te preocupes. Dios
cuidar de ti. En Hong Kong, Dios les haban dado una
maravillosa familia cristiana en una iglesia bautista. Cuando
les haba tocado venir a Guinea Ecuatorial, ella haba tenido
miedo que no pudieran encontrar ninguna famila cristiana
que fuera a una iglesia. Pero aqu el Seor haba provisto
este lugar donde pudieran acudir a rendirle culto.
Funmi empez a cantar y a dar palmadas. El culto no
termin a su hora y los Whitten no fueron a Bakake Grande
antes de la hora como era su costumbre, pero en camino a
casa en el todo terreno se dijeron el uno al otro, El espritu
del Seor estaba all!

28
Crece una iglesia en Malabo
Nunca antes habamos sentido tal necesidad de oracin
intercesoria para abrirse paso entre las junglas de la
supersticin, temor, y tradiciones carentes de sentido para
poder alcanzar los corazones de las personas. Carlos
Whitten.
Creemos que las oraciones valientes siempre preceden y
fortalece todo testimonio sobre la buena nueva sobre
Jesucristo. Nela Whitten
Los tres estaban sentados entorno a la mesa de comedor de
los Ondo. Eran Carlos, Nela, y Carmen de 38 aos de edad,
a la cual se le iba a bautizar pronto. Los siete hijos de
Carmen estaban a su alrededor. Su hija de siete aos se
aproxim a Nela y empez a acariciarle el brazo. Esta era la
respuesta de la pregunta de Nela no verbal, Siempre
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hemos trabajado con Latinos. Cmo nos ir con los


africanos?
Unos das despus en la maana del 18 de noviembre
los Whitten llegaron a la casa de los Ondo en su todo
terreno en Ela Nguema que se encontraba en las afueras de
Malabo para recoger a Carmen y a sus hijos. Cuando
estaban saliendo dirigindose al culto de bautismos, el
marido de Carmen Cayetano les par y les dijo a los dos
nios mayores, Bajaros! Tenis que ayudarme con el
trabajo aqu en casa Los chicos obedecieron con cara de
tristeza.
No puede usted venircon nosotros? le pregunt
Carlos Sin embargo, Sin embargo, Sin embargo si rehus
sin mas. Luego, uno de los chicos cruz cruzando la
siguiente calle para unirs a un grupo que iba a ver como
bautizaban a su madre.
A las diez de la maana haban 21 personas reunidas
en la playa de arena negra a cinco kilmetros de Malabo.
Jessy y Peggy haban llegado on un segundo cargamento de
personas para el evento. La curva de las palmeras que se
inclinaban sobre ellos hacia el mar era agradable ya que se
estaba iniciando la temporada seca. Las mujeres llevaban
blusas de algodn y faldas o vestidos algo grandes y
sueltos. La mayora de los hombres llevaban camisas de
manga corta y pantalones vaqueros.
Las dos personas que iban a ser bautizadas, que eran
un joven llamado Jess Mba y Carmen nunca haban visto
bautismos por inmersin. Tampoco lo haban visto nunco
ninguno de los dems africanos presentes. Jess explic el
significado del bautismo neo testamentario, Entonces Jess,
Carmen y Carlos salieron una determinada distancia
adentro del Ocano Atlnticobuscando aguas un poco ms
profundas, ya que la marea estaba muy baja. All, Carlos
llev a cabo autntico Bautismo Neo testamentario
inspirador.
Jess haba cursado estudios universitarios en Madrid,
y mientras que haba estado all, un amigo afroamericano
de Estados Unidos haba compartido su fe bautista. De
vuelta a Malabo, un da haba visto pasar al todo terreno
que llevaba le letrero impreso de Misin Bautista. Fue
corriendo detrs de ella exclamando Esperen! Entonces
haba hecho la pregunta, Son Bautistas? Pienso que yo
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tambin soy Bautista! Su esposa e hijos estuvieron


observando mientras que le bautizaron.
Despus del culto, los dos todo terrenos transportaron
a la congregacin a la iglesia para que pudieran observar la
Cena del Seor por primera vez. Carmen y Jess seran
miembros constituyentes de la iglesia que iba a dar su
comienzo pronto. Tomaron parte mientras que Carlos alzaba
el pan y repeta las palabras de Jess, Haced esto en
memoria de m.
Al poco tiempo, y segn esperaba Nela delante de la
casa de Carmen, Cayetano vino hacia el todoterreno y
exclam maliciosamente, Nunca ms quiero ver aparcado
este vehculo aqu! Antes de que pudiera reunir fuerzas y
reaccionar Nela, el hombre ya se haba marchado.
Sin embargo, la determinacin de Carmen creci. Puedo
quedar para que me recojis a una calle de aqu dijo
Carmen. He decidido seguir a Jess. Haba tomado esta
decisin a pesar de que su marido beba, tomaba drogas, y
a menudo le pegaba a ella palizas.
El siguiente domingo, Ins Buale Echek estaba entre
cuatro que haban dado testimonio de su fe en Jesucristo.
Ella y su marido Salvador haban estado presentes en el
culto de bautismos. Ins, que trabajaba en un banco haba
enrolado en las clases de ingls, y despus haba empezado
a asistir a la iglesia. Salvador no quera que sus hijos fueran
bautizados al nacer segn era la costumbre de la Iglesia
Catlica Romana, as que le acompao a Ins a la iglesia.
Inmediatamente le dijo a Carlos y Nela, Este es el
mensaje que siempre he querido oir!
Salvador perdi su trabajo y fue a Madrid para hacer
un curso formativo en electricidad. Carlos y Nela le dieron
direcciones de iglesias bautistas en Madrid. Pronto tuvieron
noticias que se haba convertido y que estaba asistiendo a
la iglesia donde eran miembros Juan y Ana que era la
congregacin que los Whitten haban iniciado en Vallecas.
Una maana son el timbre del apartamento de
cuarta planta. Ins, en camino a su trabajo, haba trado a
Nela un regalo de cuatro papayas.
Quera darte algo, dijo ella, ya que t siempre nos
ests dando tanto a nosotros.
Ins se sent en el sof estampado a cuadros y con el
mapa mundial a sus espaldas y se puso a contemplar las
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fotos de la familia de Nela. Cuando vio a la pequea


pelirroja de Margarita, Jessie, dio una palmada y exclam,
Me recuerda a mi Doris!
Ya que el franco francs haba reemplazado al bipkwele
como divisa haban venido muchos franceses a trabajar en
los bancos. Sin embargo, y afortunadamente para Ins,
haba podido conservar su empleo como secretaria del
director. Con su salario de menos de 80 euros al mes
estaba manteniendo a su familia. Ya que algunos alimentos
seguan escasos, un fin de semana haba pagado diez
veces el precio normal para una lata de leche condensada
para su beb.
Nela haba estado a punto de pedir disculpas por su
pequeo apartamento temporal, cuando de repente
se sinti escandalosamente rica. Quera dar un
chasquido de los dedos y hacer que sus
electrodomsticos desaparecieran. Cmo haba
podido ella quejarse de lo amargo del sabor de la
medicina que prevena la malaria cuando el tenerla
constitua un lujo? Ins y su familia padecan a
menudo la malaria. Las pocas medicinas que
consegua Ins las guardaba para sus hijos.
Para Nela, la persecucin, el hambre, la
opresin, la escasez de medicinas, el temor de los
brujos y sus remedios medicinales, y la falta de
libros de lectura eran experiencias de segunda
mano. Siempre haba estado rodeada de la
sobreabundancia. Por qu a m, Seor? se
preguntaba.
Cuando la gente completaba sus cursos bblicos
por correspondencia, los Whitten intentaban que
acudieran a la iglesia para una ceremonia de entrega
de diplomas y distinciones. Cuando se daba el caso
de alguno que rehusaba ir a una iglesia bautista,
Carlos y Nela les visitaban. Una madre rodeada de
ocho hijos, haba dicho que no haba ido porque
pensaba que iba a tener que pagar la entrada. Ellos
le aseguraron, Es gratis.
El 30 de noviembre, Nela tena ms noticias
para Louise:

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Hemos hecho nuestro primer viaje a la parte


continental de Guinea Ecuatorial esta semana y
estamos emocionados con los resultados. Fuimos con
la expectativa de establecer muchos contactos para
el curso bblico por correspondencia. Tuvimos un
contacto maravilloso en el hotel donde estuvimos
alojados. El dueo, el asociado, el contable, y un
empleado de mucha confianza (primo hermano del
dueo) todos estaban simplemente esperando que
alguien les llevara las buenas noticias. Regalamos
biblias a estos cuatro. Estamos intentando con todas
nuestras fuerzas que podamos llevar suficientes
biblias para que no las tengamos que distribuir en
base a los que insisten ms o que por lo tanto
parecen ser los ms interesados. Con los libros que
nos ha enviado El Paso, (La Casa Bautista de
Publicaciones en El Paso, Tejas.EE UU) voy a abrir
una sala de lectura para aquellos que desean leer
buenos libros o revistas o inclusive escribir cartas o
pasar a otras habitaciones aparte para poder hablar.
Entonces haban decidido definitivamente
reformar el edificio de alquiler donde la iglesia se
haba estado congregando aunque el dueo de este
no quera vender. La fachada del edificio color crema
de estuco ya tena aspecto de iglesia. Lo nico que
tena que aadir era una cruz y un letrero que
indicara Iglesia Bautista. Aumentaran el espacio que
ya tenan eliminado las parees divisorias que haba y
hacindolo ms difano. La sala lateral se utilizaba
como sala de lectura o para reuniones sociales.
Repararan el tejado donde en su da se haba cado
encimo un rbol de mangos.
Su nueva casa estaba en construccin en un
bonito lugar entre la embajada espaola y una zona
arbolada, pero los atrasos en la llegada de barcos
con los materiales de construccin hacan que los
constructores se demararan. Parca que no iban a
poder entrar en ella pronto.

ENVIADOS PARA AMAR

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Epifanio Mohaba fue bautizado en abril de


1985, pero Ins haba permitido que le asustaran lo
suficiente como para no volviera a venir a la iglesia.
El trabajar en un pas aislado no era fcil. La
gente obraba con dudas y albergaban sospechas
sobre cualquier cosa que ellos perciba como nueva
en el sentido de la religin. Este cambio a Guinea
Ecuatorial haba sido un paso todava ms grande
que cualquier paso que ellos haban tomado
anteriormente. Sin embargo, eran felices de haberlo
tomado.
El 26 de mayo Germn Nsue, de 17 aos y
hurfano sera bautizado. Al principio se haba
enrolado en el curso bblico por correspondencia, y
entonces haba empezado a alternar entre misas
catlicas y cultos bautistas. Posteriormente se haba
convertido en un de los asistentes ms fieles de la
Iglesia Bautista de Malabo. Era un joven inteligente
aunque excesivamente tmido. En un grupo nunca
deca ni una sola palabra. Despus de dar testimonio
de su fe, Carlos le pregunt sobre el bautismo, y
contest, Necesito encontrar una respuesta a esa
cuestin esta noche. Carlos no quera presionarle,
as que no le mencion ms el tema.
Germn vena a la iglesia y deambulaba como si
tuviera quisiera decir algo. Una vez estuvo sentado
en la habitacin donde estaba Carlos estudiando
durante una o dos horas mirando un libro de Ingls
el cual no saba leer, pero no dijo ni una palabra.
Entonces les sigui al volver a casa desde la iglesia.
Sobre el bautismo, dijo rpidamente, quiero
estar.
Aunque Germn poda localizar rpidamente los
pasajes de la escritura, nunca haba orado en
pblico.Carlos le dijo, La oracin es hablar con Dios.
No tienes por qu utilizar palabras especiales. En
una reunin de oracin le dijo, No te gustara darle
gracias a Dios por lo que ha hecho por ti?
Nela defina la paciencia como el amor en espera.
El momento que oyeron a Germn orar ella y Carlos
sintieron que su amor y su espera haban sido bien
recompensados.
ENVIADOS PARA AMAR

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El mismo da del bautismo de Germn, salieron


para sus vacaciones, que haban sido antes de lo que
haban pensado. Nela tena un dolor que el mdico
pensaba que poda ser apendicitis as que fueron en
vuelo a Douala. Al final result ser una irritacin
intestinal.
Durante dos semanas en Londres disfrutaron de
poder pasar una vez ms algo de fro, y poder dormir
con tres mantas. Para su 38 aniversario de bodas
hicieron una travesa en barco por el Tmesis
mientras cenaban. Entonces pasaron ocho das en
Madrid donde se quedaron con Juan y Ana y Carlos
que tena ocho meses a quien vean por primera vez.
l les pareci a ellos sumamente inusual y precioso
porque tena ansias de estar en contacto con todas
las personas que tena a la vista. En los autobuses
pblicos tiraba de las mangas de la gente o
simplemente les llamaba la atencin desde el otro
lado del pasillo para que le dijeran cosas. Juan
entonces daba clases en la Academia Berlitz en
Madrid.
Desde Espaa tomaron un vuelo hasta la Costa
del Marfil, y despus a Togo para la reunin de
Misin anual con Bill y Evelyn Bullington y con Jess y
Peggy, que estaban listos para marcharse para su
periodo sabtico el da 3 de julio.
Mientras que estaban de vacaciones haban
recibido la noticia que la madre de 87 aos de Carlos
haba sido llevada a urgencias del hospital en
Anniston, Alabama desde casa de su hermano mayor
Paul. Tena hemorragias internas y estaba en estado
crtico. Hablaron de volver a Estados Unidos hasta
que al final tuvieron noticia de una ligera mejora.
Cuando llegaron de nuevo a Malabo, las lneas
areas que les traan el correo dos veces por semana
hicieron una huelga que dur dos meses. Las
conexiones telefnicas entre Guinea Ecuatorial y
Estados Unidos eran prcticamente imposibles. La
madre de Nela, de 84 aos haba estado enferma con
una infeccin viral. Como consecuencia, los dos
pasaron un par de meses bastante afligidos
ansiosamente preguntndose sobre el estado de sus
ENVIADOS PARA AMAR

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respectivas madres. Finalmente, se acab la huelga,


y tuvieron la noticia que la madre de Carlos estaba
tan mejorada que, le haban vuelto a llevar a su
casa en Weir!
El 16 de julio de 1985, se mudaron a su nueva
casa de ladrillos estuco de color beige y con
ventanas con cierres y puertas de maderas
brillantes, y por dentro de los cierres de las ventanas
rejas de forja. El suelo del saln era de losas de gres
color crema. En el jardn posterior encerrado con una
valla, plantaron hortalizas, flores y rboles. Las
judas que haba plantado Carlos crecieron casi tan
rpidamente como las del cuento, y lo mismo sucedi
con sus nabos, su mostaza, tomates y okra. Al cabo
de seis meses los rboles estaban casi tan altos
como la casa. Brotaron los cleos y la planta que se
llamaba la oreja de elefante en abundancia.
Sembraron el rbol de la semilla de ricino pero lo
cortaron cuando se enteraron de que era venenosa.
Las clases de ingls haban crecido tanto que Peggy
estaba empezando a ayudar en la enseanza, pero
ahora que estaba ella ausente Nela estaba dando
clases cuatro tardes por semana. Los estudiantes se
sentaban en sillas plegables en la capilla.
Su ministerio en Bakake Grande haba
disminuido en nmero de cultos; haba sido parte de
la obra iniciada por los Thompson. Jess haba iniciado
un proyecto para traer agua al poblado desde un
arroyo en la montaa. Este proyecto ya estaba en su
ltima etapa. (Algunos haban comentado que por
qu hacan esto cuando las mujeres y nios iban a
por el agua y la traan encima de sus cabezas.)
No era fcil que dos hicieran el trabajo de
cuatro. En agosto Jerry y Jo Meeks fueron nombrados
para Guinea Ecuatorial, pero estaran estudiando
castellano en Madrid antes de ir al campo misionero.
Siempre que daban los inicios a una nueva
iglesia, Carlos predicaba y Nela enseaba en la clase
de adultos de la Escuela Dominical. Epifanio Mohada,
quien a menudo traa amigos a la iglesia, empez a
ensear la clase de adultos de la Escuela Dominical
en Malabo. Tambin se convirti en un buen maestro
ENVIADOS PARA AMAR

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Jess Mba. (Los Whitten estaban asombrados ante el


crecimiento rpido de los creyentes en Guinea y de
lo rpido que eran capaces de ensear y predicar
ellos mismos.) As que Nela empez una clase de
Escuela Dominical para nios de edades de entre los
6 y 12 aos. El primer domingo les dio un dibujo para
que lo colorearan que era de una mam pjaro a un
lado del nido con una lombriz en el pico a punto de
alimentar a sus polluelos. Los nios tenan miedo de
colorear, ya que ninguno de ello haba sostenido en
su vida alguno de esos lpices de cera de colores.
Nela tuvo que ensearles como haba que hacerlo.
Entonces, y tras esfuerzo y brotndoles el sudor en
la frente, intentaron esforzarse en colorear
correctamente. Una nia le pregunt, De qu color
tiene la cara la mam pjaro?
Esto le record a Nela el da en que alguien le
haba preguntado Por qu ha hecho Dios a las
personas con diferentes colores de cara o blancas o
negras o rojas? En ese momento no haba sabido
exactamente como responder pero Carmen haba
exclamado A l le gusta la variedad!
En navidad, Nela le dio a cada uno de los nios
un lpiz con un versculo bblico impreso en l,
cuidndose de dar solamente uno a cada nio.
Los nios se marcharon al empezar el culto,
pero en medio del culto Nela vio a Yolando, de ocho
aos de pie al lado de la puerta con un lpiz en la
mano y extendindolo hacia ella. La nia miraba
hacia el suelo y le deca a Nela, Iba a llevarme dos
lpices, pero s que eso no est bien. Tome, llvese
este!
Las semillas estn empezando a brotar!
pens ella.
Como haba ocurrido en Espaa, muchas reas
de inters les haba llevado a los Whitten a
involucrarse en mucas actividades diferentes. As
que tambin hicieron esto en Malabo. La Embajada
de Estados Unidos les pidi que dieran clases de
ingls a los estudiantes guineanos becados que iban
a estudiar en Estados Unidos para ayudarles a
adquirir algunos principios de lenguaje y orientacin
ENVIADOS PARA AMAR

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sobre lo que podran esperar al llegar a Estados


Unidos.
Una amiga guineana que hablaba ingls, le
pidi a Nela que le escribiera la letra de una cinta de
himnos populares cantados por Tennessee Ernie
Ford. Al escuchar ella le sirvi de una experiencia
estimuladora de los recuerdos. Una cancin, sobre
todo tuvo un efecto especial sobre ella al oir el
ltimo verso del coro, Cunto tiempo hace que
sabes que l se preocupaba por ti?
Los obreros cristianos a menudo se
consideraban instrumentos y por lo tanto
pensaban que el inters del Seor en ellos era
solamente como posibles herramientas para su uso.
Sin embargo, Nela se dio cuenta, y con renovada
fuerza, de que su gozo y aguante provena del hecho
de que l se preocupaba por ella. Ella pensaba, El
se preocupa por m de la misma manera de que se
preocupa de un nio africano en la montaa que no
tiene comida ni medicina ni oportunidad de oir
Cristo me ama. Bien lo se..La Biblia dice as.
29
VIENE UNA IGLESIA AL CONTINENTE
He de amar a la gente e intentar entender por qu
son como son y he de seguir actuando entre ellos
como el amor de Cristo en forma humana. No es una
carga fcil de llevar, pero tiene grandes y
maravillosas gratificaciones. Nela Whitten
Al pasar los das de 1985, Carlos y Nela oraban
diariamente que hubiera una oportunidad para
iniciar una iglesia en la parte continental de Guinea
Ecuatorial. Pidieron al Seor que les diera un buen
contacto all.

ENVIADOS PARA AMAR

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Una tarde acababan de llegar a la iglesia para


las clases de ingls cuando ocurri algo inesperado.
Buenas tardes, dijo un hombre al entrar en la
iglesia. Mi nombre es Cristantos. Puedo pedirles un
favor? Le dieron la bienvenida y le invitaron a
sentarse. Sac un fajo de billetes del bolsillo y lo
deposit encima de la mesa.
Soy polica explic, en Mikomiseng en el
continente. Pienso casarme pronto y este es el
dinero de la dote para mis suegros. Lo he sacado de
un banco aqu pero no me gusta llevarlo tanto dinero
encima. Podra quedrselo hasta que yo consiga un
pasaje para el continente?
Yo estara encantado de hacerle un favor,
contest Carlos, pero no soy un banco, y no podra
estar absolutamente seguro de que no iba a
sucederle nada al dinero.
Bien, yo entiendo eso. As que volvi a
guardar en dinero a su bolsillo.
Ellos le invitaron a venir a la iglesia al culto y
estuvo el domingo siguiente. Cuando fue a visitarles
en su casa el dieron una biblia y literatura que le
explicaba como ser salvo y sobre lo que creen los
Bautistas. El jueves por la tarde anterior a su regreso
a Mikomiseng estuvo sentado en la iglesia una hora
leyendo su biblia antes del culto de oracin.
La noche despus de su llegada a su casa llam
a los Whitten y les dijo, Siento que Dios me envi a
Malabo y estoy contento que lo haya hecho porque
he entregado mi corazn a Jess.
La maana de la vspera de navidad de 1985
Carlos y Nela fueron a hacer visitas y a entregar
felicitaciones de navidad y tarjetas para el curso
bblico por correspondencia. Durante la comida
estuvieron escuchando unas cintas de msica de
navidad.
Por la tarde, y justo cuando sus cabezas haban
tocado en sus almohadas para echarse la siesta
diaria, son el timbre de la puerta. Ya que Carlos
estaba en la primera fase de una laringitis, Nela le
dijo, T qudate en la cama y mantn la voz en
descanso para maana.
ENVIADOS PARA AMAR

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El visitante era Germn, el joven tmido que


haba sido bautizado el anterior mes de mayo. He
venido para canta dijo l.
Muy bien. Ensayaremos los himnos de navidad
que vamos a cantar en la iglesia maana. Vamos a
cantar solamente la primera y ltima estrofa de cada
una de ellas. ( A ella le picaba algo la garganta.)
Qu experiencia tan inusual! Nunca anteriormente
haba pasado la vspera de navidad cantando
canciones de navidad con un joven africano
cristiano!
Durante las fiestas Cayetano se emborrach y
le peg una paliza tan cruenta que no poda ella ni
levantarse de la cama. Carlos y Nela le visitaron en
su casa e intentaron llevar palabras de consejo.
Mientras que estaba Carlos sentado en la mesa
leyendo el Salmo 23 en voz alta, muchas mujeres y
nios se reunieron en torno a l intentando escuchar.
Eran varias familias cuyas viviendas se comunicaban
con el mismo patio cuadrado.
Segn estaban marchndose, sali una mujer
corriendo detrs de ellos, para expresarles su
aprecio por haber venido a preocuparse del estado
de Carmen. Esperad dijo, Les quiero dar un regalo
de navidad. Puso dos huevos en la mano de Nela.
Nela saba que Juanita solamente tenia dos gallinas y
que su familia apenas tena suficiente para comer.
Cmo poda ella comer sus huevos? Y por otro lado,
Por qu deba de privarle a Juanita del gozo de
poder dar?
Gracias! dijo Nela. Este es un maravilloso
regalo de navidad. Me har una tortilla de patata.
Cuando nos la comamos estaremos pensando en ti.
El domingo siguiente a la navidad hubo una
nueva familia presente en la iglesia de Malabo.
(haban estado orando para que se convirtieran
familias enteras) Eran Justo, Mari Sol, y sus tres
hijos. Cuando se hizo la invitacin en el culto a que
se hicieran profesiones de fe Justo dio testimonio de
su fe.
Una de las hijas de la pareja tena ataques de lo
que pareca ser epilepsia. Muchos de los que les
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conocan decan que estos ataques eran debidos a


los espritus malignos. Carlos y Nela concertaron una
visita para ellos con una pediatra que les dijo que los
ataques eran debidos a la malaria, a los parsitos y a
la anemia. Esta les recet medicina que dijo que
acabara con la enfermedad y que este tratamiento
durara varios meses.
Los padres compraron las medicinas la primera
vez, pero cuando estas se acabaron, volvieron al
doctor nativo. l le puede curar ms rpidamente.
l entiende mejor las enfermedades africanas
dijeron. La pediatra, una mujer guineana haba
estudiado en el extranjero.
Cuando Nela haba empezado su trabajo
misionero, haba tomado la decisin de dedicarse a
llevar las cargas de los dems pensando que esto
quera decir prestar una mano en momentos de
necesidad o ayudando en momentos en los que uno
no era capaz de llevar la carga slo. Pero sus 40 aos
de servicio misionero le haban dado una mayor
capacidad para llevar las cargas y un mayor
entendimiento respecto a lo que eran realmente las
cargas. No eran experiencias aisladas que se
quedaban curadas una vez que la dificultad se
hubiera pasado.
Ella saba que las peores cargas eran aquellas
como la que llevaba esta pareja. Estas eran un
legado de supersticin, ignorancia, temor, y pobreza.
La peor carga sera la de existir sin esperanza tanto
fsica como espiritual.
Para ayudar a dejar ms claro su pensamiento
sobre el llevar las cargas de los dems, formul
cuidadosamente una serie de preguntas y
respuestas.
Cmo poda ella, solamente una sola ayudar a
llevar tales cargas tan persistentes? Poda empezar
con su amor y preocupacin. Eso no evitara que
nadie se muriera de malaria o de sus complicaciones
o de clera, pero s sera un comienzo necesario.
Despus, a continuacin poda vivir el principio de
la encarnacin entre las personas donde le haba
puesto Dios. Como ella haba dicho a menudo, El
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misionero ha de ser el amor de Dios en forma


humana.
Cmo poda evitar ella ser abrumada por la
enormidad de las necesidades constantes que se le
planteaban? Podra alimentar a uno o quizs hasta
docenas. Pero sera imposible dar de comer a todos
los hambrientos, o pagar todas las facturas de los
mdicos para todos aquellos que necesitaban que se
les pagaran, o prestar dinero a todos los que
tuvieran dificultades financieras.
Qu actitud he de tener hacia aquellas
personas que tienen interpretaciones morales y
prcticas muy por debajo de los niveles exigidos por
los Mandamientos, y sin mencionar el amor de Dios
revelado en Cristo? pregunt ella. La poligamia, el
hurto, la violacin o incluso el ms fundamental de
los derechos humanos y excesivo temor a los
espritus malignos.
Qu deba ella sentir bajo estas
circunstancias? Debera simplemente rendirse y
decirse, Esta gente no tiene esperanza y muy fuera
de mi alcance. Podra pasar aqu 100 aos y
conseguir muy poco.
Escribi en su cuaderno:
Este es el punto en que el tema del llevar las cargas
se vuelve muy claro. Las tradiciones y las actitudes
de la gente son las cargas que las edades han
presionado sobre ellos. Cuando paro y doy cuenta de
las ventajas que he disfrutado y de toda la ayuda
que me ha prestado la gente a lo largo de todos los
aos, mas todas las bendiciones materiales y
espirituales que han sido mas me asombra ms bien
que no me haya ido mejor de lo que en realidad me
ha ido.
He de amar e intentar entender por qu la
gente es como es y seguir actuando entre ellos como
el amor de Cristo en forma humana. No es una carga
fcil de llevar, pero s que lleva grandes y
maravillosas gratificaciones.

ENVIADOS PARA AMAR

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Pasaron varias semanas, y una maana llam


Crisantos. Nela, dijo Carlos al colgar el telfono.
Esto no me lo puedo creer! Crisantos me ha dicho
que ha estado dando testimonio a gente en
Mikomiseng, y hay 40 que estn interesados en el
evangelio y que estn leyendo la Bibila! Dice que
van a construir una iglesia bautista! Esta su ciudad
estaba a unos 100 kilmetros al norte de Bata, que
era la ciudad capital de la parte continental del pas.
Unos das despus por la maana son el
timbre de la puerta y fue Nela a la puerta.
Crisantos! exclam ella. Ah lo tena goteando de
sudor. Haba llegado a Malabo y estaba ansioso por
verles lo antes posible, as que haba caminado lo
ms deprisa posible a su casa.
Mis 40 amigos que estn leyendo la Biblia
conmigo recogieron dinero y me han pagado el viaje
para venir aqu para que les pudiera preguntar le
mejor manera de construir nuestra iglesia, dijo.
Me prestan un poco de papel y una regla?
Carlos le dio lo que le peda, y Crisantos le
dibuj en un papel el plano de la iglesia que
esperaban construir. Los dems estn en el bosque
cortando lea para la iglesia dijo l.
Cmo has podido hacer 40 contactos?
pregunt Carlos.
Bueno, empec con 1 o 2. Nos reunamos por
las tardes y yo lea la Biblia con ellos. Si lea solo un
poquito, ellos queran or ms. Y de 1 o 2 empezaron
a venir ms. Entonces aadi con tristeza, Cuando
estaba aqu me gustaba cantar himnos, pero no me
acuerdo de ellos. Ojal pudiramos cantar en nuestra
iglesia. As que Carlos le ense tres himnos antes
de que se marchara de nuevo. Ensayaron y
ensayaron. (No tenan un piano en la iglesia de
Malabo, pero Carlos diriga los cnticos sin tener
uno. A veces reproducan cintas de piano que les
haba enviado Grace Lovelace, una pianista en
Clinton, Mississippi.)
Haban orado pidiendo un buen contacto en el
continente. Dios les haba dado 40.
ENVIADOS PARA AMAR

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Pas el tiempo. De nuevo Nela par a recoger a


Carmen. Cayetano y su hermano venan con ella y le
pidieron que les llevara a la ciudad. Con asombro por
lo que estaba sucediendo, Nela respondi Por
supuesto! Carmen y Cayetano se metieron en el
asiento delantero con ella. El resto del vehculo ya
estaba lleno con otras personas.
Cayetano habl primero. He estado muy
enfadado con usted!
Nela evit con mucho cuidado un bache que
haba en la carretera. Pero puedo deducir que ya
no est enfadado conmigo ahora?
Si contest rpidamente. lo estoy!
Pero pienso que si yo le ofrezco mi mano en
amistad, usted y yo nos podemos hacer amigos.
Cayetano dud un momento. Entonces se
cambi el cigarrillo de la mano derecha a la
izquierda, y entonces, con una sonrisa extendi la
mano por encima de Carmen, que estaba sentada en
medio, y le dio la mano a Nela. Carmen estaba
asombrada.
Quiero que me consiga una biblia, dijo
Cayetano. Conduzco un camin para una
constructora y quiero tener una biblia conmigo en el
camin. Puede hacer eso? No se olvide!
Claro que puedo! dijo ella. Intentaba no
sonar demasiado entusiasta. Ella pens,
Verdaderamente no hay nada imposible para Dios.
Vino una sorpresa agradable en abril cuando
una amiga catlica de Nela que era profesora en las
dependencias de Malabo de una universidad de
Madrid le llam para hacerle una invitacin. Estoy
invitando a nias adolescentes a mi casa los sbados
por la tarde para ensearles cocina, coser y luego
algo de diversin, dijo ella. Creo que sera un
aadido bueno que vinieras t a darles un estudio
bblico todas las semanas.
Tambin, en abril se acab el proyecto de agua.
Los materiales necesarios se haban cubierto las
ofrendas de misiones y trabajo hecho por los
residentes. Ese mes y en camino al pueblo, los
Whitten y los dems asistentes a la iglesia de Malabo
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se encontraron de repente tirados al lado de la


carretera en la jungla a mitad de camino. Por lo visto
se haba atascado el cambio de marchas. Como
consecuencia del consejo de un transente, Nela
meti la conduccin de 4X4. A continuacin
terminaron el viaje lentamente y a duras penas y con
mucho esfuerzo del motor, y luego volvieron a
Malabo al mismo paso de tortuga. Ya que los
repuestos para los vehculos de este tipo no estaban
disponibles en el pas, tuvieron que esperar a que
fueran importados de fuera. Mientras tanto, uno de
los miembros de la iglesia de Malabo prometi
hacerse cargo de los cultos en Bakake Grande yendo
en autobs.
Para las vacaciones en julio, Carlos y Nela
queran ir a Mississippi a ver a sus madres, hijos, y
nietos. Ya que eran los nicos misioneros en ese
campo, se preguntaban como iban a poder
marcharse. Sin embargo, antes de irse, prepararon
un plan para que los cuatro miembros ms fuertes de
la congregacin se turnaran llevando los cultos y
enseando en las clases de la Escuela Dominical.
A su vuelta vieron que la asistencia no haba
bajado. Uno de los nios de su Escuela Dominical,
Jos Lus de 6 aos, haba muerto repentinamente y
un grupo haba ido a hacer una visita a la familia que
no eran creyentes y haban ledo la Biblia y orado con
ellos.
Aquellos que enseaban en las clases de
Escuela Dominical haban enrolado tambin a otros
para ayudarles. Eduardo, de 19 aos haban dicho,
He dado una clase de Escuela Dominical.No lo he
hecho tan bien, pero s que lo he hecho!
Se haban metido ladrones en el edificio, y se
haban llevado un par de cosas. Los miembros haban
hablado sobre si era o no conveniente llamar a la
polica y al final decidieron no hacerlo, ya que una
investigacin podra ser daina para el testimonio de
la iglesia y para aquellos que acababan de empezar a
asistir a los cultos.
Haba miembros representando a por lo menos
tres tribus entre la membresa, pero segn deca
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Epifanio, Estamos unidos en nuestra fe en Cristo.


Nos sentimos ms unidos que hermanos.
Para principios de otoo de 1986, haba cinco
parejas de misioneros nombrados para Guinea
Ecuatorial. Una de estas parejas eraLarry y Lucy
Driggers. Larry haba sido uno de los estudiantes del
Seminario de Southwestern que les haba ayudad a
os Whitten en la ltima fase del Plan Quinquenal de
Misiones en Canarias.
Ahora que haba ms misioneros en camino y
los Whitten haban iniciado una iglesia y haba el
ncleo de otra en el continente estaban en
condiciones de tomar una decisin importante .
El 3 de septiembre, Nela le escribi a una
amiga:
En un principio habamos hecho planes para
continuar aqu hasta el 20 de septiembre de 1987
que era en realidad unos das despus del 65
cumpleaos de Carlos. Despus haran un sabtico
de ocho meses en Estados Unidos antes de su
jubilacin oficial que seria para mayo de 1988.
Ahora, debido a razones personales y familiares,
pareca que la mejor idea era abandonar el campo
misionero sobre el 1 de abril, y el sabtico sera
hasta la fecha de jubilacin que sera en 1987.
30
Dios dio el crecimiento
Me gustara que este fuera mi epitafio, Todas las
mariposas que persegu, las acab atrapando. Nela
Whitten
Fijaros que tampoco ha sido todo luz de luna, rosas
y miel sobre hojuelas, dijo Nela mirando en
ENVIADOS PARA AMAR

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retrospectiva sobre sus aos de misionera.


Mezclado en todo ello han habido problemas,
decepciones y fracasos de mi parte Pero el mismo
Espritu Santo que comunic el llamado de Dios e dio
fuerzas, comprensin y perseverancia para hacer su
obra y no la ma. Y lo he amado todo. Ha sido una
aventura emocionante y un despertar cada maana y
preguntarme lo que tena el Seor en mente para m
para aquel da.
Este es el ltimo muchas veces son palabras tristes.
As que para los Whitten fue un poco triste el tener
que decir el 1 de noviembre de 1986, Esta es
nuestra ltima circular como misioneros activos de la
Junta de Misiones Extranjeras. Tomando en
consideracin las necesidades de sus madres y
varios factores ms, sentan que haban tomado la
decisin acertada de abandonar frica el 28 de
marzo de 1987, y jubilarse poco despus del 65
cumpleaos de Carlos en septiembre. La Junta de
Misiones Extranjeras haba aprobado su decisin.
Sin embargo, ellos tenan la buena noticia de
que haban cuatro matrimonios de misioneros aparte
de los Thompson que iran a trabajar en Guinea
Ecuatorial. Jerry y Jo Meeks iran enseguida. Tambin
Terry y Kathy Waller. Eugene y Mary Gibbins, y Larry
y Lucy Driggers despus de estudios del castellano
en Costa Rica.
Tanto Carlos como Nela haba orado durante
mucho tiempo para que hubiera ms misioneros en
Guinea Ecuatorial. Los artculos de prensa y cartas
personales de Nela tanto en castellano como en
ingls haban incluido peticiones a los dems para
que oraran por estos motivos. Tambin Nela en sus
relatos de inters humano y a la vez los dos en sus
conferencias dadas en los tiempos sabticos haban
presentado las necesidades de Guinea Ecuatorial. Y
ahora, y en contestacin a las oraciones, ya haban
cuatro parejas que estaban encaminadas a un
ministerio en Guinea Ecuatorial.
Cuando los estudiantes guineanos becados
fueron para estudiar a Estados Unidos, el gobierno
guineano televis la despedida y dieron las gracias a
ENVIADOS PARA AMAR

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Nela, Carlos y la Misin Bautista a Guinea Ecuatorial


por las lecciones de ingls dadas a los estudiantes.
Durante el mes de noviembre, Carlos complet
negociaciones para comprar terreno sobre el cual la
Iglesia Bautista de Malabo pudiera construir para
tener una ubicacin permanente. Como tesorero de
la Misin (en ausencia de Jess Thompson) firm la
escritura de la propiedad.
En los que es el movimiento de amistad hispano
ecuatoguineano, un grupo de nios en Barcelona
haban pedido que pudieran adoptar amigos
guineanos. Nela haba configurado los contactos. A
finales de diciembre llegaron siete grandes cajas con
regalos de navidad y cumpleaosy un enorme cartn
con vitaminas y minerales masticables. Voy a salir a
entregar todas estas cosas hoy le dijo Nela a Carlos.
Si lo llevara a la Escuela Dominical, se quedaran
fuera demasiados nios.
La familia Meeks iba a venir a pasar las
navidades con ellos. Despus, Nela hizo planes de
viajar en avin con Jo y los chicos, Justin y Jarret a
Bata, mientras que Carlos viajara con Jerry a Douala
para recoger el vehculo ranchera. En enero de 1987
Jerry y Jo volvieron. Dos meses despus, Carlos y
Nela dieron sus despedidas a los miembros de la
Iglesia Bautista de Malabo, y a muchos amigos ms,
entre los cuales estaba Pilar Alcaide quien segua
prestando su ayuda para que se adaptaran a la vida
en Malabo. Carlos le haba conocido en un principio
en ese viaje exploratorio que haba hecho en su da
con Mills y Bullington.
Carmen Ondo fue andando mucha distancia
para poder visitarles y orar con ellos una vez ms, y
despus despedirse de ellos. Varias veces en el
pasado, cuando Cayetano le haba propinado una de
las palizas, ellos le haban preguntado, Por qu no
le dejas? Ella haba contestado, Me quedar
porque le quiero y quiero verle convertirse. l haba
pedido una biblia, y para con Dios nada es imposible.
El 28 de marzo fueron en avin de Malabo a
Madrid para visitar con Juan, Ana y Carlos. Con un
ttulo en filologa en estudios hispnicos e ingls
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Juan todava enseaba idiomas y traduca. Tambin


trabajaba con el francs y haba estudiado algo de
alemn. Como otros de su familia tena talentos
musicales que se concentraban principalmente en el
piano y lo estaba empleando en su iglesia como
pianista.
Despus de solamente un da en Espaa,
viajaron a Mississippi. A la siguiente semana se
mudaron a la casa ya amueblada en la Iglesia de
Colonial Heights en Jackson. Esta era la casa nmero
51 en la cual haban vivido desde 1947. Haban
dejado sus muebles en su casa en Malabo para Larry
y para Lucy. Larry Driggers sera el siguiente pastor
de la Iglesia Bautista de Malabo que sera la primera
iglesia bautista organizada en Guinea Ecuatorial.
La cena de jubilacin de la Junta de Misiones
Extranjeras durante la cual seran honrados los
Whitten se fij para el 12 de octubre de 1987. Qu
apropiado que ocurriera justo en el da de la
Hispanidad, para mostrar a unos que pasaron todo
ese tiempo que haban pasado en Espaa! Despus
de la jubilacin los dos pensaban mudarse a la casa
que haban comprado en 108 West Lakeview Drive en
Clinton, Mississippi.
Ya que todava gozaban de buena salud, no
queran simplemente dejarlo a la edad de los 65
aos, y haban estado orando a Dios para que les
mostrara el lugar adecuado para que siguieran
trabajando y en equipo. Vino una contestacin para
el ao 1988 cuando la Junta de Misiones Extranjeras
les invit para que fueran misioneros en residencia
en el Centro de Aprendizaje Misionero en Rockville,
Virginia.
A principios del verano, David y su familia les
visitaron en Jackson. Eso significaba una casa llena
ya que David y su esposa Sherry haban adoptado a
siete nios- Joel, Mary, David, Rosey, Yesenia,
Viviana y Lisa- y estas adopciones a lo largo de un
periodo de tres aos. Habindose sacado el
doctorado en derecho de la Facultad de Derecho de
Houston, David tambin ejerca la abogaca en un su
propia oficina particular en una barriada residencial
ENVIADOS PARA AMAR

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de Houston, Tejas y l y su familia participaban


activamente en un iglesia bautista all.
A continuacin de la visita de David, Carlos y
Nela viajaron a Costa Rica para ver a Margarita y su
marido Samuel Drummond. Despus de recibir
Samuel su doctorado en Antiguo Testamento del
Seminario Teolgico Bautista Southern l y Margarita
haban sido nombrados en septiembre de 1986 por la
Junta de Misiones Extranjeras como misioneros en El
Salvador. Haban ido a Costa Rica a la escuela de
idiomas. Sam haba sido invitado para ensear
durante el semestre de otoo en el Seminario
Bautista en Costa Rica.
En el verano de 1986, Margarita estaba
colaborando en los planes para la celebracin del 50
aniversario de la escuela donde sus padres haban
estudiado casi 40 aos antes cuando se encontraba
ubicada en Medelln, Colombia. Cuando los Whitten y
Jo y Evan Holmes haban llegado a Colombia en el
mismo avin, haban sido los primeros misioneros de
los Bautistas del Sur matriculados en esta escuela
de idiomas.
Mientras que los hijos de David eran todos muy
morenos, y los de Elena eran muy rubios, los de
Margarita y Samuel (Guillermo, Rut y Jessie Marie)
eran pelirrojos como los genes de ambos padres.
Ms adelante ese ao, Carlos y Nela esperaban poder
ver a Elena y su marido Esteban Cobb e hijos,
Cristina, Felipe, Anita y Timoteo. Ellos se haban
trasladado a Quito, Ecuador donde trabajaban como
misioneros para la Sociedad Misionera Globe en un
instituto bblico interdenominacional.
Durante su juventud Carlos haba sido
sembrador de la semilla en la buena tierra de
Mississippi. Entonces se haba convertido en
sembrador de la semilla de la buena nueva de
Jesucristo en los Estados Unidos y fuera del pas en
otros tres continentes. Al echar la mirada atrs sobre
sus 40 aos como misionero, poda ver que algo de
esa semilla ya estaba produciendo mucho fruto. No
ha sido por m, dijo, Lo ha hecho Dios! Cuando me
march de Estados Unidos en 1947, estoy seguro que
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no saba todo lo que estaba involucrado en contestar


a un llamamiento para servir en otros pases. Pero
Dios haba dicho, Ve como mi testigo, y yo estar
contigo. Yo fui, y l ha sido fiel a su palabra.
En Colombia, l y Nela haban iniciado un
estudio del castellano que era el medio a travs del
cual comunicaran el mensaje del evangelio y sera el
hilo conductor que unira su trabajo de Sudamrica,
Europa, y frica.
En Espaa, Carlos y Nela haban prestado su
apoyo a un pequeo grupo de fieles bautistas que
haban perdido su libertad religiosa dndoles amor y
animndoles. Luego se vieron siendo receptores de
amor y nimos dados generosamente por los
bautistas espaoles. Carlos haba ayudado a reabrir
el seminario en Barcelona. Los dos haban enseado
en l, y Carlos lo haba dirigido hasta que otro
misionero pudiera hacerse cargo de l. Luego, en
Madrid haba visto a uno de los alumnos, que era un
verdadero gigante intelectual y espiritual que se
convirti en el primer director espaol del Seminario
Bautista Espaol. Cuando se necesit alguien que
canalizara los fondos que los Bautistas del Sur
enviaban continuamente, Carlos lo estuvo haciendo
con alegra durante 26 aos.
Iniciando nuevos puntos de misin y llevndoles
hasta que se convirtieran en iglesias haba sido el
tipo de trabajo preferido de Carlos, y l y Nela
haban hecho esto en Barcelona, Madrid, y en las
Islas Canarias. Siempre era un gozo para l ser
reemplazado por un obrero espaol.
Para l, una de las satisfacciones mayores de la
vida era or que alguien le dijera, Debido a un
sermn que usted predic, yo acept a Jesucristo
como mi salvador personal. Entre los muchos nios
que haban profesado su fe en Cristo al predicar en
los campamentos en Denia, Marsha McNeely, una de
ellos, estaba ahora con su marido David Smith como
representantes bautistas en Israel. Otro de los que
haban respondido a sus mensajes en Denia haba
sido Sara Bonet, hija de Pedro y Noem. Ella tambin

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haba iniciado el servicio cristiano de tiempo


completo.
Haban orado por las Islas Canarias donde un milln
y medio de personas se vean aislados del resto de
Espaa y haban querido llamar la atencin a la
necesidad de que hubiera ms misioneros all. Se
haban nombrado otras tres parejas para trabajar
all.
Haban animado a la Junta de Misiones
Extranjeras que iniciaran obra en Guinea Ecuatorial,
y haban tenido el gozo de ver a cinco parejas ms
recibir la aprobacin para servir all con ellos.
Una maana, en Malabo, Guinea Ecuatorial,
poco tiempo despus de que Carlos y Nela haban
decidido jubilarse, l escribi:
Ahora que nos marchamos, est acabada la tarea?.
No, sino solamente est empezando
Qu hemos conseguido nosotros
personalmente? Puede que no mucho, pero el
privilegio ha sido grande y nos ha enseado a ser
humildes. El privilegio ha sido el poder plantar, y a
veces regar las plantas que brotaban que eran fruto
de la siembra de otro; y a veces disfrutar del gozo de
cosechar el grano dorado. Nosotros los creyentes
somos parte de una gran familia de testigos que
requiere que haya una gran colaboracin entre ellos.
Todos trabajamos como socios, uniendo nuestras
manos y corazones en la valiente tarea de compartir
a nuestro Seor con un mundo perdido.
Si, a veces plantamos, y a veces regamos, e
incluso vivimos la gran emocin de participar algo en
la cosecha. Sin embargo, siempre debemos de
acordarnos que es Dios el que da el crecimiento. (1
Cor. 3:5-9) A Dios sea la gloria.

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