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Introduccin

El cristianismo y las otras religiones:


un problema y una promesa
El ttulo de este captulo pretende expresar de qu trata este
libro. A travs de estas pginas examinaremos y valoraremos
por qu la realidad de otras muchas religiones se ha convertido
para los cristianos al mismo tiempo en un gran problema y en
una gran -incluso quizs mayor- promesa. Los cristianos, des
concertados y a menudo confundidos por la diversidad y la vi
talidad de las otras religiones, se enfrentan a cuestiones y desa
fos con los que nunca antes se han confrontado (al menos no
con esta intensidad). ste es el problema. Pero estas inquietan
tes cuestiones estn tambin apuntando a nuevos descubri
mientos y perspectivas sobre la humanidad, lo divino y el mis
mo cristianismo. Y sta es la promesa. Este libro quiere plantear
de forma seria y honesta tanto el problema como la promesa.
En cierto sentido, el problema no es nuevo. Desde los or
genes remotos de la especie humana, cuando precisamente la
chispa de la conciencia se ampli y dio origen a la preocupa
cin por el sentido de la vida, siempre existieron muchas reli
giones, cada una con sus propias respuestas ltimas. Pero
hoy la presencia, la fuerza y la riqueza de las otras tradiciones
religiosas han entrado vigorosamente en la conciencia cristia
na. Nuestro planeta, intercomunicado e interdependiente nos
ha hecho conscientes, de forma ms clara pero tambin ms
dolorosa que nunca, de la multiplicidad de religiones y de las
mltiples y diferentes respuestas ltimas.

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PAUL F. KNITTER

En ocasiones, el nuevo planteamiento llega a ser doloroso


porque la cantidad y la calidad de la informacin de nuestra
nueva percepcin actual de las otras religiones provoca un alu
vin de cuestiones a las que los creyentes del pasado, seguros
en sus aislados cantones religiosos respectivos, nunca tuvieron
que enfrentarse con tal urgencia:
Por qu existen tantas religiones diferentes?
Si Dios es uno, no debera haber una sola religin?
Son todas las religiones vlidas a los ojos de Dios (e
igualmente efectivas a la hora de poner a las personas en
contacto con lo divino)?
Sus diferencias son ms una cuestin de variedad de
colores que de conflicto de contenidos? Cmo debe
ran relacionarse las tradiciones religiosas entre ellas?
Ms especficamente, cmo debera relacionarse mi re
ligin con las dems?
Puedo aprender de las otras religiones ms de lo que he
aprendido de la ma propia? Por qu pertenezco a una
religin y no a otra?
Estas cuestiones constituyen el orden del da de los cris
tianos que intentan comprenderse a s mismos y a sus creen
cias en relacin con sus vecinos religiosos y sus creencias. El es
fuerzo de los pastores y de los telogos cristianos por
responder a cuestiones como las listadas anteriormente con
forma la disciplina denominada teologa de las religiones.
En esta disciplina, los pastores obispos y papas- y tambin
los telogos estudian las Escrituras y la tradicin cristianas
para determinar las respuestas de sus predecesores en el cris
tianismo. Todos ellos siguen el estudio de las lneas de inves
tigacin de los acadmicos conocidos como historiadores de
la religin y comparativistas de las religiones. Leen los tex
tos fundamentales de otras tradiciones religiosas y entran en
dilogo con sus seguidores para comprenderlos mejor. Des-

INTRODUCCIN

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pues, los pastores y los telogos de las religiones se dirigen a


sus hermanos y hermanas cristianos para explicarles lo que
Jian aprendido. A menudo sugieren modos en los que debe
ran cambiarse las enseanzas cristianas sobre las otras tra
diciones religiosas. Sus propuestas han suscitado intensos de
bates entre telogos y las reacciones de las autoridades del
magisterio de la Iglesia1.
El ttulo de este libro es Introduccin a las teologas de las
religiones. En l, intento presentar las principales posiciones
teolgicas sobre la relacin del cristianismo con otros Cami
nos religiosos y sobre el papel que juegan las mltiples reli
giones en el plan divino. El libro est pensado para personas
que quieren iniciarse en el estudio sistemtico de la teologa
de las religiones. Pronto el lector constatar que ha habido y
hay muchos puntos de vista. Consecuentemente, este libro tra
ta, de algn modo, sobre teologas de la religin. Mi tarea es
resumir y describir esas teologas con tanto rigor como pueda.
Los pastores y los telogos sobre los que escribo a menudo di
sienten radicalmente entre ellos sobre las posiciones expuestas
por los otros. No puedo conciliar sus diferencias. No obstan
te, espero que las personas de las que trato digan: has formu
lado fielmente mi posicin.
Entregu a algunos de los autores tratados en este libro el
manuscrito y les pregunt su opinin. Uno de ellos dijo que
haba resumido bastante bien su posicin, pero se lamentaba
porque expona las cosas como si fueran objetos de consumo
cuya eleccin pareca una traicin a los objetivos de la teolo
ga sistemtica, la cual, ms que una simple exposicin de al
ternativas, intenta presentar la verdad de una manera cohe
1
Dos documentos de la Iglesia catlica son especialmente tiles para
ilustrar esta dinmica. Vase la encclica del papa Juan Pablo II Redemptons Missio (Sobre la permante validez del mandato misionero de la IgleSla". 7 de diciembre de 1990) y la declaracin de la Congregacin para la
Doctrina de la Fe Dominus Iesus (Declaracin sobre la unicidad y la uni
versalidad salvfica de Jesucristo y de la Iglesia, 6 agosto de 2000).

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PAUL F. KNITTER

rente para despus ofrecer un argumento que responda a la*


principales cuestiones de la manera ms adecuada posible Y
continu diciendo que, en efecto, el modo de hacer teolog,'a
de este libro no hace justicia a la tarea teolgica cristiana de
comprender el pluralismo religioso de manera que tome en
serio tanto al ncleo de las verdades del cristianismo como al
ncleo de las verdades de los otros.
Siento gran simpata hacia esta observacin. Es ms, en un
primer momento de mi carrera profesional, pens que ya ha
ba escrito un libro que resolva los problemas clave de una
manera que los cristianos juzgaran adecuada2. Las controver
sias que el libro provoc me desengaaron rpidamente de la
ilusin de que sera fcil articular una teologa de las religio
nes cristiana universalmente aceptable. Hoy, todava me sigue
pareciendo que textos como Hch 4,12 necesitan interpretarse
de manera que hagan justicia a la cada vez ms creciente y co
mn experiencia cristiana de la gracia, el poder y la verdad en
los otros Caminos religiosos. Esto es lo que se lee en el texto
lucano: La salvacin no se encuentra en nadie ms, porque
bajo el cielo, Dios no ha dado a los hombres ningn otro
nombre que pueda salvarnos. En el evangelio de Juan, existe
toda una serie de textos compendiada en los siguientes ver
sculos:
Dios am tanto al mundo que entreg a su Hijo nico, para
que no se pierda ninguno de los que creen en l, sino que ten
gan vida eterna. Dios no envi a su Hijo al mundo para que el
mundo fuera condenado, sino para salvarlo por medio de l. Los
que creen en l no sern condenados, pero los que no creen en
l, ya han sido condenados, porque no han credo en el nombre
del Hijo nico de Dios. La condena ha llegado por eso: cuando
la luz vino al mundo, los hombres prefirieron la oscuridad a la
luz, pues sus obras eran malas (Jn 3,16-19).

2
Vase, Paul F. Knitter, No Other ame? A Critical Survey of Christian
Attitudes toward the World Religions (Orbis Books, Maryknoll, N.Y. 1985).

INTRODUCCIN

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Para muchos cristianos que intentan tomarse en serio su


las cuestiones que surgen a partir de estos textos bblicos
C'n apremiantes y a menudo dolorosas. No pueden asumir

esas cuestiones si son honestos con su propia fe. Pero debido


dichos textos, la enseanza tradicional cristiana mantena
ue la suya era la nica religin verdadera y que lo que haba

de bueno en las otras religiones estaba all slo como prepara


cin para recibir el evangelio y poder entrar en la verdadera re
ligin, el cristianismo.

La teologa de las religiones, o como se apunta en una


nueva formulacin de este trmino, la teologa del pluralis
mo religioso3, se enfrenta a tales temas. Para los que no es
tn preocupados por el hecho de que la pluralidad de reli
giones no parece destinada a acabarse, no es necesario ir ms
all de la superficie. Las cuestiones pueden solucionarse sim
plemente citando las Escrituras. La mayora de los telogos
de la religin no han aceptado ese tipo de respuestas prepa
radas, y este libro intenta introducir al lector en lo que ellos
han dicho.
El sentimiento de que la pluralidad religiosa se ha de to
mar en consideracin ha crecido sobre todo porque cambian
nuestras circunstancias histricas. Lo que un musulmn pudo
decir y pensar sobre los cristianos y los judos en un tiempo
pasado, ya no parece adecuado. Lo que los cristianos en cier
ta ocasin dijeron para desestimar las afirmaciones del islam
en su conjunto, necesita igualmente ser reexaminado, sobre
todo a la luz de las experiencias que revelan la gracia y la ver
dad presentes en nuestros vecinos musulmanes. Creo que esta
misma ecuacin se cumple cuando estudiamos tradiciones ta-

5 Vase Jacques Dupuis, Toward a Christian Theology of Religious Plu


ralism (Orbis Books, Maryknoll, N.Y. 1997), pp. 7-13. Existe traduccin
espaola de R. A. Diez Aragn y Ma del Carmen Blanca Moreno, Sal Terrae, Santander 2000.

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PAUL F. KNITTER

les como el judaismo, el buddhismo*, el hinduismo, el


fucianismo y las religiones tradicionales de frica y las de 10'1
nativos americanos. El resto de este captulo prepara el terr
no para poder enfrentarse y quizs responder a las cuestiones
concernientes a si la persistente diversidad y pluralidad reli
giosa de la humanidad tiene un significado positivo que deba
ser considerado por cada Camino religioso. Ciertamente, an
tes de poder buscar respuestas debemos comprender bien el
contenido, la urgencia y la complejidad de la cuestin. Por
tanto, en lo que sigue de este captulo introductorio, aborda
remos:
1. Por qu el hecho antiqusimo de la diversidad religiosa
se experimenta de forma diferente en el mundo de hoy?
2. Por qu esta experiencia sugiere a muchas personas una
nueva era y la necesidad radical de que las religiones
se relacionen mutuamente de una manera nueva?
3. Por qu la idea de que est naciendo una nueva era y
las propuestas de un nuevo modo de comprensin y de
relacin con las otras religiones provocan interrogan
tes y quebraderos de cabeza a tantas personas?
Llego a este punto con muchas opiniones forjadas en el
yunque del estudio personal y de la plegaria. Sin embargo, la

*
Transcribo buddhism por buddhismo, siguiendo el consejo de R. Panikkar, a fin de no caer en el colonialismo inconsciente o en el paneconomismo pragmtico de seguir las ortografas de las lenguas europeas y
prescindir de las otras que consideramos exticas en nuestro provincialis
mo autosuficiente. Vase, R. Panikkar, El silencio de Buddha. Una intro
duccin al atesmo religioso, Siruela, Madrid 1996, p. 24. Por otro lado, las
palabras Buda, budismo, budista, al carecer de relacin alguna con la raz
verbal originaria snscrita de la que proceden, no hacen sino empobrecer
el castellano y entorpecer la comprensin de lo que es un Buddha, el
buddhismo y un buddhista. Vase, A. Vlez de Cea, El Buddhismo, Edi
ciones del Orto, Madrid 2000, p. 16. En puridad, el lector pierde menos
informacin si alguna vez llega a leer Chespir por Shakespeare que
Buda por Buddha. (N. del T.)

INTRODUCCIN

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jnfluencia la he recibido de la oportunidad que he te

jo de dialogar con los hermanos y hermanas de otras tradi, neS religiosas de todo el mundo. A otro nivel, me ha afeejo profundamente la grave situacin de los pobres
miserables del mundo, el uso poltico de la religin que impi
je el dilogo y la precaria situacin de la Madre Tierra. En los
ltimos aos, he dedicado dos libros a la cuestin de la plura
lidad religiosa y a la situacin del mundo a la luz de la histo

ria reciente4. Los acontecimientos posteriores al 11 de sep


tiembre de 2001 slo han hecho que los temas sobre los que
escriba entonces me parezcan ms importantes y mantenga el
optimismo de que la religin pueda ser una fuerza a favor de
una paz cada vez ms frgil. El estudio, la oracin, el dilogo
interreligioso y la accin en pro de la justicia, la paz, la libe
racin y la integridad de la creacin me han cambiado. Nadie
me creera si dijera que he escrito este libro de una forma
completamente objetiva. Mi vida como acadmico y como
cristiano interesado en llevar a la prctica el mensaje del evan
gelio del Reino de Dios me ha llevado a inclinarme a favor de
una cooperacin prctica y a favor de un dilogo de vida con
creyentes que luchan por crear un mundo mejor. Hoy soy
consciente, ms incluso que en el pasado, de que esta coope
racin prctica no hace que la cuestin de la verdad triunfe.
Por encima de todo, quizs, persiste el hecho de que la reali
dad de la relatividad universal se interpreta a menudo como
un caer en los brazos del pernicioso dogma del relativismo,
que mantiene que las diferencias no importan y que el deba
te, la argumentacin, el estudio y el dilogo necesarios para
conseguir la verdad estn pasados de moda en nuestro mundo
posmoderno. A tales ideas posmodernas aludir ms ade
lante. En esta introduccin puede ser suficiente decir que s
*
Vanse mis dos libros ms recientes, Paul F. Knitter, One Earth,
Many Religions: Multifaith Dialogue and Global Responsability (Orbis Books,
Maryknoll, N. Y. 1995) y Jess and the Other ames: Christian Mission and
Global Responsibility (Orbis Books, Maryknoll, N.Y. 1996).

PAUL F. KNITTER

ncluso si este libro pudiera sutilmente y quizs en oca


descaradamente aplicar un criterio prctico, pragmt'
n de juzgar las propuestas para comprender el cristia
vis a vis con otros Caminos religiosos, en el actual
to de pluralismo, hace ya muchos aos que estamos le
una comprensin de las afirmaciones religiosas como
nes de la verdad, que pretendan ser acreedoras de una
in general a nivel mundial.

uchas religiones:
alidad nuevamente experimentada

la realidad de las otras religiones no slo existe al otro


la frontera, en tierras lejanas. Se ha manifestado en los
de todo el mundo, pero en ninguna parte ms que en
mrica y Europa. Para conocer algo sobre otra tradi
hace falta ser ni un acadmico ni un viajero universal.
ms que visitar la librera local, encender la televisin
ar por la web. Lo que una vez fue material esotrico
isfrute de los acadmicos aparece ahora escrito en re
igiosas populares bellamente ilustradas que llenan los
de las libreras de Amrica y Europa. Traducciones de
vad Gita, del Tao-Te-Ching y del Dhammapada se
an al lado de la Biblia. Comentarios sobre el sentido
r del hinduismo, del buddhismo, del taosmo y del is
Huston Smith, Joseph Campbell, Thich Nhat Hanh
ai Lama se estn vendiendo tan bien -si no mejorbras de los escritores cristianos. Las series de la tele
blica llevan a los teleespectadores a explorar las pro
s y la belleza de otros senderos religiosos. Esta aper
a especialmente en los campus universitarios, donde
bre las religiones asiticas, el islam y las tradiciones
mericanas se llenan a menudo ms rpidamente que
de teologa cristiana. Mi experiencia al estudiar las
iones ms bien ha sido que por lo general los estu-

INTRODUCCIN

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antes no se contentan slo con aprender sus enseanzas o


rcticas sobre el nirvana, el karma, el Brahmn o el Tao. Se
lantean cuestiones sobre el valor de las tradiciones, sobre su
<verdad y sobre las comparaciones con las enseanzas cristianaS. Cada vez ms, los estudiantes sienten que para afirmarse
en su propia religin tienen que estar al corriente de las otras.
Sin embargo, el tipo de conocimiento de las otras religio
nes que ciertamente concierne y conmueve a los cristianos oc

cidentales no proviene de los libros ni de los cursos. Tambin


llega a travs del dilogo de vida con los amigos que uno en

cuentra en el barrio, en el trabajo o en las organizaciones civi


les. No slo las ideas emigran, tambin lo hacen las personas.
En 1960, Wilfred Campbell Smith describa una situacin de
los temas religiosos que se ha hecho ms predominante y per
sonal a lo largo de dcadas posteriores:
La vida religiosa de la humanidad a partir de ahora, si ha de
ser vivida totalmente, lo ser en un contexto de pluralismo re
ligioso. [...] Esto es verdad para todos nosotros; no slo en ge
neral para la humanidad a un nivel abstracto, sino para ti y
para m como individuos. Ya no se trata de personas de otras
creencias perifricas o lejanas, las vagas rarezas de narraciones
de viajeros. Cunto ms atentos e implicados estamos en la
vida, tanto ms descubrimos que son nuestros vecinos, nuestros
colegas, nuestros competidores, nuestros amigos. Los confucionistas y los hinduistas, los buddhistas y los musulmanes estn
con nosotros no slo en las Naciones Unidas sino tambin en
la calle. Cada vez ms, el destino de nuestra civilizacin no slo
est afectado por sus acciones, sino que personalmente tambin
tomamos caf con ellos5.

Los cristianos encuentran que las tradiciones religiosas, en


otro momento ajenas, adquieren hoy dimensiones y fuerzas di
ferentes en sus propias vidas porque comparten no slo sus au-

Wilfred Campbell Smith, The Faith of Other Men (Harper & Row,

Nueva York 1962), p. 11.

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PAUL F. KNITTER

las y lugares de trabajo, sino tambin las mesas de los comedo.


res e incluso las camas de matrimonio con personas de otras re
ligiones. Tener un amigo, un colega, un miembro de la famil'
o un esposo que ha encontrado significado a travs de una sen
da religiosa que es claramente diferente del cristianismo no slo
causa impresin, sino que inquieta. Un buddhista zen puede
encontrar paz a travs de una prctica que ni habla de la exis
tencia de Dios. Un hinduista descubre la salvacin en la com
prensin de que no hay diferencias esenciales entre l (o ella) y
un rbol. Qu significan estas afirmaciones en boca de vecinos
y amigos para la vida y la fe cristianas? Estas personas son seres
humanos normales, felices, que consiguen realizar su trabajo y
sacar adelante a sus familias, igual o incluso mejor que noso
tros. Viven vidas de amor, de servicio, de compromiso.
La teologa de las religiones no es para personas que quie
ren sentarse al fondo y concluir, satisfechos, que todo eso est
bien para los dems pero que para ellos no significa nada. A
un nivel prctico, es humano querer aprender ms sobre la re
ligin del otro. Esta bsqueda prctica tiene ramificaciones
en cuestiones relacionadas con lo que sus vidas y creencias sig
nifican para nosotros como cristianos. Al plantear estas cues
tiones, el cristianismo que durante mucho tiempo mantuvo
que fuera de la Iglesia no haba salvacin se encuentra con
otras religiones y busca comprenderlas como son y en los tr
minos de lo que significan para su propia tradicin.
Para algunos cristianos, es inquietante la persistencia de la
diversidad religiosa despus de diecinueve siglos de actividad
misionera cristiana. Ciertamente, las obras de la misin cris
tiana son extensas y loables. Gracias al sudor y a la sangre de
generaciones de misioneros, la Iglesia cristiana est presente
en todos los continentes y en casi todas las naciones. Despus
de dos mil aos de tarea misionera, los cristianos, al final del
milenio, son un 33,2 por ciento de la poblacin mundial.
Adems, la mayora de estos cristianos viven en frica, Asia y
Latinoamrica. El cristianismo es hoy una religin mundial

INTRODUCCIN

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jno nunca antes lo fre en su historia. Incluso, como Gandhi


noci, el mensaje y los valores del Nazareno, contenidos
A Sermn de la Montaa, han influido notablemente en

en
culturas que rechazan con rotundidad autodenominarse cris
tianas. Sin embargo, si consideramos la conversin universal
romo el objetivo de la misin cristiana, los resultados son descorazonadores.

Por supuesto, ha habido un vasto nmero de conversos al


cristianismo. Pero el volumen de estos conversos no ha venido
de las denominadas religiones mundiales: el hinduismo, el
buddhismo, el judaismo y el confucianismo. La gran mayora
-gentes nacidas en estas religiones, formadas durante lo que
Karl Jaspers denomin el tiempo axial (900 a. de E. C. - 200
E. C.)*; o en el islam, originario del siglo VII- no se ha conver
tido nunca al cristianismo. No parece probable que esto cambie
en un futuro prximo. Cuando las conversiones se dan de una
religin axial a otra, en una gran mayora se contrarrestan por
los conversos que se mueven en la otra direccin. Mientras los
cristianos constituyen la religin mayoritaria (alrededor de
1.900 millones en 1998), los musulmanes ocupan una crecien
te e impresionante segunda plaza con 1.200 millones.

La pluralidad: un hecho significativo


de la vida religiosa y csmica
La conciencia de la constante multiplicidad y vitalidad de
las religiones empuja a muchos a decir: No existe un solo-ynico camino para todos. Los que siguen esta direccin, a
menudo tambin aplican un juicio similar a las culturas, a las
filosofas y a los sistemas econmicos. Y cuando esto ocurre,
muchos de nuestros contemporneos creen que sus estructu

*
a. de E. C. = antes de la Era Comn (cristiana) y E. C. = Era Co
mn. (N. del T.)

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PAUL F. KNITTER

ras de racionalidad, conciencia, nacionalidad y religin son


una ms entre tantas. Edward Schillebeeckx seala a sus her
manos y hermanas cristianos lo siguiente: Ya no es posible
mantener ms la certeza de que se posee la verdad mientras
que los dems estn equivocados. En este contexto, decir que
el propio Camino es el nico posible para comprender la ver
dad religiosa es vivir como si el tiempo se hubiera parado6.
Para los que estn de acuerdo con Schillebeeckx, la plura
lidad no es una situacin tolerable hasta que los cristianos
puedan trazar un plan maestro que lleve a todas aquellas
otras ovejas a un nico redil. Para los convencidos por los
estudios antropolgicos, histricos y sociolgicos de que no
hay un nico camino superior, la multiplicidad es lo propio
de la realidad, tal como son y funcionan las cosas. Es esto
algo que los cristianos puedan y deban aceptar? O esto niega
una verdad religiosa fundamental? stos son los interrogantes
que subyacen en las declaraciones de los pastores de la Iglesia
y de los telogos que se enfrentan a dichos temas.
Y rpidamente debera notarse que stas son las mismas
cuestiones que los musulmanes, los hinduistas y otros se estn
formulando. Mejor dicho, la resistencia al denominado relati
vismo acadmico occidental es lo que inspira hoy a muchos
profesores musulmanes. No deberamos engaarnos pensan
do que las respuestas a estas cuestiones son sencillas.
Est claro que en Occidente muchas personas formadas en
la universidad y en otros lugares estn convencidas de que las
tradiciones religiosas no son caminos fidedignos para afirmar
la verdad sobre el universo. Adems, para muchos es un axio
ma que la religin lleva al conflicto, al retraso, a la supersti
cin y al odio. Hasta qu punto los cristianos (o los judos, o
los musulmanes, o los buddhistas) estaran de acuerdo con ta
6
Edward Schillebeeckx, The Church: The Human Story of God (Crossroad, Nueva York 1990), pp. 50-51. Existe traduccin espaola de MGarca-Bar: Los hombres relato de Dios, Sgueme, Salamanca 1995-

INTRODUCCIN

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les opiniones? Si alguien permite estas crticas legtimas a la re


ligin en su propia tradicin, constituye su punto de vista un
disolvente que no slo elimina abusos y pensamientos pasados
de moda, sino que tambin puede aniquilar el corazn de las
actitudes necesarias para comprender la religin como miste
rio y espiritualidad? Estas son las cuestiones que, incluso aun
que no estn a primera vista en las discusiones que siguen, ha
cen que muchos telogos y profesores de religin se sientan
incmodos con la modernidad.
La multiplicidad de tomos en molculas, en plantas, en
microbios, en humanos es lo que hoy la ciencia ms bien nos
muestra como necesario para la existencia y el funcionamien
to del mundo. Desde las teoras del caos llegan respuestas nue
vas y diferentes a los callejones sin salida y a las crisis del de
sarrollo. La realidad es intrnsecamente compleja, rica,
intrincada y misteriosa. Como Edward Schillebeeckx seala,
la pluralidad no es slo un fenmeno de hecho, sino un fe
nmeno de principio. Si redujramos lo mltiple a uno,
nos perjudicaramos y mutilaramos al mundo. Lgica y
prcticamente -dice Schillebeeckx- la multiplicidad tiene
ahora prioridad sobre la unidad.7
Pero la conciencia del pluralismo no conduce simplemen
te a una celebracin total de la diversidad, ni se da el pluralis
mo sin problemas. Muchos estn preocupados por cmo la re
latividad se identifica tan fcilmente con un relativismo en el
que no cabe discutir las afirmaciones de verdad y los grados de
valor. Creo que est creciendo la conviccin de que las reli
giones no pueden coexistir como cuerpos autnomos, sin re
lacionarse. Muchos se preguntan si las crisis de nuestro tiem
po no suponen una llamada a las religiones a cooperar en sus
eluciones? Pueden las religiones vivir de forma legtima en
ufia ociosa tolerancia, o, lo que es peor, en un estado de guerra? Si esto es as, pueden solucionarse los problemas medio
7 Ibd.,

p. 163.

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ambientales de la humanidad y de la Tierra? De nuevo Schillebeeckx viene en nuestro auxilio apuntando conclusiones de
lo que esto significa para los creyentes: La multiplicidad de re
ligiones no es un mal que se haya de eliminar, sino una rique
za que ha de ser bienvenida y disfrutada por todos. [...] Hay
presente ms verdad religiosa en el conjunto de todas las reli
giones que en una sola religin aislada. [...] Y esto vale tam
bin para el cristianismo8.
No parece que las religiones del mundo tengan que for
mar juntas una nueva religin, sino ms bien formar una co
munidad dialgica de comunidades. La representacin ms
apropiada para el futuro religioso de la humanidad quizs no
se encuentre en las imgenes de iglesias, sinagogas, templos y
mezquitas a rebosar, sino en lo que el mundo constat y mi
les de personas vivieron en los Parlamentos de las Religiones
del Mundo de Chicago en 1993 y de Ciudad del Cabo en
1999. All, los representantes de las mayores comunidades re
ligiosas del mundo se dieron cita para afirmar y practicar la
necesidad de hablarse y escucharse recprocamente. Fue una
comunidad dialgica a escala internacional, imaginando que
tambin puede tener lugar en el mbito local.

Una comunidad de comunidades?


Una comunidad dialgica de comunidades conformada
por las religiones del mundo es todava ms un sueo que un
concepto bien definido. A fin de intentar dar algn sentido a
lo que este sueo contiene, podemos examinar las razones por
las que mucha gente mantiene que eso no slo es posible, sino
necesario.
Nos dirigiremos primero a los filsofos, puesto que su tra
bajo culturalmente reconocido es describir, interpretar e indi
8

Ibid., pp. 166-167.

INTRODUCCIN

51

car cmo la gente, en un estadio de la historia, comprende o


debiera comprender su mundo y a s mismos. Entre las ml
tiples escuelas de filosofa de la cultura contempornea occi
dental, hay una que propone una comprensin de la realidad
que muchas personas sencillas sienten como cierta en sus pro
pias vidas: que el mundo y todas las cosas en l estn en evo
lucin o en proceso. En otras palabras, que no somos sino que
estamos en vas de llegar a ser.
Numerosos filsofos articulan este pensamiento de modos
diferentes aunque fundamentalmente compatibles. Alfred
North Whitehead y Charles Hartshorne conciben un mundo
inmerso en una aventura de creatividad a travs de un proce
so. El universo de Pierre Teilhard de Chardin evoluciona dolorosa pero constantemente desde la biosfera a la noosfera, y
de aqu a la unidad del Punto Omega, que identifica con el
Cristo csmico del schaton. Algunos buddhistas contempor
neos han desarrollado el complejo descubrimiento de Gautama de un mundo en constante cambio a travs de un proceso
de co-origen dependiente. El hinduismo de Aurobindo conci
be un mundo en evolucin hacia la divinizacin. La ambicio
sa obra de la evolucin Universe Story de Thomas Berry y
Brian Swimme ha tenido un gran eco en personas interesadas
en la grave situacin del medio ambiente9.
El panorama que estos pensadores presentan es intencio
nadamente diferente de la cosmovisin que gui el pensa
miento y la imaginacin de la civilizacin occidental durante

Alfred North Whitehead, Process and Reality (Free Press, Nueva York
1969); Charles Hartshorne, The Divine Relativity (Yale University Press,
New Haven 1948); Pierre Teilhard de Chardin, The Phenomenon ofMan
(Harper & Row, Nueva York 1961) [existe traduccin espaola de M.
Crusafont Pair, Orbis, Barcelona 21985, y Taurus, Madrid *1986]; Joanna Macy, Mutual Causality in Buddhism and General Systems Theory: The
Dharma of Natural Systems (State University of New York Press, Albany
1991); Thomas Berry y Brian Swimme, The Universe Story (Harper San
Francisco, San Francisco 1992).
5

52

PAUL F. KNITTER

la mayor parte de su existencia. Para la mayora de los euro


peos desde la Edad Media y desde el Renacimiento en ade
lante, la creacin provena de la mano de Dios como un pro
ducto acabado, estable y ordenado jerrquicamente. No se
intentaba forzar este orden. Los hombres mantenan su lugar
en relacin con Dios. En el orden de las cosas constituido por
lo divino, tambin mantenan su lugar las clases sociales; era
voluntad de Dios que los siervos fueran siervos y los seores,
seores. Aunque tuvo lugar el cambio de perspectiva, la cosmovisin medieval lo consideraba una corrupcin y un acica
te para que los cristianos desearan el inalterable mundo de la
eternidad con Dios.
Una confluencia de diversos acontecimientos y descubri
mientos hizo cambiar esa imagen de un mundo inmutable.
Los profundos trastornos provocados por la Revolucin fran
cesa y la Revolucin industrial hicieron pensar a las personas
que el orden social podra no ser tan inalterable y divinamen
te establecido como haban pensado. Pero lo que ms trasto
c la estabilidad de las cosas fue el descubrimiento de Darwin
de la evolucin biolgica. Su obra El origen de las especies re
clamaba que la creacin, si tena que ser creda totalmente,
fuera vista no como un acontecimiento dado de una vez para
siempre sino como un proceso continuo, ni inacabado ni re
suelto.
A continuacin llegaron los puntos de vista y los descu
brimientos de la nueva fsica, encabezada por Albert Einstein, quien durante un periodo de unos veinte a treinta aos
remodel completamente el universo newtoniano. Ya no se
concibi ms la realidad como una mquina bien diseada,
conformada por piezas independientes hbilmente unidas.
Ms bien, esto gener un rumor de actividad, de proceso
constante, en el que las partes podran incluso no estar ni de
terminadas ni colocadas con precisin. En su nivel ms pro
fundo, a escala subatmica, el mundo no pareca mostrar ni

INTRODUCCIN

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ladrillos bsicos ni seres, sino ms bien un proceso de de


venir activo, intrincado, variable e interrelacionado.
Fue sobre todo la nueva fsica la que llev a los filsofos a
sugerir lo siguiente: si todo es devenir ms que ser, la evolu
cin tiene lugar a travs de la interrelacin. En este contexto,
slo podemos ser a travs del devenir, y slo podemos llegar a
ser en la relacin. Nada, ni un electrn ni un ser humano, pue
den ser una isla en s. Todas las cosas y todas las personas
estn profunda y dinmicamente interrelacionadas, hasta el
punto de que una cosa o una persona es y est constituida
por sus relaciones. Somos nuestras relaciones casi se ha con
vertido en un clich. Esto es difcil comprenderlo literalmen
te como verdadero, puesto que todava observamos las cosas
como sustancias ms que como acontecimientos; nos conside
ramos principalmente ms individuos que grupo.
La estructura profunda de nuestro lenguaje nos impide
comprender bien que somos nuestras relaciones. Pensamos y
hablamos usando sustantivos seguidos de verbos; el sujeto ge
neralmente debe preceder al predicado. Si pudiramos hablar
y sentir el lenguaje de los indios Flopi, que fueron los prime
ros en inventar verbos utilizados como sustantivos, podramos
estar cerca de lo que somos y de cmo es el mundo. En pri
mer lugar, no somos individuos que despus se relacionan;
sino que nuestra relacin -cmo la hacemos, con quin o con
qu- es la que nos hace (o nos da la apariencia de ser) indivi
duos. No somos devenires sino que devenimos con. Si se
suprime el con, dejamos de existir.
La perspectiva filosfica que intentamos explorar contem
pla la multiplicidad, o la pluralidad, de la creacin potencian
do una mayor unidad, incluso aunque no pueda realmente
decir dnde finalizar exactamente ese potencial. La multipli
cidad est llamada a ser unidad. Pero es una unidad que no
devora a la multiplicidad. La multiplicidad deviene unidad
precisamente por permanecer mltiple, y la unidad es produ

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PAUL F. KNITTER

cida por la multiplicidad haciendo su contribucin distinta al


resto y por consiguiente a la totalidad. Se trata de un proceso
que apunta a una concentracin cada vez ms dominante de
la multiplicidad en cada uno y as en una totalidad mayor.
Mientras que la individualizacin est debilitndose, la perso
nalizacin se est intensificando; lo individual encuentra su
verdadero yo formando parte de otros yoes. As, no hay un
movimiento hacia una absoluta o monstica unidad, sino ha
cia lo que podra denominarse pluralismo unitivo: la plura
lidad constituyendo la unidad. O de forma ms simple, en
trminos ms atractivos: el movimiento tiende hacia una ver
dadera comunidad dialgica, donde cada miembro vive y es
uno mismo a travs del dilogo con los otros.
Puede esta perspectiva filosfica servir como una lente
para interpretar la nueva experiencia del pluralismo religioso
descrito en la primera seccin de este captulo? Las religiones
del mundo se confrontan unas con otras como nunca antes, y
viven un nuevo sentido de su identidad y propsito, porque, al
igual que los tomos, los seres humanos y las culturas, sienten
las posibilidades de una unidad ms dominante a travs de re
laciones recprocas mejores. Al igual que la filosofa y la cien
cia occidentales advierten a la cultura occidental de una com
prensin de la realidad esttica e individualista, muchos
creyentes despiertan a un modo de comprensin de s mismos
ms dinmico y dialgico. Los creyentes de diversas religiones
sienten cada vez ms intensamente el desafo de encontrar y
desarrollar su identidad individual en la comunidad cada vez
ms amplia de las otras religiones. Para ser cristiano o hinduista, se debe formar parte de esta comunidad religiosa ms am
plia. Parece que hoy se debe ser religioso interreligiosamente.
Una sencilla analoga aclarar todo esto y revelar su im
portancia para nuestra cuestin del dilogo: podramos com
parar la verdad o cmo son las cosas con el universo es
trellado que nos rodea. Hay tantas estrellas y estn tan lejos,

INTRODUCCIN

55

que, a simple vista, no podemos realmente ver qu es lo que


hay. Tenemos que usar un telescopio. Pero dejndonos ver
algo del universo, nuestro telescopio tambin nos impide ver
lo todo. Un telescopio, incluso aquellos potentes usados por
los astrnomos, puede engaar mucho. Esto describe nuestra
situacin humana. Siempre estamos mirando la verdad a tra
vs de algn tipo de telescopio cultural proporcionado por
nuestros padres, maestros y por la sociedad en general. El lado
positivo de esta situacin es que nuestro telescopio nos per
mite ver; pero el lado negativo es que nos impide ver la tota
lidad.
As las cosas, qu podemos hacer? Cmo podemos ver
ms de la verdad de lo que nuestro limitado telescopio cultu
ral y religioso nos permite? La respuesta es sencilla y guarda
relacin con nuestro ejemplo de la comunidad dialgica de re
ligiones: usando el telescopio prestado de otra persona! Si pu
diramos ver a travs de los telescopios de nuestros vecinos
-incluso aunque esos nuevos telescopios nos puedan parecer
extraos y difciles de ajustar a nuestros ojos- podramos ver
cosas que con el nuestro nos perdemos. Y cuantos ms teles
copios diferentemente construidos y enfocados tengamos,
ms cosas nuevas seremos capaces de ver. Con otros teles
copios, ciertamente diferentes de los nuestros, podremos ver
reas del universo que nuestros telescopios no son capaces de
alcanzar o de enfocar. Y de cuantos ms telescopios disponga
mos, ms se ampliar nuestra visin y nuestra comprensin de
la verdad. De esta manera, llegamos a la conclusin que per
cibamos como correcta al principio: la verdad se conoce por
la conversacin.
Los acadmicos que hablan claramente de lo que denomi
namos conciencia posmoderna tambin nos ofrecen otra razn
por la que la conversacin es necesaria: la verdad que vemos a
travs de nuestro telescopio cultural-religioso no slo es limi
tada, sino peligrosa. Al no darnos cuenta de que la verdad que

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PAUL F. KNITTER

tenemos es limitada, la vemos como la nica verdad o la ver


dad total o la verdad superior, no slo para nosotros sino para
todo el mundo. Y aqu, segn estos acadmicos, es donde ne
cesitamos sospechar de nuestras afirmaciones de verdad, pues
llegados a este punto, la verdad se convierte en ideologa. Se
gn los denominados maestros de la sospecha (Nietzsche,
Freud, Marx), cuando un grupo oprimido pregona su verdad
como la absoluta acabar utilizndola para tomar ventaja so
bre los otros. La verdad se convierte en ideologa cuando un
grupo, una sociedad o una religin persigue, afirma y procla
ma algo como verdadero no slo porque crea que realmente
es as, sino porque -se percaten de ello o no- mantienen su
poder sobre los dems.
La ideologa es el uso de la propia verdad como medio
para promover el bienestar personal, econmico o de clase a
costa de los dems. La superioridad de un grupo se convierte
en el criterio para determinar lo que la verdad sea. Como Michael Foucault ha sealado, las afirmaciones de verdad fcil
mente se convierten en afirmaciones de poder10. Lo que pue
de hacer que la creencia que se tiene de la verdad sea muy
peligrosa.
La historia de todas las religiones y de todas las culturas
est llena de ejemplos de cmo la verdad se convierte peligro
samente en ideologa. Por qu los predicadores cristianos de
can que el pobre en su pobreza ganara un lugar ms elevado
en el cielo? Era para consolar a los pobres o para impedirles
que se rebelaran contra los ricos terratenientes que a menudo
contribuan econmicamente con la Iglesia? Por qu los
brahmanes (las autoridades religiosas del hinduismo) insisten
en que el sistema de castas es un requisito de la eterna y sa
grada ley del Dharma? Es porque han descubierto esta ley a

10 Michel Foucault, Power/Knowledge: Selected Interviews and Other


Writings, 1972-1977 (Pantheon Books, Nueva York 1980).

INTRODUCCIN

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travs del estudio y la meditacin o porque el sistema de cas


tas les garantiza su poder y prestigio?
Cmo podemos protegernos contra el gusano de la ideo
loga? La autoevaluacin no funciona. La ideologa es como
un mal hlito. Necesitas otra persona que te diga que lo tie
nes. Necesitamos hablar con quien usa otros telescopios y
mira el universo de la verdad para or de ellos no slo cmo
nuestra verdad les ve sino cmo les afecta nuestra proclama
cin de la verdad. Tal vez los revelar como excluidos, humi
llados o explotados.
Para traducir esto al lenguaje de la llamada teora herme
nutica (el saber que estudia cmo conocemos la verdad o la in
terpretamos), podemos aceptar el reto de lo que Jrgen Habermas denomina la tarea de la praxis comunicativa". Para
conocer la verdad debemos comprometernos con la prctica de
la comunicacin con los dems; lo que significa hablar y escu
char verdaderamente a aquellos que son diferentes a nosotros de
una manera significativa. Si slo hablamos con nosotros mis
mos o con los que son de nuestra clase, o si simplemente ex
cluimos de nuestra conversacin a alguien y ni nos imaginamos
hablando con l (o ella), entonces posiblemente nos estamos
perdiendo la oportunidad de aprender algo que an no hemos
descubierto.
Tener nuestra lengua materna y as ser capaces de com
prender y hablar en otros lenguajes culturales o religiosos, es
sentir el asombro y la necesidad de convertirnos en lo que po
dramos llamar ciudadanos del mundo. El trmino podra
nalinterpretarse o usarse indebidamente como si para llegar a
formar parte de la aldea global fuera necesario abandonar com
pletamente nuestra ciudad natal. Nuestras races son siempre

"Jrgen Habermas, TheTheoiy ofCommunicative Action,vo\. 1 (Beacon Pressj Boston 1984). Existe traduccin espaola de M. Jimnez Rendo, Taurus, Madrid 1999.

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PAUL F. KNITTER

locales; y en gran medida, permanecen as. De lo que aqu esramos hablando es de la necesidad, de la excitante oportuni
dad, de convertirnos tambin en ciudadanos de otros lugares.
Nosotros tomamos lo que hemos heredado de nuestra propia
ciudad y a la luz de lo que aprendemos cuando visitamos otras
ciudades, apreciamos el valor y las limitaciones de lo que nues
tra propia ciudad nos ha ofrecido. En este sentido, hoy todos
somos llamados en algn grado a una ciudadana mundial.
Dos de las mayores amenazas a las que se enfrenta la comuni
dad de naciones y de culturas son los nacionalismos y los fa
natismos que crecen entre aquellos que nunca han salido de su
ciudad y piensan que sta es superior a todas las dems.
No todas las personas ni las comunidades religiosas sien
ten esta llamada. A menudo se percibe como una amenaza en
aquellos colectivos cuyas teologas no consienten dicha llama
da. Debido a que el aspecto del extranjero todava es amena
zante, muchas comunidades religiosas responden a la nueva
situacin mundial con algn tipo de aislamiento cultural que
secuestra a las tradiciones religiosas y las pone al servicio del
nacionalismo etnocntrico.
En los captulos siguientes exploraremos y sopesaremos los
diferentes modos en que los cristianos, especialmente en el l
timo medio siglo, han intentado dominar esta nueva expe
riencia de pluralismo religioso y esta novedosa necesidad de
una comunidad dialgica de religiones. En todos los modelos
de la teologa de las religiones cristiana que discutiremos, los
telogos y las autoridades eclesiales buscan mantener los valo
res universales cristianos y el estudio de las fuentes histricas
y particulares de estos valores, evitando caer en el relativismo
o en el absolutismo.
Sin embargo, las teologas de la religin que examinare
mos a menudo son desconcertantemente complejas y todas se
enfrentan con el desafo que Wilfred Cantwell Smith lanz en
1962:

INTRODUCCIN

59

Cmo dar razn teolgica del hecho de la diversidad reli


giosa de la humanidad? Esto es realmente un problema casi tan
grande como la cuestin de cmo se justifica teolgicamente el
mal sin embargo, los telogos cristianos han sido mucho ms
conscientes del hecho del mal que del hecho del pluralismo reli
gioso-. [...] De ahora en adelante cualquier formulacin intelec
tual cristiana seria debe incluir, si sirve para este propsito, [...]
algn tipo de doctrina de las otras religiones. Explicamos la exis
tencia de la Va Lctea a partir de la doctrina de la creacin, pero
cmo explicamos el hecho de que el Bhagavad Gita exista?12

Pero para explicar por qu existe el Bhagavad Gita, los


cristianos tendrn que dirigirse de nuevo a la cuestin funda
mental: por qu existe el cristianismo? Una nueva compren
sin de las otras religiones implica una nueva comprensin del
cristianismo. Ciertamente, los cristianos se enfrentan con los
problemas y las promesas cuando se encuentran honesta y
afectuosamente con la realidad de las otras religiones.

Lecturas posteriores
Marcus, Faith and Interfaith in a Global Age, CoNexus
Press, Grand Rapids, Mich. 1998, pp. 9-16, 103-132.
BRYANT, M. Darroll, Do All Religions Teach the Same Thing? Ex
ploring the Unity and Diversity of Religions, en Dialogue and
Alliance 11 (1997) 43-58.
Campbell, Joseph, The Hero with a. Thousand Faces, Princeton Uni
versity Press, Princeton, N. J. 1968, pp. 3-46. Traduccin espa
ola de Luisa J. Hernndez: El hroe de las mil caras. Psicoan
lisis del mito, Fondo de Cultura Econmica, Madrid 2005.
Ching, Julia, Living in Two Worlds: A Personal Appraisal, en A
Dome >y"Many Colors: Studies in Religious Pluralism, Identity,
and Unity, Trinity Press International, Harrisburg, Pa. 1999,
pp. 7-22. Edicin a cargo de Arvind Sharma y Kathleen M.
Dugan.
BRAYBROOKE,

12

Smith, Faith of Other Men, pp. 132-133.