Está en la página 1de 1

Nombre: Marian Surez

La caa de azcar se cultiva en pases tropicales y subtropicales de todo el mundo por el azcar que
contiene en los tallos, formados por numerosos nudos, posee una altura de 3-6 m y 2-5 cm de dimetro.
Sin embargo, la caa de azcar comn se cultiva a partir de esquejes desde la antigedad; tambin en
regiones tropicales, como Hawai o Cuba, el periodo de crecimiento de la caa dura entre 12 y 18
meses, y se recoge entre enero y agosto. Por otra parte las caas cortadas se apilan a lo largo del
campo, de donde se recogen a mano o a mquina, se unen en haces y se transportan al ingenio, que es
un molino en el cual se trituran los tallos y se les extrae el azcar. Cabe destacar que el azcar comn
blanco granulado es sacarosa del 99,9%, siendo una de las sustancias ms puras a partir de materias
primas naturales en gran cantidad, pero para obtener un refino de azcar de caa se produce por dos
bloques principales de operaciones de procesos, existen 11 clases diferentes de procesos de separacin
incluidas en las etapas para obtener azcar en bruto y en los procesos de refino de azcar. Las
principales etapas bsicas son: lavado y molienda; clarificacin; evaporacin, cristalizacin y
centrifugacin, la primera consiste que primero se debe lavar la caa de azcar para eliminar desecho
del campo, luego se cortan en trozos cortos que estos a su vez pasan a travs de un rodillo a alta presin
que permite sacar el jugo cargado de azcar de las clulas vegetales, as mismo se adiciona agua al
final de la molienda para extraer las ultimas partes de la azcar favorable, la clarificacin se efecta
con el jugo de azcar aadiendo lechada de cal y con calor, pronto pasa a grandes recipientes de reposo
en los que sedimenta, es decir, la suspensin de solido en un lquido se mantienen en un tanque hasta
que el slido sedimenta en el fondo formando la pasta espesa, es importante que este proceso requiera
que el slido sea ms denso que el lquido, por ende los jugos ya clarificados son enviados al
evaporador, calentados con vapor para que vaporice el agua y de esta forma se obtenga la solucin
oscura de 65% de peso en sacarosa, sta para su cristalizacin se debe hervir la solucin en vaco, el
cual ayuda a eliminar la cantidad de agua de modo que sobrepase el lmite de solubilidad de la
sacarosa, dando como resultado mejores cristales de azcar, pero se separan del lquido que emerge con
centrifugas, en sntesis todo lo antes expuesto tiende a dar dos productos como; la melaza y la sacarosa
con un 97%. Por consiguiente, existe una gran refinera de azcar en Crockett, California que refina
azcar en bruto producido en Hawi, los procesos de separacin que se rodean en las etapas son las
siguientes; sedimentacin: separacin basada en la densidad, filtracin: separacin de tamao,
tamizado: las partculas pequeas pasan por el tamiz mientras la de mayor quedan inmovilizadas,
expresin: se usa para extraer el lquido de un compuesto con dos fases(la caa de azcar), lavado y
lixivacin: cuando se elimina de una mezcla de solido por disolucin, el material soluble; precipitacin:
se agrega una reactante qumico para formar nuevos compuestos insolubles, evaporacin: est en que el
disolvente se evapore para la solucin ms correcta por medio del calor que se aade, cristalizacin:
formacin del solido (azcar) ya que el lquido se enfra y se concentra, adsorcin: se retienen las trazas
de impureza y secado: la evaporacin de agua que queda en la sustancia slida a travs del calor y una
corriente de gas inerte, cada uno cumplen funciones especficas que permiten un excelente producto
para el consumo humano, en fin este proceso de separacin (refinacin de azcar en bruto) es una
operacin unitaria porque transfiere una mezcla de sustancias en dos o ms productos de diferentes
composiciones, se dice que en cada una de las etapas con funcin especfica y principios cientfico
comunes que se llevan a cabo en la industria qumica se conoce como operaciones unitarias.