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emando hacia el futuro sobre las aguas de la ra. Esta ha sido y es la


imagen tpica de la bilbaina y el bilbaino, cuyo carcter y personalidad se
han ido forjando con el paso del tiempo y desde hace siglos. El bilbaino actual
mira al futuro con la osada de quien se sabe seguro de s mismo. Puede dar
esa fotografa actual y tpica del fanfarrn que a nada tiene miedo y todo lo
exagera. Pero es ms una caricatura distorsionada que una realidad. Esta se
fundamenta en otros valores, destacando, entre otros, ese trabajo sincronizado
en equipo que nos muestran los remeros que surcan las aguas de la ra, que
cruza Bilbao camino del mar con el mensaje de 700 aos de bilnainismo.

Captulo III

INDICE
El VI Centenario
Perfil sociolgico
La mujer
La justicia
La salud
El mestizaje cultural
Ideiak
La vida poltica
La moda
La gastronoma
Los hoteles
El txirene
Los cafs
La beneficencia
La prostitucin

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Perfil
bilbaino

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BILBAO
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El VI Centenario

Hace cien aos...


LA CORONACIN
DE LA VIRGEN DE BEGOA
Quiz el acto ms importante con el
que se conmemor la fundacin de
la Villa fue la coronacin de la
Virgen de Begoa, la propia revista
as lo constata en sus pginas
aludiendo a lo trascendental del
acontecimiento. Tiempo ha que el
pueblo bilbano anhelaba honrar a
la Santsima Virgen, protectora de
los hijos de nuestra Villa, con un
acto pblico que resultara tan
solemne y grandioso que no
registrara otro mayor las pginas de
la historia religiosa de nuestro
pueblo, y al efecto, por iniciativa de
algunos bilbanos, se acord que en
el ao actual, es decir, en el que
Bilbao celebra el sexto centenario
de su fundacin, como Villa, tuviese
lugar la coronacin cannica de la
Virgen de Begoa.

uando Bilbao era cien aos ms joven, la Villa se prepar para festejar su fundacin. Entre los actos destinados a conmemorar la sexta
centuria se encontraba la publicacin de la revista El Centenario,
que fue redactada e ilustrada exclusivamente por bilbainos, descontentos
con la escasez de actos conmemorativos organizados
por parte del Consistorio
bilbaino, y editada en la
Imprenta de la Casa de Misericordia a beneficio de
los pobres. La publicacin,
que se edit en tres nmeros publicados en los meses
de junio, julio y septiembre, pretenda realizar un
homenaje a la Villa de Bilbao en su seiscientos aniversario, al tiempo que
ofreca una visin de la ciudad basada en valores culturales y artsticos, precisa- Portada de la revista que conmemor el sexto
mente aquellos a los que centenario, obra de Anselmo Guinea
los autores consideraban
que la ciudad haba dado la espalda.

EL PRIMER NMERO estaba dedicado a la Fundacin de la Villa, el segundo re-

En las inmediaciones de la
Baslica de Begoa se
congregaron ms de 30.000
personas y fueron 80.000 las
que se acercaron a la Villa
para participar en los actos de
la coronacin

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corra con una visin retrospectiva la historia de Bilbao y el tercero recoga


dedicado casi exclusivamente los actos de la coronacin de la Virgen de Begoa, el acto ms destacado y que cont con el apoyo popular de los vecinos
de la Villa. La portada, una alegora modernista, era de Guinea, y los autores de los artculos, intelectuales de la talla de Miguel de Unamuno que publica el clebre artculo, Mi bochito, un estudio sobre la Carta puebla de
Estanislao Jaime de Labayru, y textos y colaboraciones de Emiliano Arriaga,
Francisco de Ulacia, Oscar Rochelt, Tefilo Guiard, Arstides Artiano, J.
M. Angulo, Sabino Goikoetxea, F. Iturribarria, J. M. Garca Galdcano, Antonio Arluciaga y la nica mujer, Adela Erasu.
El precio de cada nmero suelto para el pblico era de 0,75 pesetas y
para los subscriptores, a quienes se entregaba a domicilio a medida que
iban publicndose los cuadernos, de 2 pesetas la coleccin completa.

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El bilbaino visto por


un donostiarra

Perfil sociolgico

Bilbainos bilbutpicos

Cuando all por 1964 llegu a Bilbao


desde mi Donosti del alma para
examinarme de Preu aprend que los
bilbainos llamaban lonjas a los bajos
comerciales e iturris a los tapones
de las gaseosas. Adems no vestan
pantalones de mil rayas ni siquiera
en Atxuri. Volv en 1967 y hasta hoy.
Descubr entonces mucho pantaln
azul mahn los das laborables en
Santutxu, La Pea, Rekalde,... que se
cambiaban por los de tergal
modesto, gris y con raya, los
domingos. Como contraste,
maravillosos ternos estilo ingls en
la Gran Va, Indautxu y el Ensanche.
Eran dos modelos, cuando menos,
de bilbaino, reflejo de dos realidades
del Bilbao existente.
Con los primeros compart su
hospitalidad generosa y el espritu
solidario. De los segundos apreci su
elegancia y autoestima. Todos se
confesaban orgullosos de su Bilbao
pero pocos concretaban. A lo ms
referencias vagas al ambiente, la
gente, la historia, la industria.
Pocos se referan a cuestiones
concretas como la creacin de
Bancos colosales, una Cmara
heredera del Consulado, Unamuno,
Blas de Otero...
Si entend pronto el sentido
profundo de la bilbainada. Es aquello
que hace o dice un bilbaino con
absoluta naturalidad y al resto del
mundo le parece un exceso.
Con el tiempo fui penetrando ms
en el Bilbao del da a da y constat,
y hoy me reafirmo en ello, que
existen muchos perfiles del bilbaino.
Pero tambin que la sntesis de lo
mejor de todos ellos conforman un
modo de ser que tambin existe
realmente: emprendedor, liberal,
culto, cosmopolita, capaz de
remontar crisis personales y
colectivas, tenaz, solidario, generoso,
bien plantado, elegante, amante de
la buena mesa, empeado en el
progreso de la Villa. Agur y tal.

Alberto Vidal Senar, donostiarra

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uenta un viejo chascarrillo que un bilbaino, turista en Pars, tras chocar con el suelo por una aparatosa cada desde la torre Eiffel, mientras limpiaba de polvo su txapela, sorprendi a la
abigarrada y espantada concurrencia, con el siguiente comentario Caray, si no es porque soy de Bilbao, me mato. Uno no puede menos de
preguntarse Son as los Bilbainos?
Fuertes, faroles...? Difcil responderlo,
pero a uno le viene espontneamente a la
memoria el ya casi centenario silogismo unamuniano segn el cual La riqueza mayor de Bilbao
son sus hijos, es as que el mundo entero es un Bilbao
ms grande, luego los bilbainos son la...
Pero antes de preguntar sobre cmo es el
bilbaino tal vez covendra preguntarse, como
lo hace Carlos Bacigalupe, sobre si existe hoy
el bilbaino neto, a lo que l mismo, dando por
supuesto que alguna vez existi, se adelanta a
Txistulari
sospechar que es posible que el paso del tiempo haya diluido las marcas diferenciadoras,
que las corrientes ajenas hayan uniformado los
perfiles hacindoles semejantes. Aquel Bilbaino no existe, asegura Bacigalupe,
porque el actual es un hbrido que tuvo su apoteosis a finales del siglo XIX.
An as, son muchos los que han pretendido retratar el bilbaino tpico. Intentos que han adolecido de los mismos defectos. Nunca han constituido un
verdadero retrato y jamas han pasado de la representacin distorsionada
de la caricatura y, adems, nunca han sido una descripcin objetiva e imparcial sino que se han quedado en puro estereotipo referido a un muy reducido segmento de poblacin. A tal especie pertenece los esbozos del bilbaino
de fuste, el fanfarrn, el andipuz, el cnico gorrn, el de toda la vida,
el de puro, boina y carnet del athletic...etc...etc...
Ms prxima a la realidad cotidiana que las caricaturas o los estereotipos
reduccionistas que hablan del bilbaino neto o tpico, parece ser
el reconocer que Bilbao asiste a un
proceso de enriquecimiento y de diversificacin social y cultural. Un
proceso por el que entran a formar
Nuevos estilos de vida entran
parte del ser de Bilbao nuevos gustos
a formar parte del ser de Bilbao

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Perfil bilbaino

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Carta de un alavs
a Diego Lpez de Haro
Muy estimado vecino Fundador:
Como para que esto ocurra habr de
ser previsible que acostada, en el
transcurso de siete siglos, a uno y
otro lado de la Ra, tendr V.E. que
tener ocasin para datar y dotar de
norma y de libertad a una Villa que
habr de aprender a hacer de las
Foto: Miranda

suyas quiero felicitar, en lo venidero,

Hay un tercer bilbaino caleidoscpico y multiforme,


y, por ello, rico e impredecible.

a su instigador. Y as, Don Diego!, al


hacerlo, en prospectiva fcil de
evidenciar ya que hemos visto los
huevos a toro pasado, rugole
acepte la presente, como obsequio.
Bien es cierto que con nacimiento y
vivencias ajenas y distantes con
respecto a cuantos en encadenadas

y estilos de vida, nuevas formas de asociacin y de ocio, nuevas ideologas y


jerarquas de valores, que multiplican la diversidad y fomentan identidades
parcializadas como plataformas de diversidad, de creatividad y de enriquecimiento. No es tanto un proceso de mestizaje (como si el bilbaino pudiese ser
asimilado a un trozo de chorizo en el totum revolutum de un puchero de cocido madrileo) cuanto un entrenamiento a la flexibilidad, al intercambio
de sensibilidades y a la caleidoscopizacin de la vida social. Solo uno de cada cuatro bilbainos es nieto de bilbainos y menos de la mitad de los que residen en Bilbao vieron aqu su primer sol. Desde hace ms de cien aos, Bilbao ha ido
asimilando aquella inyeccin de potencial humano (la inmigracin) llegada
de toda Espaa, la ha incorporado a su vida cotidiana, a sus tradiciones y a su memoria colectiva. Amasados en la
misma palestra cotidiana,
ambos colectivos sociales, el
nativo y el inmigrante, y,
dentro de ellos, los incontables subcolectivos, han
dado paso a un tercer
bilbaino caleidoscpico
y multiforme y, por ello
rico e impredecible.
An as, puede encontrarse un rasgo caJuan de Echevarria, bilbaino y pintor en Pars.
racterstico de este ter-

BILBAO, 700 Aniversario

Perfil bilbaino

secuencias a lo largo de setecientos


aos han ido plantando cara a la
vida, sabiendo dnde estn el fuste
y el noroeste, y conscientes de que
es por ah, exactamente por ah, por
donde ha de entrar a Bilbao el
meteoro de ignorancias incipientes
por mi parte, he visto y he sido
impregnado de su proceder, ms
que villano, capital. Ahora son ya
muchos los aos transcurridos en
sus riberas y habr de ir dejando
impronta y huella de carcter y
sern los que me permitirn
justificar el inducirle a que no se le
ocurra poner ni un solo punto de
contricin a seis de las siete
transgresiones capitales. Soberbia, al
inicio..., de su continuidad, el
temple. Avaricia, en la esquina, y
derrochando, al llano. Lujuria,
obsesiva, pasin vital y de entrega
junto a aqulla. Gula, a carcajadas,
hasta reventar. Ira despus la mueca
que abraza. Pereza, y qu?, si al
ahora va, en Bilbao, se le llama
tesn. Y a la sptima, a la Envidia,
por inexistente; de qu o de quin
habra V.E. de tenerla?.
As pues, con ellas o sin ellas, larga
vida!; para mis adentros, para qu
otra reflexin?, qu ms da?.
Suyo se lo ruego para siempre.

Jess Fdez. de Jauregui,


Presidente de la Fundacin Araba

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cer bilbaino. Un factor B que, como constante histrica, viene enriqueciendo toda la historia de Bilbao y viene inyectando su cosmovisin, es decir, el
fogn donde se cuece el pan de su personalidad y su vida cotidiana. Este elemento distintivo de los bilbainos y comn a todos ellos frente a los no bilbainos, es el que denominara bilbutopismo. El bilbaino es por definicin, es
decir, por nacimiento, por educacin o por convivencia, o por todo ello a la
vez, un Bilbutpico, un vstago portador del gen de la Bilbutopa heredero
del fundador de Bilbao Don Diego el Intruso.

LA BILBUTOPA ES ESE TALANTE con el que todo Bilbaino mira al futuro para ga-

Bilbainos de principios del siglo XlX


acuden a los toros; protagonistas del
cartel taurino pintado por Jos Arrue.

rantizarlo y vivirlo. La Bilbutopa es el diseo de Bilbao que cada bilbaino


construye para si mismo y que se caracteriza por la pretensin de garantizar
su futuro (planificacin), de querer influir en la vida social ms de los que
estructuralmente le corresponde (instrusismo ambicioso) y de superar de
forma ms rpida, arriesgada y audazmente las barreras que bloquean su hegemona (audacia y coraje). La Bilbutopa equivale a un sueo-diseo de estrategia sociopoltica, que nace de la contrariedad padecida y del rechazo a
la derrota (respuesta) y, a su vez, la Bilbutopa se apoya en una autoconfianza (autosuficiencia), astucia y coraje colectivos desproporcionados (jactancia), al mismo tiempo que constantes (memoria histrica) en la historia de
esta ciudad. La Bilbutopa, en consecuencia es un estilo de gestin y un diseo de, habitual y constante en la memoria histrica de los bilbainos, que
tienen como rasgos distintivos la planificacin calculada del futuro, teida
de un intrusismo ambicioso, audaz y aguerrido que, se utiliza, como respuesta a la experiencia de una derrota o de una amenaza, apoyada de una
derrota o de una amenaza, apoyada en una conciencia de autosuficiencia y
en una actitud de jactancia colectiva.
La Bilbutopa resume y manifiesta el perfil humano y social tpico del tercer bilbaino. El bilbaino, por tanto y en
definitiva, es siempre un bilbutpico, esto es, un planificador nato del futuro,
un intruso ambicioso, audaz y aguerrido, que reacciona ante cualquier amenaza o derrota con una actitud jactanciosa basada en la conciencia de su
autosuficiencia. Previsor, corajudo, ambicioso y entrometido, audaz y aguerrido, jactancioso (ms que farol) y seguro
de si mismo.

Fosterito uno de los smbolos del nuevo bilbaino.

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Jos Ignacio Ruiz Olabunaga,


Catedrtico de Sociologa de la
Universidad de Deusto

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El mayor
cambio del siglo
Cuando empec a investigar sobre el
pasado de las mujeres de Bilbao
acept un reto enorme. Haba poca

La mujer

Del sorki al birrete,


usando la cabeza

documentacin y encontr que haba


que revisar toda la documentacin,
las historias locales y las memorias
que se haban producido porque en
ellas, cabalmente, no poda
discernirse el pasado de las fminas.
Adems, era muy difcil encontrar los
rastros dejados por las propias
mujeres.
Segn iba avanzando en los siglos
aparecan algunos nombres propios.
En 1900, el pasado centenario slo
record superficialmente a Mara Daz
de Haro, Rafaela Ibarra y a Casilda
Iturrizar. Colectivamente se habl de
la Junta de Seoras que prepar la
procesin de mujeres y don las
joyas para la Virgen de Begoa en su
coronacin cannica en septiembre
de 1900.
Desde el anterior Centenario,
tenemos muchos, miles, de nombres
de mujeres bilbainas- que podran
aparecer en relacin al siglo XX si
quisiramos glosarlo. La caracterstica
que ha tenido el siglo pasado es la
incorporacin masiva de las mujeres
a la sociedad, a lo pblico, a la
poltica. El trabajo, aunque parezca
menos duro que el de las cargueras
o sirgueras, sigue siendo inmenso,
completo, en el interior y
exterior de la casa. Pero la

l siglo XX ha visto desaparecer a las ltimas


cargueras de Bilbao y
aparecer a las primeras universitarias con birrete. Unas y otras
encontraron gran oposicin social en sus vidas y sus nombres y
afanes an hoy nos son bastante
desconocidos.
Las primeras llevaban su sorki sobre la cabeza como base de
apoyo para las cestas cargadas de
bacalao, carbn y todo tipo de
productos que salan de las panzas de los barcos y gabarras llegados hasta la Villa. Eran representantes de una larga tradicin de
Foto: Miranda
trabajo femenino portando cosas
en la cabeza durante siglos. Tenemos documentacin, incluso desde la Edad
Media, de cmo las mujeres llevaban sobre la cabeza el agua, la lea, la leche, la ropa lavada, la uva, la sardina y un largo etctera. Esta larga tradicin
cultural de usar la cabeza en el desempeo de sus funciones claramente no
fue compartida por los hombres que nunca han llevado peso en la cabeza,
salvo en excepcionales casos.

novedad es que las


mujeres han salido a la
luz de forma
imparable y
adems ya no es
posible olvidar o
negar su
presencia porque
han dejado huellas,
sus propios rastros y
documentos. Han
creado sus propias
organizaciones. El
futuro se deber
construir con visin
de mujer.

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SOBRE LAS CARGUERAS se cre un arquetipo histrico-literario que las asimilaba a fuertes matronas que desarrollaban el mismo -o mayor- trabajo que un
hombre, tanta era su virilidad. Eran tan buenas en el trabajo porque se asemejaban a los hombres. Pero esto era una situacin anormal, atpica cual matriarcado, que debera terminar y volver a la normalidad. Un trabajo duro,
esencial para la economa pero no cualificado, con unos bajos salarios en el
lmite de la supervivencia mxime si eran mujeres solas o cabezas de familia.
En pocas de paro y caresta se las vio desaparecer y fueron sustituidas por
hombres y por mquinas en un ambiente hipcrita de proteccin del trabajo de la mujer, del higienismo y la moralizacin de la clase obrera. Tuvieron lugar antes una serie de huelgas de resistencia protagonizadas por ellas
al comienzo del siglo. Con ellas como digo acab parte de una tradicin de

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Mujeres de la Villa
La poeta bilbaina, Matilde de Orbegozo
(1837-1891), es una clara muestra de la
sensibilidad artstica sacrificada a los
quehaceres diarios de madre y esposa.
No ocurri lo mismo con Angela
Figuera, la Gabriela Mistral de Bilbao,
como la llamaban sus amigos, que
dedic su vida a la poesa y vi
publicada toda su obra. Otra mujer que
dej su huella en la memoria de la Villa
fue Eulalia Abaitua, que supo recrear la
Bizkaia de su poca en una magnfica
coleccin fotogrfica.

siglos que slo se mantuvo unos


aos ms entre las sardineras, las
lecheras, calderapecos, etc.
La aparicin de las licenciadas, de las bilbainas con birrete,
tambin fue a contrapelo de familia y sociedad ya que se vieron
forzadas a salir de Bilbao, que no
Manuel Losada retrat a la mujer
tena distrito universitario, e ir a
bilbaina en los actos sociales de la Villa.
examinarse fuera (Salamanca,
Madrid...). El arquetipo en torno a ellas tambin existe. Se las trat de marisabidillas que corran el riesgo de quedarse solteras por el temor de los
hombres que preferan mujeres sumisas. La otra parte del arquetipo era de
solterona era ser marimachos. Muchas eran de familia media y optaron por
usar la cabeza. Ellas fueron las pioneras de la incorporacin de la mujer al
mundo de la ciencia y el conocimiento oficial. Pero se dijo que estudiaban
slo para adquirir cultura o buscar un marido en las aulas, y que no ejerceran una vez casadas, pero su lucha individual fue fantstica.

AS LO DEMUESTRA LA BILBAINA de adopcin Mara de Maeztu Witney quien no

Doa Casilda de Iturrizar y


Rafaela de Ybarra son
consideradas las
benefactoras de la Villa.
A su vala personal y
generosidad
deben los
bilbainos
Instituciones
como el Santo
Hospital de
Civil de Bilbao y
La Casa de La
Misericordia.

Doa Casilda de Iturrizar.

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se desanim a pesar de tener que abandonar su proyecto de ser abogada ante la oposicin que tuvo en 1910. Escribi la gente, que ya vena sospechando
del equilibrio de mis facultades mentales, declar solemnemente, Est loca! Aunque no
se lo dije a nadie, la noticia de que yo pensaba vestir la toga se extendi por Bilbao, y
el Colegio de Abogados, reunido para estudiar tan grave cuestin, acord cerrarme las
puertas, caso de que terminase la carrera, e instar a los otros Colegios de Espaa para que hicieran lo mismo. En vista de esto y de otras cosas, desist de vestir la toga.
La novedad de este siglo ha sido que, aunque Mara Maeztu no pudiera, s lo
consigui poco despus Victoria Kent y otras mujeres, ahora hay muchas
abogadas, magistradas y juezas. Incluso mujeres de las clases trabajadoras a
donde se ha extendido la enseanza universitaria antes reservada a las clases medias. Las centenarias instituciones que han excluido a las mujeres,
nos pesan, nos asustan cuando tenemos que enfrentarnos a ellas, porque no quieren cambiar su indolencia inercia, ya avisaba de ello Virginia Woolf en 1936.
De las cargueras a las universitarias se produjo el efecto Guadiana: unas desaparecieron por un lado para volver a aparecer
otras por otro lado. Arquetipos diversos, mujeres muy distintas podra decirse, pero tambin con similitudes: ser mujeres que usan la
cabeza para vivir, para trabajar: la caracterstica de las mujeres
bilbainas del XX.
Marta Brancas Escartin

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ULTIMOS DATOS RELEVANTES


1988
Transferencia de los medios materiales
de la Justicia a la Comunidad Autnoma
del Pas Vasco.

La Justicia

Muchos metros,
pocos jueces

1989
Desaparece la Audiencia Territorial de
Bilbao y se constituye el Tribunal
Superior de Justicia del Pas Vasco.

1998
Se inaugura el nuevo Palacio de Justicia.
Distribuye en 12.293 metros cuadrados
de superficie el Tribunal Superior, la
Audiencia Provincial, 14 juzgados de
Primera Instancia, 10 de Instruccin, 7
de lo Penal, 9 de lo Social, juzgado de
Menores, de Vigilancia Penitenciaria,
Registro Civil y Clnica forense.

La litigiosidad ha aumentado en el

uando abro al azar los cuadernos amarillentos escritos durante los


10 aos (1985-1995) que pulul por los juzgados y salas de audiencias de Bilbao como cronista de tribunales, me conmuevo. Son rfagas que iluminan el aspecto humano de la Justicia penal en nuestra ciudad.
Del magistrado Enrique Ruiz Vadillo, ya fallecido, que ejerci durante 20
aos como fiscal, conservo la reflexin ms cabal y profunda escuchada a un
alto miembro de la judicatura. A veces me pregunto me dijo y quin soy yo
para juzgar a nadie? Nunca olvido que si la vida hubiera sido de otra forma conmigo, acaso yo estara en el lugar del justiciable, y l en mi sitio. El siglo se ha llevado a fiscales del talante de Ruiz Vadillo y a magistrados de la humanidad de
Mariano Divar. Paralelamente la Audiencia de Bilbao ha sustituido las maderas nobles, los cortinones de terciopelo y las escalinatas por las que suban
temblando procesados, abogados y testigos por fros ascensores, escaleras
ciegas, puertas cerradas, mostradores comerciales, ordenadores programados y oficinas con luz de nen, al modo de las modernas multinacionales.
Pero el remozado y ampliado palacio de Justicia de Albia con sus ms de
12.000 metros cuadrados ha apagado el eco de la magnfica oratoria de los
abogados bilbainos de antes. La saga de los abogados tenores del Derecho
se extingui con Jess Sanz quien se jactaba de las colas que se formaban a
primeros de siglo en la calle Mara Muoz, sede de la Audiencia, para asistir

ltimo siglo en un 5.000 %. Las


demandas presentadas en Bilbao,
en 1999, fueron 17.624. Los juzgados
de Instruccin de la capital se
repartieron 46.735 expedientes.
2.720 personas detenidas pasaron
por el Juzgado de Guardia de
Bilbao.

Ms de 4.000 abogados ejercen en


Bizkaia, 5 veces ms que hace 20
aos.

Problemas relevantes de la
Justicia en la capital vizcaina son las
numerosas vacantes en los
juzgados, lo que repercute en la
calidad de las sentencias; la lentitud
y el uso del euskera en los
tribunales.
Vista general de la fachada del Palacio de Justicia

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a los juicios. Y si no caban, escuchaban bajo la


lluvia a travs de los ventanales abiertos, contaba.
Fue costumbre y entretenimiento de los bilbainos seguir en vivo los procesos penales. Ahora,
sin embargo, slo se acercan a las salas de vistas
los justiciables, sus abogados, algunos periodistas en las grandes ocasiones y un par de jubilados, atrados por la calefaccin, segn me confes uno de ellos con el que coincida a
menudo.
Paradjicamente, cuando la Justicia es referencia constante en los medios de comunicacin, los ciudadanos no la sienten prxima, no
comprenden el oscuro lenguaje jurdico y se
La ampliacin del Palacio de Justicia se materializa en su fachada
posterior.
quejan de su lentitud y falta de calidad. Los jueces responden que el actual contacto novelado
con el mundo de la justicia, cine, televisin, primeras planas fomenta la
creacin de tpicos pero no reduce un pice el analfabetismo jurdico. En
la escuela se ensean nociones de geografa, historia, lenguaje, clculo dice la jueza
Manuela Carmena, representante del Poder Judicial en el Pas Vasco pero no
se facilitan conocimientos mnimos de geografa jurdica, sobre los derechos y los deberes: cmo son, qu significan y cmo se reclaman.

EL MAGISTRADO del Tribunal Superior vasco Juan Luis Ibarra subraya, por su
parte, la escasa cultura del arreglo amistoso entre los vascos y para ilustrar el
aserto se refiere a un pleito sobre una multa de 4.000 pesetas por aparcamiento indebido en Bilbao que supuso un coste para el erario pblico gastos judiciales superior a las 250.000 pesetas.
La limitada predisposicin al arreglo amistoso, el incremento de la delincuencia -ms de 2.720 personas pasaron por el Juzgado de Guardia de Bilbao durante el ltimo ao del siglo- y el aumento de la litigiosidad
17.624 demandas presentadas en 1999 en nuestra ciudad desbordan
a la administracin de Justicia.
Faltan jueces preparados para habitar y gobernar los miles de
metros cuadrados del Palacio. Porque la Justicia no la imparten los
edificios ni los ordenadores. Un juez no se construye con ladrillos,
ni se compra, ni se improvisa. Requiere una hbil combinacin de
sentido comn, capacidad tcnica, voluntad de juzgar y experiencia, cualidad esta ltima que no llega ms que con el paso del
tiempo. La necesidad apremiante de fabricar jueces ha convertido el problema en irresoluble.

Reglamento Criminal
del Seoro aprobado
en 1799. Biblioteca
Foral de Bizkaia.

La dama Justicia forma


parte del bello conjunto
arquitectnico de la
entrada principal del
juzgado de los Jardnes

Teresa Uriarte

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de Albia

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La Salud

Medicina y salud en la Villa


1515
Se aprueba la ordenanza en la que,
por primera vez, se establecen las
obligaciones y derechos de los
mdicos.

1685
Creacin del Hospital Los Santos
Juanes. Ya en el siglo XV exista un
albergue- Hospital de Los Santos
Juanes para los peregrinos junto al
de San Lzaro y San Eusebio.

1818-1824
Hospital de los Santos Juanes en
Achuri, con caractersticas similares a
los hospitales actuales.

1885
Fundacin del Laboratorio
Municipal, encargado de los anlisis
del agua y los alimentos.
Creacin del Centro Municipal de
Desinfecciones.

1903
Fundacin del Instituto Municipal de
vacunoterapia, gracias al cual se
erradicar la viruela.

1908
Inauguracin del Santo Hospital Civil
de Basurto, al quedarse el de Achuri
pequeo para las necesidades de la
Villa, y cuyo costo supuso alrededor
de seis millones de pesetas. Dispona
de veinte mdicos y seiscientas
camas. El nuevo edificio fue
proyectado y dirigido por el
arquitecto Enrique Epalza.

n nuestro pas, la asistencia sanitaria es esperanzadora. Aunque sus engranajes tienen deficiencias, la asistencia sanitaria llega
prcticamente a toda la poblacin. Ha
desaparecido las abultadas morbilidad
y mortalidad que dejaban la esperanza
de vida en 45 aos. Hoy la vida media
dura treinta aos ms. Pero no se trata
de dar aos a la vida, sino dar vida a los
Detalle del edificio del Servicio
aos.
Municipal de Desinfecciones.
La prolongacin de la vida, unida
al triste rcord del menor ndice de natalidad de las parejas vascas, ha invertido la pirmide de edad y el aumento
de la poblacin aosa afecta a procesos que exigen atencin continua. Ms
de la mitad de la poblacin hospitalizada es mayor de 70 aos. Est pendiente rehabilitar totalmente a todos los discapacitados, y ms si, estn aislados. Este es un problema que rebasa con creces los medios econmicos y humanos de cualquier servicio de salud.

NO EST FUERA DE CONTEXTO mencionar la violencia como un reto a superar, esto tambin es un problema de salud. Salud social, si se quiere, pero los efectos marcan individualmente a todos sus miembros. A algunos, porque han sido sus vctimas, a todos porque no puede vivir impasiblemente. Una
sociedad pacfica es una sociedad ms sana. No solo por el nmero de vctimas directas que la paz ahorra, sino porque en un entorno pacfico los hombres y las mujeres progresan con libertad y sin coacciones.
Pero ni Bilbao, ni Bizkaia estn aisladas en el mundo. La degradacin de
la naturaleza, la desertizacin, la polucin atmosfrica, la contaminacin de
las aguas superficiales y otras alteraciones ambientales conforman tambin
una serie de amenazas para la simple supervivencia de la poblacin mundial.
Nuestra sociedad no puede mantener una actitud autocomplaciente cuando
persisten alteraciones que provocan inasistencia mdica en un tercer mundo. Pero tambin dentro de nuestra sociedad como en el resto del Estado o
de Europa, hay ncleos de marginalidad donde es difcil su acceso. Es un deber de estricta justicia reducir estas flagrantes diferencias sociales. Este quiz
sea el mejor programa sanitario para un siglo y un milenio que comienzan.
Colegio de Mdicos de Bizkaia

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El mestizaje

Foto: MIranda

La nueva sociedad

L
En 1900, la esperanza de vida en
Barakaldo era de tan solo 22,8 aos.
En San Salvador del Valle de 17,1 aos
en 1888, y de 28 aos en el Bilbao
de principio de siglo.

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a profunda transformacin urbano-industrial que experimenta la


Ra de Bilbao entre 1876 y 1936 se basa en las disponibilidades de
importantes masas de capital, que posibilitaron la financiacin de
ese desarrollo, y en las personas que sustentaron el proceso productivo, una
parte sustancial de las mismas fueron inmigrantes.
Las races de esta transformacin se remontan al perodo del ltimo
cuarto del siglo XIX. La expansin de estos aos gener miles de puestos de
trabajo de una amplia gama salarial y de profesiones de distintos niveles de
cualificacin que iban desde los ingenieros y ejecutivos, pasando por diversos grupos tcnicos, administrativos y oficios varios, hasta el peonaje, los artesanos y el servicio domstico. Estos puestos fueron cubiertos en su mayor
parte por inmigrantes que procedan unos del extranjero (como ingenieros,
tcnicos y obreros cualificados), y otros, la gran mayora, de las provincias
vascas y provincias del interior, sobre todo Castilla-Len, Navarra, Logroo,
y de la cornisa cantbrica (Santander y Asturias). Las necesidades de dispo-

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ner de personal cualificado ms abundante y barato que el extranjero, estimularon a las lites econmicas y polticas de la provincia a estudiar las
posibles alternativas y soluciones a este problema.
Estas pasaban por la creacin y financiacin de
centros educativos modernos donde se formasen
los tcnicos y el personal cualificado que necesitaba la nueva economa vizcana. En estos aos se
fundan la Universidad de Deusto, la Escuela de
Artes y Oficios y la Escuela Especial de Ingenieros
Industriales, por citar tan slo los centros educativos ms emblemticos, aunque los esfuerzos econmicos para crear una amplia red de escuelas
primarias fueron tambin substanciales.

Evolucin de la poblacin
Ra de Bilbao y Bizkaia
aos

Ra (a)

Bizkaia (b)

a/b 100

1857

40.944

60.287

25,5

1860

43.270

168.659

25,7

1877

60.906

189.954

32,1

1887

103.644

235.659

44,0

1900

163.389

311.361

52,5

1910

188.707

349.923

53,9

1920

238.539

409.550

58,2

1930

299.940

485.205

61,8

Fuente: Censos y Padrones municipales

LA EXPLOSIN DEMOGRFICA fue otra manifestacin


de la revolucin industrial que conoce la Ra en el ltimo cuarto del siglo.
Ambas (industrializacin y poblacin) alteraron profundamente el paisaje al
arraigarse y desarrollarse los nuevos ncleos urbano-industriales, en los que
se entremezclaban fbricas, talleres, empresas, minas y una tupida red ferroviaria y de tranvas, con las viviendas y los ncleos urbanos, configurando todo ello una nueva realidad paisajstica donde se entremezclaba lo industrial
y lo urbano en un continuum. Bilbao, al que sumamos los municipios que
anexionara de Abando, Begoa y Deusto, pasaba de tener una poblacin de
29.482 habitantes en1860 a 93.250 en 1900. La Ra en su conjunto ascenda
de 43.270 a 163.389 habitantes, y Bizkaia de 168.659 a 311.361 habitantes respectivamente. La tasa de mayor crecimiento se concentra en los aos de
1877-1900, los de la revolucin industrial. Bilbao, ms ayuntamientos anexionados, crece con
una tasa media del 3,8 por ciento anual, la Ra
con una del 4,4 por ciento y Bizkaia con el 2,2
por ciento.
Hay ayuntamientos como Sestao, San Salvador del Valle (Trpaga) o Abanto-Zierbana que
lo hacen al 10,6%, 8,5% y 6,1% anual. La Ra pasaba de tener el 25,7% de la poblacin vizcana y
el 10,2% de la vasca en 1860 al 52,5% y 27,1%
respectivamente en 1900. Cuando llegamos al
ao de 1930, la poblacin de la Ra ascenda a
300.000 habitantes (299.940 habitantes). Bilbao
tena 161.987 habitantes, Baracaldo 34.209 habitantes, Sestao 18.335 habitantes, Getxo 16.859 habitantes y Erandio, Santurce, Ortuella, Portugalete,
Abanto-Zierbana y Basauri oscilaban entre 9.500 y 14.500 habitantes. La Ra

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Barracones donde vivan los


mineros y que con
anterioridad haban servido
de caballerizas.

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Tasa de crecimiento anual de la poblacin


Ra

Bilbao (a)

Margen
Izda.

Margen
Dcha.

Bizkaia

P.V.

1857-1860

1,86

1,79

2,35

1,30

1,16

1,60

1860-1877

2,03

1,77

3,19

0,94

0,70

0,36

1877-1887

5,46

4,29

8,38

3,67

2,18

1,24

1887-1900

3,56

3,39

3,59

4,70

2,17

1,31

(a): En Bilbao, se incluyen los ayuntamientos que van a ser anexionados antes de
1930: Abando, Deusto y Begoa.
Fuente: Elaboracin propia a partir de los Censos y Padrones Municipales.

tena el 62% de la poblacin vizcana y el 33,6% de la del Pas Vasco. En definitiva, en algo ms de medio siglo (53 aos), de 1877 a 1930, la poblacin
de la Ra se haba multiplicado por casi cinco (4,9) y la de los ayuntamientos
industriales del tramo medio de la ra (Baracaldo, Sestao, Erandio y Leioa)
lo haca por 8,2, pasando de 8.381 habitantes el primer ao a 68.908 habitantes el segundo.
Los efectos de la revolucin industrial y del fuerte crecimiento demogrfico se iban a dejar sentir dramticamente en la vivienda y el hogar de la
nueva clase obrera, la mayora inmigrante. La solucin al problema del hbitat fue el hacinamiento, el chabolismo o los barracones. Las deficiencias
urbanas y de salud pblica se iban a manifestar muy negativamente desde el
punto de vista de la morbilidad y mortalidad. Las tasas de mortalidad alcanzan cifras elevadsimas como consecuencia de los efectos negativos que se derivaban del nuevo urbanismo y sus deficiencias. La esperanza de vida al nacer en Barakaldo era de tan solo 22,8 aos en 1900, en San Salvador del Valle
de 17,1 en 1888 y de 28 aos en Bilbao en 1900.

LOS AVANCES SANITARIOS y otros factores a lo largo del primer tercio del
Enrique de Areilza y
Arregui (1860-1926) fue
elegido por la Real
Academia de Medicina
para dirigir el Hospital
Minero de Triano. Se
entreg por completo
a mejorar las
condiciones de vida de
los mineros.

siglo XX mejoraron la salud de la poblacin, lo que se tradujo en


un descenso de la mortalidad y en un avance sustancial de la
esperanza de vida. Esta ascenda a 48,9 aos en Bilbao en
1930 y a 53,9 aos en Barakaldo. En conclusin, el espectacular crecimiento demogrfico de la Ra de Bilbao no slo
transforma el mapa demogrfico de Bizkaia y Euskadi sino
que crea una nueva sociedad en la que el mestizaje es la
realidad.
Manuel Gonzlez Portilla,
Catedrtico de Historia Contempornea

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Ideiak

Bilbotarren ideiak eta asmoak

Z
Miguel Unamunok, gaur bere plazan,
XIX mende bukaeran, kritikatzen
zuen Resurreccin Mara Azkueren
hizkuntza eredu Berria

elako ideiak eta asmoak ausnartu izan dira bilbotarren artean azken
700 urteren barrena? Historian zehar, Bilbo, modu askotara irudikatu eta amestu da eta gaur egunean indarrean duguna ideia eta asmo
batzuen ondorioa dugu. Ideia barik ez dago hiririk sortzerik. Besteak beste,
J. Echeverriak, hirugarren esparruan sorturik dagoen Bilbotarren hiri berriaz gogoeta egin zuen. Bilbori buruzko literatur produkzioaren baitan, historiaren burpilean edo etorkizunari begira hainbat asmo eta ideien azterketan murgildu ginen. Laster batean Bidebarrieta aldizkariaren 8 zenbakian
ekarpen guztiak argitartuko ditugu. Bilbo azken
batean euskal metropoliaren gune eta ardatza izatea irabazi du eta Bilbotarren ideiak kemen nabarmenez eta eraginez zabaldu izan dira Euskal
Herrian zehar.
Europan barrena gihartu eta zabaldu ziren
ideien gune bizi bizia izan da Bilbao. Itsas portuan
era guztietako korronteak, joan etorrian ibili ziren. Jakina, Europako hiribilduen artean, eskala
txikikoa dugu Bilbo, bertoko eremu fisikoa mugatua baina bertoko biztanleriaren asmoak, ametsak
eta gogoak, mugagabekoak balira jokatu izan da.
Bilbotarren mitologia handitasunak laburbiltzen
du, beste era batera esateko, ez dago prest hiltzorian, eta erdipurdiko bardingoa izateko.

EKINAK EZ DUENEZ MUGARIK, gutxi izan arren ere, era guztietako asmoak eta

Jess de
Sarria.

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ideiez jabeturik, Bilboren nagusitasuna erakusteko eta irabazteko gogoa


egon da. XVIII mendearen bigarren erdian jadanik, ideia argien garaia dugu eta Herri Adiskideen elkartearen azken bilera nagusia 1793an Bilbon gorpuztu zen Bilboko Kontsulatuaren egoitzan, hau da merkatarien elkartearen
baitan. Samaniego ipuinlaria, berton giro onean bizi izan zen eta Ybaez de
la Renteria ere garaiko idazle dugu. Urte berean, 1793ko azaroaren 2 eta
4an, mendebaleko Euskal Herriaren batasun politikoaren egitasmoa ere Bilbon sinatu zuten, Arabako, Gipuzkoako eta Bizkaiko Batzar nagusietako ordezkariek. Elkarren arteko kultur nortasunez gain, nortasun politikoaren
adierazle, gorputz mamitua, agiri nahi zuten.
Eta gerora, Frantzia eta Inglaterratik liberalismoaren ideiak, Bilboko
merkatarien artean hezurmamitu ziren. 1818an Bilboko merkatal eskolako
zuzendaria, Alberto Lista, belaunaldi gazte berrientzat liberalismoaren ira-

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kasle izan zen. Aldi berean abade eta fraileen inguruan antiliberalismoak indarra hartzen zuen. Eten bako burruketan, karlistek
ezarri zituzten setioetan Bilboko mitologia
sortzen ari zen. Liberalak eta Karlistak Bilbotarren muturretako bi eredu baina ideia
mailan, tartean tarteko, jatorrizko euskal liberalismo berriaren ideiak ernetu ziren El
Bilbaino aldizkarian adibidez.

LIberalak eta Karlistak Bilbotarren muturretako bi eredu baina ideia mailan,


tartean tarteko, jatorrzko euskal liberalismo berriaren ideiak ernetu ziren El

ETA MENDE BUKAERAN, Bilbaon, R. M. Azkue-

Bilbaino aldiskarian adibidez

ren eskutik, euskara bizimodu modernorako


hizkuntza bihurtzen hasi zen. Horretarako egokitu eta asmatu behar zen hizkuntza eredu berria. M. Unamunok kritikatzen zuen eredu berria. Baina Azkuek erantzun zion berak ere gaztelania egokitu batean idazten zituela zientzi gaiak. Euskara egokitu ala alboratu, horra azken batean egin beharreko
aukera. XIX mende bukaeran, iraultza industrialaren abiadan, era guztietako
ideiak errotu ziren, Bilboko gizarte berrian: Masoienak, adibidez, B. Larrinaga industriala eta Fermin Herran editorea, errepublikano eta euskaltzaleak, kide zirelarik.
Eta aldi berean euskal abertzaletasunak formulazio barria erakutsi zuen
Sabino Aranaren eskutik eta F. Perezaguak sozialismoaren mezua, langileen
aldekoa, aldarrikatu zuen. Baina nagusi nagusiak Bilbon, La Pia taldekoak,
V. Chavarri eta bere lagunak, industrigintza berriko buruzagiak, monarkismoa eta espainol abertzaletasun berriaren bultzagileak.Amaitzeko, Bilbotarren mitologiaren bilakaera, aldizkari bitan isladaturik eta laburbildurik dakusagu: El Centenario izenekoa bata, 1900an argitaratua, Emiliano Arriagaren
ekimenez, zazpi kaletako gizarte merkatari galduaren erakusle, El Lexicon
bilbaino liburuak ere bilduko lukeena. Bestea, Hermes aldizkaria, 1917-1922
garaia dugu, Jesus Sarria eta Alejandro de la Sotaren ahaleginez sortua, Bilboko Belle Epoque delakoaren adierazle, Bilbo kosmopolita eta Bilbao hiri
berriarena. Bigarren eraldatze ekonomiko sakona gihartu zen. Langileak ere
erakundetan antolaturik bere eskubideak defendatzeko gai ziren. Eta une batez Bilboko ura txanpaina izango zelakoaren ustea zabaldu zen. Baina tamalez ez denbora luzez.
1937an Bilboko mito garrantzitsua, Bilbo askatuarena erori egin zen,
ekainaren 19an karlistak eta monarkikoak indarrez azken setioa apurtu eta
Bilbo konkistatu zutenean. Garai ilunaren hastapena hasia zen baina mende
bukaera honetan badirudi indarberrituz Bilbok mitologia berriaren sortzearen egarria erakusten duela.

Hermes aldizkaria Sarria eta de la


Sotaren ahalginez sortua.

Joseba Agirreazkuenaga,
Gaur Egungo Historiazko Katedraduna.(UPV-EHU)

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La vida poltica

Del liberalismo
al socialismo y nacionalismo

A
Sabino Arana (1865-1903): Nacido en
Abando, el padre del nacionalismo
vasco desarroll toda su vida poltica
en Bilbao, donde public sus obras, el
peridico Bizkaitarra y la revista
Euzkadi, fund Euskeldun Batzokija y
el PNV (1895). Los bilbanos le
eligieron diputado provincial de
Bizkaia en 1898. Evolucion del
anticapitalismo contrario a Bilbao al
industrialismo bilbano. Muri en
Pedernales.

lo largo del siglo XIX Bilbao se caracteriz por ser una ciudad liberal que
sufri varios asedios del ejrcito carlista en 1835-36 y en 1874 durante las guerras civiles. stas reflejaron en buena medida la secular rivalidad entre la villa mercantil del Nervin
y el mundo agrario circundante. A consecuencia del sitio de 1874, novelado magistralmente
por Miguel de Unamuno en Paz en la guerra, se
cre la sociedad El Sitio, que tuvo especial raigambre hasta 1936 y acab asumiendo la democracia republicana espaola.
La sustancial transformacin socioeconmica que produjo la revolucin industrial vizcana del ltimo cuarto del siglo XIX convirti a Bilbao en la cuna y el bastin del pluralismo poltico vasco, al sumarse al liberalismo dos nuevos movimientos surgidos en el Bilbao
finisecular: el socialismo de Facundo Perezagua y el nacionalismo de Sabino
Arana. Ambos combatieron la hegemona poltica de los monrquicos de la
Unin Liberal (la Pia), liderada por el gran empresario Vctor Chvarri, cacique de Bizkaia hasta su fallecimiento en 1900.

EL TRADICIONAL ANTAGONISMO liberales/carlistas fue sustituido por la lucha de-

Indalecio Prieto (1883-1962):


Bilbano de adopcin, el lder del
socialismo vasco tuvo su feudo
poltico en la Villa, donde fue elegido
diputado provincial de Bizkaia (1911),
edil (1915) y diputado a Cortes (191823 y 1931-36). Director del diario El
Liberal, fue ministro del PSOE en la II
Repblica y la Guerra Civil. Autor del
libro Pasado y futuro de Bilbao,
falleci en el exilio en Mjico.

78

rechas/izquierdas, acentuada por las cuestiones social y religiosa, en los inicios del siglo XX. Desde entonces y hasta la Guerra Civil Bilbao pas a ser un
distrito electoral de izquierdas, representado primero por el industrial republicano Horacio Echevarrieta y despus por el socialista Indalecio Prieto.
El pluralismo bilbano y vizcano se consolid durante la crisis de la Restauracin, que coincidi con el Bilbao de la excelente revista cultural Hermes (1917-22). En esos aos el tringulo poltico estaba constituido por Prieto, el naviero nacionalista Ramn de la Sota y el monrquico liberal
Gregorio Balparda. Si el primero venci en Bilbao, la mayora en el resto de
Bizkaia pas del PNV (1917-19) a la Liga de Accin Monrquica (1919-23),
enemiga acrrima del nacionalismo vasco.
La culminacin del ciclo del polimorfismo cultural y social (Julio Caro
Baroja) tuvo lugar en la II Repblica (1931-36), cuando Bilbao continu
siendo una urbe mayoritariamente izquierdista, con su Ayuntamiento presidido por el republicano Ernesto Ercoreca. Pero fue tambin una ciudad con

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GREGORIO BALPARDA (1874-1936):


Nacido en Bilbao, fue poltico,
abogado e historiador (Historia
crtica de Vizcaya y de sus Fueros).
Presidente de la sociedad El Sitio y
monrquico liberal, fue elegido
concejal de Bilbao en 1903 y
nombrado alcalde en 1906.
Enemigo del nacionalismo vasco y
fundador de la Liga de Accin
Monrquica, fue diputado a Cortes
por Valmaseda (1919-23). Pereci
asesinado en la Guerra Civil.

ERNESTO ERCORECA (1866-1957): Nacido


en Bilbao, fue delineante de la Junta
de Obras del Puerto. Dirigente del
Partido Republicano, fue concejal de
la villa (1911-20), diputado provincial
de Bizkaia (1923-26) y alcalde de
Bilbao (1931-34 y 1936-37). Seguidor
de Azaa y defensor del Estatuto
vasco, fue encarcelado en la Guerra
Civil y en la posguerra por el
franquismo.

El bilbaino hotel Carlton


fue la primera sede del
Gobierno Vasco

80

fuerte arraigo del nacionalismo, liderado entonces por Jos Antonio Aguirre, diputado por Bizkaia. En cambio, la derecha perdi fuerza y, salvo alguna excepcin (caso de Balparda), abandon el liberalismo y se ali con su
enemigo tradicional, el carlismo, para acabar con la izquierda republicanosocialista y con el nacionalismo vasco.
Iniciada la Guerra Civil, estos dos sectores polticos aprobaron el Estatuto vasco en octubre de
1936, siendo Prieto y Aguirre sus artfices. Durante
ocho meses Bilbao lleg a
ser la capital de la nueva
Euskadi autnoma como
sede del primer Gobierno
Durante ocho meses Bilbao fue la capital de la nuevasco, de coalicin PNV y va Euskadi como sede del Gobierno encabezado por
el lehendakari Aguirre.
Frente Popular, encabezado por el lehendakari Aguirre.
En junio de 1937, por vez primera en la historia, las tropas carlistas conquistaban Bilbao y ponan as fin a la villa de liberales y republicanos, socialistas y nacionalistas, que perdi no slo el efmero Estatuto sino tambin el
Concierto econmico (que databa de 1878), por haber resistido casi un ao
al ejrcito sublevado.
Tras las cuatro dcadas de la Dictadura de Franco, el restablecimiento de
la democracia en Espaa y de la autonoma en Euskadi trajo aparejado el resurgir del pluralismo bilbano, configurado de nuevo con sus tres grandes
culturas polticas del siglo XX: el nacionalismo, que ostenta la alcalda desde
1979, el socialismo y la derecha liberal-conservadora.
En suma, el rasgo principal de la vida poltica en el Bilbao de la ltima
centuria ha sido su carcter democrtico. El espritu liberal, socialista y nacionalista de Bilbao (Juan Pablo Fusi) ha encarnado la democracia bilbaina, que naci con la industrializacin a
finales del siglo XIX y ha llegado hasta nuestros das. Al cumplirse el sptimo centenario de su
fundacin como villa, hoy Bilbao es una
metrpoli muy plural social y polticamente. Y sin duda lo seguir siendo en
el siglo XXI que le abre ahora sus
puertas de par en par.
Jos Luis de la Granja Sainz,
Catedrtico de Historia
Contempornea

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La moda

Sobriedad
desenfadada
Mujer bilbaina; gozas de prestigio y
sabidura en el arte del saber vestir.
Tienes bien ganada la fama de
elegante, utilizando la feminidad con

El lenguaje
del tocado femenino

sobriedad desenfadada. Slo un


detalle hace falta para descubrir tu
diferencia de personalidad.
La riqueza de este pas, hoy ms que
nunca te distingue de tu entorno.
Disfrutas, con suerte, de una ciudad
moderna, abierta, acogedora y plural,
y en esto, t, consciente del puesto
que ocupas, quieres ser un ejemplo
de mujer que combina el glamour
con la sobriedad necesaria para
afrontar con dinamismo el prximo
milenio.
Ya solo te queda mostrar con orgullo
los beneplcitos de tu belleza y
decirle al mundo...soy de Bilbao.

Angela Arregui

ilbao ha presumido siempre de ser un lugar de mucha distincin social. Durante los aos veinte y treinta del siglo XX, llevar sombrero o
andar descubierto constituy una marca de diferenciacin. As, las
seoritas paseaban con su sombrero por la parte derecha de la Gran Va, entre la cafetera Lion Dor y la Plaza Elptica; por el otro lado, y tambin por
la calle Correo, paseaban las jvenes sin sombrero, las que por no llevarlo hacan declaracin pblica de no pertenencia a la clase media.
Sin embargo, el tocado en la cabeza en Bilbao no siempre tuvo ese significado diferenciador desde el punto de vista social. En el siglo XVI la doncella en cavello era la joven soltera que no haba tenido relacin sexual con
varn. La mujer que cubra su cabeza, por el contrario, era la que se haba
casado o haba trado hijos al mundo de soltera.
Las mujeres casadas cubran sus cabezas con un turbante de muchas
vueltas de tela en forma de cuerno, muy espectacular, de color blanco. Las solteras
mantenan su cabeza rapada dejando caer
a cada lado del rostro, sobre las sienes y la
frente, mechones de pelo rizado o liso. Este peinado es lo que en la Edad Media se
denominaba cabeza atusada.
Asimismo a las mujeres que haban sufrido un desliz, se les impona el uso sobre
la cabeza de un pauelo de rayas de colores verdes y negras: negras en reconocimiento de su pecado y verdes simbolizando la esperanza.

Boda en Begoa
En este cuadro de Francisco
de Mendieta podemos ver de
forma detallada la moda de
los domingos del siglo XVII y
reconocer por los tocados de
las damas su lugar de
procedencia.

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BILBAO
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Foto: MIranda

Estilo singular
Podramos decir que la moda bilbana
alcanza su mayor proyeccin en los
recientes 50-70, resurgiendo en los 90,
pocas de gran actividad industrial o
desplazamientos profesionales. Es un
dicho conocido, que los empresarios
y profesionales vizcainos se
identifican enseguida en los
aeropuertos por su distincin en el
vestir. Curiosamente, la ropa que se
llevaba cuando naci este dicho
resultaba bastante monotemtica,
pues consista bsicamente en trajes
grises de franela y algn tweed en
Mucho han cambiado las cosas desde que se impuso a la mujer el uso de la mantilla.

invierno, beiges en verano y


americanas azul marino. Sin embargo,
todo estaba exquisitamente escogido,
cortado y coordinado.

En 1620 el Snodo Diocesano celebrado en Logroo orden con carcter de Ley que ninguna mujer casada o doncella estuviese en la iglesia descubierta y recomend el uso de la mantilla. El Seoro de Bizkaia se opuso a
la orden e intent que prevaleciera la costumbre del pas, argumentando:
que no era justo obligar a las doncellas a cubrir sus cabezas; que de la antigedad de
andar las doncellas en cavello sin tocado, ni cubierta, naci el dicho comn y ordinario de calificar a la que es doncella virgen en cavello; que a las que andan en
cavello que no son doncellas las obligan a cubrirse pena de su deshonestidad y que lo
que es as ignominioso no es justo que se haga con las doncellas virtuosas y honestas.
A pesar de ello, hacia el siglo XVIII parece que se generaliz el uso de mantillas en la iglesia y de los pauelos de color blanco o negro anudados sobre
la parte alta de la cabeza, las jvenes dejando caer sobre la espalda las trenzas y las casadas escondiendo el moo debajo de la sabanilla.
El sombrero
Conforme transcurri el siglo XIX y dio cofue signo de
diferenciacin
mienzo el XX, la importancia de la difeentre clases
renciacin entre clases sociales adquiri ms
sociales.
preponderancia y, como vimos, el uso del
sombrero se transform en el nuevo smbolo transmisor de categora social. En
todo caso, aquellas modistillas y dependientas que paseaban en cabello estaban siendo precursoras de la tendencia
de la moda que durante la segunda mitad del siglo decret como un anacronismo ridculo el uso del sombrero.

En Bilbao confluyen unas


circunstancias muy favorables que
han dado como resultado la creacin
de un estilo singular y muy
prestigiado. Por una parte somos
receptivos de la influencia inglesa por
las tradicionales relaciones culturales
y afinidad climtica, por otro lado
conocemos la cultura francesa por su
proximidad, y la italiana a travs del
Estado y los medios de comunicacin.
Todo ello, tamizado con los
componentes de sobriedad y
discrecin que siempre han
caracterizado a los bilbainos y
bilbainas, define el estilo de vestir de
nuestra tierra.

Javier de Juana

Miren Llona

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Testigo de moda

Tradicin
Muchas han
sido las
prendas que a
lo largo de los
ltimos siglos
han formado
parte del
vestir de los
bilbainos.
Prendas como: la kapusai, el txano,
el kaiku, la blusa, la txamarra, las
abarkas, las alpargatas, el guerriko, el
mantn, el sombrero o la txapela...
Todas ellas descubren una poca y
una cultura que fue derivando poco
a poco hacia la homogenizacin con
otros pueblos.
Es el momento en el que aparecen
los percales, la blusa negra de satn
o los pantalones de pana. Prendas
que fueron rechazadas inicialmente
por los bilbainos, que se inclinan por
la blusa de
dril, el
pantaln mil
rayas,
camisa y
alpargatas
blancas,
hasta la
Guerra Civil.
La mujer
mantiene
los tonos
oscuros
como el
negro que
adems de
luto supone
elegancia y
distincin.
Con la
Guerra
termina el
traje tpico y
solo
subsiste el
kaiku y la
boina, que
son, a veces,
motivo de
multas y

o verdaderamente apasionante de la moda es verla como un proceso social; ver como a primera vista revela actitudes, comportamientos de una poca, una tnia, o una civilizacin, tan solo por la indumentaria de sus habitantes. La forma de vestir se ha convertido desde la
antigedad en un elemento cultural de los pueblos. Cdigos muy arraigados
en nuestra conducta social como lo barato y lo caro, lo hortera o lo elegante, se ponen radicalmente en cuestin viendo simplemente como va vestida
la gente. La moda ha demostrado que esos cdigos de valores son puramente temporales y exclusivos de un tiempo. Ha conseguido romper ventanas
mentales, ha roto prejuicios, se ha transformado rpidamente y con todo ese
proceso hemos podido comprobar que tambin nuestra ciudad Bilbao ha sido testigo de esos cambios a lo largo de la historia, desde la indumentaria
propia de una economa pastoril y agrcola, en la que los protagonistas eran
las pieles de caza, primero, y las prendas de lana y lino, despus.
Pantaln, camisa y faja de lino, calcetines y boina de lana y abarkas de
cuero eran las prendas de diario del bilbaino de entonces. Prendas que eran
sustituidas por trajes de tejidos de importacin que llegaban en
barco a los puertos. Tejidos de pao, lienzos, sedas y bordados.
La fabricacin en serie se impone a la artesana y con la industralizacin y el consumo nacen los almacenes y las boutiques, aunque los bilbainos vuelven a resistirse dando prioridad
para el vestir de ceremonia a los trajes confeccionados con importantes y ricos tejidos. Siendo Bilbao cuna de buenos maestros sastres y modistas.
As que los forasteros podan afirmar que en Bilbao, a la
salida de la iglesia sus gentes destacaban de forma especial, se
poda definir como una imagen austera y seria, de vida ordenada y alta consideracin de la limpieza y la correcin en el vestir.
Desde el Casco Viejo a la Gran Va, de Elcano a Campuzano, an podemos decir que quedan Maestros sastres como Javier de Juana o modistas, diseadoras hoy, como Angela Arregui
que son el ejemplo de nuestro vestir. Ellos, junto a firmas nacionales de prestigio como Loewe o internacionales como Gucci o pronto Carolina Herrera, harn que en el futuro los forasteros an sigan destacando que los bilbainos son gentes que
visten de forma especial con una muy alta consideracin del
buen vestir y la elegancia. La moda sin duda es testigo de todos
los tiempos...

prohibicin.

Isabel Muela

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La gastronoma

La tradicin convertida en arte


E

n Bilbao, salsas y colores


interpretan una meloda dificlmente

superable. La salsa se convierte en


protagonista en medio de olores y
colores que invitan a su degustacin.
Cuatro salsas y otros tantos colores
constituyen el aditamento singular de
una cocina con personalidad, que,
permtanme el atrevimiento, ofrece un
escenario potico, atrapando los
colores de sus productos y su entorno
para proyectarlos en los platos.
Un escenario potico. Un interludio
musical que se ofrece al comensal
como toda una promesa de placer
entre el aroma apeticible que
desprenden los platos y el sabor que
impregnar el comensal.

El Sitio de Bilbao
y el bacalao al pil-pil
Un plato tan tpico y sabroso como el bacalao al pilpil deba tener tambin, un origen singular y formar
parte de las leyendas populares. Cuentan que su
origen tuvo lugar durante el ltimo sitio al que las
tropas carlistas sometieron a Bilbao. Algo muy
bilbaino por otra parte, porque slo en Bilbao se
podra crear un gran plato durante un asedio. Segn
la leyenda, un comerciante solicit 20 o 22 bacaladas
antes de comenzar el asedio y por un error le
enviaron 20.022. El ingenio de los bilbainos y una
buena provisin de aceite hicieron el resto.

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oy, a estas alturas del siglo XX, ya nadie duda en


considerar como un arte a la gastronoma. Le llaman arte culinario y refleja con difana nitidez, la
personalidad de un pueblo. Su forma de entender la vida. En Bilbao, la gastronoma no slo es ese arte antes aludido, sino el motivo, la justificacin, el argumento irrefutable para sentarse en torno a una buena mesa, donde el yantar y el beber se hace desde la exquisitez de unos productos
de primera calidad a los que se les somete a una restauracin bajo recetas secretas, aprendidas, casi a escondidas, de las guisanderas.
Del mismo modo que, de todos es sabido que un pueblo es como come o, dicho de otra manera, come como es, y la cocina en segundo lugar, despus de la lengua,
forma parte del patrimonio cultural de nuestro pueblo, seala Jess Llona Larrauri. Es en este escenario donde se visualiza la trayectoria de los fogones
bilbainos, aquellos en los que, antes de que Don Diego fundara Bilbao, se cocinaban anchoas, pescadas a orillas de aquella ra, cuando llegaban en bancos
plateados hasta la altura del Arenal, destaca Jos Luis Iturrieta.

Y LAS ANGULAS tambin era plato apetecible. Se cogan en grandes cantidades en la ra, al tiempo que los xibiones remontaban
las aguas ribereas hasta San Antn. Despus, los bilbainos se
adentraron en los mares del norte a la bsqueda del bacalao.
Angulas, xibiones y bacalao forman parte
de los productos base de la gastronoma bilbaina. Las recetas de los dos
primeros se remontan a nada menos que 225 aos, segn seala William Bowles, un irlands que residi
largas temporadas en la Villa y ha dejado escrito (1775) el gusto de los bilbainos por los
citados platos.
Del bacalao nada puede incorporarse a lo mucho que se ha
escrito. Un error, hace ms de 160 aos, oblig a un ejercicio de
imaginacin para hacer de este pescado un plato de variados
guisos, cuando el sitio de Bilbao (guerra carlista de 1836) hizo
escasear otros productos, especias y aditamentos que no fueran
el propio bacalao, el aceite y los ajos. As las cosas, el bacalao al
pil-pil u otros platos ha llegado a nuestro das como paradigma
de la exquisitez culinaria en los fogones bilbainos.

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El siglo XIX tiene, entre otras virtudes, la de conferir a la cocina bilbaina un carcter ms internacional, gracias al gran desarrollo econmico que
permite abrir locales como la Sociedad Bilbaina (1839) edificar grandes
mansiones en Neguri, donde cocinan las mejores guisanderas e, incluso, llegan cocineros franceses como el bordels Alejandro Caverivire. Y surgen
tambin los chacolines, a la sombra de las parras de Begoa o Deusto.
Es en estos establecimientos donde se popularizan platos como la merluza en salsa verde, los txipirones en su tinta, el bacalao al pil-pil o la vizcaina, el besugo, los chuletones, etc., sin olvidar postres como el arroz con leche, los macarrones o los canutillos, cuya elaboracin tpica ha quedado
denominada como de Bilbao.

Colores y salsas

Interludio
En medio del concierto
gastronmico, que es y representa
el arte culinario en Bilbao, salsas y
colores interpretan una meloda
dificlmente superable. La salsa se
convierte en protagonista en medio
de olores y colores que invitan a su
degustacin.
Cuatro salsas y otros tantos
colores constituyen el
aditamento singular de una

AQUELLOS CHACOLINES, Arbolagaa, Lusiano, Pastela, Patacn o Mallavia, son la avanzadilla de las sociedades gastronmicas, donde muchos cocineros aficionados rivalizan
en ofrecer guisos variados y apetitosos. Y son tambin
los chacolines el precedente de un elenco de restaurantes
bilbainos, regentados por clebres chefs y en los que hoy se da de comer y
beber al hambriento y al sediento, cuya lista es interminable.
Sin olvidar caldos como el que llega procedente de Rioja Alavesa o el txakol, un vino con aroma a mar que se asoma al Cantbrico con todo el rito ceremonial que le permite acompaar al bacalao, la merluza, los txipirones,
etc., seala Jess Llona Larrauri.
La herencia gastronmica, legada por nuestros antepasados se ha convertido en un arte, que gratifica los
sentidos hasta transportarnos a un edn de fogones y
guisos que despiden placenteros olores y sabores.
Al final, ya se sabe, esto del comer en Bilbao resulta
ser una forma ms de hacer agradable y placentera esta vida.

cocina con personalidad,


que, permtanme el
atrevimiento, ofrece un
escenario potico,
atrapando los colores de
sus productos y su entorno
para proyectarlos en los platos.
Un escenario potico. Un interludio
musical que se ofrece al comensal
como toda una promesa de placer
entre el aroma apeticible que
desprenden los
platos y el sabor que impregnar
el comensal. Y aquel, el
comensal, slo puede rendir
pleitesa ante el rojo
esplendoroso llegado del
pimiento choricero como
la tierra donde los
ferrones sacaban el
hierro de la salsa a la
vizcaina, fiel acompaante del
bacalao; o puede quedar
deslumbrado por ese verde
enigmtico como si recordara las

El agua de Bilbao

siete colinas que rodean Bilbao de


una buena merluza a la vasca; invita
a la contemplacin el blanco

Es conocida la existencia de esa bebida llamada agua de Bilbao, cuyo

aceitoso de la salsa pil-pil en el

nacimiento lo atribuyen algunos a ese carcter, tan bilbaino. Lo cierto es que,

bacalao; para quedar subyugado por

segn K. Too Frade, tiene su origen en el restaurante Nicolasa de Donosti,

el misterioso negro brillante como

donde despus de un partido entre Athletic y Real, con victoria de los bilbainos

el carbn que otrora encenda los

que fue celebrada en el Nicolasa con una abundante cena.

hornos altos que rodea a unos

A los postres, los comensales pidieron agua de Bilbao y los camareros, tras

chipirones en su tinta.

comprobar que slo tenan de Solares y Lanjarn en la bodega, pidieron que les

Rojo, verde, blanco y negro. Salsas

fuera aclarado qu era agua de Bilbao. Los bilbainos respondieron que en el

con sabores, olores y colores.

bocho se beban el champn como si fuera agua.

Matices poticos que nos han dejado

Cuando pidieron la cuenta, comprobaron que no les cobraban el champn y

como herencia quienes hicieron del

pidieron explicaciones, a lo que los camareros del Nicolasa sealaron que en su

comer una actividad placentera.

casa y en Donosti el agua no la cobraban a los de la otra capital.

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Los hoteles

Una imagen para la exportacin


PATRIOTA
El Hotel Espaa, instalado en Ribera,
2, se llam primero La Eibarresa. Una
vez que las tropas franquistas
entraron en Bilbao, su propietario,
don Diego Rubio, pidi autorizacin
al comandante militar para cambiar
el nombre.

PRIETO APRENDE IDIOMAS


En su libro Pasado y futuro de
Bilbao, Indalecio Prieto comentaba:
El Hotel Inglaterra, que solo ocupa
el primer piso del viejo edificio
anterior al que ahora llena
totalmente. All aprend yo las
primeras palabras de francs,
traduciendo un rtulo ovalado que
haba en la puerta y que rezaba:
Hotel dAngleterre. Premier etage.

EL TREN QUE SE COL


Fue el 29 de octubre de 1896. Sobre
la media tarde, un tren minero
procedente de Ollargan perdi los
frenos y superando la pared ltima
de la Estacin del Norte, choc
contra las unidades del tranva de
Ordua, algunas de las cuales se
empotraron contra la fachada lateral
del Hotel Terminus. Milagrosamente,
no hubo vctimas.

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o parece que en cuestin de


hospederas Bilbao fuera nunca una ciudad destacada. Ya
en 1775, un asturiano, de seudnimo
Peter the Fable, aseguraba que la villa
tena hosteras en Achuri, Ronda, Barrencalle, Barrena, Cinturera, y algunas calles ms. Pero sin significar la calidad de las mismas ni su abundancia.
Richard Ford, autor de un Manual para
viajes por el Pas Vasco y Navarra y lectores
en casa, editado en Londres hacia 1845,
deca que nuestra mejor posada era la de San Nicols.
Siguiendo a Trueba, Mae y Flaquer escriba, por el contrario, en su Viaje por Vizcaya al final de su etapa floral, aparecido en 1876, que aqu abundan
las fondas de primera clase, sin que falten otras ms modestas y casas de pupilos para toda clase de fortunas. Veinte aos despus, Cesreo Artaza reseaba como hoteles dignos de tal nombre los de Antonia, en Bidebarrieta, 14;
Galdona, de Banco de Espaa, 4; Inglaterra, Correo, 25; Mariana, Bidebarrieta, 15; San Sebastin, Bidebarrieta, 3; Vitoria, Correo, 22; y Terminus, en
la calle de la Estacin, 3, que fuera inaugurado el 15 de marzo de 1891. Olvidaba y se ignora el motivo- resear la presencia del Hotel La Terrasse, en
Hurtado de Amzaga; la del Catalina, en Ascao; y la del Galdona, en Banco
de Espaa. Ms discutible es que hiciera caso omiso del Torrntegui, venido
al mundo en la Plaza Nueva como fonda hacia 1810, que en 1928 se traslad
a la calle de los Fueros.
Todava el Nomenclator Municipal de 1958 sealaba con categora de hoteles: Almirante, Arana, Begoa, Carlton magnfica obra de Smith, inaugurado en 1926- Espaa, Europa, Excelsior, Goi, Maroo y Torrntegui. Fue
a partir de los sesenta cuando la Cadena Arnzazu se estableci, consolidando el propio Arnzazu y el Avenida. Mediados de los setenta aparecieron el
notable por todos los conceptos Ercilla, y el Villa de Bilbao, primer cinco estrellas de la capital, a los que seguiran el flamante Indautxu, el Abando, y el
Lpez de Haro, otro ms de categora superior.
El impulso creado por el efecto Guggenheim trae para el futuro inmediato
la aparicin de varios hoteles en Abandoibarra, que se perfila como la imagen urbana de un Bilbao para la exportacin.
Carlos Bacigalupe

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El txirene

El bilbaino neto

El bilbaino
y los chistes
No es necesario una tesis doctoral
para convenir que los chistes son
pequeas muestras de ingenio
annimo que resumen en muchas
ocasiones aspectos del
comportamiento humano y lo
caricaturizan con acierto. A travs de
estas pldoras de acervo popular
podemos contar
con los
elementos

l bilbaino siempre se la ha atribuido una especial forma de ser, un


genuino modo de ver las cosas, entender la vida y comportarse. Se
ha defendido que los de Bilbao tenan una manera distinta de hablar. Quiz, la primera obra, ms o menos rigurosa, que pretende demostrar
esta tesis fue el Lexicn etimolgico, naturalista y popular del bilbaino neto compilado por un chimbo curioso y divertido librito publicado en Bilbao a finales de
1896 y que recoge ms de 1.000 vocablos y no pocas referencias a diversos susedidos de la Historia, con mayscula y minscula, de la Villa. Su autor, Emiliano de Arriaga (1844-1919), fue un prolfico compositor y escritor costumbrista, pariente directo de Juan Crisstomo de Arriaga el Mozart Vasco.
En otras palabras, vamos a acercarnos a la figura del bilbaino a travs de
la obra de alguien que lo era ms que la Ra.

de juicio

necesarios
para
reconocer al
bilbaino neto
de Emiliano de
Arriaga.
As, parece ser
que se trata de
un tipo un tanto
arrogante que, no es que sea de
Bilbao, sino que Bilbao es suyo.
El bilbaino posee adems una
facultad que le es negada al resto
de los humanos tal y como nos
demuestra el documentado caso de
aquel al que, tras alardear de
bilbainismo, alguien reproch haber
nacido en Burgos. El, sin inmutarse
lo ms mnimo, record al
impertinente que los de Bilbao
nacen donde les da la gana.

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DEL BOCHO, CHIMBOS CHIRENES. La orografa de Bilbao, rodeado de montes, dio a la villa el sobrenombre de Bocho que Arriga define as: B ocho (Del castellano boche.) Cavidad o
agujero. El pequeo hueco que practicaban los chicos para jugar a las canicas y algo mayor para jugar
a las quiero con los huesos de albrchigos y melocotones. (loc.) Bilbao es el bocho de Biskaya...
Esto de poner motes era y
Tximboa.
es una costumbre extendida que
empuj a los alaveses, segn asegura
Don Emiliano, a bautizar como chimbos a los de Bilbao por su, al parecer proverbial, costumbre de cazar pajarillos: Chimbos (Del euskera txinbo.) As
llaman a los bilbainos sus vecinos y hermanos los vitorianos o babasorros, por la aficin que los primeros tuvieron siempre a la caza de esos pajarillos tan delicados como
apetecidos por el buen gastrnomo. (Y contina a lo largo de siete pginas hablando de cada una de las especies de aves insectvoras que entraban
dentro de la categora de chimbos). De aqu se deriva tambin chimbera que es como en Bilbao se ha llamado siempre la carabina de aire comprimido, fabricada generalmente en Eibar, que disparaba los perdigones con los que se
cazaban chimbos.
Como decamos, gracias al Lexicn podemos

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ir acercndonos al concepto de bilbaino neto al que, sobre todo muchos, puede aplicrsele el calificativo de chirene (e.) Chistoso, gracioso, bromista, excntrico (en francs:
drle).
No son pocas las ancdotas
que hacen referencia a chirenadas,
siempre divertidas y ocurrentes,
que han salido de momentos de
ocio o chispazos de ingenio en la
mente de algn chimbo. Prueba de
que algo de esto queda es quiz
esa ancdota, transformada en
chiste, del bilbaino que lleva al
amigo de Barcelona a ver el GugLos de Bilbao nacen donde quieren,
genheim y cuando el cataln seaquin sabe si 007...
la al florido Puppy aquel, sin darle
mucha importancia, le hace notar:
Y qu te parece la chabola que hemos hecho al perro.
Pero, volviendo un siglo atrs, la esencia del bilbaino podemos tambin
definirla por lo que no es, por ejemplo, Sinsorg o (corrupcin del e. senzurge.) Insustancial, hablador sin gracia, tonto... Y mucho menos un Cagao (d.)
un tipo malintencionado, rastrero, vil, despreciable, sin palabra. Y, desde luego, evita ser un Coitao (Del c. Cuitado) Infeliz, buenazo, un pobre diablo inofensivo. Y an ms
un Ganorabako (del e. ganora, modo, manera y
bako, sin.) La persona sin cabeza ni fuste para nada.
A travs de las definiciones del Lexicn, podemos tambin recordar las etapas por las que pasa, o pasaba, la vida de todo bilbaino que ocupaba la niez buscando cuatro tablas y tres
rodamientos para hacerse una Goitibiera (del e.
goitik-behera, de arriba abajo) carrito infantil de forma triangular y tres ruedas fabricado artesanalmente.

El vil metal
Otra de las peculiaridades que los
chistes reconocen al bilbaino es el
poco valor que le da al dinero y su
desapego por el vil metal. Conocida
es la frecuencia con la que se
repiten situaciones como la vivida
por aquella cuadrilla de sesenta
comensales (ms de cien segn
algunas fuentes) de fin de semana
en Madrid. Tras una oppara comida,
en la que no faltaron angulas y
chuletn de buey, el que llevaba la
Foto: Arantza Lalinde

voz cantante pide la cuenta al


camarero. Este llega con una papela
de metro y medio (palmo ms palmo
menos) y se la entrega al portavoz
que, sin pararse en nimiedades va
directamente al total. Al ver la cara
de asombro del cliente, sabedor de
la costumbre del jefe de inflar las
minutas y antes de escuchar los
reproches por la factura, el camarero
se excusa recordando que se haba
exigido lo mejor de la despensa y la
bodega. El bilbaino, asintiendo,
puntualiza: ...ya, ya chaval pero yo
te he pedido la cuenta de todos, la
ma solo no, la de todos.
Como apuntbamos al principio, los
chistes constituyen autnticos
retratos sociolgicos.

SEGN PASABAN LOS AOS, e iba acercndose al sexo


opuesto, el bilbaino olvidaba la goiti para pasear por
Los Caos al atardecer y poder hacer Sirris (e.
onom.) Movimiento, tejemaneje, tiento, instigacin./ Hacer sirris a una muchacha es pasar la mano disimuladamente o no, hacindola caricias o carantoas ms o menos
intencionadas.

BILBAO, 700 Aniversario

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Una fisonoma peculiar ha servido de bautismo


popular a muchos bilbainos. Un ejemplo de
ello era Cabesita de ajo, que se encargaba de
reclutar acompaantes para los entierros. Su
verdadero nombre era Francisco Usabel.

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BILBAO
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La bilbaina

Jos Mara Gorrochategui, Cochemari, a su manera,


viva de sus conocimientos en geografa vizcana. Se

Llegados a este punto, seguramente

saba de memoria los nombres de las localidades que

alguien se habr preguntado qu

componan Bizkaia y los recitaba con gran deleite del

pasa con las bilbainas. Es que el

pblico, a quien despus de la clase al aire libre le

gentilicio de Bilbao solo se aplica a

pasaba la gorra. Sin embargo, en ocasiones era

los hombres y los chistes no se han

interrumpido y Cochema tena que comenzar la

detenido en ellas? Con respecto a

recitacin desde el principio porque no acertaba a

esta cuestin hay que decir que si

continuar la relacin de localidades desde donde la

hay un ttulo que imprime carcter

haba dejado.

se es el de Bilbaina. Para muestra


este botn:
Patxi, el de Somera, al da
siguiente de casarse, quiso
dejar claras las reglas del
juego en aquella casa.
Sentando en la cocina a
Amaia, su mujer, le dijo:
mira, para que luego no
haya malos entendidos, te

Por cierto que el viejo paseo de Los Caos, en el que encontr en la juventud inspiracin el mismsimo Miguel de Unamuno, hace mucho que pas el testigo a Artxanda y Monte Abril cuyas cunetas son popularmente conocidas como La Costa del Sol por la proliferacin de parasoles que cubren
las ventanillas de los turismos, curiosamente cuando empieza a anochecer.

advierto que yo, despus


del trabajo, voy a tomar potes con
mis compaeros, le guste Amaia o no
le guste. A las cinco tengo partido de
mus todas las tardes y voy a seguir
jugando le guste a Amaia o no le
guste. Los viernes voy de cena con la
cuadrilla, te guste o no te guste y,
cuando juegue el Athletic, a San
Mams le guste a Amaia el ftbol o
no le guste.
Tras escuchar impertrrita, Amaia, la
de Bidebarrieta, constest a Patxi, el
de Somera: para que quede todo
claro apunta esto: en esta casa se
desayuna a las ocho de la maana,
est Patxi o no est Patxi. Se come a
las dos, est Patxi o no este Ptxi. Se
cena a las nueve con o sin Patxi. Y,
con puntualidad britnica, se har el
amor a las diez, est Patxi o no est
Patxi.
Bien, pues, probada queda la
capacidad de los chistes para definir
con precisin cual es el carcter de
un bilbaino... y de una bilbaina.

Con la edad, el bilbaino acostumbra a cambiar los placeres de la carne por el de las chuletas convirtindose as
en un Tripaundi (e.)Glotn, tripn, gastrnomo insaciable.... Y tras la copa, el puro, y sobre todo el caf, se impone echar un buen Mocordo
(del e. mokordo) Humana defecacin, siempre que sea producto
de persona robusta y sanota y apaCon la edad, el
rezca segn su calibre ya a
bilbaino cambia de
placeres.
modo de chorizo, de morcilla, o de lingote ligeramente
curvo, bien enjuto y solidificado; aunque los ms clsicos y que acusan una perfecta digestin son lo que afectan la forma de espiral montante de guindaleza o calabrote que se arrolla en vueltas menguantes hasta
terminar en arrecha punta; y mejor todava si en ellos se
descubre incrustaciones mosaicas de alubias rebeldes y huesos de cereza...
Quienes pretenden haber profundizado la mocordologa, aseguran que los procedentes de hembra presentan
siempre el remate o punta muVicente Joldr,
cho ms afilado que los de vaantiguo corneta, con
rn. No me digan que no era
su inseparable flauta
un to chirene Don Emiliano!
que haca sonar con
gran habilidad incluso,
con la nariz.

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Jos Ramn Morejn

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Los cafs

NACE EL ATHLETIC DE BILBAO


El 5 de febrero de 1901, en el Caf

Aromas del ayer

Garca, de Gran Va, 8, se reunan los


chicos del Gimnasio Zamacois para
dar forma a una sociedad
futbolstica, a imitacin de la llamada
Bilbao F.C., fundada en el algorteo
domicilio de don Jos Luis Villabaso.
Siete meses despus tena lugar la
constitucin del Athletic Club,
entidad creada para el fomento de
los deportes atlticos y en especial
del conocido con el nombre de
foot-ball. Tiempo ms tarde se
trasladaba al Caf Donostiarra, en la
Ribera. Vivir para ver!

ESCRITORES DE CAFE
Enrique Jardiel Poncela estableca su
cuartel general en el Caf Toledo. All
perge las lneas maestras de su
comedia Como mejor estn las
rubias es con patatas, un autentico
desastre a raiz de su estreno.

El primer caf Suizo del Estado


naci en Bilbao.

ilbao puede presumir con


legtimo orgullo de ser la
primera capital de Espaa
que alumbr un caf con el nombre de Suizo. Fue en 1811 y el establecimiento ocup un amplio local
en la calle del Correo. Y es que a
principios del diecinueve la villa ya
contaba con negocios de este tipo,
que se sostenan, segn Trueba,
gracias al elemento extranjero. Lo
cual se explicaba porque se trataba
de una plaza mercantil de primer
orden. A la altura de 1846, y junto
al referido Caf Suizo, estaban los
de El Comercio, La Bolsa, y El Espaol. Muy prximos todos ellos,
Un rincn del Caf Irua.
en el Arenal.
A punto de concluir la centuria, eran ya decenas los cafs con que contaba Bilbao. Por los setenta se produjo la esperada convivencia entre la taberna, el caf, el cafetn que se diferenciaba del primero, pero que nunca alcanzara la categora del segundoy el caf-cantante, de andaluza procedencia, la mayor parte de ellos instalada en los barrios altos.
Los felices veinte registraron el esplendor de las tertulias, de forma especial la del Lion dOr fundada por don Enrique de Areilza, primero en el
Suizo-, que se dej llamar La Escuela Romana del Pirineo, donde se integraron nombres de vala desbordante. .
Vinieron tambin los tiempos gloriosos del Boulevard, del Irua y La
Granja, y hasta del mismo Caf Arriaga, en los bajos del teatro. Luego los mbitos fueron desdibujndose y se hizo imposible distinguir entre caf, bar o
cafetera. Todo comenz cuando procedentes de Amrica recalaron entre
nosotros los tupis, que eran establecimientos desprovistos de mesas el primero de ellos fue el Tupinamba, en San Francisco-, donde la consumicin se
tomaba en la barra. De este modo los dueos evitaban la estada prolongada
de la clientela pagando una sola consumicin. Y as hasta hoy.
Carlos Bacigalupe

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La beneficencia

Dios te lo pague

as leyes vizcanas no han sido, tradicionalmente, muy acogedoras para mendigos y gentes dadas al nomadismo. As que la mayora
de las instituciones benficas han tenido siempre un
carcter endogmico. Valga como ejemplo que el primer decreto del Ayuntamiento para la creacin de
una Casa de Misericordia y Refugio, datado en 1724,
limitaba el uso de la institucin a los naturales y vecinos de la Villa, siendo los transeuntes atendidos con
alguna hospitalidad. Cuando en 1763 se definieron
mayormente sus normas, se volvi a insistir en ese carcter exclusivista, pues a mendigos forasteros y vagaJunta de caridad del Santo Hospital Civil, que hasta principio del
bundos slo se les asistira un da.
siglo XX estuvo ubicado en Achuri
Instituciones religiosas, como la Orden de los
Franciscanos, fueron paliando estas carencias hasta
que, con arribo de nuevos tiempos y teoras ms solidarias llevaron a la construccin de la Casa-asilo nocturno para pobres transeuntes, de carcter municipal. Al margen de estas consideraciones de carcter histrico, cualquier
bilbaino sabe que los dos grandes totems de la beneficencia en la Villa han sido la Casa de Misericordia y el Hospital Civil de Basurto. Ahora mismo, slo
la primera se puede considerar merecedora, en parte, del calificativo de benfica, entendido como caritativa o filantrpica, puesto que los presupuestos
pblicos han sustituido a las donaciones privadas que se precisaban para sus
respectivos mantenimientos.

EL HOSPITAL DE BILBAO se traslad a Basurto a principios del siglo XX y fue posible muy especialmente, a las donaciones de Jos Mara Gurtubay y Casilda
Iturrizar. Por cierto que, como cuenta Manuel Llano Gorostiza, el primero
consigui una gran fortuna durante unos de los muchos asedios carlistas a
Bilbao, gracias a un error en el pedido de bacaladas. Una manera de pagar
el favor de la diosa Fortuna fue esta donacin. La Casa de Misericordia, instalada en San Mams, sigue recibiendo el apoyo econmico de muchos bilbainos, a ttulo personal, y sigue contando con una Junta formada por benefactores. Los elevados presupuestos para su mantenimiento hacen
imprescindible, sin embargo, la aportacin de las instituciones. Ayuntamiento, Diputacin y Gobierno, con sus respectivos departamentos de Bienestar Social, han relegado la caridad a un concepto meramente testimonial.
Juanjo Romano

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La prostitucin
Fueron los Reyes Catlicos en 1502
quienes otorgan una Provisin Real
para resolver la denuncia de un
vecino de Bilbao, segn la cual haba

Pecar en la distancia

en la villa gran copia de gente,


extrangeros, que acuden a ella con
mercancas: a cuya causa dis que hay
muchas mugeres pblicas de
partido, que estn en casa de entre
vecinos y moradores de la dicha villa
de buena fama e honesto vivir, a
causa de lo cual dis que ha habido
muchos escndalos e
inconvenientes. E nos suplic e pidi
por merced cerca de ello
mandsemos proveer, mandando
que dicha mugeres estobieran
apartadas de entre los vecinos de la
Villa e Corte. E nos tobimoslo por
bien

a Palanca, el viejo barrio que ha acogido secularmente los lupanares


y casas de lenocinio, se desmorona. Y con l, una parte de la historia
de Bilbao que comienza cuando las autoridades municipales de hace un par de siglos decidieron que la existencia de mujeres de vida alegre en
la Villa sietecallera perturbaba las buenas costumbres de sus habitantes y decidieron desterrarlas Allende la Puente o, para mejor entendernos, a Bilbao
La Vieja. Un Bilbao, parada y fonda de peregrinos de Santiago que realizaban el camino de la costa, y puerto donde arribaban marinos procedentes de
Inglaterra o Flandes y acemileros de Castilla tuvo siempre lugares donde desahogar necesidades espirituales y fsicas.
Con la eclosin de la industrializacin vizcaina, a finales del XIX, la prostitucin y, por ende, La Palanca, comenz su periodo de expansin y as proliferaron las casas de citas o muebls. Aunque los sueldos de mineros y metalrgicos seguan siendo magros, siempre quedaba algo en el bolsillo para
darle una alegra al cuerpo. Claro que deban conformarse con acudir a las
casas popularmente llamadas tanques, ms baratas que los potreros slo asequibles para comerciantes e industriales.

LAS LUCES DE NEN y las copas de Vat 69

Cafetn nocturno,
de Gustavo de Maeztu.

adulterado llegaran con el desarrollismo de los aos 60. Hubo cabarets de alterne el Royalty, el Novedades o el Batacln; multitud de bares El Gato Negro, el
Boni, el Palanca 34 y un sin fin de pisos donde alquilar cama por un rato. La
irrupcin del narcotrfico y los males
que acarrea, fue provocando la desercin de la clientela. Hoy da, La Palanca
solo se llena el Lunes de Pasin, con motivo de la procesin de Jess Nazareno, a
quien las ltimas prostitutas le cantan sus
saetas.
Ahora est todo ms diseminado y se pretende que lo est mucho ms. Como antao, los bilbanos no quieren puti-clubs que atenten contra sus buenas
costumbres, en las inmediaciones de sus viviendas, y los van alejando a las cunetas de las carreteras o a pabellones de polgonos industriales.
Claro que, ahora, con todo el mundo motorizado, ya no hay distancias.
Juanjo Romano

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