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Antecedentes histricos de la Globalizacin

Aunque el trmino, como se ha visto, es de origen reciente, la idea general de la globalizacin


es mucho ms antigua. En cierto sentido podra decirse que cuando Alejandro Magno extendi
su imperio hasta arribar a la India o cuando los fenicios recorran las costas mediterrneas
para realizar su comercio, por medio del intercambio de mercancas, costumbres y cultura, de
alguna forma se dio un incipiente proceso globalizador. De la misma manera, el nacimiento de
Cristo durante el primer siglo de la era cristiana tuvo lugar tambin dentro de un evidente
proceso de globalizacin suscitado por la influencia y podero del Imperio Romano.
Probablemente la fe cristiana no habra prosperado a la velocidad que lo hizo de no ser por
dicho proceso. La predicacin de Jess se produjo en Palestina, en el lugar estratgico y en el
momento histrico oportuno para difundirse con rapidez entre las principales culturas de la
poca. No debe olvidarse que nuestro Dios es el mejor estratega del universo que influy
decisivamente en la venida de Cristo a la Tierra, en su humanizacin, as como en la eleccin
del lugar exacto y la fecha idnea para su nacimiento. En este sentido, el apstol San Pablo
escribe: Pero cuando vino el cumplimiento del tiempo, Dios envi a su Hijo,... (G. 4:4). O
sea, en el momento oportuno. El lugar y la poca no fueron elegidos al azar sino muy
sabiamente. La globalizacin impuesta por las armas del Imperio Romano perdur durante
algunos aos pero se derrumb con la invasin de los brbaros. Durante la Edad Media y en
pocas posteriores hubo tambin intentos de crear grandes imperios pero, en realidad, nada
de esto era una verdadera globalizacin en el sentido actual del trmino sino ms bien tmidos
esfuerzos de unificacin por el podero militar. El primer proceso globalizador basado
principalmente en razones econmicas fue el que se dio a finales del siglo XIX y principios del
XX. Los economistas de hoy distinguen dos procesos de globalizacin: uno que abarcara
desde 1870 hasta 1914, coincidiendo con la revolucin industrial, y otro generado a partir de
1950 y que llegara hasta el momento presente. Lo que ocurri en la primera globalizacin fue
el abaratamiento de los costes energticos y del transporte. Esto fue consecuencia de la
expansin de las redes del ferrocarril entre 1820 y 1850, del desarrollo de las calderas de
vapor en las industrias y de las mejoras en el transporte martimo. Tales acontecimientos
fueron los principales motores del progreso as como en la actualidad puedan serlo la aviacin,
las telecomunicaciones o el Internet. Si en 1830 el velero ms rpido tardaba 48 das en viajar
desde Europa a los Estados Unidos, diez aos despus los vapores lo hacan tan slo en 14
das. Esto supuso un gran adelanto al que se le uni el invento del telgrafo. A partir de 1860
las principales ciudades del mundo estaban ya unidas por este revolucionario sistema de
comunicacin. La revolucin industrial contribuy a crear un desequilibrio entre los pases que
aportaban las materias primas y los industrializados que las necesitaban. Al mismo tiempo se
produjo una sobreoferta de productos innecesarios en los mercados que no podan venderse,
a menos que se fomentara de alguna manera su exportacin al exterior ms all de las

fronteras de los propios pases productores. As apareci el concepto de liberalismo o


librecambismo como la mejor solucin a todos los males econmicos del planeta. Las
fronteras se empezaron a abrir y hubo un gran intercambio de bienes y mano de obra. Sin
embargo, la cosa no funcion. Al principio, la demanda creci y empez a haber fuertes
movimientos migratorios desde Europa a los Estados Unidos, donde los obreros eran
necesarios. Pero a medida que la inmigracin y la oferta de mano de obra fue aumentando en
Norteamrica, los salarios empezaron a disminuir y se produjo la paradoja de que los obreros
que haban permanecido en Europa ganaban ms que los que se haban marchado a
Amrica. El poder y el capital se fueron concentrando en las grandes empresas, mientras que
los perdedores acabaron resucitando el temido fantasma del proteccionismo. Se empez a
impedir la importacin de productos extranjeros y la experiencia acab en el desastre
econmico. La primera globalizacin dio marcha atrs y slo dur 44 aos. Despus de unas
dcadas oscuras en las que proliferaron los nacionalismos, el mundo se sumergi en la
Primera Guerra Mundial. Se produjo la Gran Depresin de 1929 y al poco tiempo sobrevino
otro gran conflicto armado, la Segunda Guerra Mundial. El segundo proceso globalizador que
empez en los aos cincuenta y ha llegado hasta nuestros das, no se desarroll con tanta
rapidez como el primero pero, por lo pronto, ya ha durado ms tiempo que su predecesor.
Tambin se ha visto frenado temporalmente por importantes crisis financieras como la de
Mxico en 1994 que acab extendindose a toda Latinoamrica y la del sudeste asitico de
1998, que se inici en Tailandia y termin afectando a vecinos tan alejados como Rusia y
Amrica Latina. No obstante, la globalizacin econmica actual ha venido superando hasta
ahora todos los obstculos con los que ha tropezado. La mayora de los expertos cree que
seguir avanzando de manera imparable porque, a diferencia del proceso anterior, la
globalizacin de hoy se apoya sobre fundamentos mucho ms slidos. El primero de tales
apoyos viene determinado por la increble movilidad que posee el capital en la actualidad. Los
adelantos de las telecomunicaciones permiten que la globalizacin de los mercados
financieros sea casi completa. Las sumas billonarias que se mueven diariamente de unos
pases a otros en cuestin de minutos dejaran perplejo a cualquier economista de principios
de siglo. El segundo fundamento viene de la mano de los grandes organismos e inmensos
bloques comerciales. Instituciones internacionales de cooperacin econmica, como el Banco
Mundial o el Fondo Monetario Internacional (FMI) que suavizan los efectos que puedan causar
las crisis momentneas de un determinado pas o de muchos. La tercera razn de la actual
estabilidad econmica global es la mayor interdependencia de las empresas. En la primera
globalizacin se foment el librecambismo de mercancas pero no el de las empresas. Sin
embargo, hoy las compaas multinacionales constituyen el soporte principal que permite el
desarrollo del proceso globalizador. Ya no se trata slo de adquirir una materia prima barata
cambindola por productos manufacturados caros, sino que la produccin se traslada al propio

pas donde adems la mano de obra es tambin ms barata. As, los distintos componentes
de un determinado producto se pueden fabricar en diferentes partes del mundo y ser
ensamblados en otra. El desarrollo de la tecnologa es el cuarto punto de apoyo de la segunda
globalizacin. El mundo se ha convertido en una aldea global, en palabras de McLuhan
(1990), que ya no requiere de 80 das para ser recorrida por completo segn pronosticaba
Julio Verne en su famosa novela. Si el coste de una llamada de tres minutos desde Nueva
York a Londres era de 300 dlares, en el ao 1930, actualmente mediante el correo
electrnico es prcticamente gratis. Los cambios experimentados en el mundo de los
transportes y de la comunicacin permiten suponer que el actual proceso globalizador no tiene
marcha atrs. Estas dos ltimas globalizaciones que acabamos de ver describen procesos
econmicos de la historia reciente, sin embargo cuando en la actualidad se habla de
globalizacin parece que se hace referencia a la etapa que empieza a finales de los noventa
durante el siglo XX. En 1989 la guerra fra mantenida durante aos entre el bloque capitalista y
el bloque sovitico se acab porque uno de los dos, el capitalista, gan la batalla. Para ser
ms exactos, se podra decir que el da en que cay el muro de Berln empez la
globalizacin. Los EE.UU. defendan un sistema de mercado capitalista centrado en la
propiedad privada, mientras que la URSS pretenda un sistema burocrtico de planificacin
centralizada. En realidad, se trataba ms de una guerra entre los intereses econmicos
enfrentados de las dos grandes potencias mundiales que de un conflicto entre principios
morales o ideolgicos. Estados Unidos venci en esta lucha y con su victoria se inici el
proceso de norteamericanizacin del mundo que caracteriza la actual globalizacin. El mismo
invento informtico de los militares que hizo posible ganar la guerra fra, el Internet, es el que
ha permitido despus la globalizacin especulativa.
Leer
ms: http://protestantedigital.com/magacin/14144/Antecedentes_historicos_de_la_globalizacio
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