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Bifenilos Policlorados (PCBs)

Los bifenilos policlorados (PCBs) tambin conocidos como askareles o BPCs son compuestos qumicos formados por cloro, carbono e
hidrgeno.
Fueron sintetizados por primera vez en 1881 por SCHMITT-SCHULZ en Alemania.
En 1929, la empresa Monsanto (USA) inici la produccin industrial. Los PCBs son resistentes al fuego, muy estables, no conducen la
electricidad y tienen baja volatilidad a temperaturas normales. Son insolubles en agua, qumicamente estables, altamente aislantes, con el
punto de ebullicin a alta temperatura (+170C), y no inflamables.
stas y otras caractersticas los han hecho ideales para la elaboracin de una amplia gama de productos industriales y de consumo. Pero son
estas mismas cualidades, las que hacen al PCB peligroso para el ambiente, especialmente su resistencia extrema a la ruptura qumica y
biolgica, a travs de procesos naturales. Irnicamente, su estabilidad qumica, que ha contribuido a su uso industrial extenso, es tambin
uno de los aspectos que causa la preocupacin ms grande. Esta resistencia inusual, ms su tendencia a permanecer y acumularse en
organismos vivos, genera la presencia de PCBs en el ambiente y una amplia dispersin, con sus consecuentes efectos.
Los PCBs pueden ingresar en el cuerpo a travs del contacto de la piel, por la inhalacin de vapores o por la ingestin de alimentos que
contengan residuos del compuesto.
Durante varias dcadas, los PCBs fueron usados de manera rutinaria en la fabricacin de una amplia variedad de productos comunes como
plsticos, adhesivos, pinturas y barnices, pesticidas, papel carbnico sin carbn, tintas de imprenta, balastos de luces fluorescentes, y
compuestos para enduidos. Se estima que entre 1929 y 1977 se produjeron 550 millones de Kg. de PCBs en los EEUU. Monsanto era el
nico productor en ese pas.
Aunque la produccin de estos compuestos ha cesado en casi todo el mundo, persisten en el ambiente, y por ello continan siendo
detectados mucho tiempo despus de que su fabricacin ces. Adems, potenciales fuentes de PCB existen an debido a las viejas prcticas
de disposicin final.
Los cientficos estiman que el 70 % de todos los PCBs fabricados todava estn en uso o en el medio ambiente, a menudo en los vertederos
donde gradualmente van contaminando los acuferos.
El PCB es considerado un "contaminante orgnico persistente", es decir que permanece en el medio ambiente por largos perodos. Est
incluido en la "docena sucia", un listado de los doce contaminantes ms persistentes del planeta.
El principal riesgo ocurrira en el caso de que los transformadores explotaran o se prendieran fuego. En ese caso, una parte del PCB podra
transformarse en productos qumicos denominados dioxinas, que se producen por la combustin de los bifenilos policlorados.
Luego de conocerse en los medios de prensa sobre el envenenamiento del candidato a la presidencia de Ucrania, Vctor Yuschenko, en cuya
sangre se encontr un nivel de dioxina 6000 veces superior al normal, el segundo ms alto del que se tiene conocimiento, pareciera que son
menos txicas para los seres humanos que lo que se crea.
La evidencia cientfica actual indica que los PCBs son cancergenos y txicos para los animales bajo condiciones de exposicin crnica.

El Control de PCBs en la Provincia de La Pampa


El 6 de Mayo de 199, la Cmara de Diputados de la Provincia de La Pampa aprob la Ley N 1466, por la cual se adhiere a la Ley Nacional
N 24.051, referida al Tratamiento de los Residuos Peligrosos.
Con posterioridad, el 28 de diciembre de 2000 el Poder Ejecutivo Provincial, emiti el Decreto n 2054, aprobando la Reglamentacin de la
Ley Provincial N 1466.
En tanto, el 23 de junio de 2003, la Cmara de Diputados de la Provincia de La Pampa sancion la Ley N 2055 de Rgimen de Control de
PCBs en todo el territorio provincial, que fue reglamentada mediante Decreto N 2272, con fecha 26 de noviembre de 2004. Este cuerpo legal
establece la creacin de un Registro de Poseedores de PCB, bajo la responsabilidad de la Subsecretara de Ecologa, y en el cual deben
inscribirse todas las personas fsicas o jurdicas que posean PCB.

En tal sentido el organismo efectu un minucioso relevamiento de todos los transformadores existentes en la provincia, donde determin que
existan 57.000 litros de aceites contaminados, del cual, alrededor de un 7 % contena niveles de PCB superiores a las 50 ppm.
Nuestro pas suscribi el Convenio de Estocolmo, en mayo de 2001, por el cual se comprometi a la eliminacin de toda sustancia
conteniendo ms de 50 ppm de PCBs para el ao 2025. En el mbito de nuestro pas se dict la Ley Nacional N 25.670, de Presupuesto
Mnimos, segn la cual Argentina participa del cumplimiento de esas metas para el ao 2010.
Es por ello que la Subsecretara de Ecologa, realiza peridicamente la supervisin y control de la descontaminacin de aceites de
transformadores con PCB (Bifenilos policlorados).
En virtud del cumplimiento de esta meta, este organismo viene trabajando arduamente para lograr la descontaminacin de unos 20 mil litros
de aceite de transformadores que quedan, ya separados de los mismos, pertenecientes a cooperativas elctricas y particulares.