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Heridas. Conceptos generales

Christian Salem Z, Juan Antonio Prez P, Enrique Henning L, Fernando Uherek


P, Carlos Schultz O, Internos Jean Michel Butte B y Patricio Gonzlez F.
Instituto de Ciruga, Facultad de Medicina, Universidad Austral de Chile.
Servicio de Ciruga, Hospital Clnico Regional de Valdivia.

Resumen
En la actualidad existen muchas definiciones y conductas ante los diferentes tipos de
heridas, algunas con slidas bases cientficas y otras con arrastre histrico el cual,
generalmente, es poco fundamentado. El propsito de este artculo es proporcionar
una visin global, escrita y fotogrfica del tema, que permita al mdico general,
evaluar y tipificar en forma expedita una determinada herida, decidir su tratamiento de
urgencia y su manejo futuro.
Palabras claves: Heridas; Tratamiento.
Key words: Wound; Treatment.

INTRODUCCIN
La literatura mdica reporta abundante informacin sobre conceptos y normas con
relacin al tratamiento de las heridas, sin embargo muchas veces las conductas son
discordantes e incluso constituyen un tema sobre el cual no siempre existe acuerdo
entre todos los profesionales. En este artculo entregaremos algunos conceptos
generales sobre las heridas, clasificaciones esquemticas, fotografas, normas de
manejo universalmente aceptadas y otras que son discutibles, tratando de aplicar
estos conceptos en cada caso en particular, privilegiando siempre el buen criterio
mdico.

CONCEPTO
Herida es una prdida de continuidad de la piel o mucosa producida por algn agente
fsico o qumico.

CICATRIZACIN1,2
Producida una herida, acontece un conjunto de procesos biolgicos que utiliza el
organismo para recuperar su integridad y arquitectura, que se conocen como proceso
de cicatrizacin y que involucra 3 fases:
1. Fase inflamatoria.
Entre el primer y segundo da. Se caracteriza por una respuesta vascular y otra celular,
manifestadas por vasodilatacin, aumento de la permeabilidad vascular y aparicin de
leucocitos, formndose una costra que sella la herida. Durante este perodo, el tejido
no recupera una fuerza de tensin apreciable y depende nicamente del material de
sutura para mantener su aposicin.
2. Fase de fibroplasia (o de migracin/ proliferacin).
Entre el tercer y dcimocuarto da. En este perodo aparecen los fibroblastos (clulas
germinales del tejido fibroso) que van a formar el tejido de granulacin, compuesto por
sustancia fundamental y colgeno. Adems, ocurre recanalizacin de los vasos
linfticos y se forman capilares sanguneos.
3. Fase de maduracin.
Se extiende entre el 15 da hasta que se logra la cicatrizacin completa (6 meses a un
ao). El principal evento fisiolgico es la epitelizacin y el aumento progresivo de la
fuerza tensil de la piel (hasta 70 a 90% de la fuerza original). Posteriormente ocurre la
remodelacin del colgeno y la regresin endotelial, traducida clnicamente por
disminucin del color cicatrizal.

TIPOS DE CICATRIZACIN
Existen 3 maneras de cicatrizacin segn el perodo y la forma en que sta ocurra.
1. Cicatrizacin primaria o por primera intencin. Es la ideal para cualquier cirujano.
Los tejidos cicatrizan por unin primaria, cumpliendo as las siguientes caractersticas:
mnimo edema, sin secrecin local, en un tiempo breve, sin separacin de los bordes
de la herida y con mnima formacin de cicatriz.
2. Cicatrizacin secundaria o por segunda intencin. Cuando la herida no se afronta
por falta de una atencin oportuna o por indicacin mdica (heridas muy sucias), se
lleva a cabo un proceso de cicatrizacin ms prolongado y ms complicado. La herida
cicatriza desde las capas profundas y desde sus bordes. Habitualmente se forma tejido
de granulacin que contiene miofibroblastos y la herida cierra por contraccin. El
proceso de cicatrizacin es lento y generalmente deja una cicatriz inesttica.
3. Cicatrizacin terciaria o por tercera intencin (cierre primario diferido). Este es un
mtodo seguro de reparacin en heridas muy contaminadas o en tejidos muy
traumatizados. El cirujano realiza un aseo prolijo de la lesin y difiere el cierre para un
perodo que va desde el tercer al sptimo da de producida la herida, de acuerdo a la
evolucin local, asegurando as un cierre sin complicaciones.

CLASIFICACIONES DE HERIDAS3
A. Segn aspecto de herida.

1. Contusa: sin bordes netos (Figura 1).


2. Cortante: con bordes netos (Figura 2).
3. Contuso cortante (Figura 3).
4. Punzante: arma blanca.
5. Atricin: aplastamiento de un segmento corporal, habitualmente una extremidad.
6. Avulsin, arrancamiento o amputacin: extirpacin de un segmento corporal como
es el caso de la prdida de una falange (Figura 4).
7. A colgajo: tangencial a piel y unida a sta slo por su base (Figura 5).
8. Abrasiva o erosiva: mltiples reas sin epidermis, pero con conservacin del resto
de las capas de la piel.
9. Quemadura.
B. Segn mecanismo de accin.
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Por
Por
Por
Por
Por
Por

arma blanca.
arma de fuego.
objeto contuso.
mordedura de animal.
agente qumico.
agente trmico.

C. Segn si existe compromete otras estructuras no cutneas.


1. Simples.
2. Complicadas (complejas): compromiso de vasos, nervios, cartlagos y/o msculos
(Figura 2).
D. Segn prdida de sustancia.
1. Sin prdida de sustancia.
2. Con prdida de sustancia (Figura 1).
E. Segn si penetra en alguna cavidad o compartimiento.

1. No penetrante.
2. Penetrante: cervical, torcica, abdominal, etc.
F. Segn grado de contaminacin
1. Limpias: menos de 6 h de evolucin, con mnimo dao tisular y no penetrantes.
2. Sucias: ms de 6 h de evolucin, penetrantes o con mayor dao tisular. Se debe
precisar que las heridas operatorias se incluyen en otra clasificacin clnica, ms
estricta, de acuerdo a la estimacin de contaminacin microbiana, en 4 grados: limpia,
limpia contaminada, contaminada y sucia. Esta clasificacin se asocia con diferentes
porcentajes en la incidencia de infeccin de la herida operatoria.