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A distancia

Melissa Good
Renuncia: Bueno, en primer lugar, estos personajes, en su mayora, pertenecen a MCA
Universal y a cualquier otra persona que tenga intereses econmicos en Xena, la
Princesa
Guerrera.
En segundo lugar, aqu aparecen escenas de violencia. No excesiva y no en la primera
parte, pero la hay. A fin de cuentas, se trata de Xena, no de Betty Crocker.
En tercer lugar, esta historia se basa en la premisa de que trata de dos mujeres que se
aman. Si esto os molesta, id a otro sitio. No hay nada grfico, pero no digis que no se os
ha advertido. Y de todas formas, si el amor os ofende, os ofrezco mis condolencias y no
dejis de enviarme vuestra direccin de correo normal, para que pueda mandaros galletas
de
chocolate.
Por
lstima.
Como informacin, esta historia ocurre cierto tiempo despus de La bsqueda, dentro de
la serie de televisin, y no mucho despus de donde acaba mi anterior historia, La
esencia de una guerrera. Enviad a la autora cualquier comentario que queris. Melissa
Good
Ttulo original: At a Distance. Copyright de la traduccin: Atala (c) 2004

Era un pequeo claro, cubierto de bonita hierba verde que bajaba hasta un arroyo que
gorgoteaba apaciblemente y se perda en la brumosa distancia. Un campamento bien
organizado sesteaba bajo el sol de la tarde, que tambin se reflejaba en la cruz de un
caballo de color dorado que pastaba la hierba con bastante satisfaccin. De vez en
cuando, el caballo levantaba la cabeza y miraba hacia el arroyo, contemplando el prado
donde dos mujeres con varas estaban enzarzadas en un duro combate.
No... no... dijo Xena, pacientemente. Tienes que mantener ese otro extremo al
nivel de tus hombros. Toc el extremo inferior de la vara de Gabrielle con la suya.
Si dejas que quede por detrs de ti, para m es fcil golpear el extremo superior as...
clac, y desequilibrarte.

Ay exclam la bardo, retrocediendo y doblando una mano. Me ha dolido.


Respir hondo y avanz de nuevo, colocndose en posicin con las dos manos alrededor
de la vara. Vale... y esto? Un rpido revs, para intentar atravesar las defensas de
Xena contrarrestando el movimiento de la guerrera de izquierda a derecha. Casi.
Gabrielle se mordisque el labio muy concentrada. Ah... Cambi el peso al pie izquierdo
e hizo una finta, apuntando a las rodillas, pero luego hizo otro revs y envi el extremo
superior de la vara hacia los hombros desprotegidos de Xena.
Mejor dijo Xena despacio, bloqueando el ataque a las rodillas, pero dejando
pasar el golpe a los hombros, que par con la armadura del brazal, desvindolo, y luego
movi su propia vara como un torbellino, estampndola contra la de Gabrielle y
hacindola saltar por los aires.
No vale se quej la bardo, sacudiendo las manos doloridas. Llevas armadura.
As cmo se puede competir? Saba que no lo preguntaba en serio. Ya tengo
suficiente desventaja.
Ya murmur Xena, mirando pensativa a la bardo. As que crees que tengo
ventaja por la armadura, eh? En sus ojos azules apareci un brillo travieso. Un brillo
que Gabrielle haba aprendido a temer haca ya mucho tiempo. Vale dijo la
guerrera, que apoy la vara en un rbol cercano y se solt las hebillas que le sujetaban la
armadura. Vamos a averiguarlo.
Oh oh. Gabrielle la mir con cierta alarma. No me gusta ese tono. La ltima vez que
o ese tono, me di un bao de barro inesperado. Pero guard silencio mientras Xena se
quitaba los brazales y las espinilleras y se acercaba a Argo, sacando una camisa corta de
lino y una falda envolvente de sus alforjas.

Te voy a dar incluso ms ventaja coment Xena, mientras se cambiaba la tnica


de cuero por las prendas de tela, tras lo cual se at los extremos de la camisa por encima
de las costillas, creando un atuendo bastante parecido a lo que llevaba la propia
Gabrielle. Vale. Ahora estamos iguales termin la guerrera, alegremente,
regresando donde la bardo y recogiendo la vara. Lista?
Gabrielle parpade y luego trag con fuerza.
Aah... S. Puso en orden sus caticos pensamientos y coloc la vara en posicin.
Concntrate, Gabrielle. Y lo intent de verdad, pero haba algo en el sol y esa camisa
blanca de lino y los msculos bronceados que ahora se vean en claro relieve cuando la
guerrera se mova que no paraba de distraerla. Espera un momento. Cerr los ojos
y tom aliento. Gabrielle, basta ya, ahora mismo. Esto es un combate. Tiene un gran
palo. Es muy peligrosa. Aclrate las ideas. Vale? De acuerdo? Vale. Vale. Abri
los ojos e inmediatamente vio la preocupacin en los de Xena. No... no pasa nada. Es
el sol. Le sonri alegremente y agarr mejor la vara. De verdad.
Ya respondi Xena, mirndola con una ceja enarcada. Vamos all afirm, y
avanz hacia la bardo, iniciando un complejo ataque, cuyos primeros golpes Gabrielle
hasta logr parar, sin ceder terreno, pero luego empez a retroceder, cuando los
movimientos de Xena se hicieron ms veloces y los golpes empezaron a quebrantar sus
defensas. A ver si me sigues ahora. La guerrera sonri, aadiendo fintas y giros a
los ataques.
Auujj gru Gabrielle, intentando por todos los medios que el arma de su
adversaria no la alcanzara. A ver si lo adivino dijo jadeante, cayendo sobre una
rodilla para esquivar un fuerte golpe. Eres ms rpida sin la armadura.

Pues s confirm Xena, penetrando las defensas de la bardo y convirtiendo lo


que habra sido un golpe devastador en el costado en un ligero toque. Ten cuidado
con lo que crees que es o no es una desventaja, Gabrielle. Cambi la direccin de la
vara y dej que rozara un lado de la cabeza de su compaera. Vio la expresin de los
ojos verdes que la miraban, disminuy la intensidad del ataque y se detuvo. Oye...
ests bien? Y a punto estuvo de no conseguir parar la vara de Gabrielle cuando se
movi a una velocidad pasmosa hacia su cabeza. La atrap con una mano con un sonoro
chasquido. Not una acometida de rabia y le arranc la vara de la mano a la bardo con
sorprendente facilidad. Respir hondo, intentando controlar la rabia. Le he dicho que
haga eso, no? Que ponga a prueba mis reflejos, verdad? Contrlate un poco.
Casi reconoci, con una sonrisa forzada.
Gabrielle suspir.
Nunca es suficiente. Le devolvi la sonrisa. Pero he captado lo de la
desventaja. Vaya si lo he captado. Por cierto... tienes buen... aspecto... como
amazona. Alarg una mano y toc la tela de lino.
Ah, s? Xena se ri entre dientes. Seguro. Mene la cabeza. Las
amazonas saldran corriendo. Mir por encima de la cabeza de Gabrielle, hacia el
arroyo. Ya es hora de atrapar algo de cenar, creo. Le pas su vara a la bardo y luego
se encamin hacia el arroyo, consciente de lo quieta que estaba Gabrielle detrs de ella.
De los ojos que tena clavados en la espalda. Borrndose una fugaz sonrisa de la cara, se
volvi y mir a la bardo a los ojos. Vienes?
La tierra a Gabrielle. Hola?

S. Espera que recoja esto respondi por fin, sacudiendo la cabeza con
desconcierto. Trot hasta donde estaba sujeta Argo y guard las varas y luego corri de
nuevo hacia el arroyo, donde Xena ya estaba con el agua hasta los muslos, la cabeza
ladeada, esperando a los peces.
Lista coment la bardo, bien apartada del lugar donde estaba apostada su
compaera. Vio que Xena se quedaba inmvil y luego haca un movimiento vertiginoso
con un chapoteo. Ojal yo pudiera hacer eso. Dioses. Ojal pudiera... basta, Gabrielle.
Ahora mismo. En serio. Pero qu te pasa hoy? Es que haba setas raras entre las
ltimas que comimos ayer, o qu? La bardo sacudi risuea la cabeza y resopl.
All va coment Xena, girndose y lanzando su presa hacia la orilla. Una trucha
de ro muy grande y reluciente, de hecho. No est mal, aunque lo diga yo misma.
Gabrielle atrap con manos expertas al pez que se debata. Luego levant la mirada
hacia Xena, que segua en el agua, iluminada por detrs por el sol poniente.
Una preciosidad asinti, consciente de la sonrisa que no pudo impedir que le
inundara la cara. Voy a ocuparme de esto. Tal que ahora mismo.
Xena sali chapoteando del agua y subi por la orilla sin prisa.
Ya lo hago yo dijo, sorprendiendo a la bardo. El otro da me acord de una
forma de preparar el pescado que haca mi madre. Te apetece probar?
Claro contest Gabrielle, pasndole el pescado. Estoy dispuesta a probar de
todo. Una vez. Esquiv el capn en broma que le lanz la otra mano de Xena.
Bueno, a lo mejor dos veces concedi.

Ah, s? pregunt Xena, con un brillo malicioso en los ojos. Cualquier cosa?
A Gabrielle se le qued la garganta seca. Oh oh.
Bueno, ya sabes qu quiero decir... cualquier cosa no... casi de todo... la mayor
parte del tiempo... Xena, no te atrevas... Oh, por Hades! Desesperada, ech a correr.
Mantente lejos del agua, Gabrielle. Mantente LEJOS del agua.
Xena sali disparada tras ella y sus zancadas ms largas cortaban el paso a la bardo
cada vez que sta intentaba apartarse del arroyo. Se le escap una carcajada grave
mientras persegua a su compaera por la hierba, llevndola hbilmente cada vez ms
cerca del agua ondulante. Por fin, la tuvo justo donde quera.
Ayiyiyiyiyi brot de su garganta, paralizando a la bardo en el sitio por un
instante.
Lo suficiente para que Xena cambiara de direccin y se lanzara directa contra ella,
envolviendo a la sorprendida mujer con los brazos sin detenerse siquiera. Tres potentes
zancadas ms y salt por el aire, transportndolas a las dos por encima del borde del
arroyo.
Yaaaaa!!!! grit Gabrielle. Noooooooo... Y las dos cayeron al agua y se
hundieron hasta el fondo, lo cual hizo callar a la bardo eficazmente. Gabrielle sinti que
el agua se cerraba por encima de su cabeza y aguant la respiracin, resistiendo el
impulso de soltar aliento a causa de la corriente helada. Xena segua sujetndola y la
guerrera peg una patada contra el fondo del arroyo, empujndolas a las dos de nuevo a
la superficie.

Uaaah exclam Xena, al romper la superficie del agua, y sacudi la cabeza para
quitarse el pelo de los ojos, soltando a Gabrielle, que se qued flotando a su lado.
Qu gusto. Sonri a la bardo, que se estaba apartando el pelo claro de la frente y la
fulminaba con la mirada.
Te voy a matar gru Gabrielle, escupiendo el agua que le llenaba la boca.
Quin te coger la cena entonces? contest Xena, con una sonrisa.
Me la coger yo respondi la bardo, an enfadada.
Ya replic Xena, echndole una ojeada. Me pareca que te haca falta
refrescarte un poco. Lo siento aadi, en voz baja, y vio que el enfado desapareca del
rostro de su compaera, sustituido por una sonrisa cohibida.
S. Es cierto. El sol me estaba matando reconoci, salpicando un poco a Xena.
As que te has librado. En ms de un sentido. Meti la cabeza en el agua y volvi a
salir, pasndose las manos por el pelo para escurrrselo.
Xena se ri por lo bajo, se volvi y se puso a nadar hacia la orilla opuesta con
brazadas lentas. La corriente no era excesiva y el agua fra le result agradable al
sumergirse por debajo de un tronco medio hundido y darse la vuelta para volver a cruzar
el ancho del arroyo. Sus ojos contemplaron un momento lo que la rodeaba. Bonito,
pens. Y adems hace un da precioso, a pesar de cmo ha empezado. Sus ojos se
posaron en Gabrielle, que estaba de pie de cara al sol poniente, pasndose los dedos por
el pelo claro para secrselo, y Xena not una sonrisa que le iba invadiendo la cara. Se
qued mirando un poco ms y luego, meneando ligeramente la cabeza, se lanz de
nuevo a la corriente y se puso a nadar, detenindose a pocos metros de la bardo.

Hola gru Gabrielle cuando Xena sali a la superficie y se puso boca arriba,
colocndose las manos sobre el estmago e intentando mantenerse a flote, sin mucho
xito. Parece que tienes un problema.
Hola t replic la guerrera, renunciando a su intento de flotacin. No floto
bien reconoci encogindose de hombros. Los msculos y los huesos pesan ms
que el agua. Se ri ligeramente. Y yo tengo bastante de las dos cosas.
Gabrielle sonri con sorna.
Eso he notado. Mir a Xena con expresin risuea. Sobre todo vestida as.
Y su compaera la mir con una ceja muy enarcada. Oye, es cierto. A m no me eches
la culpa exclam, sin hacer caso de la ceja de Xena y salpicando un poco con las
manos.
Xena la mir con ceo sardnico.
S, ya... pues odio tener que decrtelo, pero es lo que t sueles llevar, oh reina
amazona. Lanz un puado de agua a la bardo ahora sonriente. Quiero saber qu
derroteros est tomando esta conversacin? Probablemente no.
S... contest Gabrielle, alargando la palabra. Pero t tienes mucho ms
que mostrar que yo. Oh oh... creo que me estoy buscando un lo. Y tienes un
bronceado mucho mejor.
No me digas respondi Xena, echndose a rer. Dej que su mirada se posara en
la bardo. No s yo... a m me gusta tu bronceado. Sinti una leve punzada de
peligro, al ver el brillo repentino de los ojos de Gabrielle y la leve sonrisa que le levant
la comisura del labio. Quiero iniciar esto? Ahora? Aqu? No es buena idea, Xena.

Volvi la cabeza y contempl el agua, fijndose de repente en un tronco medio hundido


que no estaba muy lejos. Sin decir palabra, se lanz hacia l, sumergindose por debajo
de la parte que quedaba por encima del agua al llegar a su altura y mirando atentamente
un pequeo hueco. Ahh... Eso me pareca. Cogi algo del hueco y tuvo que tirar con sus
fuertes dedos. Luego cogi algo que haba encima del tronco y regres donde esperaba
Gabrielle con expresin risuea pero curiosa.
Xena, pero qu...? exclam la bardo cuando ya estaba cerca. Qu haba tan
interesante en ese viejo tronco?
Esto sonri Xena, lanzndole algo a Gabrielle, que la bardo cogi por reflejo.
Aauu! grit, con los ojos dilatados. Est vivo! Tuvo el mrito de no
lanzarle la criatura de vuelta a Xena, aunque lo pens. Oh! continu, fijndose.
Es un galpago! Sonri a Xena. Me gustan los galpagos.
Eso he pensado contest Xena, sonriendo por dentro. Observ mientras
Gabrielle haca carantoas al animalito y cosquillas en las patitas. El galpago, tras un
momento de desconfianza, asom la cabeza y le olisque los dedos con cautela y luego,
como le gust lo que haba descubierto, sac la cabeza del todo y se puso a explorar la
palma de la mano de la bardo.
Creo que le gusto ri Gabrielle, mirando a Xena, que se haba acercado. Volvi a
mirar al galpago y entonces su mirada qued atrapada en el reflejo que vea en el agua
delante de ella. Estaba de pie en un remanso bastante tranquilo y ahora el sol poniente
creaba un efecto de espejo en su superficie, devolvindole la imagen de s misma, el
galpago y Xena de pie junto a su hombro. De su luz y la oscuridad de Xena, codo con
codo.

Entonces los ojos de Xena captaron tambin el reflejo y sus miradas se encontraron.
Y se quedaron mirndose largos segundos. Luego Xena sonri y alarg la mano hacia el
sol, delante de Gabrielle.
Toma, te puedes quedar con esto tambin, ya que ests dijo, en tono normal.
La bardo se qued mirando lo que tena en la mano, antes de alargar su propia mano
para cogerlo con cuidado.
Caray... qu es? dijo con un suspiro, dejando que el objeto atrapara los rayos
enrojecidos del sol.
mbar contest Xena, sin darle importancia. Se supone que da suerte.
Seal el tronco con la cabeza. Lo he encontrado ah.
Gabrielle se qued mirando intensamente las profundidades del fsil y luego sonri.
Gracias dijo, suavemente, cerrando la mano alrededor del mbar. Dej que el
galpago se moviera por su mano un rato y luego lo deposit con cuidado en una roca
cercana. El galpago pareca decepcionado, pero se meti en el agua y se dirigi hacia
la orilla, moviendo las patitas con determinacin.
Se quedaron flotando unos minutos ms en silencio y luego Xena regres a la orilla
con largas brazadas. Lleg a la orilla y sali del agua, luego se volvi y esper a que
llegara Gabrielle.
Agarra dijo, ofrecindole una mano a la bardo, que la cogi sin vacilar.
Gracias murmur, al ser izada del arroyo. Eso es mucho ms fcil que trepar.
Una vez en la orilla, se sacudi violentamente, lanzando agua por todas partes. Brr.

Vamos dijo Xena, riendo por lo bajo. Ser mejor que te quites esa ropa
mojada antes de que pilles un resfriado.

La hoguera soltaba agradables chisporroteos en la creciente oscuridad, en


contrapunto con el paciente roce de un pescado al ser desescamado. Xena se ech hacia
atrs un momento y contempl su obra. Bien. Un hbil corte ms y la gran trucha qued
partida por la mitad y dispuesta para ser cocinada. Meti dos ramas verdes entrelazadas
en un recipiente de agua cercano y coloc el pescado entre ellas, atndolo todo con una
rama verde mojada.
Mmm coment Gabrielle, apoyada tranquilamente en el hombro de la guerrera
. Seguro que est bueno. Contempl su campamento con aprobacin. Xena se las
haba arreglado para encontrar un sitio bonito, rodeado de grandes rboles viejos y con
un hoyo de arena ya listo para hacer fuego. Hoy no haba que cavar, lo cual estaba bien,
porque se haban pasado el da ayudando a unos aldeanos cercanos a reconstruir sus
casas saqueadas.
Despus de que Xena se ocupara de la gente que las haba saqueado, claro est. Lo
peor era que los saqueadores eran chicos del lugar que haban perdido sus hogares por el
ataque fortuito de una tropa de mercenarios que haba pasado por all. Unos cros, en
realidad, acostumbrados a abusar de los campesinos, y que ahora se enfrentaban a una
Xena muy furiosa que tena muy poco de campesina y estaba de psimo humor. No fue
bonito.
En seguida lo veremos replic Xena, colocando el pescado en dos ramas con los
extremos partidos a cada lado del fuego. Luego mir por encima del hombro a la bardo,

que segua apoyada en ella, y dio una palmadita en el suelo a su lado, que estaba
cubierto con una estera de paja para sentarse. Sintate. Va a tardar un poco.
Gabrielle obedeci, rodendose las rodillas con los brazos y apoyando la barbilla en
una de ellas. Ahora echaba de menos el calor del sol: la brisa fresca que suba desde el
agua le pona la carne de gallina en los brazos y se abraz ms a s misma para
protegerse.
Eh. Xena la mir con ojos interrogantes. Alarg la mano y toc el brazo de la
bardo, notando la piel helada. Gabrielle. Un gruido grave de advertencia. La
bardo la mir parpadeando. Ven aqu. Xena suspir y le pas un brazo por los
hombros, pegndola ms a ella.
Xena, como de costumbre, era como una especie de fuente de calor. Gabrielle se
preguntaba a menudo cmo lo haca: la mujer nunca tena fro. Pero no se iba a quejar,
oh, no. Ese calor empez alrededor de su cuello, le fue bajando por el costado derecho y
se extendi por ella como una reconfortante manta.
Mmm suspir agradecida, apoyando la cabeza en el oportuno hombro de Xena
. Mucho mejor. Mir a la guerrera. Ya ests contenta?
Los ojos azules capturaron los suyos y en los labios de Xena se dibuj una sonrisa.
S. La verdad es que s replic. Gracias por preguntar.
Gabrielle not una sonrisa que se iba apoderando de su cara y dedic un momento a
disfrutar sin ms de la intensidad de la emocin que notaba que haba entre las dos.
Siempre la haba percibido... pero ahora... ahora... dioses, era como un torrente
gorgoteante que nunca cesaba. Se regodeaba en ella. Y sospechaba que Xena tambin lo

haca, aunque las dos se cuidaban muy mucho de reconocerlo. Ms o menos. Pero
ltimamente haban descubierto que se les estaba haciendo casi imposible mantener
ningn tipo de distancia... y hasta haban dejado de intentar buscar excusas para el
contacto fsico que cada vez era ms frecuente. Como ahora. No era que Xena no
hubiera podido lanzarle una manta sin ms, no? Gabrielle sonri por dentro.
De nada suspir, cerrando los ojos. Es... extrao. Es... como que las dos
sabemos ms o menos lo que est pasando, pero ninguna de las dos quiere decir nada
al respecto. Tengo miedo... su amistad es ms importante para m que... que... que
ninguna otra cosa. No quiero estropearla. Creo que ella tampoco quiere, pero... noto lo
que est empezando a ocurrir en mi interior. No s si puedo pararlo. No... no s si
quiero pararlo.
Xena liber un brazo y lo alarg con pereza hacia el fuego, para dar la vuelta al
pescado. Luego devolvi el brazo a su anterior posicin y apoy la cabeza en la de la
bardo, entregndose a una de esas repentinas oleadas de calidez vertiginosa que
ltimamente solan inundarla sin avisar. Creo que vamos a tener que hablar bien
pronto, amiga ma. En su cara apareci una leve sonrisa casi invisible. Maldito seas,
Jessan. Maldito seas por tener razn. No quera que la tuvieras, sabes. En mi caso no
me importa, pero... no quiero que ella no tenga eleccin. No es justo. Maldita sea, no es
justo para ella. Por qu yo, precisamente? Por qu ella? Debera estar en Atenas.
Con alguien que pueda darle un hogar seguro, amor... no con un precio sobre su cabeza
y combates sangrientos cada dos das. No quiero esto para ella. Y sin embargo... la
nica forma que tendra de detener lo que est pasando sera cortndome a m misma
la cabeza. Dioses, qu desastre.

Un dinar por tus pensamientos? pregunt Gabrielle, dejando que sus dedos
recorrieran el antebrazo de Xena, estudiando la disposicin de los finos pelos,
interrumpida por una leve cicatriz, no, dos cicatrices. Lneas rectas y delgadas. Heridas
de cuchillo, probablemente, pens distrada, esperando a que Xena respondiera.
Oh, no es nada replic Xena. An... no. Pronto, pero an no. Slo pensaba.
Alarg la mano y apart el pescado del fuego, le quit la red de ramas ahora calcinada y
deposit una porcin en cada uno de los dos platos que tena ya preparados. Le pas uno
a Gabrielle. Aqu tienes.
Gracias replic Gabrielle, esperando a que la guerrera se acomodara de nuevo
contra un tronco cercano y unindose a ella. Oye... nada mal. Dio un bocado,
sonri y ech una mirada de reojo a Xena. Felicitaciones a tu madre.
Xena mene la cabeza, echando el brazo por el tronco en el que estaban las dos
apoyadas mientras Gabrielle se reclinaba y proceda a devorar el pescado, dejando el
plato limpio, tras lo cual intent robar en broma trocitos de lo que quedaba de la porcin
de Xena, lo cual le vali varias miradas con ceja enarcada incluida por parte de la
guerrera.
Podra ir a coger otro pescado dijo por fin Xena, riendo suavemente y
renunciando a lo que le quedaba de pescado con una sonrisa tolerante. Anda... toma...
recurdame que coja media docena la prxima vez.
Oye, que contar historias es un trabajo muy duro le ech en cara Gabrielle.
Ya contest Xena. Tengo que apuntar esa respuesta.

Gabrielle suspir satisfecha, sintiendo una clida acometida de felicidad que la


invada por todas partes.
Oye dijo, mirando a Xena, cuyos ojos estaban clavados en el fuego, pero con
expresin distante. La guerrera se sacudi un poco y luego mir a Gabrielle.
Mmm? Lo siento. Solt un leve carcajada. Me he ido un poco. Qu pasa?
La bardo la mir atentamente.
Ya. Y dnde te has ido? brome, olvidando la pregunta que iba a hacer. Ya
van dos veces esta noche. Se volvi a medias y mir a Xena con ms atencin.
Qu te pasa?
S... tienes razn ri Xena. No lo s. Se encogi de hombros algo azorada,
incapaz de dejar de sonrer. Supongo que con toda la actividad que hemos tenido hoy,
se me queda la mente... un poco en blanco. Ya. Dnde estaba? As cmo quieres
estar alerta, a ver? Dioses. Con un esfuerzo, volvi a concentrarse y prest atencin a
lo que estaba diciendo Gabrielle.
Va... le... dijo la bardo despacio, echando una mirada a la guerrera. No crea
que dar una paliza a un puado de cros y reconstruir una aldea fuese tanto esfuerzo para
ti, pero... Sonri cuando los ojos azules se pusieron ms atentos y se clavaron en los
suyos. Ah... eso est mejor. Ahora el problema era suyo, al darse cuenta de lo
mucho que le costaba concentrarse ltimamente cuando tena a Xena as de cerca. Se
olvid de lo que iba a decir, de modo que solt una breve carcajada y se reclin,
notando el calor del brazo de Xena en la espalda. Creo que esto me gusta. Mucho.

Probablemente ms de lo que debera. No paro de decirme que debo apartarme, darle


espacio... pero no creo que est funcionando.
Y ahora dnde te has ido t? le tom el pelo Xena, tras unos minutos de
silencio. Mranos. Esto es ridculo. Como un par de cras.
Pues no lo s muy bien contest la bardo, ladeando la cabeza para atrapar la
mirada de Xena. Pero creo que las dos nos estamos yendo al mismo sitio.
Xena se ri por lo bajo.
Creo que tienes razn reconoci. Debe de ser un sitio agradable aadi la
guerrera, estirndose y atizando el fuego con el extremo de un palo que tena a mano.
Bueno... qu tramarn las amazonas para haber llamado a su reina?
Gabrielle acept afablemente el cambio de tema. Haban podido hablar... mucho ms
desde... bueno, daba igual... pero todava quedaban unos temas muy dolorosos sin
explorar. Gabrielle sospechaba que iban a tardar mucho tiempo en cubrirlo todo y saba
que haba cosas de las que probablemente jams hablaran. De mutuo acuerdo.
No tengo ni idea. La nota era muy crptica. Sonri. La debe de haber escrito
Ephiny. Se imagin mentalmente a la rubia y esbelta amazona muy esforzada
escribiendo la misteriosa nota. Y se ech a rer.
Xena resopl.
Podra ser. Lo averiguaremos dentro de unos das, supongo. Mir a la bardo con
una sonrisa repentina, luego la agarr por debajo de las rodillas con el brazo libre y se

puso en pie, riendo al or el graznido de Gabrielle, que la agarr del brazo sorprendida.
Pero qu... qu...
Oye! exclam, echndose a rer, ya calmada cuando Xena se qued quieta un
momento, mirndola. Que me puede entrar fobia a las alturas! Le dio a Xena un
manotazo en broma en el hombro. Ay... deja de alardear!
Xena sofoc una risa.
No pesas tanto contest, demostrndolo a base de lanzar a la bardo hacia arriba
y volvindola a atrapar.
Aauu!! Xena, ya basta! ri Gabrielle. Peso ms que suficiente, gracias...
ahora bjame!
Oh, vale cedi la guerrera, y se dirigi a donde haban extendido los petates, se
arrodill con cuidado y deposit a la bardo en el suyo. De verdad que no pesas tanto
repiti, clavndole un dedo a Gabrielle en el estmago. No tengo ni idea de dnde
te metes todo lo que comes.
La bardo sofoc una risa.
Ya. Entre tanto caminar, luchar, construir aldeas y seguirte por todas partes, es un
milagro que no coma el doble de lo que como. Fulmin en broma a Xena con la
mirada. Adems, mira quin fue a hablar. T comes el doble que yo y an no s
dnde acaba todo eso. Sonri con sorna y peg un ligero puetazo a su compaera en
el estmago, viendo cmo rebotaba su puo en la musculosa superficie como si fuese
una pelota de goma. Ay.

Xena se ech a rer ligeramente, quitndose mrito, y se desliz sobre su propio


petate, apoyndose en un codo de cara a la bardo.
Eso requiere mucho mantenimiento. Suspir. Casi todo se va en reparaciones,
creo coment con humor. Tiendo a ser bastante dura con mi cuerpo. Dirigi una
mirada a la bardo. Sabes cunta energa hace falta para dar una paliza a una docena
de gamberros? Lo cual le sali con ms seriedad de la que pretenda. La moder con
una sonrisa tarda.
S. Gabrielle consigui sonrer. Lo s... no debera tomarte el pelo con eso.
Sus ojos se enternecieron. Sobre todo cuando todo ese trabajo tan duro que haces
suele acabar salvndome el cuello.
Xena la mir, alarg la mano y le apart el pelo de la frente y luego dej que su mano
acariciase la cara de la bardo.
Y cada vez que es as, eso hace que cada minuto dedicado a ese duro trabajo
merezca la pena replic, tiernamente. Un precio que pago de buen grado. Sonri
con aire de guasa. Y no es un mal cuello que salvar.
Me alegro de que no hable mucho, pens Gabrielle, perdida en esa amable mirada.
Porque es capaz de agarrarme el corazn entero y estrujrmelo con la frase ms corta.
No creo que pudiera sobrevivir si fuese una charlatana. Se ech hacia delante y rode
los dedos de Xena con los suyos.
Tendr que recordar eso la prxima vez que me ests machacando la cabeza al
entrenar dijo con ojos risueos. Verdad?

Verdad asinti Xena. Hazlo. Sonri a su compaera y volvi a levantarse


. Voy a comprobar el permetro. Ahora vuelvo. Se alej rpidamente de la luz del
fuego y fue hacia donde Gabrielle saba que estaba Argo sujeta.
La bardo se qued mirndola hasta que se desvaneci en la oscuridad y los ruidos se
apagaron por la distancia y la cautela natural de Xena, luego se tumb y se arrop con la
piel del petate, colocndose las manos detrs de la cabeza mientras contemplaba las
estrellas.
Hola, chica murmur Xena, soltando un suspiro desconcertado al tiempo que le
haca cosquillas a la yegua en el suave hocico. Not que de nuevo se le formaba una
sonrisa en la cara sin motivo alguno. Menudo problema tengo. Se acerc mucho a
la cabeza de la yegua y le susurr en la oreja bien dispuesta. Estoy colada. Argo
resopl y le mordisque la camisa. S, ya lo s. Tarde o temprano tena que pasar,
no? Es que no pensaba que fuese a ser... as. Se ech a rer sin poder evitarlo.
Bueno, vieja amiga... dicen que cuanto ms grande eres, ms dura es la cada. Un
resoplido por parte de la yegua y de la humana. Pues yo soy bastante grande... y creo
que me he cado con todo el equipo. Frot las orejas peludas que tena junto a la
cabeza. Me alegro de que las dos os llevis bien. Otro suspiro y otra sacudida de
cabeza. Qu bien escuchas, Argo.
Xena termin de dar las buenas noches a Argo, acariciando a la yegua en el sensible
cuello y rascndole detrs de las delicadas orejas. El caballo la olisque, hacindole
cosquillas en el hombro con los pelos del hocico, lo cual hizo rer a la guerrera.
Entonces una rfaga de viento pas por encima del lomo de la yegua y llev un levsimo
ruido hasta los odos de Xena. Concentrando los sentidos, se adentr con sigilo entre los

rboles, absorbiendo el silencio no total del bosque circundante, filtrando los ruidos que
saba que eran naturales y centrndose en los pocos que saba que no lo eran.
Se desliz entre los rboles, sintiendo el roce hmedo de las hojas al pasar,
acercndose cada vez ms a lo que ahora identificaba como otra persona que avanzaba
sigilosamente hacia su campamento. Unos segundos ms y se coloc detrs de la
persona y entonces, en los difusos claros de luna, la vio y se relaj, con una sonrisa
sardnica. Una figura esbelta que se mova con hbil sigilo, pasando de una sombra a
otra con la facilidad que da la prctica. La luna se reflejaba en su pelo rubio, su piel
clara y su ropa de cuero de tonos naturales. Grcil y mortfera a la vez.
Riendo por dentro, se mantuvo detrs de la intrusa, acercndose ms al tiempo que la
figura en sombras se aproximaba cada vez ms al campamento. Por fin, la intrusa se
detuvo justo al borde de los rboles que rodeaban su claro y mir hacia el fuego. Xena
avanz en silencio y cuando estaba a escasos centmetros, habl por fin.
Yo dira que las amazonas estn fallando. Con un tono bajo y glacial, casi al
odo de la intrusa.
Eerrrjj. Ephiny se cay a cuatro patas, presa de un susto horrible. Se meti
rodando entre los helechos y mir furiosa a Xena, que se rea suavemente. Xena Se
pas una mano por los rizos rubios y lanz una mirada aviesa a la mujer ms alta.
Casi me matas del susto.
La guerrera sonri y le ofreci la mano.
No he podido resistirme. Adems, te estabas acercando furtivamente a mi
campamento en medio de la oscuridad. Qu esperabas?

Ephiny suspir, pero se ri entre dientes y agarr la mano que se le ofreca.


Vale... vale... reconoci, al ponerse de pie. Ya me he enterado. Debera
haberlo sabido. Se sacudi la ropa de cuero.
Vamos. Xena seal hacia la hoguera. Nos estbamos preguntando qu quera
decir ese mensaje. No nos esperbamos que fueras a venir en persona para
explicrnoslo.
Ephiny suspir, pero ech a andar hacia el campamento.
Grandes problemas, Xena. Y yo no puedo resolverlos. Exigen la presencia de
nuestra reina.
Mmm coment Xena. Qu clase de problemas?
Facciones. Mir de reojo a la mujer alta y morena. Ya sabes cmo somos.
Apart una piedra de una patada. Est mi grupo, que quiere la paz y tener buenas
relaciones con nuestros vecinos de alrededor. Luego estn las neutrales, a las que les da
todo igual mientras tengan comida en la mesa. Dirigi una mirada sardnica a Xena,
que la guerrera le devolvi. Y luego est el partido de la guerra. Quieren que
extendamos nuestro territorio. Piensan que sin una fuerte ofensiva contra nuestros
vecinos, esos vecinos van a creer que las amazonas se han ablandado y van a venir para
hacerse con el botn.
Xena gru, indicando que lo entenda.
Y qu tiene que ver Gabrielle con todo esto?
Ephiny desvi la mirada hacia el campamento al que se acercaban.

Yo creo... que si no empezamos a fomentar la confianza y el entendimiento con los


enemigos que nos rodean, al final nos quedaremos sin guerreras y no habr ms
amazonas. Mir a Xena con aire de disculpa. Ya s que t no ests de acuerdo, sin
duda. Pero...
En realidad, s que estoy de acuerdo interrumpi Xena, con tono apacible.
Ephiny se qued callada, perdiendo el hilo. Luego sacudi la cabeza.
Bueno, el caso es que Gabrielle, adems de ser la autntica reina, tambin tiene un
talento... nico... para hacer que la gente se entienda. En paz. Yo soy guerrera, Xena.
La mujer ms baja sonri con tristeza. T ya sabes lo que es eso. Y tengo un hijo
centauro. Nuestros vecinos no se fan de m por lo primero y las amazonas no se fan de
m por lo segundo.
Es cierto que Gabrielle tiene ese talento asinti Xena. Y es una guerrera,
Ephiny. Slo que no del tipo que ests pensando. La morena sonri por dentro.
Puede que tengas razn. Podra trabajar con las tres facciones para crear una nueva
forma de vivir para las amazonas. Una forma de vivir basada en la paz.
Ephiny asinti mostrando su acuerdo, sin ver la sombra repentina que cruzaba por el
rostro de Xena.
Eso es lo que espero.
Pero... yo no puedo ayudar en esto sigui Xena. De hecho, si Gabrielle acepta
el derecho de sucesin, tiene que hacerlo sola. Si yo estoy ah, todo el mundo har lo
que ella quiera por temor a m.

Ephiny se qued callada, pensando.


Sabes, eso no se me haba ocurrido. Mir a Xena. Pero tienes razn. Una
leve risa. Das miedo, efectivamente. Siguieron caminando un poco ms en silencio
. Eso no le va a gustar afirm la amazona, con franqueza. Creo que le gusta
tenerte cerca. En la boca de Ephiny se dibuj una sonrisa. No es que yo se lo pueda
echar en cara.
A m no me gusta respondi Xena, tajantemente. Pero es decisin suya.
Llegaron a la lnea de rboles que quedaba fuera del crculo de luz de la fogata.
Gabrielle! Mira lo que me he encontrado rondando cerca del campamento. Empuj
un poco a Ephiny para que entrara en el crculo de luz.
La bardo se levant a toda prisa del petate y se acerc trotando para saludar a Ephiny
con un carioso abrazo.
Ephiny! dijo, sorprendida. Qu te trae hasta aqu? Es que no nos estbamos
dando suficiente prisa? Llev a la amazona cerca de la hoguera, hizo que se sentara y
le puso una taza de t caliente en las manos. Toma aadi, mirando a su alrededor
para ver dnde estaba Xena, que se haba sentado en su propio petate y las miraba a las
dos, con la barbilla apoyada en los puos. Gabrielle sinti un escalofro repentino, al
percibir la turbacin de la mirada de Xena. Qu ocurre?
Y Ephiny les habl de los grupos insatisfechos de amazonas, algunas de ellas
antiguas seguidoras de Velasca, otras simplemente deseosas de entrar en accin, otras
ambiciosas, que estaban decididas a hacer pedazos la nacin amazona, porque no tenan
una sola dirigente que pudiera guiarlas y llevarlas por un camino de paz. Ya haba
habido escaramuzas con los centauros. Ephiny... era considerada una buena dirigente,

pero... muchas amazonas la vean como a una traidora, a causa de su hijo. Otras
recordaban cmo se haba puesto de parte de gente de fuera durante todo el desastre con
Velasca.
Y no es que les importe que les recuerde que la persona de cuya parte me puse
durante el desastre con Velasca era su reina por derecho de sucesin, no. Ephiny
suspir, haciendo una mueca. Todo esto es tan frustrante y ridculo, pero... Dirigi
a Gabrielle una mirada dolida. Es que yo ya no puedo sostener las cosas. Se
levant y se puso a dar vueltas, frotndose los brazos con las manos como si tuviera fro
. Por lo que a ellas respecta, t tienes que estar al mando. A fin de cuentas, destruiste
a una diosa.
Eso no es cierto dijo Gabrielle furiosa, levantndose y encarndose con Ephiny,
haciendo bruscos gestos de rabia. Estara muerta y ellas seguiran siendo unas diosas
bien vivas y bien furiosas de no haber sido por Xena. Dirigi una mirada a la
silenciosa guerrera.
Ya lo s dijo Ephiny, con un ceo cansado. Pero eso es lo que ellas creen.
Y qu se supone que tengo que hacer? La bardo alz las manos. No soy
guerrera, Ephiny, por si no te has enterado. Se puso a dar vueltas al lado del fuego,
con la preocupacin plasmada en cada rasgo de su tenso cuerpo. Ephiny, t eres
amazona. Si t no puedes convencerlas...
Entonces intervino Xena, por primera vez y con un tono muy amable.
Esto requiere a alguien que sepa salir de las situaciones hablando, Gabrielle. Una
persona que pueda unir a la gente y hacer que trabaje por un nico fin. Hizo una

pausa y continu. No es el momento para que intervenga una guerrera. Es el


momento de la delicadeza, el momento para que intervenga una maestra. Es tu
momento.
Gabrielle se qued mirando a la morena largos segundos, luego se acerc a ella y se
acuclill para mirarla a los ojos. Intercambiaron una mirada muy intensa, tanto que
Ephiny se vio obligada a mirar a otra parte, pues le entr la incmoda sensacin de estar
presenciando algo muy privado.
Disclpanos un momento, Ephiny. La voz helada de Gabrielle atraves el
campamento.
Sin problema asinti la amazona rpidamente y se alej del fuego, dirigindose
sin tardanza hacia la familiar silueta de Argo.
Qu pasa con estas dos?, se pregunt, distrada, mientras acariciaba al caballo que
pastaba apaciblemente. Nunca he conseguido entenderlas. Antes crea que Xena dejaba
que la siguiera por ni me imagino qu motivos. Luego pens que vale, que a lo mejor
las dos tenan un gusto raro en materia de amistades. Entonces Xena muere y veo una
faceta totalmente distinta de la dulce Gabrielle. Eso s que fue revelador. Luego,
increblemente, vuelve a la vida. Ahora esto, y al verlas juntas, sigo sin entenderlas. No
podra imaginarme dos opuestos ms completos ni aunque lo intentara.
T que crees, Argo? Se gustan?
Argo resopl, salpicando a Ephiny de virutas de hierba, y le lanz una mirada
risuea.

Bueno, vale... si t lo dices. Ephiny se ri un poco y mir hacia la hoguera por


encima del lomo de la yegua. Gabrielle estaba ahora sentada al lado de la guerrera, con
los hombros hundidos en una actitud que Ephiny slo poda describir como de derrota
. La buena de Xena. Siempre puedo confiar en ella. Argo volvi a resoplar
mostrando su acuerdo. Si te digo la verdad, Argo, preferira que fuese Xena la que
tuviera el derecho de sucesin le murmur al caballo. Puede que Xena tenga razn,
puede que sea el momento para que intervenga una maestra, pero, por los dioses... todo
ira muuuucho ms deprisa si ella pudiera llegar ah y meterles algo de sentido comn a
todas estas idiotas a tortazo limpio. Argo la empuj y estuvo a punto de hacerla caer
. Vale... vale... Volvi a mirar hacia la hoguera. Xena tena una mano en el hombro
de Gabrielle y le estaba hablando con delicadeza. La bardo suspir y luego asinti
despacio. Con esto, la guerrera quit la mano del hombro de Gabrielle y con dos dedos,
le enjug unas lgrimas de la cara. Ephiny se qued mirando, alzando una ceja. Creo
que ya puedo volver le murmur a Argo, y rode a la yegua para regresar a la
hoguera.
Qu has querido decir con eso? pregunt Gabrielle, con tono tranquilo.
Haces que parezca que estoy sola en esto. El corazn le lata tan deprisa que Gabrielle
estaba segura de que Xena lo vea, agitndose en su cuello. Ella misma notaba las
palpitaciones.
Xena tom aliento varias veces, fue a decir algo dos veces, luego se detuvo y se
mordi el labio.
Gabrielle. Por fin. Si... y lo digo en serio, slo si... haces esto... Se mir las
manos, las volvi y se contempl los largos dedos. No... no puedes llevar un smbolo
tan... potente... de violencia... y odio... y rabia... como yo... contigo. Por fin levant la

mirada, encontrndose de frente con los ojos de Gabrielle. No si vas a llevarles la paz.
Una sonrisa tensa. Yo no soy precisamente un smbolo de intenciones pacficas.
Tiene razn. Oh, dioses... tiene razn. No puedo predicarles la paz y la diplomacia al
tiempo que las amenazo con esa clase de arma. La pregunta es: quiero ir? Acept ese
derecho de sucesin. Tengo eleccin siquiera? S lo que mi corazn quiere que haga...
Se sent despacio al lado de Xena y se puso la cabeza en las manos.
S... que tengo una responsabilidad con ellas, Xena. Pero si estn empecinadas en
la violencia, qu posibilidad tengo yo de convencerlas de lo contrario? Realmente?
Xena le sonri a los ojos.
T, precisamente t, tienes que preguntar eso? A m? replic, riendo
levemente. Gabrielle. No tienes ni idea de cmo afectas a las personas, verdad?
Supongo que no murmur la bardo.
Si hay alguien que puede hacerlo, ese alguien eres t contest Xena. Por
mucho que eso... mm... Baj la mirada a la piel del petate, rozndola ligeramente con
la punta de los dedos. No quiero... que pienses... Oh, por Hades. Ya sabes qu quiero
decir.
Gabrielle asinti. Lo saba. Y ese conocimiento encendi un pequeo foco de calor en
medio del fro que la llenaba.
Vas a estar bien? pregunt Xena en voz baja, al notar que la amazona regresaba
hacia ellas. Ya vuelve Ephiny. Pas por alto el dolor que senta en el pecho por
deferencia a la angustia evidente de Gabrielle. Escucha dijo con insistencia, no

tiene que ser para siempre, Gabrielle... slo tienes que ponerlas en orden. Hizo una
pausa. A menos que quieras que sea para siempre. T eres su reina.
Lo s replic Gabrielle, suspirando. Se qued callada un momento. Bueno. Y
t que vas a hacer? Vas a seguir hacia Atenas? Intent hablar con un tono ligero,
despreocupado.
Xena volvi a mirarse las manos, flexionndolas ligeramente y frotndose los dedos.
No contest por fin, tomando y soltando aliento antes de volver a mirar a la
bardo. No. Creo... creo que me ir... a casa. Durante una temporada. Ya sabes. Para
ver a madre y eso. Se encogi de hombros. Luego... no s. Supongo que lo que
surja sobre la marcha.
Gabrielle asinti, aceptndolo, comprendindolo.
Me parece que te vendr bien replic. Necesitas un descanso. Han sido dos
aos muy duros, verdad? Solt una breve carcajada. Pens que a lo mejor
aprovechabas la oportunidad para librarte de una bardo molesta... Una sonrisa tensa,
que desapareci en el momento en que alz los ojos y se encontr con la intensa mirada
de la que era objeto.
Gabrielle, t sabes que eso no es as contest la guerrera, con un tono ronco que
no le dej a Gabrielle duda alguna sobre la emocin que haba detrs. Me conoces
mejor que eso. Baj la voz. Me conoces mejor que ninguna otra persona viva...
Hizo una pausa y luego reconoci la verdad: O muerta, en realidad. De verdad es
eso lo que crees despus de todo este tiempo?

Lo es? Un pequeo resto de inseguridad, nia? Crea que ya lo haba superado.


Parece que no. La he herido y no se lo merece. No es culpa suya que las amazonas
estn hechas un desastre.
No. Gabrielle neg con la cabeza firmemente. No, no es lo que creo. No es lo
que cree mi corazn. No. Levant la mirada y vio ante ella la viva imagen del alivio
. Lo siento. Es que esto me tiene muy angustiada. Cerr los ojos y sacudi un poco
la cabeza. No s si puedo hacerlo, Xena.
Claro que puedes. Yo tengo fe en ti... puedes convencer a la gente de cualquier
cosa contest Xena, ponindole una mano delicada en la mueca.
No suspir la bardo. No es eso... Es que no... dioses. Sacudi la cabeza,
mirando a Ephiny, que se acercaba. Es que no s. Ya no s. Algo me dice que... no s.
Xena asinti en silencio.
Vale... vale... Pero creo que tienes que intentarlo. Al fin y al cabo, yo estar en
casa, no muy lejos. En casa. Ah, va a ser divertidsimo. Creo que preferira
jugrmela con las amazonas.
La bardo la mir y sus brumosos ojos verdes se clavaron en los claros ojos azules.
Si te llamo, vendrs? Sin dudarlo?
Xena sonri.
Aunque las legiones del Hades se interpusieran entre nosotras, lo hara. Nada
podra detenerme.

Probablemente no. Gabrielle logr rer levemente. Probablemente no. Los


revivira a todos del susto. Respir hondo y se seren en el momento en que Ephiny se
reuna con ellas, y mir a la amazona con expresin fra. Est bien, Ephiny. Ir
contigo. La bardo se puso en pie y se sacudi la falda. Lo voy a intentar. Pero no
puedo prometerte que consiga ms de lo que conseguiras t.
Ephiny asinti, lanzando una mirada rpida y agradecida hacia Xena.
No me cabe la menor duda de que lo conseguirs, Gabrielle. Abraz a la bardo
. S que puedes hacerlo.
Ya contest Gabrielle. Ya veremos. Se cruz de brazos y baj la mirada.
Ephiny se qued mirndola algo preocupada.
Bueno, dijiste que te gustara volver y aprender ms sobre nosotras en algn
momento prob, sondeando con cautela. Es una buena oportunidad. Cuando la
bardo no contest, se encogi de hombros. Bueno, podemos viajar juntas unos das.
Mmm replic Xena. Probablemente no es muy buena idea, Ephiny. Sera
mejor que no parezca que has ido a pedir ayuda.
Eso es lo que me gusta de ti, Xena dijo Ephiny riendo, tras pensrselo un
momento. Siempre ves todos los ngulos. Tienes razn... tengo que seguir siendo
dirigente por derecho propio, tanto si quiero como si no.
Gabrielle sonri sin motivo aparente.
Estoy de acuerdo. Ser mejor que te adelantes por la maana... as puedes llegar y
acomodarte antes de que llegue yo.

Ephiny lade la cabeza, percibiendo sutilmente que haba una dinmica en marcha
que no comprenda. Algo distinto, en la forma que tenan de relacionarse, que le hizo
empezar a preguntarse cosas.
Vale... buena idea respondi, despacio. Ir a buscar mis trastos aadi,
saliendo de la luz del fuego y dirigindose a los rboles circundantes.
Gabrielle, a pesar de la creciente desazn que senta por dentro, consigui sonrer.
Muy hbil.
Xena se apoy en las manos y contempl pensativa a la bardo.
S, bueno... Una sonrisa cohibida. Nos relacionamos un poco... distinto de la
ltima vez que la vimos. Se encogi levemente de hombros. Tendras que dar
explicaciones... para evitar malentendidos, quiero decir. Un matiz de mortificacin en
los claros ojos azules. Porque me he acostumbrado de tal modo a las cosas que no s
si soy capaz ya de detenerme a tiempo y no hacerlas murmur pensativa.
Qu cosas? pregunt Gabrielle, sentndose al lado de Xena y apoyando un
codo en la rodilla de la guerrera, al tiempo que su otra mano trazaba delicadamente los
contornos de los msculos que se vean claramente bajo la piel bronceada. Xena la mir
enarcando una ceja con aire risueo, luego mir la mano de la bardo y luego la mir de
nuevo a los ojos. Oh. Gabrielle se sonroj y se irgui, ponindose las manos en el
regazo. Ya veo a qu te refieres. Se ri un poco. No me haba... no me... dioses,
ni siquiera me haba dado cuenta de que estaba haciendo eso.
Justo lo que estoy diciendo respondi Xena, con tono risueo y afectuoso. Por
Hades, Gabrielle... t sabes que a m me da igual lo que piense la gente. Y no me voy

a poner a explicarles lo de Jessan y su tema preferido de las uniones vitales a las


amazonas ni a Gabrielle. Todava. As que... o sea... Tom aliento. Pero dnde
voy con esta conversacin?. Bueno, pues que puedes decirle lo que quieras.
Lo har respondi Gabrielle, distrada. Pero no ahora. Cuando haya arreglado
algunas cosas.
Ya asinti la guerrera. Pues menos mal que me despierto antes del amanecer.
Dej que sus labios se curvaran en una sonrisa burlona. Porque dado cmo te me
pegas cuando duermes, no s qu tipo de explicacin podras darle.
Gabrielle le dirigi una mirada aviesa y luego se ech a rer.
No puedo evitarlo suspir. As que deja de tomarme el pelo.
Xena puso los ojos en blanco y se tumb boca arriba en su petate, colocndose las
manos sobre el estmago y cruzando las piernas.
Vale, ya lo dejo coment, dejando que se le cerraran los ojos al or pasos que se
acercaban. Ya viene Ephiny aadi en voz ms baja.
Ephiny entr en el campamento y dej sus cosas en el suelo al otro lado del fuego.
Xena, segn advirti, pareca estar ya medio dormida, pero Gabrielle estaba sentada,
con las manos entrelazadas alrededor de una rodilla, mirndola.
La amazona vacil, luego se acerc y se arrodill al lado de la bardo, hablando en
voz baja.
Escucha... siento todo esto, Gabrielle. Mir a los brumosos ojos verdes.
Siento no poder hacerlo yo sola.

No pasa nada respondi Gabrielle, ponindole una mano a Ephiny en el brazo.


Ya lo arreglaremos. Le sonri dndole nimos. Descansa un poco.
Ephiny ech una ojeada a la guerrera dormida.
Mi hijo va a sentir no ver a su ta preferida coment, con media sonrisa. Luego
se volvi y capt una expresin inesperada en los ojos que tena delante. Una expresin
de desesperacin muda en esta bardo por lo general alegre y optimista.
Ni la mitad de lo que voy a sentir yo no tenerla all contest Gabrielle, con
sinceridad. Esto va a ser muy duro para m, Ephiny. No s si... Lo har lo mejor que
pueda, eso es todo.
Ephiny solt un gruido comprensivo.
Lo s... siempre es muy reconfortante tenerla cerca, verdad? Hace cosas
imposibles como si fuese algo normal. Se ri un poco.
S contest Gabrielle, contemplando un lujar lejano por encima del hombro de
Ephiny. Bueno, ser mejor que durmamos. Dio unas palmaditas a Ephiny en el
hombro. Venga.
Ephiny asinti, se levant y fue hasta su petate, que mont con la eficacia propia de
una amazona, y se tumb, de cara al bosque circundante.
Xena dijo Gabrielle, por fin, despus de contemplar el fuego hasta que slo
quedaron brasas ardientes.
S lleg la respuesta, desde la creciente oscuridad.

La vida siempre es as de complicada? suspir la bardo.


S replic Xena, estirando un largo brazo, agarrando bien a la bardo y tirando de
ella. Ven aqu.
Gabrielle no se resisti al tirn y se acurruc de buen grado en su lugar de costumbre,
bien pegada al hombro de la guerrera, con un brazo a su alrededor.
Supongo que tengo miedo de perderme... cosas termin torpemente. Alguna
aventura, quiero decir.
Se quedaron calladas y se miraron, con los ojos muy cerca.
Gabrielle dijo por fin Xena despacio, eso es lo que menos te debe preocupar.
Y por una vez, consigui decir lo adecuado, y not que la tensin desapareca de la
bardo. Vaya, Xena... esto se te empieza a dar bien. Y luego hubo calma, silencio y
sueo.

Ephiny se despert a la maana siguiente nada ms amanecer, parpadeando un poco


por el sol bajo y mirando a su alrededor. Inmediatamente localiz a Xena, que estaba
agachada junto al fuego, mezclando algo en un recipiente.
Buenas coment la morena guerrera, sin levantar la vista.
Mmmm. Ephiny bostez, mirando a su alrededor. Dnde est Gabrielle?
Ha ido a lavarse contest Xena, levantndose y acercndose a Ephiny, a quien
ofreci una pequea taza de viaje. T?

Gracias asinti la amazona, cogiendo la taza. Creo que voy a hacer lo mismo.
Lavarme, quiero decir, antes de marcharme.
Xena asinti y se fue para seguir recogiendo el campamento.
Tan parlanchina como siempre, pens Ephiny, risuea. Hay cosas que nunca
cambian. Se levant, recogi bien su petate y luego se dirigi hacia el agua que oa
claramente all cerca. En el sendero, se encontr con Gabrielle, que vena en direccin
opuesta, sacudindose el agua del pelo. No por primera vez, Ephiny pens que la
jovencita que haba conocido se haba convertido en una mujer preciosa. Lo cual, pens
incmoda, podra causar problemas de por s.
Buenos das salud a la bardo cordialmente.
Gabrielle camin ms despacio y se detuvo cuando se reunieron.
Has descansado bien? pregunt amablemente, usando un pao de lino para
secarse los restos de agua de los brazos.
Ephiny asinti.
Por supuesto. Estamos acostumbradas a dormir poco. Y t? Mir a Gabrielle
ladeando la cabeza. Recuerdo que tenas problemas de pesadillas la ltima vez que
nos vimos... Se fue callando y acab en tono de pregunta. Muy lista, Eph. T vuelve a
recordarle toda esa escena.
Gabrielle solt una breve carcajada.
Ah. Bueno, encontr una... solucin... para eso. Ahora estoy muy bien. Sonri a
Ephiny. Pero gracias por preguntar. Nunca se sabe cundo pueden volver.

Ya respondi Ephiny. Una infusin caliente? pregunt, con inters. A


m eso me ayuda a veces.
Mm contest Gabrielle. No exactamente. Se contempl las puntas de las
botas. En realidad, Xena descubri una forma de que se me pasaran. S, Eph... se la
recomendara a todo el que tuviera las agallas de intentarlo: me deja dormir abrazada
a ella como un pulpo terrestre y el sonido de su corazn bajo mi oreja me hace dormir
como un beb. Sin problemas. Funciona maravillosamente aadi apaciblemente,
mirando a Ephiny con toda inocencia. Lo nico que se necesita es una Princesa
Guerrera en perfecto estado. Creo que ms vale que me acostumbre a volverlas a tener.
Por un tiempo. Pero no para siempre. Creo que ahora eso ya lo s.
No me digas... bueno, ya me contars el secreto en algn momento respondi
Ephiny. Ser mejor que me ponga en marcha. Continu bajando por el sendero,
detenindose para echar una mirada a la bardo que se alejaba. Funciona
maravillosamente, eh? pregunt al aire. Me pregunto si por fin han... ja. Bueno, eso
resolvera uno de los problemillas que ya me estoy temiendo. Nadie en la aldea va a
querer enfrentarse a Xena si se les pasa por la cabeza la idea de hacerle la corte a
nuestra nueva reina. Se ri malvolamente por dentro. Cmo le va a fastidiar eso a
Arella la Irresistible... cuenta con poder influir a la dulce e inocente Gabrielle. Ephiny
dej que una sonrisa le inundara la cara. Luego se encogi de hombros y se puso a lo
suyo con el jabn y el agua fra del arroyo.

Se separaron no mucho despus: Xena y Gabrielle siguieron una ruta que iba un poco
ms hacia el norte y Ephiny tom el camino ms directo de vuelta. Dej a Gabrielle con
un conjunto de ropa y adornos de las amazonas, la puso al da sobre el estado actual de

la situacin en la regin y le hizo una buena descripcin de los distintos grupos que se
iba a encontrar al entrar en el territorio de las amazonas.
Intentar reunirme contigo en cuanto llegues le asegur la amazona. O alguna
de las mas... ya sabes quines son. Pero ten cuidado con Arella. Es la nia problemtica
del grupo.
Arella repiti Gabrielle, con desconfianza. Es esa...
Grande, algo jactanciosa, de pelo rojo brillante. Agresiva. sa es confirm
Ephiny encogindose ligeramente de hombros. Se cree la cosa ms fantstica que ha
blandido una espada en las tres ltimas dcadas. Es la que est causando la mayor parte
de los problemas. Ephiny suspir. Aunque no hay forma de pillarla. Parece de lo
ms dulce. Por lo menos delante de m. La amazona hizo una pausa. Ten cuidado
con ella, Gabrielle. Es peligrosa. Para nosotras y para ti. Intentar forzar las cosas.
Xena estaba de pie al lado de Argo, con los brazos apoyados en la alta cruz de la
yegua, escuchando. Tom nota del nombre para futura referencia, pero dirigi una
mirada a Ephiny.
Ms vale que vigile a quin fuerza. Un gruido amenazador, mirando a Ephiny a
los ojos, con un significado muy, muy claro.
Ephiny acept la advertencia al pie de la letra y contest a Xena asintiendo de forma
casi imperceptible con la cabeza. Y eso aade un elemento ms a la situacin. La
campeona de nuestra reina. Espero que Arella no sea tan estpida de forzar un
desafo... es buensima, pero no puede compararse con Xena. Pero claro... quin
puede?

Bueno, me marcho. Que tengis buen viaje.

Llegaron al borde del territorio de las amazonas al da siguiente, y Xena llev a Argo
a un lado del camino, calculando lo que quedaba de luz diurna.
Bueno, puedes seguir esta noche y llegar all. O podemos acampar y puedes seguir
por la maana dictamin por fin. T eliges.
Gabrielle se qued a la sombra de Argo, abrazndose a s misma estrechamente.
No hay una tercera posibilidad, eh? E inmediatamente lament haberlo dicho
. Lo siento. No quera decir eso.
Xena la mir con compasin.
S que queras. Suspir apesadumbrada. Escucha... si de verdad no quieres
hacer esto...
Tengo que hacerlo susurr la bardo.
Puedo ir all, darles una tunda a todas y decirles que las voy a convertir en lecheras
si no cortan todo este rollo termin la guerrera, con una sonrisa irnica. Sabes que
puedo. Le levant la barbilla a Gabrielle para mirarla a los ojos. Sabes que lo har.
Gabrielle sonri, con una sonrisa autntica.
Lo s. Y no sabes lo maravillosa y potente que es esa idea. Pero si voy a hacer esto,
creo que tengo que hacerlo a mi manera.
Xena asinti.

Pues vamos a acampar. De todas formas la maana es mejor para iniciar cosas.
Hizo una pausa. Y, Gabrielle?
Mmm? respondi la bardo, levantando la mirada.
Son guerreras. Dejando aparte lo bien que manejas la vara, t no lo eres, y en un
desafo usan espadas. Si surge algo de eso, esta vez recuerda quin es tu campeona,
vale? le record Xena.
Cmo podra olvidarlo? dijo Gabrielle riendo y dndole un ligero puetazo en
el hombro. Eso realmente es lo que menos me preocupa. Sonri mirando a Xena a
los ojos. Soy la reina de las amazonas mejor protegida de la historia.
Xena asinti, ahora seria.
Asegrate de que recuerdan quin es tu campeona aadi suavemente, con un
brillo peligroso en sus claros ojos azules. Como alguien te ponga un dedo encima,
creme... creme, Gabrielle, pasar por esa aldea como...
La bardo apoy las manos sobre la parte superior del pecho de Xena, echndose hacia
delante y mirndola directamente a los ojos.
Vale... vale... ya lo capto. Sonri. Me asegurar de que ellas lo captan. De
verdad.
Vale cedi Xena, y luego quit las alforjas del ancho lomo de Argo y se dirigi
hacia la lnea de rboles. Veo un sitio que podemos usar para acampar.
Una cueva, en realidad. Seca, por una vez, y vaca, como ventaja adicional. Gabrielle
asinti dando su aprobacin. Recogi lea seca para la pequea hoguera y prepar el

resto del campamento mientras Xena estaba fuera cazando la cena. Un conejo, supuso.
Y se llev una sorpresa total cuando Xena regres con un pequeo ciervo sobre los
hombros.
Cielos exclam la bardo, algo sobresaltada. Es que eso te ha saltado delante
o algo as?
No contest Xena, dejando el ciervo en el suelo y sacando su cuchillo ms
afilado. He ido a buscarlo. Dirigi una mirada guasona a la bardo. Recuerdo
cmo es la comida de las amazonas... y quera asegurarme de que al menos llegas all
con una comida decente en el cuerpo.
Gabrielle solt una risita.
Xena!
La guerrera se ri por lo bajo e hizo una rpida incisin en el vientre del ciervo,
abrindolo rpida y hbilmente.
Dime que no te gustara un filete de venado. Volvi la cabeza para mirar a
Gabrielle, que sonri. Mmm. Ya me pareca a m. Reanud su trabajo, consciente
de los ojos que la miraban. No tardar coment.
Y no tard. Xena conoca bien el oficio del carnicero, como deca a menudo, aunque
con una sonrisa sardnica. Le ofreci a la bardo dos grandes filetes con gesto aparatoso.
Vale, puedes ponerles lo que quieras.
Gabrielle respondi con una sonrisa, se apoder de los filetes con aire posesivo y se
puso a espolvorearlos con hierbas que sac de su bolsita.

Xena prepar una hoguera ms pequea cerca de la entrada y la cubri con una tienda
de anchas hojas verdes, disponiendo el resto de la carne de ciervo para ahumarla. Mir
atrs y observ la seria atencin que dedicaba Gabrielle a su tarea con una mirada de
afecto risueo, luego fue donde estaba sentada la bardo y se acomod en silencio a un
lado, observando el baile y el juego de la luz del fuego sobre su rostro. Y sinti como si
un puo le atenazara el corazn, ante la idea de separarse. Como la ltima vez. Slo
que... un minsculo atisbo de color... esta vez saba que Gabrielle lo estaba pasando tan
mal por ello como ella.
Aaajj exclam Gabrielle, pocas horas despus. Estoy absolutamente
atiborrada. Mir a Xena, que estaba sentada hombro con hombro con ella. Y t?
Mmm asinti la guerrera. Lo que les has puesto a esos filetes era perfecto.
Se quedaron un rato contemplando el fuego, digiriendo en silencio, disfrutando
simplemente del apacible chisporroteo del fuego y de la brisa fresca y suave que entraba
por la boca de la cueva. Pero al cabo de un rato, Gabrielle solt el aliento que llevaba un
rato aguantando y se qued mirando las llamas malhumorada. Lo lgico sera pensar
que agradecera la oportunidad de dirigir a las amazonas, no? Aqu estoy, siempre
quejndome de que Xena nunca me deja hacer cosas, y ahora tengo esta gran
oportunidad de liberarme y probar lo que es estar totalmente al mando. Estupendo!
Entonces... por qu me siento tan mal? Apoy la cabeza en las rodillas y se frot las
sienes repentinamente doloridas, esquivando la mirada preocupada de Xena.
Qu voy a hacer? No puedo dejarla as... por Hades. Xena cerr los ojos, meneando
la cabeza, mientras su instinto casi abrumador de proteger a Gabrielle de cualquier dao
luchaba con su conocimiento de que la bardo era una mujer adulta, con derecho a tomar

sus propias decisiones. A lo mejor debera ir all y darles una soberana paliza a unas
cuantas. As me sentira mejor. Malditas sean, con sus peleas constantes y sus
facciones... juro que preferira estar al frente de un ejrcito de quinientos hombres que
de cinco mil amazonas.
Gabrielle levant la mirada, arrugando el entrecejo ante la intensa expresin de su
amiga. En qu puede estar pensando? Gabrielle sinti lstima del objeto o la persona
de que se tratara.
Oye murmur, alargando la mano y tocando la mandbula firmemente apretada
de la guerrera. Parece que quieres matar algo.
Lo has adivinado gru Xena, controlando su genio con esfuerzo. Muchos
algos, todos ellos amazonas. Recorri la cueva con la mirada, advirtiendo las claras
paredes de arenisca y tomando nota de dnde se encontraba para usos futuros.
Xena la rega la bardo con severidad. No es culpa suya.
S que lo es gru la guerrera. Panda de chinches.
Escucha respondi, con tono tranquilizador. Estar bien. Siento estar un poco
deprimida. Es que... bueno... Se encogi de hombros algo cohibida. Te voy a echar
de menos. Voy a echar esto de menos. Titube. Mucho. Otra pausa. Ms que
mucho.
Xena lade la cabeza, mirndola.
S reconoci. Yo tambin. Una carcajada breve. Y, por todos los dioses,
qu voy a hacer en Anfpolis es algo que no logro imaginarme. Una risita cansada de

Gabrielle. S, t rete. Cuando oigas historias raras de una ex seora de la guerra que
se ha vuelto loca all, ya sabrs lo que est pasando.
Xena! La bardo se ech a rer sin poder remediarlo.
S... seguro que acabo construyendo una especie de fortificacin con moras
machacadas o algo as continu Xena, con fingida seriedad. Los seores de la
guerra aburridos son muy, muy peligrosos, Gabrielle.
Gabrielle sigui riendo hasta que se le saltaron las lgrimas.
Oh... suspir, por fin, qu bien me ha sentado. Sus ojos se encontraron con
los de Xena. Gracias. Me haca falta.
Mmm asinti Xena. Y hablando de eso, t ten cuidado con esas amazonas.
Mir a Gabrielle con atencin. Me imagino que ms de una querr tenderte una
emboscada y arrastrarte a su cabaa para obtener cierta influencia.
Gabrielle arrug el entrecejo.
No creers de verdad...
Xena la mir enarcando una ceja muy expresiva.
En serio? pregunt la bardo, con tono de incredulidad. Pero por qu... o sea...
no crea que yo fuese muy de su gusto. Se sonroj de nuevo. Crea que les iba ms
ese rollo guerrero. T, en cambio...
Xena solt un resoplido.

Les gusta la variedad. Y saben que no les conviene arriesgarse conmigo. Mene
las cejas con aire expresivo. No, es una cuestin de poder. T lo tienes, ellas lo
quieren. As es como funciona. En sus ojos asom un brillo. Escucha, Gabrielle.
Est bien si... o sea, le puedes decir a cualquiera que te moleste que tendr que vrselas
conmigo y que no voy a estar de muy buen humor.
Xena, puedo librar mis propias batallas contest la bardo, con cierta
exasperacin. No soy una nia.
Xena suspir.
Ya lo s respondi. Pero vas a tener muchas cosas encima, Gabrielle. Escucha,
me he pasado una vida entera ganndome una mala reputacin. Deja que por una vez
eso sea una ventaja para ti, vale? Sonri con irona. No puede hacerte dao.
Probablemente tiene razn. Lo ltimo que quiero es tener que enfrentarme a eso,
encima de todo lo dems.
Bueno... vale asinti Gabrielle. En eso tienes razn. Sonri. Intentar no
manchar ms tu reputacin.
Xena solt una breve carcajada.
Creme, oh bardo ma, cualquier cosa que le pudieras hacer a mi reputacin slo
podra mejorarla. Se levant y recogi los restos de la cena.
Luego sali fuera para ver a Argo, que levant la cabeza cuando se acerc. Acarici
el hocico que le ofreca, frotando la sensible piel del suave morro y apartando el mechn
claro de los ojos de la yegua.

Parece que vamos a estar solas un tiempo, chica le coment en voz baja a la
yegua. Argo la mir, impasible. Xena baj las manos por el fuerte cuello de la yegua,
colocndole distrada la crin para que cayera toda hacia un lado. No es que no lo
hayamos hecho ya, verdad? Un ligero relincho por parte de la yegua. Justo. El
caballo levant la cabeza y dio un empujoncito a Xena en el hombro, y la guerrera le
rasc debajo de la mandbula y apoy la cara en la amplia mejilla de Argo. sta va a
ser una buena oportunidad para ella, para... que conozca una vida... distinta de la que
tiene ahora, Argo. De repente se le puso un nudo en la garganta. Y eso es bueno.
Tengo que hacrselo saber. La yegua resopl. Ni siquiera ella me cree. Xena suspir.
Por qu iba a creerme? No me creo ni yo misma. S, estoy mintiendo. Lo s...
susurr, de forma que slo la yegua pudiera orla. Una oreja se ech hacia atrs
compasivamente. Sigui apoyada en el hombro de la yegua, hasta que la tenaza que
tena en el pecho se le afloj un poco, luego se frot los ojos y regres a la boca de la
cueva.
Gabrielle levant la mirada cuando entr, sonrindole ligeramente.
Iba a enviar una partida de bsqueda brome, arrodillndose encima de su petate
y colocando la vara a su lado, una costumbre que haba aprendido de Xena, aunque su
arma era mucho menos mortfera que la espada que la guerrera siempre tena a mano.
Estaba viendo cmo estaba Argo explic Xena, atizando el fuego.
Asegurndome de que tena suficiente hierba ah fuera. Vale... acabemos con esto.
Gabrielle.
Mmm? contest la bardo, mirando la figura inmvil de Xena. Qu?

Xena se levant y fue donde estaba sentada Gabrielle. Se agach y luego se sent con
las piernas cruzadas delante de su amiga, apoyando los brazos en las rodillas e
inclinndose hacia Gabrielle.
Escucha. Gabrielle esper, con la cara inmvil. Mm... las amazonas... no son
mala gente. Una pausa. Y t eres su reina. Xena le sonri. Sers una reina
muy buena, creo... Bueno. Si descubres que te... gusta... formar parte de su sociedad...
Los ojos verdes se clavaron en los suyos. No pienses que tienes la obligacin de
marcharte dijo de carrerilla. Si no quieres.
Gabrielle estudi el rostro serio y sereno que tena delante, descubriendo los
pequeos indicios emocionales que haba aprendido a interpretar con el paso del tiempo.
No soy una amazona contest, simplemente.
Ya lo s replic Xena. Pero... es una vida estable y cmoda. No... esto. Se
encogi de hombros, ligeramente. T... tal vez sera lo mejor. Baj la mirada y la
volvi a levantar. Para ti.
Y para ti? fue la tranquila respuesta de la bardo.
Xena se encogi un poco de hombros como sin darle importancia.
Cmo que para m? contest. No estamos hablando de m. Estamos hablando
de ti.
As que ests... sugiriendo que sera buena idea que me quedara con ellas?
pregunt Gabrielle con cuidado, leyendo la controlada quietud del rostro de Xena. La
tensin agarrotada de sus hombros. El pulso acelerado en el hueco de la garganta, que le

deca a Gabrielle mucho ms que todas las palabras que se le pudieran ocurrir a su
amiga.
Estoy sugiriendo que tienes eleccin contest Xena, con firmeza. Sabes que a
m no me debes nada, Gabrielle, pero aceptaste hacerte responsable de esta gente
cuando aceptaste el derecho de sucesin. Ahora pueden ser tu familia. Si eso es lo que
quieres.
Gabrielle asinti despacio.
Las amazonas son un pueblo fascinante, Xena. Baj la mirada y sonri un poco
. Y s que me siento responsable de ellas. Respir hondo. Y s que estaba
pensando en cmo sera la vida formando parte de esa sociedad. Levant los ojos y se
encontr con la mirada paciente y preparada de Xena. Pero... a pesar de todas sus
tradiciones y de lo que son... hay una cosa que tengo que tener y que ellas no me pueden
dar. Es... algo sin lo cual no puedo vivir. Hizo una pausa, dejando escapar una leve
sonrisa. Ya no.
Xena la mir a su vez.
El qu? pregunt, con cautelosa curiosidad.
La bardo se ri suavemente.
T. Alarg la mano y toc la rodilla de la silenciosa guerrera. T eres mi
familia. Contempl la cara que tena delante, cuyos rasgos quedaban acentuados por
la luz vacilante del fuego.
Por fin, Xena sonri y mene la cabeza.

Me alegro de ser la de alguien. Alz una ceja sardnica. Pero entonces se


encontr con los ojos de Gabrielle con una sinceridad tan franca que a la bardo estuvo a
punto de parrsele el corazn. Y alarg una mano para acariciar con delicadeza la cara
de Gabrielle, sin apartar los ojos de los suyos. S contest por fin. Lo soy.
Se sonrieron.

La maana transcurri sombra. Xena emprendi su habitual rutina, consistente en


salir antes del amanecer y encontrar cosas para el desayuno, empezar a hacer t, atizar y
arreglar el fuego, todo ello en silencio, aunque eso no era horriblemente inusual.
Gabrielle descubri que sus ojos seguan a su amiga por todo el campamento,
observando a la guerrera pasar silenciosamente de una tarea a otra, mientras ella misma
recoga sus cosas personales. No por primera vez, le indic su mente. Ya he hecho esto
antes. Y cada vez que lo hago, ella... me deja marchar. Me dice que siga los dictados de
mi corazn. Se retira, para que yo no me sienta... obligada, y s... que jams me pedira
que me quedara. Jams. No si pensara que no quiero. Suspir y mir sus cosas. Su
mano se detuvo sobre una serie de camisas y en sus labios se form una sonrisa irnica
al elegir una, que meti en su zurrn. El cordero. Objetos recogidos en aldeas de media
Grecia. Una pequea caracola que haba cogido justo despus de que Ares le devolviera
a Xena su cuerpo, all en la playa. Sus pergaminos. Suspir de nuevo, los guard y
luego aadi su ropa de viaje.
Bonita ropa coment Xena en voz baja, apareciendo a su lado y apoyando una
mano en el hombro de la bardo. Ests lista? Ech una mirada al zurrn y pas los
dedos por un borde. El campamento est recogido.

S murmur Gabrielle suavemente. Vale. Estoy lista. No, no lo estoy. Se


ech el fardo al hombro y agarr su vara. E intent no hacer caso del dolor que senta en
el pecho. Vmonos.
Xena la acompa hasta la bifurcacin del camino y luego se detuvo. Gabrielle la
mir a la cara y vio los msculos de la mandbula apretados. Las dos dirigieron la
mirada por el camino hacia el territorio de las amazonas.
Bueno, supongo que es la hora dijo la guerrera, despacio. Coloc vacilando la
palma de la mano en la mejilla de la bardo. Gabrielle...
Era demasiado. Gabrielle apoy la vara en Argo, solt el zurrn y rode a su amiga
con los brazos, estrechndola con toda la fuerza que pudo. Not que Xena le devolva el
abrazo, con fuerza suficiente para hacerle expulsar el aire de los pulmones. Ninguna de
las dos quera soltarse, pero lo hicieron... y se quedaron un momento la una entre los
brazos flojos de la otra.
Ten cuidado advirti Xena.
Gabrielle asinti, agachando la cabeza.
Lo tendr.
Me lo prometes? pregunt Xena, cuyos ojos intensos se encontraron con su
mirada sorprendida.
La bardo parpade y luego asinti.
Te lo prometo.

Vale fue la respuesta. Xena contempl su cara un poco ms. Te voy a echar de
menos aadi, en voz muy baja. Ms de lo que te puedas imaginar.
Gabrielle sinti que el nudo que tena en la garganta le impeda cualquier posible
respuesta y se limit a hundir la cabeza en el pecho de Xena. Donde oy el ruido
entrecortado de su respiracin. Y sinti el martilleo de su corazn. Por fin, levant la
cabeza, intercambi una ltima mirada y se volvi hacia el camino del bosque. No se
volvi a mirar atrs hasta que lleg al borde de los rboles, y entonces vio a la paciente
Argo y a quien la montaba apoyada en ella. Mirndola. Era una imagen que guard con
firmeza en la parte principal de su imaginacin.

2
A un da de Anfpolis
El silencio la iba a volver loca, pensaba Xena una vez cada hora, cuando animaba a
su mente a pensar en algo. Cada ruido pareca aumentado: el ulular de un bho resonaba
como una alarma. El roce de las ramas con el viento. El crepitar inconstante de la lea
en el fuego a medida que se consuma.
Se qued mirando el fuego y le lanz unos cuantos guijarros, luego se reclin en la
roca cerca de la que estaba sentada y ech la cabeza hacia atrs para contemplar las
estrellas. Y entonces cerr los ojos por el dolor que eso le caus, por el repentino y claro
recuerdo de tantas noches que haba pasado trazando ociosamente dibujos en el cielo
con Gabrielle. Vamos a dejar ese tema, de acuerdo?
Estaba a medio camino de casa. Y tena todo eso en que pensar. Pero por qu voy
all? Un resoplido burln. Por qu? Buena pregunta. Para tener un sitio donde ir

mientras ella toma su decisin? Y si decide quedarse con las amazonas despus de
todo, entonces qu? Supongo que ya lo averiguar.
La cuestin es, tena razn Jessan, all en Cirron? Dijo que vea una conexin
entre nosotras. Hay de verdad una... unin... entre ella y yo? O son slo
imaginaciones mas? Ilusiones que me hago... S, seguro. No somos como su pueblo.
Sus padres. Se vea el vnculo entre ellos, el amor que asomaba a sus ojos cada vez que
se miraban. Nosotras nos queremos... eso lo s... pero nos queremos as? Lo dudo.
Ella es la reina amazona. No me extraara que quisiera seguir sindolo... y si lo hace,
pues... seguiremos adelante y olvidaremos lo que podra haber sido.
El dolor al pensar eso fue mucho ms fuerte de lo que se esperaba. Con un esfuerzo,
solt un largo suspiro, luego se levant y se sacudi el polvo. Fue donde tena la espada
apoyada en un tronco y agarr la empuadura con firmeza, desenvainando el arma.
Observ la luz de la luna que corra por la larga hoja.
Creo que ser mejor que haga unos ejercicios, Argo le murmur a la yegua, que
le respondi con un relincho. Si hago muchos, puede que hasta me canse lo suficiente
para dormir. Adems, seguro que me vendr bien. ltimamente no he estado
haciendo gran cosa. Apartando de su mente el motivo de que eso fuese as, entr en un
pequeo espacio despejado y se puso a atacar en silencio a sus enemigos invisibles.
Estocada y parada, finta y bloqueo, y a medida que sus msculos se iban soltando y
los movimientos se hacan ms veloces y mortferos, casi pudo dejarse llevar por el
ejercicio. Una voltereta por encima de un espadachn invisible, con los pies recogidos
para evitar su estocada hacia arriba, un giro al aterrizar y una parada, otra voltereta, esta
vez girando en medio del aire para permitir que el brazo con el que blanda la espada

bajara y atacara. Aterrizaje rodando, de pie otra vez y avance, haciendo girar la espada
con complejas maniobras. Durante una larga marcha de la luna por el cielo, sin cesar,
hasta que por fin se qued parada en silencio, con el pecho agitado, contemplando las
hojas esparcidas por el suelo del bosque. S, ya me pareca a m que tena que empezar
con esto otra vez. Algunos de estos movimientos no me costaban tanto antes.
Suspirando disgustada, Xena regres al fuego mortecino, sec distrada la
empuadura de su espada y la devolvi a la vaina de cuero que segua apoyada en la
roca. Se meti en el petate y dobl una rodilla, rodendosela con los brazos, y se qued
mirando al vaco sin ver. Luego volvi la cabeza, cuando sus odos captaron un leve
sonido, no muy lejos de all. Desconcertada, sus ojos se movieron por el suelo cercano y
peg un leve respingo al localizar algo pequeo que vena hacia ella.
Vaya, vaya murmur, tumbndose cuan larga era en el petate, lo cual la puso
ms cerca del origen del sonido, que era un lloriqueo apagado. Qu tenemos aqu?
Una carita oscura y peluda la mir, con ojos amarillos que no parpadeaban. De
dnde has salido? pregunt, alargando la mano con cuidado y dejando que el animal
la olfateara con desconfianza. Dnde est tu mam? Levant la mirada por si
mam entraba trotando en el campamento detrs de su hijito. Suspirando, se qued
mirando cuando el cachorrito, al parecer muy satisfecho con lo que haba descubierto en
su olor, se acerc ms a ella y se sent encima de su mano. Oh, no. El cachorro la
mir parpadeando. Ni hablar. Vamos a buscar a mam. Levant al lobezno,
tranquilizndolo con la otra mano cuando se puso a chillar alarmado. Tranquilo...
tranquilo... Y se acerc ms el lobezno, apoyndoselo en el pecho y mirndolo medio
risuea, medio molesta. El animal se calm, le olisque la piel, solt un suspirito y cerr
los ojos.

Lo absurdo de la situacin oblig a la guerrera a soltar una carcajada sin querer.


No me lo puedo creer. Hizo una mueca. Pero qu es lo que tengo?
Sacudiendo la cabeza, se levant y fue al lmite de la luz del fuego, detenindose para
ladear la cabeza y escuchar atentamente. Frunci el ceo y cerr los ojos muy
concentrada. Nada. Entonces... una tos. Se le hel la sangre, ech la mano hacia atrs y
agarr la empuadura de su espada por puro reflejo, sin dejar de sostener al lobezno con
la otra mano.
El metal roz el cuero al desenvainar y entonces se adentr en la oscuridad
circundante, con todos los sentidos alerta, con el viento de cara. Capt el leve olor de
algo metlico y conocido en el aire y avanz inexorable hacia ello.
Se mova con ms cautela de la que habra empleado normalmente, colocando cada
pisada con una exactitud que no mova ni una hoja, no haca crujir ni una ramita,
evitando incluso el roce con los helechos plumosos al pasar, dejando que el olor a
sangre fuese aumentando en sus pulmones, hasta que se detuvo fuera de un anillo de
rboles y rocas y oy los ruidos de un animal que coma all dentro. Con infinito
cuidado, alarg la mano con la que sujetaba la espada y apart ligeramente una rama
pesada, para poder ver lo que haba en el claro.
Unos ojos verdes se encontraron con los suyos, y con un destello de slidos colmillos
blancos y el impulso de unas patas con garras, el cazador se le ech encima, demasiado
cerca para su espada, y su aliento caliente le dio de lleno en la cara. Desesperada, se
dej caer hacia atrs y peg una patada al animal que lo lanz por encima de su cabeza,
aullando por la sorpresa. Solt la espada y al lobezno y alz las manos en posicin de
defensa mientras el felino, retorcindose en el aire, aterrizaba sobre sus patas, agitando

la cola, y volva a lanzarse contra ella, rajndole los brazos con sus zarpas afiladas como
cuchillas. Con un esfuerzo, Xena no hizo caso del dolor abrasador cuando el animal la
atac y empuj con los brazos, agarrando al felino por la garganta sin soltarlo.
El animal aterriz encima de ella, con los colmillos a pocos centmetros de su cara,
las garras clavadas en ella, pero atrapadas en su tnica de cuero, sin soltarse. Las fuertes
manos de Xena apretaron con fuerza y vio los ojos desorbitados del felino, la sbita
transformacin de cazador en presa, al cortarle la respiracin. Ahora intent apartarse de
ella, debatindose contra lo que lo atenazaba.
Ah, no gru ella, rodando, y dej pillado al felino en el suelo con su peso,
inclinando la cabeza hasta casi tocar el hombro del felino, y sigui apretando, obligando
a sus manos a cerrarse an ms, notando cmo se rompa la trquea del animal bajo sus
dedos.
Por fin, qued inmvil debajo de ella. Con rigidez, despeg los dedos del pelaje
alborotado y trag con fuerza, al ver la sangre que resbalaba por sus brazos hasta sus
manos temblorosas a causa de los largos y profundos zarpazos que le llegaban del
hombro al codo. Dioses. Se sent, apoy los codos en las rodillas y recuper el aliento.
Un gaidito indic que el lobezno, asustado, corra hacia ella con apagada
desesperacin. Lo mir, malhumorada, cuando la alcanz y se acurruc contra su muslo.
Maldicin. Con una mueca de dolor, baj la mano y lo cogi, luego se puso en pie con
esfuerzo y entr en el claro que haba estado guardando el felino.
Y cerr los ojos para no ver lo que all haba. Una masa de sangre y los cuerpecitos
esparcidos de los hermanos y hermanas del lobezno. A un lado, yaca la madre loba, con
la cabeza hacia Xena, echando sangre por un gran desgarrn que tena en el vientre. Los

ojos amarillos, ya casi vidriosos por la muerte, miraban a la alta humana... no... miraban
lo que llevaba con cuidado en la mano. Xena se acerc despacio al animal moribundo y
se arrodill, sin ver miedo en esos ojos, slo angustia. Deposit al lobezno junto al
morro de su madre y mir con cuidado la herida del animal.
No. El dao era demasiado grande, aunque supiera cmo arreglarlo. Baj la mirada y
vio que la madre intentaba en vano lamer al cachorro, que le olisqueaba la boca con
ansiedad. Vacil y luego coloc los dedos en el cuello de la loba, palpando y
encontrando un punto que le resultaba conocido. Apret y vio que el cuerpo del animal
se quedaba inerte, al desaparecer el dolor y las sensaciones.
Los ojos amarillos se encontraron con los suyos, luego parpadearon, se quedaron
vidriosos y el pecho se detuvo. Xena se mordi el labio con fuerza y pos la mirada en
el desolado cachorro, que dio un ltimo lametn al hocico ahora seco y se sent con un
grito lastimero. Ech la cabecita hacia atrs y mir a Xena con ojos desconcertados e
indefensos. Ni lo pienses, Xena. Cerr los ojos para resistirse a la idea. Es la
supervivencia del ms fuerte, recuerdas? Los animales mueren cada da. De mala
gana, mir al lobezno. ste se levant tambalendose y se acerc tropezando hasta ella,
golpendose el morro con su rodilla y cayendo sobre las ancas con un quejidito. Los
ojos se encontraron con los suyos y sinti que le daba un vuelco el corazn. Maldicin.
Estoy hecha una blandengue.
Vamos murmur, cogiendo al animal. Seguro que a madre le viene bien un
perro guardin. Acun al cachorro en la mano mientras regresaba a su campamento,
detenindose para recoger su espada por el camino y echar un ltimo vistazo a la
pantera de pelo oscuro, que segua en la hierba. Era enorme. Podra ser yo la que
estuviera ah tirada, pens Xena seriamente. No era mi da, supongo.

Argo le solt un relincho de preocupacin cuando entr de nuevo en el campamento,


al oler la sangre que la cubra y el olor extrao de su huerfanito. Le dio unas palmadas a
la yegua en el hombro y dej que oliera al lobezno.
Tranquila, chica. Son slo unos rasguos murmur la guerrera, depositando al
lobezno en su petate y dejndose caer a su lado, tras lo cual tir de su botiqun con un
suspiro. stas s que van a ser unas cicatrices interesantes le murmur al lobezno,
que la mir parpadeando. Ay. Se encogi de dolor. El desinfectante le escoca, pero
sigui tenazmente, hasta que dej de salir sangre y se aplic una pasta de hierbas en las
largas rajas.
El lobezno le solt un gaidito. Bajando la mirada, suspir.
Al menos comes carne, no? pregunt, sacando un trozo de venado ahumado.
Lo siento, est hecho. Se lo ofreci al animalito, que lo olisque, estornud y luego se
puso a mordisquear una esquina. Sin querer, en el rostro de Xena apareci el amago de
una sonrisa. En su mente, oy los arrullos encantados de Gabrielle al ver a este
pequen. Y las burlas que habra sufrido por traerlo de vuelta al campamento. Y el
terror que habra sentido la bardo cuando estaba luchando con la pantera. Por un
momento, casi sinti el roce de una mano familiar en el hombro. Basta. No empieces
con eso.
Distrada, hizo rodar al lobezno.
Bueno, chiquitn murmur, acaricindole el suave pelaje con los dedos. No s
qu te hizo venir hasta m, pero creo que te puedo encontrar un buen hogar. El
cachorro gru y le mordisque el dedo con fingida ferocidad. Ella lo cogi, se tumb
en el petate y se puso al lobezno en el estmago, acaricindole la cabeza. Se dio cuenta

de lo incongruente que era la escena. Debera dejarlo aqu. Y pens en lo que dira
Gabrielle si le oyera decir eso. Y sonri con irnica resignacin. No. Eso no le gustara
nada. Tienes suerte le gru a su vez al lobezno, que ahora la miraba adormilado
. Hago esto slo por ella, que lo sepas. Me matara si descubriera que te he
abandonado.
El lobezno le estornud encima, se acomod, sacando la lengua curva y rosa con un
bostecito, luego coloc la cabeza oscura sobre las patas y cerr los ojos.
No te voy a poner nombre continu, y al momento varias posibilidades le
invadieron la mente cansada. Ares, por ejemplo. Mmm... no, eso es andar buscando
problemas. Lo mismo que Hrcules. No, no... basta. No le pongas nombre. Aunque...
Ech un vistazo al animalito dormido. Con ese color s que me recuerda un poco a
Ares... Xena, BASTA. AHORA MISMO. Sacudi la cabeza y cerr los ojos con firmeza,
notando el reconfortante calor del cuerpecito a travs del cuero. Y rodendolo
protectoramente con las manos, se sumi en un sueo exhausto.

Justo fuera de la aldea amazona


Como haba prometido, Ephiny se reuni con Gabrielle en cuanto sta cruz la
frontera y entr en el territorio de las amazonas. Hasta haba conseguido or a la
amazona acercndose antes de que apareciera, por lo cual la bardo se dio a s misma
unas palmaditas mentales en la espalda. Las lecciones de Xena haban empezado a dar
fruto recientemente y se notaba ms al tanto de lo que ocurra a su alrededor, sin tener
que pensar conscientemente en ello. Si cerraba los ojos, oa esa voz grave: "Presta
atencin, Gabrielle. El mundo te est hablando. Escucha".

Pero eso le trajo de nuevo un dolor sordo y perdi el hilo de lo que deca Ephiny.
Perdona... qu has dicho? dijo, ponindole una mano en el brazo a la amazona
. No me he enterado de eso ltimo.
Ephiny se volvi y la mir, preocupada.
Gabrielle, ests bien? pregunt, bajando la voz. Pareces preocupada. O
distrada. O algo. No s qu.
La bardo se frot la sien, esquivando la atenta mirada de Ephiny.
S, estoy bien le asegur, dndole unas palmaditas a la amazona en el brazo.
Supongo que es que estoy un poco cansada. Anoche no dorm mucho. Dirigi una
mirada al camino, donde el resto del comit de bienvenida de Ephiny se haba detenido,
esperando a que ellas lo alcanzaran. Estar bien termin, haciendo un esfuerzo para
sonrer a la rubia con aire tranquilizador. Qu estabas diciendo de los centauros?
Ephiny le lanz una ltima mirada penetrante y luego suspir.
La ltima vez que habl con ellos, estaban dispuestos a por lo menos hablar de la
posibilidad de tener una defensa comn en la frontera. He conseguido mantener los
pocos incidentes que se producen entre nosotros a un nivel tipo "ah, ya sabes cmo son
la chicas y cmo son los centauros", pero empieza a flojear.
Gabrielle sonri.
Te entiendo. Se mordisque el labio. Has castigado a las amazonas
implicadas en esos "incidentes"?

La amazona se encogi levemente de hombros.


Hay un problema.
Arella? pregunt la bardo, sabiendo ya la respuesta.
Ephiny asinti.
Casi todas las mujeres implicadas son de su grupito de moda. Ella las protege,
diciendo que slo piensan en el bien de la nacin. Y la gente la entiende.
Ya murmur Gabrielle. No s, Ephiny... parece que el principal problema es
ella. Avanz unos pasos ms. De verdad cree que est haciendo lo que se debe
hacer?
Ephiny mene la cabeza.
Que si lo cree? Quin sabe. Eso importa? El caso es que lo hace.
La bardo dej de caminar y se la qued mirando.
Ephiny! Claro que importa. Cuando alguien hace algo, tienes que saber por qu lo
hace o no encontrars la manera de impedrselo. Arrug la frente. Cuando la gente
hace cosas porque de verdad cree en ellas, es muy difcil interponerse en su camino.
Su mirada se hizo distante por un segundo y luego se aclar. Pero a veces se puede.
En la cara de Gabrielle se form una sonrisa que desconcert a Ephiny. Depende
de la relacin que tengas con esa persona.
Ephiny la mir de reojo.

Vale contest por fin, ponindole una mano en el hombro a Gabrielle y


guindola hacia la familiar entrada. Ah est la aldea. Acabemos con esto.

Arella esperaba, relajada en el porche en sombra de su cabaa, a que Ephiny


regresara con su, entre comillas, reina. Algunas de sus compinches estaban por ah
cerca, tomando el sol con cara de aburrimiento. Ephiny era realmente pattica,
fingiendo que no haba ido corriendo a buscar a esta supuesta reina no amazona en
cuanto se dio cuenta de que por una vez iba a tener competencia de verdad. Arella hizo
un visaje con sus ojos grises, meneando la cabeza con asco.
Qu? ronrone Erika, apoyada en el poste junto al que estaba sentada. A ver
si lo adivino. Ephiny? La reina? El tiempo?
Arella sonri con sorna.
Dos de tres, nada mal, Rika. Sonri a la mujer ms baja. No me puedo creer
que de verdad la est trayendo aqu. Se estir perezosamente, admirando el
movimiento de los msculos de sus largos brazos. Debe de estar chiflada.
Erika se sent al lado de Arella, sacudindose el polvo de la parte superior de sus
botas con cordones.
Bueno, tal vez. Se encogi de hombros. Eph no es estpida, es slo... no s...
Debilucha? sugiri Arella, con una amplia sonrisa. Cobardica? No... alguien
que da a luz a un centauro no puede ser una cobardica... eso lo retiro.
Pacifista concluy Erika, cruzndose de brazos. Es que no lo entiendo.

Yo tampoco, pero ah llegan. Arella seal con la barbilla la entrada de la aldea,


por donde apareca la guardia de honor de Ephiny, seguida de la propia Ephiny y su, oh,
dioses... reina por derecho de sucesin.
Bueno, al menos Eph ha conseguido que esta vez lleve la ropa adecuada. Erika
sonri con aire burln, dndole un codazo a Arella en las costillas.
S murmur la mujer ms alta, observando a la mujer rubia rojiza que estaba al
lado de Ephiny. Y no le queda nada mal. Esto podra ser interesante. Observ a la
reina mientras cruzaba el recinto, advirtiendo el movimiento de los msculos de sus
brazos y su tronco. La impresin de seguridad de sus movimientos. La forma experta
con que agarraba esa vara. La mirada alerta al observar la aldea, al tiempo que
escuchaba el parloteo de Ephiny.
No empieces a pensar cosas le susurr Erika al odo. Recuerda quin es su
mejor amiga, vale? No querrs enfrentarte a ella.
Arella resopl.
Crees que tengo miedo de Xena? Ech otra larga mirada a la reina. No le
tengo miedo. Adems, la discusin ms larga al amor del fuego en toda la nacin es si
estas dos estn liadas o no. Participas en las apuestas? Yo s.
Erika lade la cabeza morena.
Te lo digo en serio, Arella. Yo la he visto luchar, t no. No te metas con ella,
porque deja que te diga que lo puedes pasar muy mal. Pero saba que era una causa
perdida. Ya conoca esa expresin de los ojos grises de Arella. La cuestin no es si

estn juntas o no... la cuestin es que es muy protectora cuando se trata de esa
pequeaja.
Ya, pero no est aqu. Arella sonri con indolencia. Y yo s. Mir a Erika,
meneando una ceja roja. Quin sabe? A lo mejor le apetece un poco de accin.
Lade la cabeza de fuego y observ a la reina, que estaba ah parada, cruzada de brazos,
mientras Ephiny sealaba la nueva plataforma de ceremonias que haban construido
haca poco. Reconstruido, se record a s misma con un bufido. Adems, seguro que
cuenta unas... historias estupendas. Sonri a Erika con aire socarrn.
Oh, dioses suspir Erika, haciendo una mueca. Recuerda, cuando la caca de
centauro empiece a salpicar, yo no voy a estar a tu lado. No quiero que esa mujer me
arranque el pellejo.
Gallina se burl Arella, dndole un empujn a Erika. A lo mejor lo hago slo
para enfrentarme a ella. Se levant. Venga. Voy a que me presenten a esta pequea
amazona de pacotilla. Esper a que Erika se uniera a ella y luego ech a andar por el
recinto.
Gabrielle las vio venir y le hizo un gesto a Ephiny ladeando la cabeza y enarcando
una ceja. Ephiny ech un vistazo a la derecha y suspir, mir al suelo y se cruz de
brazos.
La bardo observ a las dos que se acercaban por el rabillo del ojo. Es grande, ya lo
creo. Mucho msculo, pero en cierto modo no parece muy funcional, pens. Como si
slo fuese de adorno. As que a lo mejor ella es igual. Oy el comentario de una voz
conocida dentro de su cabeza a medida que Arella se acercaba: "Cuando la gente
intente intimidarte, Gabrielle, mantente firme y sonre. La sonrisa es lo que los pone

nerviosos". Sonri por dentro, imaginndose el brillo de esos ojos azules y la


demostracin de esa sonrisa. Ah, s... ya lo creo que los pone nerviosos. Mantuvo esa
imagen presente en el momento en que Arella invadi su espacio personal, con aire
amenazador.
Y se apoy indiferente en su vara, no retrocedi y dej que su boca se curvara en una
sonrisa humorstica.
Perdona, creo que no nos conocemos coment, ofrecindole la mano. Soy
Gabrielle.
Arella tuvo que dar un paso atrs para estrecharle la mano y eso la dej descolocada.
La reaccin no era en absoluto aquella a la que estaba acostumbrada. La mujer no
pareca sentirse intimidada por ella en absoluto, en realidad pareca hacerle gracia.
Arella. S. Bueno, hola contest, con cautela, aceptando la mano que se le
ofreca y estrechndola con cuidado. Se qued sorprendida por la fuerza de esa mano y
al notar callos bajo los dedos. Unos ojos verdes miraron directamente a los suyos y ella
fue la primera en parpadear, sobresaltada por esa mirada irresistible. Me alegro de
conocerte logr decir. He odo hablar mucho de ti. A Ephiny, quiero decir. Mir
a la amazona rubia, que observaba el encuentro con inters. Me alegro de que hayas
llegado. A lo mejor podemos hablar en algn momento. Salud a Gabrielle inclinando
bruscamente la cabeza y se apart, dirigindose al comedor comn. Erika la sigui,
volvindose de vez en cuando para mirar a la reina y a Ephiny.
Vaya. Erika parpade. Es...
S espet Arella, con mala cara. Ms de lo que crea. Podra ser un problema.

Ephiny logr controlarse hasta que desaparecieron y entonces le dio un ataque de risa
muy poco digno.
Oh... exclam jadeante, agarrndose al brazo de Gabrielle. Ha sido perfecto.
Has estado perfecta. Respir hondo. Oh, dnde has aprendido a hacer eso? Ha
sido genial.
Gabrielle se ri por lo bajo.
Tengo una maestra muy buena, Ephiny. Sonri a la amazona. Que sabe
muchsimo en materia de intimidacin.
Ah. Ephiny se ech a rer. Claro. Cmo no. Se cre una imagen mental de
Gabrielle recibiendo lecciones de Xena sobre ese tema. Te ha enseado la "mirada"?
Gabrielle se prepar, luego adopt una expresin intensa, agach la cabeza,
estrechando los ojos ligeramente, y mir directamente a los ojos sorprendidos de
Ephiny.
Caray! exclam la amazona, boquiabierta. Lo haces perfecto! Volvi a
estallar en carcajadas. No me puedo creer que hayas conseguido que te ensee a hacer
eso.
La bardo se uni a sus risas.
La verdad es que es muy divertida, una vez la conoces confes, sin hacer caso
de la ceja enarcada de Ephiny. Divertida. S. Eso tambin.... Pero supongo que yo veo
una faceta distinta de ella reconoci, al notar la expresin escptica de la amazona.

Supongo asinti Ephiny, sonriendo a Gabrielle con indulgencia. Vamos a


instalarte en tus aposentos, majestad. E hizo caso omiso de la mueca, encaminndose
hacia una cabaa ms grande situada a cierta distancia de las dems.

Anfpolis
Xena estaba tranquilamente sentada a lomos de Argo, contemplando el valle que tena
debajo. Su casa. Anfpolis.
Ha pasado tiempo, Argo le murmur a la yegua, que dilat los ollares para
olisquear la brisa que llegaba. Mir hacia abajo y rasc al pequeo Ares... no, maldita
sea. NO voy a llamarlo as... en la cabeza y se qued mirando mientras l mordisqueaba
muy contento un trozo de su faldilla de cuero. El animal haba sido un consuelo
inesperado, reconoci de mala gana. Le haba hecho pensar en otra cosa que no fuese lo
que estaba sucediendo a dos das al norte de aqu, le haba dado algo en lo que
concentrarse que no supusiera pensar en las posibilidades. O la falta de ellas.
Levant la mirada y divis a una persona a caballo que sala del pueblo, y sonri un
poco al reconocer al jinete cuando se acerc un poco ms y result ser su hermano,
Toris, sobre un semental ruano de patas largas y trote desigual. Sigue montando de
pena.
Vamos, Argo le dijo a la yegua, azuzndola con las rodillas para que avanzara
por el camino.
Toris no la vio hasta que la tuvo casi encima. Tpico. Se irgui en la silla y solt una
leve exclamacin cuando Argo se puso a su nivel.

Xena! Sonri de oreja a oreja. Cunto me alegro de verte.


Ah, s? dijo Xena, mirndolo de reojo. Qu ocurre?
Toris frunci el ceo.
Es que no me puedo alegrar de verte simplemente porque eres mi hermana?
Xena lo mir con las cejas enarcadas. Y esper en silencio.
Toris puso los ojos, tan azules como los de ella, en blanco y se encogi de hombros
algo azorado.
Vale, est bien, me alegro de verte. Pero... Se fij en su silla. Qu es eso?
Se inclin y se acerc ms. Es eso lo que creo que es? Mir a Xena con una
sonrisa maliciosa. Tienes un cachorrito. Qu monada.
Xena logr de algn modo controlarse para no tirarlo del caballo de un bofetn. Pero
le cost.
No gru. T tienes un cachorrito. Pero no solt al animalito. Lo he
trado para madre.
Toris se ech a rer.
S, ya. La mir. Oye, tienes buen aspecto. Pero qu te ha pasado en los
brazos? Se ech hacia delante para ver bien las vvidas marcas rojas. Parece
reciente.
Su hermana suspir y seal con la barbilla a la bolita peluda.

A la madre la mat una pantera. Se encontr con la mirada horrorizada de Toris,


con aire indiferente. Provocarlo siempre ha sido divertido. Se me haba olvidado. Casi.
Le quitaste ese animal a una pantera? Se tambale en la silla. Xena, ests
chiflada.
No he dicho que se lo quitara a una pantera coment Xena, viendo cmo frunca
el ceo. No estaba cerca de la pantera para nada.
Ah contest Toris, aliviado. Menos mal. Por un momento, pens que me ibas
a decir que luchaste por l con una pantera. Se ri entre dientes. Esas panteras de
montaa son demasiado peligrosas para andar jugando con ellas.
No dijo Xena con indiferencia. Luch con la pantera porque se me tir
encima. Le ech una mirada. El cachorro simplemente tuvo suerte continu,
fingiendo que no vea cmo se quedaba boquiabierto y que su caballo se quedaba
parado en el sitio. Sus ojos soltaron un destello risueo. Se lo tena merecido. Se volvi
cuando el ruido de unos cascos al trote lleg a su altura y se hizo ms lento cuando l se
coloc de nuevo a su lado.
Una pantera repiti, encogindose al ver las rajas que tena en los hombros y que
ya se estaban curando. Chica, Xena. Sacudi la cabeza. Bueno, y donde est tu
amiga la bardo?
Xena haba ensayado la respuesta a esta pregunta.
Dirigiendo a las amazonas durante un tiempo. Con tono despreocupado. Lo
mir, sus ojos se encontraron y Xena se hizo una idea de lo que era mirar a unos ojos
tan vvidos como los suyos. Es interesante. A lo mejor eso explica esa cara tan rara que

se le pone a veces a Gabrielle cuando pasamos el rato simplemente... En fin. Estn


teniendo problemas con sus vecinos.
Toris se qued pensando un momento.
Bueno... y por qu ella? pregunt, desconcertado. La pequea bardo le caa
bien y tena la ligera sospecha de que a su dursima hermana tambin le caa bien.
Xena se encogi de hombros.
Bueno, es que es la reina por derecho de sucesin, Toris. Piensa que es
responsabilidad suya intentar ayudarlas. Volvi a encogerse de hombros. Se toma
muy en serio sus responsabilidades.
De verdad? Toris se senta intrigado. Conoca la existencia de las amazonas. La
mayora de los que vivan por esta zona la conocan. Y cmo es eso?
Una larga historia dijo Xena, mirando al frente. Luego te la cuento, pero ser
mejor que primero me digas qu est pasando, antes de que tenga que orselo a madre.
Toris acept el cambio de tema sin problema.
Vale. Pues, s, ltimamente las cosas se han puesto un poco difciles por aqu. Hay
dos seores de la guerra en la zona y se han dividido el territorio entre los dos. Nosotros
estamos ms o menos en medio y nos acosan los dos.
Os acosan? pregunt Xena, en voz baja, notando que se empezaba a enfurecer.

S suspir Toris. Llegan, se llevan alimentos, se llevan suministros, ese tipo de


cosas. O a veces slo quieren pago en moneda, a cambio de lo cual tardan un tiempo en
volver. No miraba a Xena a los ojos. Ya sabes a qu me refiero.
Su hermana asinti.
S exactamente a qu te refieres.
Bueno, pues el caso continu l algo incmodo, es que la cosa est dura y el
negocio ha decado. Madre est preocupada por la posada. Volvi los ojos hacia ella
. Creo que se va a alegrar de verte. ltimamente habla mucho de ti.
Xena solt un resoplido.
Me lo imagino, dado lo que os estn haciendo pasar estos seores de la guerra,
cosa que era yo antes. Cerr los ojos con asco. A lo mejor ha sido un error venir
aqu.
Toris la agarr del brazo y se sorprendi al notar que ella se pona tensa, pero luego
record a quin estaba agarrando.
Lo siento murmur, pero no la solt. Escucha... lo nico que nos ha
mantenido intactos, Xena... lo nico... es que esos dos seores de la guerra saben
quines somos. Saben que yo soy tu hermano. Y que ella es tu madre. Y no quieren
tocarnos. Hay tres aldeas arrasadas por el fuego al sur de aqu y otra al este. Pero
nosotros no. Sonri un poco. Te tienen miedo, hermana pequea.
Xena lo mir enarcando una ceja.

Pequea? Se ri entre dientes con irona. Mucho ojo. O descubrirs lo


pequea que no soy.
Ah, s? Toris sonri, alarg la mano de nuevo y la agarr de un brazo. Me
ests desafiando?
Toris gru Xena, bajando la mano y agarrando bien a Argo con sus largas
piernas. No estoy de humor. Muy seria, meti al lobezno en una alforja mientras
Toris intentaba hacer palanca con su brazo. Djalo.
Toris se ech a rer encantado.
Aj... ya te tengo! Tir con entusiasmo del brazo, intentando hacerle perder el
equilibrio. Ay! exclam sorprendido, al verse levantado de la silla y tirado al suelo
polvoriento, tras haber perdido su asidero. Cmo haces eso?
Xena mene la cabeza mientras se ajustaba el brazal.
Nunca aprendes. Hizo avanzar a Argo hacia la posada. Venga, vmonos. Y
suspir cuando l se ech a rer, volvi a montar de un salto en el ruano y la sigui.
La posada estaba en el lmite del pueblo y era un edificio de dos plantas con una
pesada puerta de entrada que daba a una sala con asientos y al fondo tena un mostrador
de servicio que ocultaba las zonas de cocina y preparacin de alimentos a los clientes. A
esta hora del da, estaba vaca, aunque en los ltimos tiempos la hora del da no haba
influido mucho en el nmero de clientes que frecuentaban el lugar. Una mujer fuerte de
corta estatura estaba apoyada en el mostrador, contemplando la sala vaca con expresin
algo lgubre.

Cirene, crees que nos queda suficiente cebada para hacer un estofado? le lleg
la voz amable de Johan, interrumpiendo sus pensamientos.
Mmm? contest, inclinndose con rigidez para ver lo que estaba haciendo.
Ah, s, Johan. Tenemos suficiente. Adelante. Suspir. Apenas. Y que hubiera ms
dependera de si haba suficientes clientes para pagar esta olla. Se sec las manos en el
delantal y volvi al mostrador, apoyando los codos en la madera gastada y
contemplando, sin ver, el sol del final de la tarde que se colaba por la entrada de la
posada.
El negocio iba mal desde haca mucho tiempo. Hasta la gente del pueblo se quedaba
en su casa, sin querer hacer pblico el hecho de que tenan dinares que gastar en comida
y bebida donde alguno de los soldados de los seores de la guerra pudiera verlos. Y las
tropas confiscaban todo lo que podan encontrar, dejando a los aldeanos con sobras, en
su mayor parte. Sobrevivan, pero ir apenas tirando pona a la gente furiosa y alterada, y
las cosas iban a peor. Ella estaba furiosa, y mucho, con los seores de la guerra y sus
soldados, con la mansedumbre de los dems aldeanos, pero slo era una mujer ya mayor
y cansada. Necesitaban algo ms. Fue a la ventana con una agilidad impropia de sus
aos y se qued contemplando el camino y, al otro lado, el resto del pueblo. Al cabo de
un momento, Johan se reuni con ella.
El estofado est en el fuego coment. Va a venir Toris a cenar?
Cirene se encogi de hombros.
Probablemente. No suele perderse una comida. En su boca se form una sonrisa
por un instante, al pensar en su hijo mayor. Era buen chico, realmente. Lo quera, pero
aunque nunca lo deca, no paraba de mirarlo intentando ver en l el fuego de Liceus, sin

encontrarlo jams. Y a veces, como ahora, lo miraba con la esperanza de ver algo del
valor de su hermana y tampoco lo encontraba. Xena. La hermana. Su hija. Cirene mene
la cabeza con desconcierto. A veces costaba creerlo. Y aunque en otro tiempo haba
temido y repudiado a su fiero retoo, ahora... ahora... le haba dado la sensacin de que,
con tiempo, podra llegar a apreciar e incluso a querer a la mujer salida de la nia
salvaje que haba parido. Su ltima despedida haba sido afectuosa, y Cirene casi haba
llegado a estar cmoda al pensar en quin era Xena, ahora. Y se descubra deseando,
cada vez con ms frecuencia, tener la oportunidad de estar ms cerca de ella.
Ya viene coment Johan. No est solo continu, con la ronca voz teida de
sorpresa. Haba visto dos caballos que se acercaban. Uno era el ruano de Toris, el otro
un animal de color dorado con la crin y la cola de color crema. Con un jinete casi de la
misma estatura que Toris y con su mismo colorido. Por Zeus... no puede ser quien
creo que es, verdad?
Dioses susurr Cirene, al verlos. No me lo puedo creer. Sonri, por primera
vez desde haca mucho tiempo. Es mi hija. Se dirigi a la puerta, con Johan
pisndole los talones. Mira que aparecer ahora... en el momento justo en que estaba
pensando en ella.
Los dos hermanos detuvieron a sus caballos junto a la barandilla de la posada y
desmontaron, y Xena le pas algo a Toris antes de dirigirse a la puerta y a la figura
compacta de su madre.
Madre asinti, saludndola, y se qued algo sorprendida cuando Cirene la rode
con los brazos, estrechndola con fuerza. Le devolvi el abrazo y, con una leve sonrisa,
levant a la mujer ms menuda por el aire. Yo tambin me alegro de verte.

Bjame! ri Cirene, golpeando a Xena en la espalda. Presumida. Pero


sonrea, y sigui sonriendo al agarrar a su hija del brazo y meterla en la posada.
Djame que te vea. Sus ojos recorrieron ansiosos a la alta figura y se encogi al ver
las irritadas marcas de las garras. Qu has estado haciendo? No esper la
respuesta. Dnde est Gabrielle?
Toris se sent en un banco cercano, con aire risueo.
Est dirigiendo a las amazonas.
En serio? preguntaron Cirene y Johan a la vez. Cmo es eso? Cirene mir
a Toris. Y de dnde has sacado a ese lobo?
Los hermanos se miraron, de esa forma en que slo podan mirarse unos hermanos.
Creo que ser mejor que nos sentemos y as slo tendr que contarlo una vez
suspir Xena.

Recinto de la aldea amazona, cabaa de la reina


Gabrielle estaba sentada muy pensativa, mordisqueando la punta de su pluma
mientras meditaba sobre lo que iba a escribir. Era su primera noche en la aldea y ya era
tarde y haba decidido, puesto que pareca que no poda dormir, empezar una especie de
diario de sus pensamientos.
Alguien llam ligeramente al poste de su puerta y levant la mirada de golpe. Era un
poco tarde para recibir visitas.

Adelante. Y por alguna razn no se sorprendi al ver la alta figura de Arella


recortada en el umbral. Como le haba dicho a Jessan, a veces simplemente sabas
cundo la gente quera hacerte algo malo. Ahora era una de esas ocasiones. Saba con
toda certeza que Arella no era una amiga y que nunca podra serlo, porque deseaba el
poder y Gabrielle lo tena, y record vvidamente su conversacin con Xena cuando la
alta y fuerte amazona entr en su cabaa y se qued mirndola con inters nada
disimulado.
Hola dijo Gabrielle, cerrando el pergamino encuadernado en el que estaba
escribiendo y reclinndose en la silla. Es tarde para estar levantada. Sigui mirando
a la alta pelirroja a los ojos, esperando a ver qu iba a hacer a continuacin. Qu hara
Xena? Mantendra la calma, estara relajada y fingira que todo iba bien. Bien. Vale.
Vamos all.
S, bueno dijo Arella, con indiferencia, sentndose en la silla que haba al otro
lado de la mesa de la bardo. Estaba de patrulla y he visto que todava tenas una
antorcha encendida. Se me ha ocurrido pasarme a saludarte. Observ crticamente a la
mujer sentada detrs de la mesa. Sabes, no es por entrar en temas personales ni nada,
pero seguro que te podramos dar una camisa de dormir que fuese de tu talla. Maldita
sea... parece una nia con eso. Ephiny debera intervenir, aunque supongo que dira
que lo que se ponga la reina para dormir es asunto suyo. A lo mejor puedo hacerlo
asunto mo. Sus labios se curvaron en una sonrisa. Eres la reina.
Gabrielle dej asomar una leve sonrisa y baj la mirada hacia la pluma manchada de
tinta que estaba dando vueltas entre los dedos. La camisa era demasiado grande para
ella, los hombros le llegaban a medio brazo y el largo le llegaba casi hasta las rodillas.
No era una sorpresa.

No, sta est muy bien. Me gustan as le asegur a Arella con una sonrisa cordial
. Pero gracias por interesarte.
La pelirroja se encogi de hombros.
T misma. Mir por la habitacin. Bueno, qu te parece por ahora? Esto
debe de ser muy distinto a lo que ests acostumbrada. Volvi a mirar a la bardo a la
cara, impasible y reservada a la luz de la antorcha algo vacilante. Es ms difcil de
captar de lo que pensaba. Antes crea que Xena la tena a su lado para rerse. Ahora no
estoy tan segura. Bonitos ojos.
Bueno dijo la bardo riendo, no exactamente. Para empezar, paso mucho
tiempo durmiendo en el suelo. Mir las paredes. O en posadas de pequeas aldeas.
Sus ojos observaron a Arella. Y, de vez en cuando, en algn que otro palacio. Se
levant y fue a su bolsa, guardando dentro el manuscrito, consciente de los ojos que la
miraban. Bueno... has descubierto algo interesante mientras explorabas?
Ah, esto y lo otro dijo Arella despacio. Pero debera dejar que te acuestes.
Dicho lo cual, se levant y se estir y luego se acerc donde estaba Gabrielle. Vamos a
probar. Ser divertido. Movi la manga excesivamente larga de la bardo con una mano
y sonri. As que te gustan grandes, eh? Captur los ojos verdes con los suyos.
Yo soy el patrn que usan aqu para medir esas cosas.
Gabrielle la mir parpadeando, con aire inocente.
Me alegro por ti. Sonri. Seguro que te sientes muy especial. Se cruz de
brazos y capt el aroma ligero y conocido que surga de la tela y que la protega de la

energa nerviosa que emanaba de la amazona plantada mucho ms cerca de ella de lo


que dictaba la cortesa.
Pues s contest Arella, en voz baja, luego se ech hacia atrs y salud a
Gabrielle haciendo un gesto florido con la mano. Majestad. Y entonces se fue,
saliendo por la puerta con perfecta precisin.
Gabrielle suspir, meneando la cabeza y rindose un poco por dentro. Lstima que no
se d cuenta de que estoy acostumbrada a un patrn diferente. Casi ocho centmetros
ms alto. Solt una risita. Y unas mil veces ms... intent encontrar una palabra para
describirlo. Complicado? Tal vez. Complejo? Claramente. Peligroso? Ah, de eso no
cabe duda.
Gabrielle? Ephiny asom la cabeza por la puerta, con cara preocupada. Vio a la
bardo cerca de la cama, al parecer muy pensativa, pero los ojos verdes se alzaron al
instante y se encontraron con los suyos. Va todo bien? Entr en la habitacin,
recorrindola con los ojos. He visto a Arella saliendo de aqu. Se acerc a
Gabrielle, con tono preocupado.
Todo va bien, Ephiny suspir la bardo. Por favor, deja de preocuparte. Puedo
arreglrmelas aadi, con cierta irritacin. Ha venido simplemente a darme las
buenas noches, creo, y a... no s... a jugar un poco conmigo. Mir a Ephiny, que la
miraba con expresin inescrutable. Es francamente detestable aadi, haciendo una
mueca.
Ephiny solt una carcajada sofocada.

Se cree irresistible, sabes. La llamamos Arella la Irresistible a su espalda. Me


parece que para Gabrielle no lo es. Qu palo para su ego. Ha hecho muchas de sus...
mm... conquistas de esa manera. Frunci un poco el ceo. Es muy insistente. Dime
si empieza a molestarte en exceso. Lade la cabeza y arrug la frente. Y de dnde
has sacado esa camisa? Te queda enorme.
Gabrielle solt un profundo suspiro.
Lo s dijo, echndose a rer. Arella ha dicho lo mismo. Se sent en la cama
y se abraz a s misma. Si hubiera sabido que las reinas amazonas solan tener visitas
a horas intempestivas, me habra vestido ms adecuadamente. Alz las manos como
rindindose. Est bien, est bien, mira... la cog por equivocacin cuando estaba
recogiendo mis cosas, vale? Es evidente... y agarr los hombros, estirndolos, que
es de Xena. As que... podemos pasar al siguiente tema, por favor? Que la cog, s.
Por equivocacin? Mm... s. Ya.
Vale... vale... Ephiny alz las manos, riendo. Ya me entero. Me entero?
Mmm... no s yo... Se puso seria. Pero ten cuidado con Arella, vale? Escucha, somos
amigas, verdad? Mir a la bardo a los ojos.
Sabes que s contest Gabrielle, afectuosamente. Aunque antes creas que era la
mascota de Xena. Pero ya no...
Muy bien. S que no quieres meter a Xena en esto dijo Ephiny, con seriedad,
alargando la mano y tocando el brazo de Gabrielle. Pero que seas reina no va a
mantener a Arella alejada de ti. Hizo una mueca. No le gusta aceptar un no como
respuesta. Se le puso la cara muy seria. As que si tienes que usar la fama de Xena
para quitarte de encima a Arella, no te sientas mal por ello. No, por favor. Te he pedido

que vengas aqu porque he pensado que era importante, pero no quiero que te pase nada,
de verdad. Porque, entre otras cosas, Xena nunca me lo perdonar. Y destrozar este
sitio. Lo s. Mira baj la voz, todo el mundo sabe que Xena y t... sois ntimas.
Vale? Nadie en su sano juicio va a enfurecerla, Gabrielle. Su mirada se pos un
instante en su camisa y luego volvi a su cara, mirada que la bardo capt perfectamente.
Gabrielle se qued callada un buen rato. Todo el mundo lo sabe, eh? Sonri por
dentro. Por fin alz la cabeza, asintiendo.
Gracias. Te lo agradezco, Ephiny. Mucho. Mir al suelo pensativa. Tienes
razn. No quiero meter a Xena en esto. sa ha sido la razn de que no venga aqu
conmigo, recuerdas? La amazona asinti. Lo har slo como ltimo recurso. Y
ste no era momento para ltimos recursos. Fue a su mesa de trabajo y cogi un
objeto pequeo, al que dio vueltas entre los dedos. Adems, Xena me ha dicho ms o
menos que haga lo mismo. Sonri levemente a Ephiny. Me advirti de que seguro
que haba gente como Arella. Tena razn. Dioses, cmo me molesta que siempre
tenga razn.
Ephiny tuvo que darse por satisfecha con eso. De mala gana, asinti y se volvi para
marcharse.
Con eso tendr que bastar, pues. Buenas noches. Salud a la bardo inclinando la
cabeza y se dirigi a la puerta, la cruz y se adentr en la noche, y estuvo a punto de
chocarse con una de sus propias lugartenientes. Ten cuidado, Granella.
Bueno... qu quera la Irresistible? pregunt la delgada morena, caminando al
lado de Ephiny. Ya est probando suerte con nuestra nueva dirigente? No pierde el
tiempo.

Ephiny resopl.
S, pero Gabrielle la ha mandado a paseo. Seguro que se ha quedado de piedra.
Dirigi una sonrisa taimada a Granella. Sin embargo, he descubierto que nuestra reina
duerme con una de las camisas viejas de Xena, as que a lo mejor conviene que hagas
correr la voz. A lo mejor se ahorra algn dolor de cabeza.
Granella se ech a rer alegremente.
Aj... en serio? Sus rasgos delicados se iluminaron con una sonrisa. Aaah...
qu cosa ms tierna, Eph.
Ephiny sonri a su vez.
S, verdad? Creo que en el fondo sigo siendo una romntica.
Su lugarteniente enarc una ceja.
Creo que s, pero nunca pens que Xena lo fuese. Lade la cabeza con aire
pensativo. Ests segura de que no se trata de un caso grave de culto a la herona?
Ephiny se lo pens mientras se dirigan a su cabaa.
Antes estaba convencida de que lo era. Ahora... Sacudi la cabeza rizada. Ah
hay algo, Gran. Algo muy profundo. No s exactamente cmo de profundo, pero si yo
fuese Arella, te aseguro que no querra descubrirlo.
Bueno, no eres Arella. Y no veas cmo me alegro dijo Granella, con un bufido
. Te apetece un poco de vino caliente con especias? Empieza a hacer fresco por las

noches. Mene una ceja invitndola. Venga, deja que te hagamos la pelota por una
vez.
Ephiny sonri, alzando las manos con gesto resignado.
Est bien... por qu no. De todas formas, quiero or los ltimos cotilleos de las
exploradoras. Vamos.

Anfpolis, por la maana temprano


Xena abri un ojo azul con cautela, parpadeando un poco en la penumbra previa al
amanecer. Observ su entorno y se relaj, estirando las largas extremidades y
bostezando un poco. Las paredes del establo apenas se vean y la nica luz real entraba
por la ventana de cristal opaco que atravesaba el pajar en el que estaba cmodamente
acurrucada. Un crujido le llam la atencin, baj la mirada y vio la bolita peluda que
tena instalada en el pliegue del brazo. Genial. Simplemente genial. Con toda la gente
que hay y decide encariarse conmigo.
El lobezno haba seguido a Xena por toda la posada la noche antes, causando muchas
risas a su costa. Haba intentado no hacer caso ni de una cosa ni de la otra, pero por fin
acab cogiendo al animal y llevndolo en la mano, bien consciente de las sonrisas
divertidas de su familia y de los aldeanos curiosos.
Ests echando a perder mi imagen le murmur al lobezno dormido, que abri los
ojos amarillos y la mir parpadeando, luego estir la cabecita por encima de su brazo y
bostez, soltando ruiditos satisfechos. Apareci una lengecita rosa que le lami la parte
interna del codo. Oye! buf la guerrera, mordindose el labio. Que me haces

cosquillas. Se tap la boca con la mano y ech una mirada rpida por todo el granero.
Luego acerc los labios a la orejita del lobezno. Como le cuentes esto a alguien, te
convierto en bufanda de piel. Fulmin al cachorro con la mirada. Te enteras?
Los ojos amarillos la miraron muy solemnes. Luego la lengua rosa le lami el borde
de la nariz y el lobezno se peg ms a ella. Xena mene la cabeza entre disgustada y
risuea.
S que lo voy a lamentar dijo sin dirigirse a nadie en concreto. Si Gabrielle
llega a ver esto, no me dejar olvidarlo jams. Si llega. Eso hizo que sus
pensamientos se volvieran serios. Apoy la cabeza en el brazo estirado, acariciando el
cuerpecito con la otra mano. Me pregunto qu estar haciendo ahora, Ares le
susurr melanclica al lobo medio dormido. Mir hacia la ventana. Seguro que est
durmiendo concluy con una leve sonrisa.
La discusin con madre haba sido de lo ms espectacular, pens, colocndose boca
arriba y contemplando el techo, que no quedaba muy lejos de su cabeza. Ella haba
querido pagar por una habitacin, al ver las alacenas vacas de la cocina de la posada y
porque tena los dinares. Madre... se haba negado, diciendo que no iba a permitir que la
gente dijera que se estaba aprovechando de su propia familia. Mira que es terca, pens
Xena, con humor. Pero claro, yo tambin. El dinero fue rechazado, de modo que Xena
rechaz la habitacin, diciendo que prefera alojarse con Argo.
En realidad, pens, eso era cierto. El pajar haba sido uno de sus escondrijos
preferidos de la infancia. Levant la mano y roz con los dedos una viga gastada de
madera, trazando las lneas profundamente grabadas en ella. Su nombre. El de Liceus
tambin. Se echaban all, inventndose historias en las que de mayores iban a ser

grandes guerreros. Y un da, cuando Xena encontr parte de un cuchillo olvidado en un


campo no muy lejano, grabaron sus nombres en la viga. Trag con dificultad y luego
volvi a mirar por la ventana.
Ya es hora de que me gane el sustento, pens sardnicamente. Madre no quiere
aceptar dinero. Est bien... pero seguro que acepta carne para la cazuela. En su boca
se fue formando una sonrisa. Y eso s que lo puedo hacer. Adems de arreglar algunas
cosas de este sitio, dioses, que no se han hecho desde hace aos. S... creo que ya va
siendo hora de que sude un poco por la vieja posada. Bien sabe Hades que madre lleva
aos hacindolo. Rod hacia un lado y se dej caer desde el pajar, aterrizando
limpiamente no muy lejos de donde estaba sesteando Argo, sobresaltando a la yegua.
Lo siento, chica se disculp, dndole una palmada. T qudate aqu y reljate.
Hurg en sus alforjas y sac algo de ropa. Creo que vamos a dejar la armadura
durante unos das, Argo... no tiene sentido alarmar a la gente del pueblo ms de lo
necesario.
Poco despus, se desliz por la puerta del granero y se dirigi a la lejana lnea de
rboles corriendo despacio, con un arco y una aljaba. Bonita maana, pens, al
acercarse al principio del bosque. A ver qu encontramos, mmm? Se detuvo, aspirando
la brisa fresca y captando en ella un leve indicio de un olor conocido. Vaya, eso s que le
vendra bien a la despensa de la posada.
Se adentr ms entre los rboles, notando el roco que le cubra la piel y el aire
hmedo de la maana que le empapaba la tnica de lino de color verde oscuro que se
haba puesto. El olor se hizo algo ms fuerte y ella cambi ligeramente de direccin,
agachndose para pasar por debajo de ramas cadas y evitando con cuidado los

montones de hojas hmedas donde un cazador desprevenido poda resbalar. Por fin, sus
odos confirmaron el olor, al captar el ruido inconfundible de un animal que pastaba con
paciencia el spero follaje del bosque. Ahh... Se movi ms despacio y avanz paso a
paso hasta que pudo apartar la ltima hilera de frondas plumosas y ver a su presa.
Precioso. Un ciervo, de ms de metro y medio hasta la cruz. Incluso una vez
limpiado, le iba a costar transportarlo, se record a s misma, y luego sonri. Bueno, he
dicho que me vendra bien el ejercicio. Creo que esto es un poco ms de lo que tena
planeado, pero... El ciervo no era consciente de que lo estaban acechando y sigui
pastando la hierba mientras ella colocaba las plumas de una larga flecha en la cuerda del
arco. Detenindose un momento para centrarse, alz el arco y apunt a la yugular del
animal. Despacio, ech el brazo derecho hacia atrs, tirando suavemente de la flecha al
mismo tiempo, hasta que obtuvo la extensin completa, y aguant, volviendo a
comprobar el blanco. Sin el ms mnimo indicio de sonido al disparar, la flecha dio en el
blanco, clavndose en el ciervo cuando estaba masticando y hacindole hincar las
rodillas con un chorro explosivo de sangre.
Mmm. No est mal, teniendo en cuenta el tiempo que hace que no cazaba con arco ,
pens, algo sorprendida. Normalmente uso la ballesta y con conejos. O le lanzo algn
pez a Gabrielle. Sonri levemente al pensarlo, luego entr en el claro y se dej caer
sobre una rodilla junto al ciervo jadeante. Un toque y una brusca sacudida acabaron con
su agona y Xena se puso a trabajar, preparando la presa para poder llevrsela. Desangr
al animal y le quit las vsceras, tirndoselas a los carroeros que se acercaban, luego le
quit la cabeza y le at las patas.
Creo que esta vez es posible que haya intentado abarcar ms de lo que puedo, pens
la guerrera, midiendo la carga con escepticismo. Bueno. Cuanto antes empiece, antes

terminar. Limpi el cuchillo y at el arco encima del cadver para quitarlo de en


medio. Luego respir hondo y, agarrando las patas atadas, se ech el cuerpo sobre los
hombros, colocndolo lo mejor posible. Jo, chica, se burl mentalmente de s misma.
Cmo voy a lamentar todas esas largas veladas vagueando junto al fuego cuando
debera haber estado ejercitndome. Ya lo creo. Ponte en marcha, Xena, antes de que
se te caiga todo esto.
A veces, pens, cuando ya casi estaba en el pueblo, no s si de verdad soy as de
fuerte o es que soy demasiado terca para reconocer que no puedo hacer algo.
Detenindose un minuto para recuperar el aliento, se coloc mejor la carga, ignorando
el dolor ardiente que tena en los hombros y concentrndose con decisin en la luz de la
maana temprana que baaba el tejado de la posada, donde un rizo de humo suba desde
el hueco de la chimenea. Ya no falta mucho, pens sonriendo por dentro, al acercarse a
la puerta y or el murmullo de voces del interior.
Lo de anoche nos puede haber salvado, Johan afirm Cirene, meneando la
cabeza con asombro. Al menos durante un tiempo. Ahora, si consigo provisiones
frescas, a lo mejor podemos darle la vuelta a esto. Suspirando, contempl las alacenas
vacas. Creo que ser mejor que vaya a comprar. Tal vez consiga algo de carne en
salazn. Puedes volver a hacer esos bocadillos.
Seguro que esto es mejor dijo una voz grave y risuea desde la puerta,
sorprendindolos a los dos. Cuidado advirti Xena, al tiempo que se quitaba la
carga de los hombros y la dejaba caer sobre la larga mesa baja situada al fondo de la
cocina.

Xena! exclam Cirene pasmada. Alarg una mano sin dar crdito y toc la piel
del cadver. Qu... cmo...?
La mujer ms alta dio unas palmaditas a su carga y sonri.
No quieres dinero. Se encogi de hombros. He salido y he encontrado otra
cosa que s puedes aceptar. Sacudindose la tnica, se volvi y se dirigi a la puerta,
sin esperar la respuesta de Cirene. Al cerrar la puerta tras ella, se apoy en la pared un
momento, para quitarse una contractura dolorosa de la espalda. Caray. Me alegro de no
tener que hacer eso todos los das. En su cara se form una sonrisa socarrona. La cara
de Cirene haba valido la pena con creces.
Eh! exclam Toris, al doblar la esquina y verla. Qu haces levantada tan
temprano? Ech a andar a su lado cuando ella emprendi la marcha hacia el
riachuelo, situado por encima del pueblo.
He salido a buscar el desayuno contest Xena, con indiferencia. Y siempre me
levanto tan temprano. Lo mir. Voy a nadar. Te apetece?
Toris la mir de reojo.
Brrr... Tan temprano no, gracias. Le toc la manga de la tnica. Sangre?
Desayuno contest la guerrera, indicando la cocina con la cabeza.
Ah. Has conseguido un par de conejos? Su hermano le dio unas palmaditas en
el hombro. Eso est muy bien.
S contest Xena, con un brillo en los ojos que Gabrielle habra reconocido al
instante. Y muy raros. Nunca haba visto una cosa as.

Bueno. Toris carraspe. Ser mejor que vaya a comprobar. Yo me conozco


todas las especies que hay por aqu. Ya te dir de qu clase son. Se dio la vuelta y se
dirigi de nuevo a la puerta de la posada.
Xena se ri por lo bajo y reemprendi la marcha hacia el riachuelo.
Cirene dijo Johan, maravillado. Dime, en serio. Pero qu le dabas de comer
cuando era pequea? Rode el cadver del ciervo y movi una pezua, meneando la
cabeza.
Cirene se cruz de brazos.
Bueno, beba mucha leche murmur, rindose un poco. Pero aparte de eso...
te das cuenta del tamao que tiene esto? Vamos a tener carne para dos semanas. Baj
la cabeza y sonri. Bribona. Has visto cmo le brillaban los ojos?
Johan le dirigi una mirada indulgente.
Como los de su madre cuando le cuela una a alguien brome, esquivando el leve
manotazo. No es para nada como me esperaba, Cirene.
No dijo la posadera, con rostro pensativo. Nunca lo es.

Aldea amazona: sala del consejo


Disculpa repiti Gabrielle, cortsmente. Me explicas otra vez por qu atacar
a los centauros nos ayudar a obtener estabilidad en la regin? Eso no lo he entendido
muy bien. La bardo junt las manos sobre la mesa y lade la cabeza rubia con sincero
inters. A su lado, Ephiny mantena una expresin solemne, tomando notas de vez en

cuando en el pergamino que tena delante. Ahora levant la mirada e intercambi un


movimiento de ceja con Solari, que estaba sentada hacia la mitad de la sala. Solari
respondi con un bostezo y sali en silencio de la estancia, dirigindose al comedor.
He dicho enunci Arella con claridad y cierta irritacin en el tono, que
mientras nos disputemos una frontera, no hay forma de que podamos extender con
seguridad los terrenos de caza hacia el norte. Mir frustrada a la reina. Pero cmo
puede ser tan dura de mollera esta mujer?
Ah asinti Gabrielle. Ya veo. Bueno, sabes, me gustara enviar primero un
equipo de negociaciones a los centauros. Llegar a un acuerdo para compartir la frontera
con ellos me parece mucho menos problemtico que salir directamente a luchar con
ellos. No crees? Sonri a Arella, devolvindole a la alta pelirroja una mirada directa.
Al cabo de un momento, se volvi hacia Ephiny. Tienes a alguien que pueda dirigir
a un grupo que vaya all?
Mmm. Ephiny se puso a pensar, frunciendo los labios. S, tengo a alguien.
Hizo un gesto con la barbilla a Granella, que estaba apoyada en el poste de la pared del
fondo. Rene a un grupo pequeo, de seis o siete, para partir maana al amanecer.
La delgada amazona asinti y sali de la estancia. Muy bien, con esto damos por
concluidos todos los temas de esta maana. Ephiny se ech hacia atrs y estir el
cuello para quitarse una contractura. La cosa iba bien, mejor de lo que esperaba, en
realidad, incluso con la persistente oposicin de Arella. Levant la vista cuando Solari
volvi a entrar, avanz gilmente hasta la mesa del consejo y deposit en la mesa una
jarra de t fro junto con varios vasos. Ephiny le sonri. Gracias murmur,
eligiendo un vaso y llenndolo hasta la mitad. Toma dijo, ofrecindole el vaso a

Gabrielle. Pasarme toda la maana hablando me da sed. Ni me imagino cmo estars


t.
Gabrielle acept el vaso y se reclin en la silla, observando la sala mientras tomaba
un trago de la bebida fra. La tensin de la sala le estaba dando dolor de hombros,
aunque estaban progresando. No hizo ni caso de la mirada claramente descontenta de
Arella y en cambio se puso a mirar por la ventana. Las expresiones de la estancia iban
de la esperanza al escepticismo, pasando por la franca oposicin, pero una cosa que
todas tenan en comn era que estaban centradas en ella. Saber esto, saber que todas
contaban con ella para que resolviera sus problemas haca que la bardo se sintiera muy
aislada. Pens que ni siquiera Ephiny lo entendera porque, por supuesto, era amazona.
Yo no lo soy. Y creen que tengo una cura mgica para todos sus problemas. Esto no era
infrecuente porque, a fin de cuentas, no era eso lo que Xena y ella hacan todo el
tiempo? Pero... normalmente no era ella el centro de atencin. Da miedo. No s si me
gusta. Y de repente, al verse al otro lado, supo muy bien lo que soportaba Xena, casi a
diario. Dioses... cmo lo hace?
La bardo se qued ensimismada un momento, reflexionando. Era cierto: cada vez que
se encontraban con un problema, las esperanzas y expectativas de todo el mundo caan
sobre un par de hombros sin duda anchos, pero muy humanos. Si cerraba los ojos, se
poda imaginar la cara de Xena, esa pequea arruga en el entrecejo, la expresin
concentrada, la forma sutil en que ergua el cuerpo y respiraba hondo, mientras tomaba
nota de las circunstancias, ahondaba en sus conocimientos y experiencia e intentaba dar
con una respuesta. Y cuando las cosas se ponen mal, dnde acudo yo primero?
Cunta presin puede soportar una sola persona? Dioses... nunca lo haba pensado.
Cuntas veces le he dicho que cuento con ella para hallar una respuesta a una

pregunta que no tiene respuesta? Y... lo hace. Nunca delega la responsabilidad en otros.
Y aun cuando me doy cuenta de ello y s que sta es tarea ma... y responsabilidad ma,
no suya... as y todo... as y todo deseara que estuviera aqu. Ojal pudiera abrir los
ojos y verla apoyada en la puerta, haciendo una mueca a las amazonas y echndome
esa mirada.
Gabrielle. La voz baja de Ephiny interrumpi sus reflexiones. Abri los ojos y se
encontr con la mirada preocupada de la amazona. Ests bien? sigui Ephiny,
ponindole una mano con delicadeza en la rodilla. Tienes una cara rarsima.
No, estoy bien. Gabrielle sonri con irona. Slo estaba pensando. Le gui
un ojo a Ephiny. Para eso me has contratado, no? Bebi otro sorbo de t e intent
fingir una despreocupacin que en realidad no senta. Bueno, qu es lo siguiente?
Ephiny apoy un codo en la mesa y ech una larga mirada a la bardo.
Pues el almuerzo, en realidad reconoci, riendo entre dientes. Y el consejo de
ancianas desea hablar contigo justo despus. Se encogi de hombros. Y despus de
eso, qu tal si soltamos tensin con un poco de entrenamiento?
Gabrielle asinti afablemente.
Vale, me parece estupendo. Se levant y empez a rodear la mesa, pero se tuvo
que echar a un lado cuando Arella intent cortarle el paso. Disculpa. Sonri a
Arella. Sin rencores, verdad? Dej que sus ojos se encontraran con los irritados
ojos grises de Arella.
Ninguno contest Arella, arrastrando la palabra. Pero creo que a ti y a m nos
vendra bien charlar de ciertos temas. Se cruz de brazos con aire indiferente.

Tendras tiempo, como a la hora de la cena, para hablar? dijo, con un tono de voz
deliberadamente ligero y nada amenazador. Vamos, reinita. A lo mejor encontramos
terreno comn. Habla conmigo.
La mente de Gabrielle se aceler, aunque mantuvo una expresin cortsmente
pensativa. Debera? A lo mejor se puede razonar con ella despus de todo... podra
intentarlo.
Claro contest, sonriendo un poco ms. Eso estara bien.
Pues hasta esta noche respondi Arella y la salud con una leve inclinacin de
cabeza antes de volverse y salir de la sala del consejo, en cuya puerta se reuni con dos
de sus compinches ms ntimas.
Ahora viene Ephiny y dice: No me parece buena idea, Gabrielle, augur la bardo por
dentro.
No me parece buena idea dijo Ephiny, echndole a Gabrielle una mirada de
advertencia, sorprendida al ver la repentina sonrisa reprimida que por un intante se
dibuj en la cara de la reina. Creo que ests jugando con fuego. En qu estar
pensando? Seguro que se da cuenta de lo que Arella se trae entre manos...
Ephiny, por favor, reljate contest Gabrielle, con cierta irritacin. En primer
lugar, puedo cuidar de m misma. En segundo lugar, a lo mejor tiene alguna idea
buena... cmo voy a saberlo si no la escucho? En tercer lugar y aqu baj la voz y
acerc la cabeza a Ephiny, no soy tan inocente como crees.
Meneando la cabeza, condujo a Ephiny hasta la puerta y hacia el comedor.

Venga. Tengo hambre. Pero en realidad no la tena. Qu raro... tengo hambre y


no la tengo, o la tengo, pero... Dioses, Gabrielle, ve a comerte ese almuerzo. Que era
bastante soso y ms bien consistente en cereales estofados. No estaba mal, pero no era
muy interesante. Pero Gabrielle se lo fue comiendo, ya que no tena eleccin. Bueno,
podra ir al ro y coger un pez, supongo. S, ya. Y causar una impresin estupenda.
Pero la reunin con las ancianas fue interesante y Gabrielle disfrut de la oportunidad
de poder hablar con algunas de las amazonas jubiladas, cuyos recuerdos se remontaban
a mucho antes de que ella naciera. Las ancianas le gustaban y tena la sensacin de que
ella tambin les gustaba. Al salir, iba sonriendo, y vio a Ephiny y a Eponin hablando
cerca del campo de entrenamiento. Ah, s. Entrenamiento con varas. Casi se me haba
olvidado. Saludndolas con un gesto cordial, cambi de direccin y fue a su
alojamiento, para recoger su vara y dejar las notas de la reunin. Ephiny cruz el recinto
y se reuni con ella en la puerta.
Hola la salud la amazona escuetamente. Vienes a coger tu vara?
S replic Gabrielle, dejando las notas y cogiendo la lisa madera, que encaj en
su mano con una sensacin de familiaridad que siempre la sorprenda un poco. Nunca
pens que me acostumbrara a llevar esto. Supongo que uno se puede habituar a
cualquier cosa.
Has estado practicando? pregunt Ephiny, mirndola risuea. Eponin no te lo
va a poner fcil. Mir a la bardo, advirtiendo la expresin casi traviesa de sus
brumosos ojos verdes, notando la mayor musculatura que tena en los brazos y los
hombros. Oh, seguro que s... y menuda compaera de entrenamiento tiene. Mmm?
insisti, con una sonrisa.

Gabrielle dej que sus labios se curvaran en una sonrisa.


Oh, un poco le asegur a la amazona alegremente. Ya sabes, aqu y all. A
veces hasta la uso de verdad. Levant la vara e hizo un gesto a Ephiny para que fuera
delante de ella. Vamos, s que Eponin detesta que la hagan esperar. Cruzaron el
recinto hasta donde esperaba Eponin, apoyada tranquilamente en su propia vara. Haba
algunas otras amazonas por all, pero Gabrielle era consciente de su atencin e inters.
Bueno... as que se trata de dar el espectculo, eh? Not una descarga de expectacin
rara vez sentida en la boca del estmago.
Su eficacia con la vara era algo que estaba adquiriendo para mantenerse con vida y
para... dioses... impedir que Xena tuviera que volverse loca de preocupacin por ella en
una lucha, pero no se regodeaba en el combate como lo haca Xena y ni siquiera
comprenda de dnde sala esa emocin. Pero estaba mejorando: Xena se lo haba dicho,
y aunque la guerrera la mimaba en muchas cosas, con esto... con esto... Xena no
mentira ni exagerara. No cuando le poda ir la vida en ello, cosa que Xena se tomaba
absolutamente en serio.
Hola, Eponin. Sonri al alcanzar a la amazona de ms edad. Gracias por
dedicar un poco de tu tiempo a entrenar conmigo. Como en los viejos tiempos.
Eponin la mir atentamente.
Espero que te hayas mantenido al da, majestad. Dej asomar una leve sonrisa
. Empezamos? Seal hacia una zona despejada y ech un vistazo alrededor para
asegurarse de que no haba nadie demasiado cerca.

Se encararon y Eponin no perdi el tiempo, sino que se le ech encima y atac sus
defensas con varios golpes de prueba. Que ella par, notando que su cuerpo adquira un
ritmo conocido al responder a los ataques con ensayada facilidad. El golpe de la vara de
Eponin contra la suya le resultaba... ligero, advirti sorprendida, y careca del escozor al
que estaba acostumbrada. Prob a avanzar un poco y realiz una parada doble que a
menudo usaba contra Xena con escasos resultados.
El rostro de Eponin era el vivo retrato de la sorpresa cuando su vara sali volando de
sus manos, y Ephiny ni se molest en disimular su asombro desconcertado. Toma!
Chpate sa! Gabrielle esper a que Eponin recogiera su arma y entonces, algo
molesta por el asombro de las amazonas ante su competencia, se lanz al ataque,
descargando golpes con tensa satisfaccin. Ahora Eponin tambin se puso seria y la
amazona empez a esforzarse mucho ms con sus golpes, intentando por todos los
medios atravesar las defensas de la bardo y desarmarla.
Gabrielle no estaba por la labor. A m me vas a tratar con condescendencia, verdad?
Me vas a tratar como a una nia ignorante, verdad? Vale... pues toma. Clac. Ah, y
Xena tambin me ha enseado esto. Clac. A la amazona se le vio la rabia en la cara.
Uuuy, eso te tiene que haber dolido. Gabrielle sonri. Eponin redobl sus esfuerzos y
empez a respirar con un poquito de dificultad. Arremeti con decisin contra el cuerpo
de Gabrielle, descargando la vara contra la de la bardo con una fuerza descomunal. Pero
Gabrielle descubri que sus bloqueos resistan, pues sus msculos estaban
acostumbrados a soportar una fuerza mucho mayor, y empuj a la amazona hacia atrs,
haciendo que perdiera el equilibrio y dejndola abierta a un ataque de revs, una de sus
maniobras preferidas. La vara de Eponin volvi a salir por los aires y esta vez, Gabrielle
rode su propia arma con el brazo y se apoy en ella, sintindose muy ufana y

satisfecha. Por el rabillo del ojo, vio que haba varias docenas de amazonas observando,
congregadas en crculo a su alrededor. Bien. Que me tomen en serio. No soy una
guerrera, pero desde luego que no soy la cra torpe que era la ltima vez que estuve en
este campo de entrenamiento.
Te felicito, majestad dijo Eponin, framente, respirando an con dificultad.
Parece que, efectivamente, has estado entrenando.
Gabrielle se encogi de hombros con aire indiferente.
Gracias. S que la uso mucho, sabes. Nos metemos en los... todo el tiempo. Se
encogi de hombros. Y tengo una compaera de entrenamiento muy buena. Al
decir esto, su cara se ilumin con una sonrisa imposible de controlar. Aunque ella
slo luche a medias y yo acabe tirada en el suelo la mayor parte del tiempo.
Eponin asinti.
Tendra que haberlo recordado. Pero no crea que Xena perdiera el tiempo con una
vara. Sus ojos se posaron en Ephiny, que se encogi de hombros.
Gabrielle lade la cabeza, extraada.
Tenis un concepto muy raro de ella, sabes? Es una persona como cualquiera... es
divertida y afectuosa y... una buena maestra. Hizo una pausa y sonri. Y una buena
amiga termin, en voz baja. Y utiliza cualquier cosa que tenga a mano como arma.
Creme. Se ri suavemente y luego baj la vara hasta el costado. Terminamos?
Ephiny combati con ella, luego Solari y por fin Granella, que sonri y le pidi a
Gabrielle que le enseara ese ataque de revs. Las amazonas la trataban ahora un poco

distinto, lo cual a Gabrielle le haca cierta gracia. Me traen aqu porque soy una
pacificadora. Y no me respetan hasta que les doy una paliza. Aqu hay algo que no
encaja. Pero se haba divertido, y era un alivio descargar parte de la tensin que se le
haba ido acumulando durante todo el da. Se estir mientras Ephiny y ella regresaban a
su cabaa caminando la una al lado de la otra.
Caray... cmo se me han quitado los nudos le dijo, medio riendo, a la amazona.
Ephiny le ech una mirada.
No me cabe duda. Peg un ligero codazo a la bardo. Desde luego, te has
divertido a nuestra costa. Se ri un poco. Por qu no me dijiste que eras as de
buena? Me siento como una idiota.
Bueno... Gabrielle dud y luego abri las manos. Es que me cuesta juzgarlo,
Ephiny... te olvidas de con quin tengo que medirme. Not esa sonrisa que le sala
cuando pensaba en Xena. ltimamente, no puedo evitarlo.
Ephiny agach la cabeza asintiendo.
Vale... tienes razn reconoci, preguntndose si Gabrielle saba cmo se le
iluminaba la cara cada vez que hablaba de su compaera guerrera. Ha hecho un
trabajo estupendo contigo. Ms de lo que te imaginas, no slo con esa vara, brdica
amiga ma.
Ya es hora de que me lave y me prepare para la cena murmur la bardo. Lo
s... lo s... tendr cuidado. Mir a Ephiny. Desame suerte.
Ephiny suspir.

Est bien. Pero voy a apostar a alguien ah fuera, no muy lejos. Por los dioses,
Gabrielle, grita si necesitas algo. Toc a Gabrielle en el brazo como despedida y se
dirigi a su propio alojamiento.
Gabrielle mene la cabeza y entr en la cabaa, colocando la vara con cuidado en un
lugar seguro cerca de su mesa de trabajo, tras lo cual se quit la ropa de cuero. Se
envolvi en una toalla de lino y fue a la zona de baos, que estaba bastante vaca a esta
hora de la tarde. El sol tardo se colaba perezoso por las celosas de las ventanas y
salpicaba de cuadrados polvorientos y distorsionados el suelo cubierto de esteras,
mientras Gabrielle se apoderaba de una baera y la llenaba de agua calentada en la
chimenea siempre encendida. El fondo de la sala de baos daba a la forja de la herrera
y siempre haba pensado que era una forma muy eficaz de ahorrar calor. Con un
gemido, se meti en el agua, haciendo una mueca de dolor al notar un tirn en un
msculo del hombro.
Dioses, qu dolor, pens quejumbrosa. Si... Xena estuviera aqu, le podra rogar que
me diera un masaje. Siempre sabe dnde me duele exactamente. Y tiene unas manos tan
estupendas y tan calientes... Suspir. Gabrielle, no pienses en eso. T has decidido
hacer esto, as que hazte a la idea. Malhumorada, termin de lavarse y vaci la baera,
se envolvi en la toalla de lino y regres cansinamente a su alojamiento. Qu Hades
me pasa? Aqu estoy, al mando de una nacin completa de personas, y cuando debera
estar pensando qu hacer para solucionar sus problemas, acabo pensando en... Se
detuvo ante su mesa de trabajo y cogi el trozo de mbar que haba dejado all. Y
sonri, dejando caer los hombros en un gesto humorstico de derrota. Acabo pensando
en estar enamorada. Porque lo estoy. Y es como... estar debajo de una cascada, en una
soleada maana de primavera, de lo bien que me siento... Por un momento, se permiti

continuar con esa idea, arrebujndose ms en la toalla de lino, notando que se le


formaba una enorme sonrisa de incredulidad. Entonces se ech a rer y se visti, y ya
estaba calmada y lista cuando se oy un golpe en el poste de la entrada y se present
Arella.
Me ests diciendo dijo Arella ms tarde, sirvindole una segunda copa de vino,
despus de cenar, que siempre hay una solucin pacfica para cualquier problema?
Gabrielle se encogi de hombros.
Me gustara decir que s, pero... llevo dos aos viajando con Xena... Dirigi una
mirada a su invitada y no toc la copa de vino. Ah, no... ya he aprendido la leccin,
gracias. Mi lmite es una. A veces, no tienes eleccin. Pero me gustara pensar que
podemos trabajar con las situaciones para que siempre tengamos eleccin. Su tono
era tranquilo y razonable.
Pero aceptas que a veces la violencia es inevitable insisti Arella, inclinndose
sobre la mesa, sabiendo ya que Gabrielle no iba a retroceder ante ella.
Inevitable, s. Deseable, no contest la bardo, apoyndose en un codo y mirando
a Arella.
Deseable repiti Arella, recorriendo a su compaera de cena con la mirada.
Eso depende. Sus ojos grises acariciaron la clavcula expuesta de la mujer que tena
delante y se detuvieron en el collar que soltaba destellos a la luz de las velas. Qu
bonito murmur, alargando la mano y tocando la piedra de color verde mar con un
dedo.

Gabrielle logr no estremecerse con el contacto y mantener la voz tranquila e


indiferente.
Gracias.
Arella lade la cabeza roja y mir a los ojos que tena delante.
Hace juego con tus ojos, majestad. Enarc una ceja. Debe de haber sido difcil
de encontrar. Es un color inusual.
La bardo sinti que el corazn se le aceleraba alarmado. Esto era ms agresivo de lo
que se haba esperado... deba llamar a la guardia? Y quedar como una tonta? Se le
ocurri una cosa, que le curv los labios con una sonrisa algo pesarosa.
Eso me dicen contest, echando una mirada apacible a Arella. Pero Xena se
las arregl. Me sorprendi con l no hace mucho. Baj la mirada hasta la mesa y se
ech a rer ligeramente. De nuevo un vistazo a Arella, cuya expresin era ahora bastante
ms reservada. Vale, Xena. Le debo una a tu reputacin. Ya haremos cuentas. Pero
creo que deberamos pensar en la violencia como una segunda opcin, sobre todo con
los centauros. Son vecinos... no te parece mejor si podemos estar en paz con ellos?
Arella se ech hacia atrs en la silla y apoy la barbilla en la mano.
No lo s, Gabrielle. S lo s, pero t no me oyes. Tenemos una larga historia
de enfrentamientos con ellos. Cmo podran fiarse de nosotras? Se encogi de
hombros. Somos demasiado distintos para ser aliados.
Gabrielle la sorprendi al echarse a rer.

Ah, eso no es cierto en absoluto. Te sorprendera lo mucho que tenemos todos en


comn, en el fondo. Hace poco nos fuimos de una ciudad donde los habitantes han
encontrado unos nuevos aliados en una raza de seres que son medio hombres, medio
leones, que viven ah cerca. Disfrut con la cara de incredulidad de la amazona. Es
cierto... yo estuve all... lo vi. Los conozco. Se levant y se estir, haciendo una
mueca al forzar el hombro. De modo que todo es posible. Pero esto no lo vamos a
decidir esta noche. Aunque la bardo mir a Arella, con seriedad, s que aprecio tu
punto de vista.
Arella tambin se levant y asinti en silencio.
Tendremos que seguir hablndolo dijo, suavemente, capturando los ojos de
Gabrielle con los suyos. Y descubri una inesperada compasin en ellos. Buenas
noches termin, y se volvi para marcharse. Gabrielle rode la mesa y la acompa
hasta la puerta, ponindole una mano en el hombro con delicadeza cuando llegaron al
umbral. Not un ligero respingo al entrar en contacto.
Gracias por cenar conmigo dijo, alegremente. Que pases buena noche.
La alta amazona se detuvo y la mir, con expresin pensativa en su rostro
preocupado.
T tambin, Gabrielle. Y sonri. Y la roz al pasar por la puerta, aprovechando
el contacto al mximo.
Suspirando, la bardo volvi a su mesa de trabajo y sac su diario, tras lo cual pas
varios minutos escribiendo absorta. Bueno, esta noche he tenido una visita de la
Enemiga, Xena. Piensa que la nica manera de hacer las cosas es con violencia.

Nosotras no sabemos nada sobre eso, verdad? Justo. Es... muy intensa. Y creo que
quiere algo de m... algo que s que no le puedo dar. No s qu hacer al respecto. He
intentado seguir tu consejo y ahuyentarla, pero creo que le da igual. Eso me da miedo.
A ver qu pasa. Oye, hoy habras estado orgullosa de m: les di una paliza a unas
cuantas amazonas durante el entrenamiento con varas. Ojal lo hubieras visto. S,
ojal. Es una tontera, lo s. Slo llevo aqu dos das. Pero una pequea parte de m no
para de preguntarse qu ests haciendo y dnde ests y resulta que echo de menos
simplemente tenerte cerca. Espero que ests bien y que no te ests metiendo en muchos
los.
Por fin, termin y cerr el diario, se puso la que ahora era su camisa preferida y se
meti en la cama. Y se qued mirando las vigas de madera que sujetaban el techo. Y
pens en lo que podra estar haciendo Xena, a tres das de viaje de aqu, bajo las mismas
estrellas, oyendo el mismo viento racheado ah fuera. Se ech a rer ligeramente.
Dormir, probablemente, seguro que eso era lo que estaba haciendo. Sacudiendo la
cabeza, Gabrielle hizo lo mismo.

Anfpolis: varios das despus


Menuda diferencia ha supuesto tenerte aqu. Toris haba bajado la voz, que slo
llegaba a sus odos. Nos ha cambiado la vida, Xena. No s qu habramos hecho si no
hubieras venido.
Xena se apoy en la pared y bebi un buen sorbo de la copa que sujetaba con ambas
manos.

Habrais encontrado una forma, Toris. Adems, lo nico que he hecho es cazar un
poco y arreglar unas mesas. Pero s que contempl la sala y se qued sorprendida al
ver la cantidad de clientes que entraban tranquilamente para almorzar. Ahora haba tres
mesas nuevas, obra suya, junto con la contribucin de Toris, que eran unas cuantas
sillas. Nada mal, para una cascada ex seora de la guerra. Sonri por dentro, al recordar
la cara de sorpresa de su madre y su hermano cuando mont su taller fuera del granero,
aunque por qu pensaban que los soldados eran incapaces de hacer tareas domsticas,
para ella era un misterio.
Xena dijo Toris, alargando la mano y tocndole el brazo, contento al ver que no
se encoga.
Mmm? contest la guerrera, mirndolo con una ceja enarcada.
T sabes... Vacil y luego continu de carrerilla. Bueno, lo que quiero decir es
que sta es tu casa. No tienes que... o sea... bueno, que ste es tu sitio, si quieres. Se
qued callado y observ su cara a la espera de una reaccin.
Te ha mandado madre con el mensaje? respondi su hermana, pero con una
sonrisa que quitaba hierro al comentario. Es una bonita idea, Toris, y no creas que no
lo aprecio. Lo agradezco. Mir un momento a la mesa y luego a l de nuevo. Ms
de lo que crees. Pero no puedo correr ese riesgo. Se ech hacia atrs y coloc una
pierna doblada, enfundada en una bota, encima del banco, apoyando el brazo en la
rodilla. No puedo exponeros a madre y a ti a las cosas con las que tengo que vivir.
Cirene apareci detrs de ellos y se sent al lado de Xena, acercndole un plato que
llevaba lleno de empanadillas.

Toma dijo, sealando el plato y mirando a Xena con guasa. S que te gustan.
Y no hizo el menor caso de la mirada de exasperacin risuea que le lanz su hija.
Llevaba das usando pequeos trucos como ste para pinchar y penetrar la gruesa
armadura emocional de Xena y estaba empezando a surtir efecto. La guerrera se haba
relajado notablemente en su presencia y empezaba a dar muestras de un humor
sardnico y un vivo ingenio que Cirene haca mucho tiempo que sospechaba que
rondaban por debajo de todo ese bronce y cuero. Vamos, vamos.
Xena se ri entre dientes y mene la cabeza.
Madre, eres peligrosa.
S, bueno, de alguna parte te tena que venir, querida contest Cirene, dndole
una palmadita en el brazo, contenta cuando los dos hermanos se echaron a rer. Cunto
tiempo haca, pens, pasando la mirada de un hijo a otro. Xena haba cambiado la
armadura por una tnica azul de tejido tosco de lino y, sin armas, casi dejaba que Cirene
olvidase lo que era y, al verla sentada al lado de su hermano, vindolos a los dos
empujndose en broma y pelendose por las empanadillas, tuvo la sensacin de que el
tiempo volva atrs. Una sensacin agridulce, que se desvaneci al tiempo que daba
gracias a los dioses por tener, al menos, este momento para reunir a parte de su familia
tristemente destrozada.
Xena, estate quieta! exclam Toris, agachndose al tiempo que su sonriente
hermana lograba meterle un puado de migas por la camisa. Aaaj! Se estremeci y
se sac la camisa de los pantalones, tirando las migas de empanadilla al suelo. El
lobezno Ares gru al instante, olisque la ofrenda, sac la lengecita rosa y recogi
una miga, que mastic con entusiasmo.

Vamos, nios dijo Cirene riendo, regodendose en las palabras. Los dos se
volvieron hacia ella y casi se le par el corazn al ver las dos caras parecidas, con un
par de sonrisas traviesas e idnticos ojos azules que la miraban a su vez. Si no os
portis bien, esta noche os quedis sin postre amenaz. Dioses, ojal pudiera durar.
S que no es posible. Pero...
sa s que es una amenaza dijo Xena con guasa, echndose hacia atrs y
sacudindose las manos. Cogi su copa y ech un buen trago, cerrando los ojos y
respirando hondo. Ese ofrecimiento de Toris... me ha pillado desprevenida. Pase la
vista por el interior de la posada, por el rostro de su hermano, hasta detenerse por fin en
el de Cirene. Hay una parte de m que lo desea tanto... Crea que nunca me sentara a
esta mesa, ni escuchara sus voces, ni sentira la caricia de mi madre... otra vez... una
sola vez. Cerr de un portazo la puerta de este lugar... pens que la tena cerrada a cal
y canto hasta que apareci Gabrielle. En contra de su voluntad, en sus labios se form
una sonrisa. Y fjate cmo atraves todas las puertas cerradas como si ni siquiera
existiesen. Cmo he dejado que ocurriera eso? Ahora, tengo la posibilidad de volver a
casa. La realidad se pos sobre sus hombros. Y no puedo.
Xena. Cirene le toc el brazo.
S? contest ella, ladeando la cabeza morena para mirar a su madre.
Cirene junt los dedos, colocndoselos delante de los labios.
Yo... no s qu planes tienes. Titube. Pero quiero que sepas que me gusta
mucho tenerte aqu. Sus ojos se encontraron con los azules de un rostro impasible que
tena ante ella. Y espero que te plantees darnos la oportunidad de pasar un tiempo
contigo.

La guerrera desvi la mirada y dej caer la barbilla sobre las manos entrelazadas.
Escucha dijo, por fin. Yo... la idea de poder volver a formar parte de esta
familia... es algo que jams pens que tendra la oportunidad de hacer. Se contempl
las manos. Y... es algo que me apetece mucho. Los mir y vio sus ojos clavados en
su cara. Pero no puedo correr el riesgo de hacer eso. Se encogi de hombros.
Hay mucha gente ah fuera a la que le encantara poder hacerme dao a m o a la gente
que quiero.
Pero Xena objet Toris, vamos a seguir siendo tu familia. Eso no puede
cambiar, tanto si ests aqu como si no.
No exactamente, Toris contest su hermana en voz baja. Si yo no estoy, puede
que aparezca algn que otro oportunista que se haya enterado por casualidad de que
estamos emparentados. Si estoy aqu... Solt una carcajada sarcstica. Sera un coto
de caza abierto a las visitas de cualquier seor de la guerra rencoroso y cualquier
aspirante a guerrero con ansia de hacerse famoso. Vosotros no queris eso. Yo no quiero
eso. Suspir. Sin embargo, s que tengo que quedarme por lo menos una
temporada, hasta que est segura de que las amazonas se han tranquilizado.
Cirene se ech hacia delante al or eso, interesada.
Por qu? Es que no crees que tu amiga sea capaz de manejarlas? Gabrielle le
caa bien y tena la sospecha de que la bardo haba sido una influencia muy buena para
su salvaje retoo. De hecho, un instinto materno le deca que los sentimientos de su hija
por Gabrielle eran bastante ms profundos de lo que haba estado dispuesta a reconocer.
Hasta ahora.

Gabrielle se las arregla muy bien contest Xena, tajante. Pero hay ciertos
miembros de la nacin amazona que no estn de acuerdo con seguir un camino pacfico.
Y existe la posibilidad de que una de ellas o alguna ms quieran desafiarla para
arrebatarle el mando. Hizo una pausa, reflexionando. Se trata de un desafo a
muerte aadi, observando sus rostros horrorizados.
Entonces... Gabrielle tiene que luchar con alguien a muerte? pregunt Toris,
con los ojos desorbitados. Eso es una locura. Ella habla, no lucha.
Xena sonri.
Bueno, en realidad hace un poco de las dos cosas. Pero no, ella no tiene que
hacerlo. La reina puede nombrar a una campeona que luche por ella en el desafo.
Cirene por fin lo comprendi. Mir a su hija a los ojos y sonri.
Y t eres su campeona. No era una pregunta. Vio un leve rubor que suba por el
cuello de Xena y se ri por dentro.
S fue lo nico que dijo la guerrera. Entre otras cosas, intervino su mente
tomndole el pelo. Vio esa expresin en los ojos de su madre y se encontr pillada entre
la mortificacin y la exasperacin. Cuesta ocultarle las cosas. Bueno... a m tambin.
Supongo que de casta le viene al galgo. Dej que en sus labios bailara una sonrisa al
devolverle la mirada a su madre, encogindose ligeramente de hombros y asintiendo.
Los ojos de Cirene se dilataron y le devolvi la sonrisa, con comprensin evidente. La
mujer estaba a punto de hablar cuando un ruido los sobresalt a todos y desvi su
atencin hacia la puerta.

Toris solt una maldicin cuando tres hombres con media armadura entraron en la
sala, mirando a su alrededor.
Yo me ocupo murmur tensamente, levantndose de la silla y acercndose a
ellos.
Hombres de Bregaris dijo Cirene en voz baja. El seor de la guerra del sur.
Seguro que han venido en busca de tributo. Mir a Xena y parpade. El rostro de su
hija se haba quedado glido e impasible, con los ojos clavados en los tres soldados.
Idiotas, pens Xena, sintiendo que sus instintos se despertaban y que la sangre le
empezaba a hervir en la venas cuando los dos primeros hombres acorralaron a su
hermano, mientras el tercero, una mole inmensa y silenciosa, vigilaba. Baj la rodilla
para plantar los dos pies con firmeza en el suelo y aferr el borde de la mesa con la
mano, apartando el banco de en medio con silenciosa eficacia. Ech una rpida mirada a
Cirene, que la observaba con evidente fascinacin, y le sonri levemente y con irona.
El soldado nmero uno tena ahora a Toris agarrado por la pechera de la camisa y
medio subido al mostrador de servicio. Vale... ya basta, pens Xena seriamente, al
tiempo que se pona en pie y cruzaba la taberna.
Cirene se ech hacia atrs y se qued mirando, mientras Xena avanzaba, con un
poder controlado en cada movimiento, doblando un poco las manos al acercarse a los
soldados y a Toris. Sin poderlo remediar, sinti una chispa de orgullo en el corazn, no
por la violencia que sospechaba que estaba a punto de desatarse, sino al ver a su hija
dispuesta a arriesgarse para defender a otra persona.

Cuando Toris empezaba a tener problemas para respirar, vio una mano morena que se
posaba en el hombro del que lo atormentaba. El hombre levant la mirada, irritado, y
peg un ligero respingo cuando sus ojos encontraron a su lado a una versin ligeramente
ms baja y femenina del hombre que tena agarrado.
Hola dijo Xena despacio, con tono grave y profundo. Creo que ser mejor que
sueltes a mi hermano. Dej que sus labios se curvaran en una sonrisa. E hizo acopio
de la sensacin de amenaza nerviosa que poda proyectar cuando lo necesitaba.
Ahora.
El hombre dej caer a Toris y se volvi hacia ella.
En serio? Quieres ocupar t su lugar? Su rostro era feo, con una cicatriz que se
lo cruzaba de la oreja al pmulo y una barba rala que intentaba taparla.
Claro contest Xena y descarg el puo con una sbita explosin de fuerza,
alcanzndolo debajo de la mandbula, levantndolo por el aire y derribndolo como una
piedra delante de ella. Dej al segundo fuera de combate con un codazo rpido y brutal.
Par al tercero, el inmenso, con la bota cuando se le ech encima, observando su rostro
pasmado cuando ella flexion los msculos del muslo y lo estamp contra la puerta.
Intent levantarse y ella lo dej sin sentido de una patada, luego se volvi y le estir la
camisa a Toris, acicalndolo con risuea indulgencia. Ya ests mejor? pregunt,
quitndole unas ltimas motas del hombro.
Eres... asombrosa. Toris se ech a rer por el alivio. Mir a los tres hombres
tendidos meneando la cabeza. No van a estar muy contentos cuando se despierten.
Xena se encogi de hombros.

No, pero podemos enviarlos de vuelta con un mensaje. Conozco a Bregaris. Es un


cobarde, y cuando se vea desafiado, se retirar y buscar presas ms fciles. Regres
a la mesa, donde Cirene segua esperando. Sentndose de nuevo, cogi una de las
empanadillas que quedaban y la mordi, echando un vistazo a su madre. Oh... oye...
cmo me gustan... su mente se ri de ella. Y a Gabrielle le encantaran. Sonri.
Bueno. Te ha gustado el espectculo?
Cirene carraspe.
Siempre me gusta ver cmo trabaja un experto dijo con humor. Desde luego,
no has perdido el tiempo. Fingi que no vea a Xena engullir otra empanadilla. Y
hablando de eso, te importa que te pregunte dnde vas por las noches?
Xena enarc una ceja, pero se encogi de hombros.
Al bosque. Hay un claro, lo bastante grande para que pueda ejercitarme con la
espada sin asustar a los vecinos contest, sonriendo a Cirene con irona. Para
mantener eso hace falta entrenar mucho. Dirigi una sonrisa guasona a su madre.
Adems, tengo que hacer algo para bajar todas estas empanadillas. Y para librarme
del exceso de energa. Y para agotarme de tal manera que no tenga que quedarme
echada en la cama... pensando.
Cirene asinti ligeramente.
Eso me pareca. Esta maana te vi cuando volvas y llevabas la espada. Y
parecas muy cansada, pero eso no lo vamos a comentar. No deberas hacer tanto
esfuerzo. Observ a la figura ms alta sentada a su lado y sinti una fuerte oleada de
cario materno que no senta por esta mujer desde haca mucho tiempo. Bueno, tengo

que ir a ver si ya han empezado con la cena. Suspir, se levant y rode a Xena para
dirigirse a la cocina. Al pasar por detrs, puso las manos sobre los hombros de su hija e
inclinndose hacia delante, roz con los labios la cabeza morena. Sigui adelante sin
decir nada, consciente de los ojos azules que la siguieron hasta que desapareci de su
vista tras la puerta de la cocina.
Xena sali tras indicarles a Toris y algunos de sus amigos ms fornidos cmo deban
atar a los soldados a sus caballos. Escribi una notita y la firm, para que la pusieran en
el supuesto lder del grupito, y luego los dej con la tarea. Un gruido grave le llam la
atencin y baj la mirada hasta donde estaba el lobezno, que la segua muy esforzado,
mordisquendole la bota. Dioses. Suspir, baj la mano y cogi al animal. El pequeo
Ares traspas sus ejercicios de denticin a su dedo y solt otro profundo gruido.
Qu miedo me das inform Xena al lobezno.
Arruu respondi el cachorro, mirndola sin dejar de parpadear con sus ojos
amarillos.
S contest Xena, echando un rpido vistazo a su alrededor para ver si haba
alguien mirando. Vamos. Es la hora de tu siesta. Se llev al animal al interior del
establo y levantando la mano, lo dej en el pajar, donde se puso cmodo de inmediato.
Tras un momento de duda, ella tambin subi, salt por encima del cuerpecito oscuro y
se relaj boca arriba, con las manos recogidas detrs de la cabeza. Ares aprovech para
arrimarse bien a ella, olisquendole el costado todo contento.
Ares, vale ya. Suspir, haciendo una mueca. El lobezno le chill. Oh, est
bien cedi, levantndolo y colocndoselo sobre las costillas, donde se acurruc feliz,
mirndola con parpadeantes ojos soolientos llenos de adoracin. Ella se ech a rer

suavemente y luego se qued mirando las vigas de madera. Record la sensacin de las
manos de su madre en los hombros y ese beso ligero que no haba sentido desde que era
muy pequea. A lo mejor es posible... su mente dio vueltas a la idea. A lo mejor.
Sus pensamientos pasaron a Gabrielle y al agujero cada vez ms hondo que senta en
su interior donde echaba de menos la presencia de la bardo. Que la echo de menos?
Ms bien que la necesito. Cerr los ojos y pens un poco en eso. Y cundo ha
ocurrido esto? En fin, no puedo fingir que no es cierto. se era el eco que intentaba
acallar con el ruido del metal todas las noches, el tirn que le atenazaba el corazn en el
pecho en momentos inesperados. Y cada vez era peor. Supongo que nos hemos
acostumbrado a tenernos cerca la una a la otra. Dos aos es mucho tiempo para
pasarlo con una sola persona, da y noche, y no acabar teniendo... el qu, una
dependencia de ella? Se trata de eso? Tal vez.
Tom aliento con fuerza y lo solt. Si Gabrielle estaba destinada a quedarse con las
amazonas, a lo mejor ella probaba a quedarse aqu. Para convertirse en la protectora del
pueblo, como debera haber hecho desde el principio. Para volver a unirse a su familia.
Podra hacerlo... no estar ah fuera luchando con todo el mundo todo el tiempo. Hacer
tal vez una visita a las amazonas de vez en cuando. S.
Parpadeando, vio que las profundas marcas de la madera que tena encima de la
cabeza se ponan borrosas y luego se aclaraban.
Liceus, lo siento susurr, alargando la mano para tocar su nombre. Podra
haberte trado de vuelta, sabes. Se mordi el labio. Pero el precio era algo que no
poda pagar... y creo que t tampoco habras querido que te comprara a cambio de eso.
Suspir y baj la mano para acariciar a Ares, que enred una pata delantera entre sus

dedos y los sujet. Luego, relajada por la clida luz del sol y el cachorro dormido, Xena
dej que se le cerraran los ojos. Slo unos minutos, le asegur su mente.
Cuando abri los ojos, un rpido vistazo a la ventana le dijo que haba sido mucho
ms que unos minutos. Sorprendida, sacudi la cabeza para despejrsela y luego dej
que su cuerpo se volviera a relajar cuando se dio cuenta de dnde estaba y de lo que
haba pasado. Dioses... cundo fue la ltima vez que me permit hacer eso? Ares abri
los ojos al sentir que se mova y suspir, olisquendola sooliento.
Bueno... una risa mental. Anoche me entusiasm mucho con esos saltos de espaldas.
Hacer eso hasta el amanecer seguramente no fue una idea inteligentsima. Pero ese
nuevo lo tengo ya controlado. Bostezando, estir su largo cuerpo, flexionando los
msculos que todava tena un poco entumecidos por el ejercicio de la noche anterior. El
cachorro se estir tambin, imitando su bostezo y alargando las patas delanteras y
traseras con una versin tamao lobezno de su estiramiento. Desprevenida, Xena se
ech a rer y luego se incorpor, haciendo rodar al cachorro a la paja que haba delante
de su petate.
Vamos, tenemos que cortar lea, Ares coment, y se agarr al borde del pajar y
se dej caer al suelo, tras lo cual cogi al lobezno y un hacha con una mano, se pas los
dedos de la otra por el pelo alborotado y se dirigi a la puerta, donde estuvo a punto de
chocarse con Cirene. Hola dijo, parndose en seco.
Cirene le quit al lobezno, al que rasc las orejas con afecto.
Quera ver dnde te habas metido. Sonri a Xena. Tienes al pueblo sobre
ascuas, que lo sepas. Se dio la vuelta y camin a su lado hasta el montn de lea y se
qued mirando mientras la guerrera levantaba un gran leo y lo parta con golpes lentos.

Ah, s? contest Xena, riendo suavemente. Y eso es bueno o malo?


Cirene frunci los labios, pero consigui no sonrer.
Muy bueno. Mir a su hija. Ests haciendo mucho por el negocio, as que te
debo mi agradecimiento.
Xena levant la vista y le clav una mirada muy seria.
No me debes nada dijo, cogiendo otro leo y colocndolo sobre el tocn. Ya
era hora de que hiciera algo bueno por este sitio. En su cara apareci una sonrisa
desganada. Adems... es un cambio agradable.
La mujer mayor se ri suavemente.
Cielo, puedes venir aqu a cambiar de ritmo siempre que quieras. Le dio una
palmadita a Xena en el hombro y regres a la posada, volvindose para dejar a Ares en
el suelo. Toma, aqu tienes a tu sombra.
S dijo Xena, mirando al lobezno, que estornud y corri hasta ella. La verdad
es que no s por qu. Ares se acurruc pegado a su bota, sacando la lengua y
jadeando.
Ruu coment.
Cirene sonri al ver la cara de Xena.
Bueno, querida... los animales son muy perspicaces. Y siempre les has gustado.
Xena hizo una mueca.

Oh, s. Suspir y sigui partiendo lea.


Ruu afirm Ares, tirndole de la bota.
T calla gru Xena, echndole una mirada.
Grr gru l a su vez.

Otra noche de lleno completo en la taberna, pens Xena con sorna. Y se haba corrido
la voz sobre la visita de los soldados del seor de la guerra... y sobre cmo se haban
ido. Lo saba por las miradas de reojo de las que era objeto, que haban sido evidentes
desde la primera noche, pero que haban ido cediendo a medida que los aldeanos se
acostumbraban a su presencia. Dos de los comerciantes hasta se haban acercado a
hablar con ella, lo cual era todo un progreso por su parte, y una de las chicas del pueblo
se haba parado para charlar con ella cuando se diriga de la mesa del fondo al
mostrador de servicio.
Ahora mismo, Toris estaba hablando con un grupo de sus compinches, ms o menos
de la misma edad, planeando... algo. Xena no se fiaba de ese... algo... que planeaba
Toris. Tena la vehemente sospecha de que ella iba a acabar formando parte de lo que
fuese ese algo. Suspirando, se recost en la silla y tom un sorbito cauteloso de una
copa alta de la potente cerveza de su madre. Haba aprendido la leccin de la cerveza la
primera noche, cuando slo porque tena una constitucin fuerte como una roca
consigui no desplomarse borracha delante de todo el mundo. Aunque en realidad,
quin lo habra notado, teniendo en cuenta que todo el mundo se estaba desplomando?
Sonri socarrona. Y tom nota para advertir a Gabrielle sobre la bebida, porque era

espumosa y dulce, y a la bardo seguro que le encantara. En su cara se dibuj una


sonrisa melanclica.
Oye, Toris susurr Beltran. Ests seguro? O sea, no se va a enfadar, verdad?
Ech un vistazo nervioso a la imponente hermana de su amigo.
Qu va dijo Toris, con un gesto negativo. Est de buen humor.
Tellar enarc una ceja.
Cmo lo sabes?
Idiota contest Toris, dndole un manotazo. Soy su hermano.
Escucha... por qu no nos enseas t? dijo Beltran en voz baja, clavndole un
dedo. Dijiste que antes eras guerrero.
Toris puso los ojos en blanco.
No seas tonto. S, saba sujetar una espada. S, era capaz de pegarle un puetazo a
alguien. S, s montar a caballo. Eso no me convierte en guerrero. Ella es la mejor que
existe. De quin preferiras aprender?
Los dos se quedaron mirndolo.
No contestis gimi Toris. Escuchad, no seis tan cobardes. No es ms que
una persona. Miradla.
Se volvieron y miraron hacia el fondo de la sala. Luego se volvieron de nuevo y
miraron a Toris, que suspir.

Vamos. Cruzaron la sala, dirigindose a la mesa del fondo donde estaba sentada
Xena, que los miraba mientras se acercaban. Toris cogi una silla y les hizo un gesto a
sus amigos para que hiciesen lo propio. Hola.
Xena los mir de arriba abajo y luego dej asomar despacio una sonrisa.
Hola. Su mirada se pos en Toris. Qu queris?
Se lo dijeron.
Esperad. Alto ah. Xena alz las dos manos. As es como empez todo. No.
Lo siento, pero no. Mir ceuda a Toris. No s cmo se te ocurre pedirme que le
ensee a la gente de este pueblo a manejar armas.
Toris resopl. Dioses... mira que es terca. Igual que madre.
Armas no, en realidad. Es slo como defensa, Xena. Venga, si se lo has enseado a
Gabrielle, puedes ensear a estos chicos. La agarr del brazo. Escucha... t misma
lo has dicho: estos seores de la guerra reaccionan ante la intimidacin. Si podemos
ponrselo aunque slo sea un poquito ms difcil cuando vengan a llevarse todo lo que
les d la gana, a lo mejor merece la pena.
Su hermana le clav una mirada que lo oblig a soltarle el brazo y echarse hacia
atrs. Se qued callada largo rato, mirndolos uno por uno, luego se cruz de brazos y
solt un largo suspiro. Debera hacerlo? Merece la pena intentarlo siquiera? Tal
vez... porque llevo aqu el tiempo suficiente para llamar la atencin y eso no es bueno.
Se lo debo? S, a lo mejor s, despus de lo que le he hecho pasar a este pueblo.

Est bien dijo por fin. Pero slo vara y cuerpo a cuerpo. Mir a Toris
fijamente. Nada de armas cortantes. Y las varas se las tienes que conseguir t. Yo no
me voy a poner a dar vueltas por el campo para buscarlas.
Se miraron sorprendidos entre s. No os esperabais que fuera a decir que s, eh? La
guerrera sonri por dentro.
Todos los das, entre la hora de comer y la cena. Sin quejas.
Toris asinti.
Trato hecho dijo, escuetamente. Los dems se limitaron a asentir.
Al da siguiente haba un crculo de personas all fuera, nerviosas pero decididas.
Empez despacio, mostrndoles los movimientos bsicos, y los tuvo practicando
durante el resto de la tarde, encogindose cuando se golpeaban los unos a los otros por
accidente. Bueno... ya aprendern, se dijo pensativa.
Y aprendieron, y siguieron presentndose cada da durante unas horas despus de
terminar su trabajo en los campos, y al final, tuvo que montar un autntico campo de
entrenamiento. Ahora que se haban acostumbrado a manejar las pesadas varas, la cosa
era ms interesante para Xena, porque haca de saco de entrenamiento para sus primeros
intentos de ataque. En ms de una ocasin, dese desesperadamente poder enfrentarse a
la capacidad de Gabrielle. Pero era una manera de estar ocupada, y los aldeanos iban
mejorando, pues eran fuertes por naturaleza y acostumbrados al trabajo duro.
Al cabo de dos semanas, lo hacan... incluso bien. Ante su desconcierto y sorpresa.
No eran expertos, no... no estaban en absoluto a la altura de la bardo. Pero se las
arreglaban, y estaban deseosos de aprender ms... aunque la idea de enfrentarse a ella

cuerpo a cuerpo segua asustndolos. Por fin tuvo que obligar a Toris a ofrecerse como
primera vctima, y menudo espectculo montaron. Lo us como mal ejemplo una y otra
vez, hasta que l se enfad, y cuando se enfadaba, cometa estupideces.
Y una de las estupideces que hizo fue intentar agarrarla por un sitio impropio, cosa
que pens que la distraera lo suficiente para que l pudiera hacerse con la ventaja. Lo
nico que obtuvo por el intento fue una sonrisa y un "Los chicos tienen blancos ms
grandes, Toris" antes de que ella contraatacara de la misma forma.
Cirene, que observaba el combate a travs de los postigos cerrados de las ventanas, se
volvi hacia Johan.
Creo que nunca haba odo a un hombre chillar de esa manera.
Johan se encogi como reflejo.
Me parece que ms vale que vayas a impedir que tus hijos se maten.
Cirene atisb de nuevo.
Oh... bueno, estoy segura de que Xena no le har dao. En exceso. Se encogi al
ver cmo se lanzaban el uno contra el otro y caan al suelo con un sonoro golpe.
Espero.
Y no se lo haba hecho, pens Xena mientras se relajaba esa noche mucho ms tarde
en un bao caliente. En exceso. Pero la sesin haba seguido adelante sin problemas
despus de aquello y los aldeanos parecan tenerle menos miedo. Algunos incluso
empezaban a practicar pequeos movimientos en los campos durante los descansos...
mene la cabeza algo risuea. Dej que el agua caliente la relajara, se estir y apoy la

cabeza en la pared de la baera. A Gabrielle le gustaban los baos calientes, pens.


Sobre todo cuando se ponan a salpicarse, como nias. Lo echo de menos. Sonri con
irona. Siempre estoy mucho ms alegre con ella que con cualquier otra persona.
Mucho menos seria. Je.
Al da siguiente hubo una prueba inesperada, cuando un grupo de soldados de
Bregaris, una partida de caza, lleg a caballo buscando problemas. Los encontraron, y
ms de lo que se esperaban, cuando los aldeanos, hasta entonces sumisos, se plantaron
ante ellos, armados con slidas varas y cara de pocos amigos. No tardaron mucho, y
Xena se limit a observar desde la ventana de la posada, aunque con las armas a mano
por si acaso. Esa noche lo celebraron y brindaron ms de una vez por Xena, que se
senta muy incmoda, pero se aguant, porque estaban orgullosos de s mismos y, en
realidad, ella tambin estaba muy orgullosa de ellos.

Aldea amazona: sala del consejo


Ephiny miraba atenta el rostro de Gabrielle mientras la exploradora presentaba su
informe. Los claros ojos verdes de la reina no revelaban su reaccin ante la noticia y
tampoco la postura de su cuerpo, que ya haba dado muestras de tensin desde que se
haba sentado a la mesa del consejo.
De modo que, resumiendo, los puestos fronterizos informan de que los rumores
parecen ser ciertos termin la exploradora, mirando a Ephiny. Se est organizando
una especie de ejrcito en Anfpolis o alrededores y ya ha habido escaramuzas con dos
de los seores de la guerra de la zona.

Quin ha ganado? pregunt Gabrielle, con tono apagado.


Los seores de la guerra no contest la exploradora, con una sonrisa tensa.
Entonces no cabe duda de quin es responsable, creo. Ephiny solt una
carcajada forzada, mirando a la reina con inquietud. No me gusta esa expresin. Pero,
por otro lado, lleva varios das sin gustarme. Le pasa algo.
Gabrielle asinti y se mir las manos. El peso de la responsabilidad le caa como una
losa sobre los hombros e hizo una mueca interna. Pero qu se trae Xena entre manos?
Me cuesta mucho creer que Xena est organizando un ejrcito. Lo ms probable es
que les est dando algunas indicaciones para que aprendan a defenderse dijo,
echndose hacia atrs con una sonrisa. Algo coment de que se iba a aburrir.
Arella estrech los ojos y se levant.
No es un riesgo que podamos correr, Gabrielle, y lo sabes. A pesar de lo que haya
hecho por nosotras, tener un gran ejrcito tan cerca es un peligro. Mir a su alrededor,
percibiendo el apoyo a sus puntos de vista. Xena era una aliada en la que, en el mejor de
los casos, se confiaba con inquietud, y a ms de una amazona le daba miedo toda esa
historia de que haba regresado de la muerte. Por no hablar de su conocida relacin con
Ares. No puedes garantizar que no haya vuelto a sus viejas costumbres.
Que no puedo?, pens la bardo.
Oh, creo que s que puedo garantizarlo. Se ri levemente. La conozco mejor
que vosotras.

Ests dispuesta a jugarte la vida por ello? contraatac Arella, sintiendo una
creciente excitacin. Por fin, un tema en el que poda desautorizar a esta reina
sorprendentemente dura. Haban pasado cuatro largas semanas y hasta ahora haba
perdido todos sus enfrentamientos, tanto personales como polticos. Y cuando intentaba
odiar a Gabrielle por ello, descubra, muy irritada, que no poda.
Gabrielle sonri, esta vez con una sonrisa de verdad.
Arella, lo he hecho. Tantas veces que he perdido la cuenta. Dud. Pero
comprendo que os preocupe. Levant la mirada. Ephiny? La amazona se ech
hacia delante. Te voy a mandar como... su boca hizo una mueca humorstica,
enviada a este nuevo ejrcito. Quiero que hagas un tratado con ellos, para la defensa
mutua del territorio. Se esforz mucho y consigui no sonrer.
Ephiny asinti.
Muy bien dijo, despacio, alargando las palabras. Si eso es lo que quieres.
Respir hondo. Supongo que quiere que compruebe las cosas. Aunque parece muy
segura...
Arella carraspe. Esta vez no, ojos verdes.
Una idea excelente, pero creo que, para proteger a Ephiny, tenemos que enviar a
alguien que la acompae. Detrs de ella, not que Erika se mova y sonri por dentro
. Mi mejor ballestera, Erika, ser una buena escolta.
Ephiny y Gabrielle intercambiaron una mirada. No hay forma de rechazar de buenas
maneras ese ofrecimiento, pens la bardo. Y supongo que no vendr mal que la
oposicin tenga la oportunidad de ver la verdad en persona.

Vale asinti. Al amanecer, pues. Se acerc una hoja de pergamino y cogi


una pluma. Voy a redactar el tratado. Y una nota, de tipo privado. Para poder
soltar parte de lo que llevo metido en el pecho y que lo lea alguien en quien s que
puedo confiar. Que confa en m.
Su habitual paseo de despus de cenar hasta el lago la llev a sentarse en un saliente
rocoso, contemplando sin ver el agua que se agitaba y apoyando la cabeza en la fra
piedra. Haban sido cuatro semanas productivas, pens, pues haban firmado un tratado
con los centauros, un acuerdo comercial con tres aldeas del sur y un plan conjunto de
defensa con las dos comunidades granjeras del este. Las aldeas estaban dispuestas a
cambiar suministros y alimentos por objetos de artesana y los servicios de proteccin
de las amazonas. Nada mal, realmente. Tena todo el derecho de sentirse muy satisfecha
y bastante orgullosa de s misma.
Pero la presin constante la estaba afectando. Suspir. Notaba su falta de paciencia
en la tensin que le causaba tales dolores de espalda y cuello por las noches que casi no
poda tumbarse. En las dudas constantes sobre las motivaciones de todo el mundo. Y en
la constante necesidad de mantenerse en guardia para defenderse de las palabras y el
contacto fsico de Arella. Y no es que yo no sea una persona tocona, se dijo ceuda. Al
fin y al cabo, apenas consigo quitarle las manos de encima a... Una pausa y luego una
sonrisa bobalicona sin remedio. Bueno, eso era distinto. Pero Arella le daba... puaj.
Repels.
Ephiny saba que le pasaba algo. Haba intentado interrogarla con delicadeza, pero
Gabrielle se haba resistido a confiar en ella, pues saba que Ephiny ya se senta bastante
culpable por haberla trado aqu. Y saba que si Ephiny supiera lo mal que se senta, la
amazona decidira que su deber era hacer algo. Y slo haba una cosa que pudiera

ayudarla. Una persona, y eso echara a perder mucho de lo que estaba intentando hacer.
Gimi y dej caer la cabeza hacia delante, tratando de aliviar parte de la tensin que
tena en el cuello. Le entr un anhelo repentino y desesperado de sentir un par de manos
fuertes y conocidas tocndola ah y que, con un pequeo masaje experto, le daran
alivio. Tras recrearse un momento en su desdicha, respir hondo y se ech hacia atrs,
irguiendo los hombros. Puedo hacerlo. No me gustar, pero puedo hacerlo.
Me pregunto si alguna de ellas sabe lo que dara yo por ser la que fuera a
comprobar el nuevo ejrcito de Anfpolis. Se ech a rer sin poder evitarlo. Salvo que
creo que... si lo hiciera... no volvera nunca ms. Creo? NO... lo s. Por eso en
realidad no le he enviado noticias... y no le he confesado a Ephiny por qu no puedo
dormir por la noche... porque si llegara a la aldea, le bastara con echarme un vistazo
y me montara en Argo y saldra al galope. Y yo me ira con ella... sin mirar atrs. Y...
Suspir. Eso no estara bien. En estos momentos. Pero no puedo hacer esto para
siempre. Me est matando.
Un ruido a la espalda le puso de punta los pelos de la nuca, al reconocer las pisadas.
Oh, genial.
Hola, Arella dijo, sin volverse. Otra razn por la que no puedo llamar a Xena.
El descuartizamiento de una hermana amazona al amanecer en la plaza central de la
aldea echara a perder de verdad algunas de las negociaciones. Se volvi y vio a la alta
pelirroja que bajaba despacio por la orilla y se detuvo al llegar a la roca de Gabrielle,
apoyndose en ella con aire de ufana familiaridad.
Ah, mi reina dijo, con tono de guasa. Me alegro de que hayas aceptado mi
ofrecimiento de enviar a Erika tambin a Anfpolis. Espero que no haya ningn

problema que requiera de sus servicios. Sonri a la bardo, que se rode la rodilla con
un brazo y sigui escuchando en silencio. Mira, s que crees saber mejor que nadie lo
que est pasando, pero he estado indagando... y sabes que no sera algo inaudito que tu
amiga estuviera organizando otro ejrcito. Ya lo ha hecho en otras ocasiones.
Gabrielle suspir con fastidio.
Arella, de ese tema no vamos a hablar. Dej asomar parte de su rabia en la
mirada. No voy a justificar, ni ante ti ni ante nadie, mi fe en mi mejor amiga. Tendrs
que verlo por ti misma.
Y si te equivocas? contest Arella suavemente, ponindole una mano en el
hombro a la mujer ms menuda y atrapando sus ojos con los suyos. Qu pasar
entonces? Nos quedamos sentadas esperando un ataque, basndonos en tu... fe? Su
tono dejaba muy claro en qu pensaba que se basaba esa fe.
Gabrielle se puso rgida y not una profunda ira que rara vez dejaba aflorar y que
intentaba salir a su tranquila superficie. Se mordi el labio hasta que se le pasaron las
ganas de abofetear a la alta amazona y luego tom aliento.
Pues en ese caso... no tendris nada de que preocuparos. Se qued asombrada de
lo tranquila que pareca. Porque ya no ser la reina de las amazonas.
Arella se sobresalt y se ech hacia atrs de golpe, pues no se esperaba esa respuesta.
Abdicaras? pregunt, sin poder crerselo.
La bardo se levant gilmente y se acerc a ella.

S. Disfrut con la expresin confusa que inund el bello rostro de Arella.


Porque si ocurriera eso, ya no podra fiarme de mi propio juicio. Y ellas tampoco.
Pero s que tengo razn.
Creo que tu juicio est un poco... nublado respondi Arella, pero pareca
insegura. Pero supongo que ya lo veremos. Quit la mano del hombro de la bardo y
retrocedi, sonrindole ligeramente, y luego se dio la vuelta y ech a andar por el
sendero que llevaba a la aldea.
Dioses, gimi Gabrielle por dentro. No voy a poder aguantar mucho ms. Uno de
estos das, voy a perder los nervios y a hacer algo que s que lamentar, porque est
muy claro que me puede dar una soberana paliza. Y se supone que yo soy la no
violenta. Bueno, Xena... acabo de entender de una forma muy ntima esa expresin que
se te pone, ya sabes, los ojos entornados, el labio desdeoso, cuando te mueres por
pegarle un mamporro a alguien y no puedes. Y me avergenzo totalmente de m misma
por desear desesperadamente verte soltando uno de esos superpuetazos directos desde
el hombro que se te dan tan bien. Qu vergenza. S. Qu bardo tan mala. Pero qu
bardo tan mala. De repente, le entr la risa floja al pensarlo y sinti cierto alivio. Y se
volvi al or que se acercaba una persona ms. Ah. Ephiny. Cmo no.
La amazona se acerc con cautela, enarcando una ceja.
Ests plantada en medio de la orilla... carcajendote. Me debera preocupar?
pregunt, con una sonrisa dubitativa.
Gabrielle hizo un gesto negativo con la cabeza.
No... slo estaba haciendo una visualizacin teraputica.

Eh? solt Ephiny.


Me estaba imaginando a Xena tirando a Arella a un montn de excrementos de
centauro explic la bardo con otras palabras.
Ah! exclam Ephiny y luego se ech a rer. Eso no es muy propio de una
reina.
No contest la bardo. Pero me divierte. Se volvi para echar a andar hacia
la aldea, esperando a que Ephiny se pusiera a su lado. Te la acabas de perder.
Ephiny se volvi y alarg la mano para que Gabrielle dejase de caminar.
Oye... est empezando a pasarse contigo? Porque si es as...
Qu hars? contest la bardo, ahora seria. El qu, Ephiny? Pegarle? Puede
contigo, o con casi todo el mundo. Bueno, con la gente que hay aqu. No quiso dejar
de mirar a la amazona a los ojos hasta que Ephiny suspir. Te crees que no lo he
pensado? Sabes cunto me cuesta aguantarlo cuando s que con slo...? Se call.
Da igual. Puedo mantenerla a raya. T ve a averiguar qu est pasando en Anfpolis.
Se dio la vuelta y sigui caminando por el sendero.
Ephiny irgui los hombros y la alcanz.
Vale... vale... pero es muy duro de ver. Eso debo decrtelo, amiga ma. El enfado
hizo que le temblara la voz. No me gusta sentirme impotente, Gabrielle, no me gusta
nada. Y... me preocupo, sabes.
Gabrielle la mir de reojo.

Lo s. Y te lo agradezco, Ephiny. Tranquila... me he enfrentado a cosas peores. En


realidad no ha hecho nada, es slo esa... uuf...
Actitud? sugiri Ephiny, sabiendo de qu hablaba. S.
S asinti Gabrielle. Esa actitud de no quepo en mi propia falda de lo sexy que
soy.
A Ephiny le dio un ataque de risa. Al cabo de un momento, la bardo se ech a rer con
ella.
Oh... lo siento... jade la amazona, apoyndose en un rbol. Es que me ha
hecho una gracia... Tom aliento, todava riendo. Me alegro de que seas inmune.
Estaba... se encogi de hombros algo azorada, un poco preocupada por eso. S que
no has tenido mucha... mm... experiencia.
Gabrielle se ruboriz.
Ephiny murmur. No me haba dado cuenta hasta ahora de lo inocente que te
pareca. Mir a su alrededor. Qu voy a decirle, que su "atractivo" no es nada
comparado con lo que estoy acostumbrada a ver?
Ahora le toc a Ephiny sonrojarse.
No paras de sorprenderme confes. Y t sabes que no me gusta nada meterme
en tus asuntos personales.
Mmm asinti la bardo. Bueno, tengo que redactar ese tratado. Ven a recogerlo
dentro de unas horas, quieres?

Y qu voy a escribir?, pens Gabrielle mientras se instalaba ante su mesa de trabajo,


pluma en ristre. Estuvo pensando largo rato, luego asinti un poco para s misma y se
puso a escribir. Durante mucho tiempo, el nico ruido que se oy en la cabaa fue el
roce de su pluma sobre el pergamino. Primero, el tratado. Luego, una misiva ms larga,
con pausas para pensar entre palabra y palabra. Por fin, se ech hacia atrs y repas su
trabajo. Satisfecha, ech arena sobre la tinta para secarla, sopl para apartarla del
pergamino y lo dobl cuidadosamente, aadiendo un sello de cera.
Querida Xena: (deca)
Lamento enviar a Ephiny con esta tontera de tratado, pero tu reputacin se est
desorbitando y corren rumores de que te has lanzado a conquistar el mundo. Otra vez.
Por favor, trtala bien e intenta no pegar a la persona que viaja con ella, que es una de
las compinches de Arella y ha ido para asegurarse de que Ephiny cuenta la verdad
sobre lo que est ocurriendo.
Espero que ests bien y no construyendo fortificaciones de moras. Les he dicho a las
amazonas que seguramente estabas intentando ensear a tu gente a defenderse, como
te he visto ensear a otros. Como me has enseado a m. Pero cuesta convencerlas.
Supongo que no te conocen como yo. Lo siento por ellas.
Me haba prometido a m misma que no iba a escribir nada cursi en esta nota,
porque s que detestas ese tipo de cosas, pero la tentacin de decirte que te echo de
menos ms que a nada en el mundo es demasiado grande. Las amazonas me tratan bien
y estamos avanzando, pero no pasa un da sin que desee tenerte aqu. A veces slo
quiero or tu voz o que me levantes esa ceja. Qu cursilada, verdad? Lo siento.

Bueno, suponiendo que para entonces hayas terminado de conquistar el mundo,


durante la prxima luna llena se va a celebrar aqu una fiesta y he pensado que si no
ests haciendo nada ms, a lo mejor podras pasarte. Es la fiesta de la cosecha de
otoo en honor de Dionisos y tengo la curiosa sensacin de que me va a hacer falta
una campeona.
Bueno... sa es una forma corts de decirte que te necesito, verdad? Porque es
cierto.
Cudate.
G
La bardo suspir y se reclin en la silla, sintiendo que se le haba quitado un peso de
los hombros. Para cuando llegase la fiesta, seguramente ya lo tendra casi todo arreglado
y si no... bueno, daba igual. Distrada, se dio cuenta de que ni siquiera se planteaba cul
iba a ser la respuesta a esta nota. Desde cundo estoy tan segura? Frunci el ceo. Es
decir, es posible que est muy feliz donde est ahora y que no aparezca. Pero su corazn
se ri de ella, y por mucho que intentara sentir aprensin, lo nico que consegua sentir
era una oleada borboteante de alegre expectacin.
Ephiny la encontr medio dormida encima de la mesa cuando se pas por all una
hora despus, para recoger sus encargos.
Hola dijo suavemente, para no asustarla.
Oh respondi Gabrielle, un poco atontada, frotndose los ojos y parpadeando al
mirar a la amazona. Lo siento. Sonri cohibida. Me he quedado un poco

traspuesta. Le alarg el paquete sellado. Toma, he terminado el tratado. Es un poco


corto, pero no creo que necesites ms.
Ephiny se adelant y cogi el paquete, que se meti en la faltriquera.
Por qu no duermes un poco? Pareces agotada afirm, mirando compasiva a la
bardo. Pero ms relajada de lo que la he visto en cuatro semanas. Qu habr en este
paquete?
S. Buena idea contest Gabrielle, tapndose un bostezo. Que tengas buen
viaje. Intenta no matar a Erika y... su cara se ilumin con una sonrisa, saluda de mi
parte a la conquistadora del mundo, quieres?
Ephiny se ech a rer suavemente.
Est bien, lo har. Algn mensaje?
Llevas uno ah dentro. Gabrielle indic la faltriquera con la cabeza. Pero
gracias por preguntar.
Ephiny gru.
Muy bien. Buenas noches, y nos veremos dentro de una semana ms o menos.
Bueno... as que eso es lo que llevo, eh? Se ri por dentro mientras se adentraba en la
noche. Venga ya, Ephiny... pero que romanticona ests hecha. Vio a Erika, que cambi
de direccin para acercarse a ella, y se quit la sonrisa de la cara.
Erika salud a la mujer. Salimos al amanecer.

Ya lo s contest la amazona morena con frialdad. Y detesto llegar tarde. No


te preocupes, que ah estar, bien preparada. Mir risuea a Ephiny. A que lo
vamos a pasar bien? Al menos no tendrs que preocuparte por la comida durante el
viaje. Tir de la cuerda de su ballesta para recalcar la idea y luego se alej.
Aauuj gru Ephiny, desde el fondo de la garganta. Pero que he hecho yo
para merecer esto?
No s dijo Granella riendo y rodendola con un brazo. A lo mejor, si tienes
suerte, Erika fastidia a Xena cuando lleguis a Anfpolis y tu viaje de vuelta resulta ms
agradable.
Siguieron caminando un rato y luego Ephiny se ech a rer.
Qu idea ms buena. Le ech el brazo a Granella por los hombros y la estrech
. Gracias... pensar en eso cuando tenga que pasar tres das en el camino con ella.
T no crees en realidad que estn formando un ejrcito, verdad? pregunt
Granella, con curiosidad.
Qu va. Ephiny se encogi de hombros. Creo que Gabrielle ha dado en el
clavo. Pero me alegrar de ver a ese viejo caballo de guerra... a lo mejor consigo
enterarme de qu mosca le ha picado a nuestra reina.
Granella solt una risotada.
Si la llamas viejo caballo de guerra a la cara, ya lo creo que te vas a enterar,
Ephiny... y a acabar de cabeza en una pila de estircol, lo ms probable.
Las dos se echaron a rer y se dirigieron hacia la hoguera de las exploradoras.

Anfpolis, tres das despus


Aqu est el cruce dijo Ephiny, sealando hacia delante. A partir de aqu no
queda mucho camino. Sigui adelante, sin esperar respuesta. Haban sido tres das
muy largos.
Erika caminaba sin esfuerzo a su lado, en silencio. Mir hacia delante y vio el primer
cercado de unos campos que indicaba que se estaban acercando a una aldea, y suspir
aliviada por dentro. Viajar con Ephiny haba sido desquiciante, porque ninguna de las
dos se fiaba de la otra, y llevaba tres das sin apenas pegar ojo. Tampoco su compaera
de viaje. La conversacin se haba limitado a comentar el camino, el tiempo y el estado
general de las tierras que iban pasando, y eso era todo. Erika estaba deseando llegar a
Anfpolis, tanto si haba ejrcito como si no, slo por tener a alguien ms con quien
hablar. Y estaba segura de que Ephiny senta lo mismo.
Los campos que iban pasando estaban bien cuidados y empezaron a ver a aldeanos
que trabajaban en ellos. De vez en cuando, uno levantaba la cabeza y las observaba al
pasar, pero no se perciba una clara hostilidad, slo moderada curiosidad.
Parece todo muy tranquilo reconoci Erika.
Mmm murmur Ephiny y luego volvi rpidamente la cabeza de nuevo hacia los
campos. Tal vez, pero fjate bien. Se estn pasando la voz de que llegamos. Y
entonces vio la serie de varas de aspecto inocente que haba alrededor de los
trabajadores y se fij en un chiquillo medio dormido encima del muro que daba al
camino, cuyos ojos medio cerrados las iban siguiendo. Empez a sentir un cosquilleo
por la espalda.

Erika se acerc ms a ella por puro reflejo. Ahora que Ephiny se lo haba indicado, se
fij en las pequeas y sutiles seales de un estado de alerta poco comn entre los
trabajadores de los campos y los aldeanos que pasaban. Pero no vea armaduras, ni
armas ocultas con astucia. Ni fortificaciones. Desconcertada, mir a Ephiny, en cuyo
rostro se reflejaba la misma confusin.
Bueno, ahora me siento mejor coment con humor. T tampoco sabes qu
est pasando.
Siguieron adelante, hacia el pueblo mismo, donde los viandantes inclinaron
cortsmente la cabeza al verlas e incluso algunos, que al parecer las reconocan como lo
que eran, las saludaron alegremente.
Bueno, en cualquier caso, no odian a las amazonas murmur Ephiny. Ah hay
una posada. Vamos a ver si averiguamos dnde podemos encontrar a Xena. Dirigi
sus pasos hacia la puerta y la abri, asomndose al interior.
Hola se oy una voz dentro, llamndoles la atencin. Ephiny entr y parpade
un poco en la penumbra al entrar desde el soleado patio. Era una posada bien
amueblada, con mesas slidas y bien hechas y aspecto prspero. Se fij en el hombre
que estaba detrs del mostrador de servicio y se estremeci un poco por la sensacin
surrealista de familiaridad que le provoc. Quin? Qu...? Entonces cay en la cuenta
de que eran los ojos. De un fogoso azul elctrico, como slo los de otra persona que
hubiera conocido en su vida.
Hola repiti el hombre, saliendo de detrs del mostrador y acercndose a ellas
. Sois amazonas dijo, recalcando lo evidente. Estis buscando a Xena?

Ephiny y Erika se miraron.


S dijo Ephiny, ladeando la cabeza rizada para mirarlo. Y t eres...?
Toris. Le ofreci el brazo. Su hermano.
Ah suspir Ephiny. Eso explica por qu me resultas tan conocido. Se ech
a rer. Nunca ha mencionado...
Nunca lo hace contest Toris alegremente. Pero aqu estamos. Y ella est en el
patio de entrenamiento, dirigiendo unos ejercicios. Podis salir por esa puerta de detrs
si queris.
Gracias dijo Ephiny cordialmente, y le hizo un gesto a Erika para que fuera a la
puerta por delante de ella. Encantada de conocerte.
Seguro que volvemos a hablar contest Toris, con expresin risuea. Tened
cuidado cuando salgis, a veces esas varas se vuelven un poco locas.
Ephiny asinti y sigui adelante.
Caray... le dijo a Erika por lo bajo, dejando de lado por un instante la antipata
que senta por la mujer.
S contest Erika, con una sonrisa guasona. Parece que el fsico es de familia.
Por un momento, hubo una especie de entendimiento entre las dos. Luego llegaron a
la puerta y Ephiny la abri con cuidado. Ahora se oa claramente el ruido de la madera
al golpear madera. Atisbaron por el marco y se quedaron petrificadas, mirando.

El patio de entrenamiento era una zona despejada de la parte de atrs de la posada,


con el suelo de tierra prensada y balas de heno colocadas estratgicamente. Xena estaba
en el centro, armada con una larga vara de combate y enfrentada a diez aldeanos,
hombres y mujeres, que se turnaban para atacarla, intercambiando golpes con ella. La
alta guerrera llevaba una tnica blanca sin mangas sujeta con un cinturn y botas, y les
explicaba con paciencia a los aldeanos lo que hacan mal o bien, dependiendo del caso,
cuando se lanzaban contra ella para practicar hbilmente ataques y bloqueos.
Erika y Ephiny volvieron a mirarse.
Parece que Gabrielle tena razn sonri Ephiny con sorna. A m me parece
que se trata de una clase de defensa.
Erika resopl.
Tal vez reconoci a regaadientes, aunque por dentro haba estado convencida
de que la reina tena razn desde el principio. No era sa la razn de su venida, y lo que
estuviera haciendo Xena o dejando de hacer no tena importancia en realidad. Por
supuesto, Ephiny no lo saba. Pero lo descubrira. Los labios de Erika esbozaron una
sonrisa. Se volvi para observar la clase cuando Xena, echndose hacia atrs, hizo un
gesto a los aldeanos para que la atacasen todos a la vez. Enarc una ceja ante lo que
vea.
Es muy buena murmur la amazona morena.
Ephiny solt un resoplido y puso los ojos en blanco.
Muy buena. S, ya. Observ a Xena, quien, movindose con poderosa agilidad,
consigui desarmar a casi todos los aldeanos con una serie vertiginosa de maniobras y

luego salt por encima de los otros tres y los derrib golpendolos en las piernas con un
ataque de revs. Aj! Acabo de ver de dnde se ha sacado nuestra reina una de sus
maniobras.
Ese ataque de revs, s reconoci Erika. No est mal.
Ephiny volvi a poner los ojos en blanco y mir de nuevo hacia el campo de
entrenamiento, donde su mirada qued atrapada por un par de ojos de un azul ardiente.
Xena detuvo inmediatamente lo que estaba haciendo y sali corriendo hacia ellas, dando
instrucciones a los aldeanos por encima del hombro. Ephiny se dio cuenta de la alarma
repentina que haba causado y se apresur a hacerle una seal con la mano a la guerrera
que se acercaba a todo correr, y vio que los ojos de Xena se llenaban de alivio y que sus
tensos hombros se relajaban.
Al cabo de un momento, se detuvo ante ellas, ofrecindole el brazo a Ephiny, que se
lo estrech con afecto.
Hola, Ephiny. Ech una mirada a Erika y luego mir interrogante a la amazona
rubia.
Hola, Xena. sta es Erika. Durante un segundo apret ms el musculoso
antebrazo de Xena y vio un movimiento de respuesta en las cejas de la guerrera.
Erika dijo Xena despacio. Qu os trae por aqu? Solt el brazo de Ephiny
y les indic que volvieran a entrar en la posada. Pasad. Les sostuvo la pesada
puerta y las sigui al interior, cogiendo una jarra y unos vasos de camino hacia una
mesa vaca, dejndolos en ella antes de apartar una silla y sentarse. Servos. La
cerveza est fra, pero os aviso, es potente.

Se sirvieron unos vasos y bebieron un sorbo con cautela y luego con ms entusiasmo.
Est buena ronrone Erika, mirando a la mujer morena por encima del borde del
vaso. Ephiny asinti.
Decdselo a mi madre coment Xena, acomodndose en la silla con su propio
vaso. Bueno, qu trae a dos amazonas hasta Anfpolis?
Tu madre? pregunt Ephiny, distrada.
S. Gabrielle no habr estado contando otra vez ese cuento de que me encontraron
debajo de una piedra, verdad? dijo Xena con tono risueo. sta es la posada de mi
madre. Mir a su alrededor. Y supongo que a Toris ya lo habis conocido.
Ephiny se encogi de hombros.
En serio, Xena, nadie sabe mucho sobre ti, as que supongo que nunca se nos ha
ocurrido pensar que pudieras tener familia en alguna parte. Te lo has tenido muy
callado.
La guerrera se encogi de hombros.
Es ms seguro para ellos de esta forma. Se ech hacia delante. Todava no me
habis dicho qu os trae por aqu. Y les clav a las dos una ceuda mirada azul.
Ah... s empez Ephiny. Perdona. Toma. Se desat la faltriquera y le pas a
Xena el paquete que le haba dado Gabrielle. Vio que la guerrera lo coga con cuidado,
miraba el sello de cera y luego una breve sonrisa le curvaba los labios. Bueno, es que
corren unos rumores...

Xena la mir enarcando una ceja.


Rumores? Entonces se ech a rer. Ah... a ver si lo adivino. He salido a
conquistar Grecia otra vez. Suspir y bebi un largo trago de cerveza. Ya me
imaginaba que iba a correr esa voz. No pens que fuese a correr tan rpido, ni a llegar
tan lejos. Mene la cabeza. Y... las amazonas estaban preocupadas? En su tono
se perciba a la vez irritacin y mortificacin.
Bueno... Ephiny mir al suelo. Algunas s. Gabrielle, en cambio, saba
perfectamente lo que estaba ocurriendo. Mir a Xena. Te conoce muy bien. Vio
el momentneo brillo de respuesta en esos ojos azules como el hielo.
S, es cierto contest Xena, en voz baja. Bueno... y qu es esto? Indic el
paquete.
Ah. Ephiny sonri. Es un tratado de defensa mutua.
Xena se ech a rer.
Lo dirs en broma. Ephiny neg con la cabeza, sonriendo. Oh, esto es tan
propio de Gabrielle. Rompi el sello del paquete y sac el contenido, dejando el
tratado a un lado y echando un vistazo al segundo pergamino sellado. Movi las cejas y
lo dej despacio en la mesa, luego cogi el tratado y lo ley. Oh... Una carcajada
. Esperad un momento. Se levant y busc pluma y tinta detrs del mostrador,
volvi y moj la punta de la pluma en el tintero. Sonri e hizo unas anotaciones en el
margen del tratado, y luego unas cuantas ms. Por fin, firm al pie con una floritura y se
lo devolvi a Ephiny. Hala. Llvatelo. Estis protegidas.
Ephiny hoje el documento y se ech a rer a su vez.

Muy graciosa. Pero qu pone aqu? No lo entiendo... qu dialecto es se?


Xena sonri.
No te preocupes. La reina sabe leerlo. Tom aliento y sus ojos se posaron en la
mesa, donde esperaba el segundo pergamino. Con aire indiferente, lo cogi y rompi el
sello, desdobl la hoja y la ley.
Los dos primeros prrafos la hicieron sonrer y poner los ojos en blanco. Entonces
lleg al tercero y su sonrisa pas del humor a otra cosa. Lo reley dos veces ms,
intentando no hacer caso de los escalofros que le corran por la espalda. Entonces se dio
cuenta de que las dos amazonas la miraban con inters.
Bueno dijo, doblando el pergamino. Gabrielle dice que las cosas van bastante
bien. Las mir. Y que debo invitaros a pasar una noche en una cama de verdad y
daros una buena cena.
Gracias asinti Ephiny, dejando en paz a la guerrera despus de haber visto
cmo reaccionaba su rostro normalmente inexpresivo ante la nota que estaba leyendo.
Haba visto cmo cambiaba esa expresin risuea y cariosa, cmo se le dilataban los
ojos, y esa sonrisa... Ephiny habra pagado una buena suma por saber qu era lo que
haba escrito Gabrielle para obtener esa reaccin... y entonces se peg un bofetn
mental. Djalo, Ephiny. No es asunto tuyo. Nos vendra muy bien. El camino hasta
aqu ha sido bastante duro. Y ha hecho un tiempo muy inestable.
Xena asinti y se levant, se termin el vaso y lo puso detrs del mostrador.
Voy a decirle a Johan que estis aqu. Ahora mismo vuelvo. Pas por la puerta
del fondo, adentrndose en la posada. En cuanto la puerta se cerr tras ella, se desplom

contra la pared, con las rodillas flojas de repente, y apoy la cabeza en el travesao,
dejndose llevar por una avalancha de emocin totalmente inesperada.
Es as de fcil? Abri de nuevo el pergamino y lo volvi a leer. En un solo y sencillo
prrafo, la bardo haba desnudado su corazn y, con sinceridad, como todo lo que haca,
haba reafirmado el vnculo que las una. Y esa ltima lnea... Xena se dio cuenta de que
deba de tener una sonrisa muy boba en la cara y se sacudi, apartndose de la pared y
mirando a su alrededor. Vamos, Xena, eres demasiado mayor para comportarte de esta
forma. Contrlate. Vamos, vamos... a ver esa cara de seora de la guerra dura de pelar.
Eso lo sabes hacer. Venga... venga... ya te derretirs ms tarde. Mucho ms tarde.
Tomando aliento con fuerza, irgui los hombros y fue en busca de Johan, que se mostr
encantado de reservar dos habitaciones para las amazonas.
Ests segura... dos? pregunt Johan, lanzndole una mirada astuta.
Xena lo mir enarcando las cejas.
Johan... pero qu quieres decir? Sonri. Pero en este caso, s. Estas dos no se
tienen mucho aprecio. Se ech a rer y le dio un empujn en el brazo. Liante.
Para nada protest Johan, pero le sonri.
Bueno, todo listo dijo la guerrera, cuando pas por la puerta y se volvi a sentar
. Habitaciones y cena, tal y como ha pedido vuestra reina. Coloc un pie calzado
con bota en el travesao de sujecin de la mesa y se ech hacia atrs. Madre tambin
tiene arriba una habitacin de bao, si os interesa. Vio el brillo apreciativo de dos
pares de ojos. Adelante, disfrutad. Yo tengo que terminar unos ejercicios y luego me

reunir con vosotras para cenar. Esto puede acabar muy... lleno, pero la gente es
educada y sabrn quines sois.
Ephiny enarc una ceja al or eso.
Y eso es bueno o malo? pregunt, medio en broma.
Xena le dirigi una mirada indulgente.
Es bueno. Madre y Toris y la mayora de la gente del lugar conocen a Gabrielle y
estn familiarizados con las amazonas, con eso de que estis tan cerca.
Muy bien dijo Ephiny, y luego le hizo un gesto con la cabeza a Erika. Me voy
arriba. Y t?
Erika dej su vaso en la mesa, asinti, salud a Xena inclinando la cabeza con gesto
tolerablemente respetuoso y sigui a Ephiny hacia las escaleras.
Xena se qued mirndolas, luego resopl y sacudi la morena cabeza.
Amazonas suspir, mirando al techo. Es el cuento de nunca acabar.
El qu, querida? pregunt Cirene, acercndose a ella y mirando hacia las
escaleras. Eran sas las amazonas que me han dicho que haban venido?
Xena la mir.
S.
Cirene asinti.

Mmm. Y cmo est Gabrielle? pregunt, observando el rostro de su hija con


una leve sonrisa. Capt la chispa de ternura que apareci en sus ojos al or el nombre.
Bien contest Xena, en voz baja. Y logr, de algn modo, no volver a sonrer
como una estpida. Bueno, tengo cosas que hacer dijo, y se levant de la silla.
Se van a quedar a pasar la noche aadi, rodeando a su madre para dirigirse a la
puerta. Consciente de la sonrisa afectuosa que la sigui hasta fuera. Maldicin... tan
transparente soy?
A la hora de cenar, como sospechaba, haba mucha gente, pero las dos amazonas
parecan disfrutar de todas formas, observando a los aldeanos con risueo inters y
siendo observadas a su vez. Le preguntaron y ella cont la verdad que haba detrs de
los rumores de la construccin de su ejrcito.
No ha sido para tanto suspir la guerrera. Es que unos cuantos chicos vinieron
y me pidieron que les enseara algunas maniobras bsicas de defensa. Ya sabis, algo
con la vara, un poco de cuerpo a cuerpo... y lo hice. Se encogi de hombros. Lo
han aprendido... mejor de lo que yo pensaba, realmente. Y entonces, uno de los seores
de la guerra de la zona decidi saquear el pueblo. Hizo una pausa para beber un trago
de cerveza. Y se lo impedimos.
As, sin ms sonri Ephiny. Con un poco de ayuda personal por tu parte,
supongo.
No fue la sorprendente respuesta. El objetivo no era se. Todos sabemos que
s luchar. Sonri con modestia. Lo hicieron ellos solos. Mir a su alrededor. Y
luego volvieron a hacerlo. Y as... empez el rumor. Otro trago. Y luego se ech hacia

atrs y contempl al gento. No son mala gente. Un amago de sonrisa. La


mayora hasta me dirige ahora la palabra.
He advertido que no llevas armadura coment Ephiny, reclinndose en la silla
con un suspiro. Caray... qu bueno estaba. Felicita a tu madre.
Xena sonri fugazmente.
S, no me pongo la armadura porque la gente se pone nerviosa al verla. Mir a
Ephiny. La felicitar de tu parte, por cierto. Le encanta atiborrar a la gente.
Resopl con humor. Menudo problema tendra si no me pasara la mitad del da
entrenando y la otra mitad cazando para traer comida a la mesa. Y la mitad de la
noche haciendo ejercicios. Sus platos me gustan demasiado.
Ephiny sonri.
Cosas peores podran pasarte. Bostez y vio que Erika estaba tambin dando
cabezadas soolientas. Pero creo que por hoy ya hemos tenido suficiente. Se
levant, y Erika, que haba hablado muy poco durante la cena, hizo lo mismo. Gracias
otra vez, Xena. Qu falta me haca. Sonri a la guerrera apaciblemente.
De nada. Xena las salud con la cabeza y se levant tambin. Nos vemos por
la maana aadi, rode la mesa y dej que se fueran arriba.
El establo estaba fresco y silencioso, y Xena dedic un momento a aspirar los olores
familiares a heno, caballo y polvo antes de entrar y cerrar la puerta tras ella. Argo le
relinch y se acerc a la yegua, mirando a su alrededor antes de sacar el pergamino y
dejar que el caballo lo olisqueara con curiosidad.

Lo reconoces, Argo? La yegua relinch. Eso me pareca. Se dirigi al


pajar y estuvo a punto de tropezar con Ares, que sali disparado de debajo de la mesa de
los arreos y le atac la bota. Oye, cuidado murmur, levantando al lobezno y
ponindoselo debajo del brazo, luego se iz con un solo brazo hasta el pajar y se tumb
en su petate.
Ruu protest Ares, soltndose y trepando por su brazo hasta su pecho, donde se
puso a olisquear el pergamino que sostena. Lo levant para apartarlo de l y lo ley de
nuevo, y esta vez se dej inundar sin ms por la oleada de emocin vertiginosa y cerr
despacio los ojos, regodendose en ella. No me lo merezco. De verdad que no. Pero si
est ocurriendo, pues... voy a dejar que ocurra. Estoy harta de luchar contra esto. Ech
la cabeza a un lado y contempl al lobezno.
Seguro que ella tambin te gusta le murmur al animal, que la mir ladeando a
su vez la cabeza. Bueno, tengo que levantarme para ir a ejercitarme con la espada,
Ares. As que prtate bien y durmete, vale?
Se dej caer rodando desde el pajar y se quit la tnica, ponindose en cambio la
loriga acolchada que usaba para entrenar con la espada. Llevaba relleno en los hombros
y los brazos, donde tenda a golpearse cuando practicaba saltos y volteretas por el aire, y
as se ahorraba magulladuras molestas. Tambin tena presillas y hebillas para sujetar la
vaina y era de corte alto en los lados, para permitirle practicar algunas de sus patadas
ms complicadas. Se ajust las correas y se coloc la espada, luego sali por la puerta y
baj por el sendero hacia la lnea de rboles, aspirando el aire fro en los pulmones, y
ech a correr simplemente porque le apeteca. Dio varias volteretas a la carrera por pura
diversin y lleg al claro en nada de tiempo, donde salt varias veces sobre las puntas
de los pies para colocarse bien la espada y la loriga.

Jo, qu bien me encuentro. Una larga ola restallante de felicidad cay sobre ella. Sac
la espada y emprendi una serie velocsima de estocadas a media altura, dejando que la
emocin se fuese descargando despacio a medida que se lanzaba a una serie de ataques
complicados y, francamente, excesivamente historiados con la espada, en los que
incluy molinetes y lanzamientos de la espada por el aire en medio de estocadas de
revs. Era muy difcil. Y disfrutaba al mximo, notando cmo los movimientos
adquiran un ritmo cmodo y familiar. Dioses, qu gozada.
Se sonri, luego cambi de ritmo y emprendi una serie ms normal de estocadas
estndar, que fueron aumentando de velocidad hasta que la hoja se puso borrosa. Y
entonces, aadi las maniobras areas, empezando con fciles volteretas hacia delante y
pasando poco a poco a las ms complicadas, que consistan en girar en medio del aire, y
luego a las que eran difciles de verdad, los saltos mortales hacia atrs, que tena que
hacer prcticamente a ciegas, confiando en sus instintos para colocar bien la espada, el
cuerpo y los pies al aterrizar. Haba estado teniendo algunos problemas con esos, pero
esta noche... esta noche todo flua sin dificultad... como si todo encajara en su sitio sin
esfuerzo. Se ech a rer en voz alta, dando un enorme salto mortal hacia atrs, luego
bot hacia delante con una voltereta, salt hacia arriba y gir en medio del aire
estirndose casi como si volara. Por fin, se relaj tumbada boca arriba en la hierba, con
los brazos completamente extendidos, contemplando las estrellas, notando el roco que
le empapaba la loriga, refrescndola, aspirando el olor de los pinos, de la hierba mojada
y de la tierra hmeda.
Capt un leve ruido y sus defensas regresaron plenamente alerta. Se levant de un
salto, envain la espada y se meti entre los rboles, ocultndose de la luz de la luna.
Sus sentidos percibieron un cuerpo en movimiento y avanz hacia l, detenindose a la

sombra de un gran rbol para concentrarse en el bosque que tena delante. Se le


dilataron las fosas nasales, atrapando el viento caprichoso, que le trajo un leve olor,
junto con el minsculo indicio de un crujido de la hojarasca bajo un pie. Se qued
donde estaba, hasta que el intruso pas ante su mirada inmvil y silenciosa, y entonces
puso los ojos en blanco. Ephiny. Es que esta mujer nunca aprendera? Suspirando, sali
de detrs del rbol y se coloc detrs de la amazona, que era evidente que segua un
rastro. Cay en la cuenta de que era el suyo, que no se haba molestado en absoluto en
ocultar. Risuea, sigui a Ephiny hasta que la mujer lleg al borde del claro y se asom,
apoyando una mano en la spera corteza del ltimo rbol que haba antes de la zona
despejada. Por fin, Xena carraspe y se cruz de brazos cuando Ephiny, sobresaltada, se
volvi en redondo.
Pero por qu haces eso? exclam la guerrera, apoyndose en un rbol cercano
. Es que no puedes decir simplemente, "Oye, Xena... podemos hablar?"? Es que
tienes que acercarte furtivamente a las personas? Se enderez y se acerc donde
estaba la amazona, con los brazos en jarras.
Como si t nunca lo hicieras contest Ephiny, rindose un poco. Lo siento
dijo, azorada. Es una costumbre. Ya nos conoces. Nunca te acerques de frente si
puedes hacerlo a hurtadillas. Mir a Xena. Y t qu haces aqu fuera?
La guerrera resopl y flexion los hombros.
Entrenar con la espada. Seal el claro con la cabeza. Hay mucho espacio, sin
aldeanos que se asusten.
Entrenar? pregunt Ephiny, extraada. No saba que tenas que hacerlo.

Xena la mir ceuda.


Sabes, eso siempre me asombra dijo, con cierto matiz de irritacin en el tono.
El qu? pregunt Ephiny, acercndose ms y ladeando la cabeza, mirando algo
confusa a la mujer ms alta.
Por qu todo el mundo da por supuesto que me levanto sin ms por la maana y
ya soy capaz de saltar el equivalente de mi propia estatura y atrapar flechas? Mir
quejosa a Ephiny. De verdad crees que Ares sale de detrs de un rbol, me echa unos
polvitos mgicos y all voy?
Ephiny se qued pasmada y trat de pensar en algo que contestar.
Aah... pues... mm. Es culpa tuya replic, cruzndose de brazos. Haces que
parezca todo tan fcil... Supongo que todo el mundo supone... o sea... no s lo que
suponen. Supongo que siempre he... oh, por Hades, Xena. No tengo ni idea de qu he
estado pensando. Es que haces cosas sin ms termin, mirando a la guerrera y
levantando un poco las manos. Haces cosas que nunca le he visto hacer a nadie ms.
Xena suspir y se frot los brazos.
Tienes idea de lo que he tardado en fortalecer mi cuerpo hasta el punto de poder
hacer todas esas cosas? Sonri levemente a Ephiny. Y hace falta un trabajo
constante para mantenerlo. Se ech a rer. De modo que s, Ephiny. Entreno.
Incluso me doy en la cabeza de vez en cuando. Pregntaselo a Gabrielle.
Mir a la amazona, esta vez con cara seria.

En qu ests pensando, Eph? No creo que hayas venido hasta aqu para verme dar
saltos mortales.
Ephiny se cruz de brazos y se apoy en el rbol.
Es Gabrielle dijo por fin, levantando la mirada hacia los ojos ahora precavidos
de Xena. Estoy preocupada por ella. Frunci los labios. Est muy alterada por
algo y no quiere hablar conmigo. Ni con nadie, en realidad.
Xena frunci el ceo un poco consternada, debatindose entre la preocupacin y la
idea de que seguramente ella saba muy bien cul era el problema de la bardo.
Es que... no duerme. Y se cree que yo no lo s. Creo que la tensin de todo este
asunto est afectndola. Y Arella no ayuda nada. No quiso mirar a Xena a los ojos.
Est... presionando mucho a Gabrielle. Y no lo hace con mucha sutileza. Por fin
levant la mirada. Entindeme, lo lleva muy bien. Tiene a Arella absolutamente
frustrada. Una leve sonrisa por parte de Xena. Pero... se est agotando, Xena. Y me
duele verla as. Hizo una pausa. Necesita una amiga.
Y t no lo eres, Ephiny? pregunt Xena suavemente, escrutando atentamente el
rostro de la amazona con sus ojos claros.
Yo soy una de las personas que acuden a ella en busca de soluciones. Ephiny
suspir. Entonces mordi la flecha y continu. Creo que la amiga que necesita est
aqu, delante de m. Tom aliento y mir al suelo. Escucha... no es asunto mo, eso
lo s. Pero... Gabrielle me cae bien. Y no me gusta verla como est ahora. Necesita
algo... algo que nosotras no podemos darle. La amazona mir a un par de ojos azules
inmviles y tranquilos. Pero creo que t s puedes.

Xena solt aliento, contemplndola con cara pensativa. Cuando estaba a punto de
hablar, se puso rgida de repente y alz una mano, ladeando la cabeza para escuchar.
Ballesta le dijo sin voz a Ephiny, que abri mucho los ojos. Me apunta a la
espalda susurr apenas, con todos los sentidos en alerta.
Quin? susurr Ephiny a su vez, estremecindose. No haba pnico en los ojos
que la miraban, pero capt la repentina y tensa preparacin de los msculos de Xena y
se le eriz el pelo de la nuca.
La pregunta es, cul de las dos es el blanco? respondi la guerrera en voz baja,
y luego mir intensamente a la amazona. Ephiny, confas en m?
Ephiny se qued largos segundos mirando a esos ojos irresistibles. Luego tom
aliento y asinti.
S, confo en ti.
Pues no te muevas advirti Xena suavemente. Ni un centmetro, nada.
Cerr los ojos y concentr cada fibra de su ser hacia atrs, notando el temblor cuando la
ballesta dispar, percibiendo el movimiento del aire cuando la flecha vol hacia ella. El
tiempo se detuvo y, dejndose llevar por su instinto entrenado, cay sobre una rodilla, se
gir y atrap la flecha al pasar zumbando junto a su hombro izquierdo y luego la
segunda al pasar por encima de su cabeza. Inmoviliz los msculos, volvi la cabeza y
comprob la trayectoria de las flechas y el blanco situado a varios centmetros detrs de
ella. El corazn de Ephiny.
Durante un segundo, le sostuvo la mirada a Ephiny, luego solt las flechas y se
levant, colocando el cuerpo entre los rboles y la amazona.

Se ha ido dijo, volvindose para mirar a la mujer rubia. Qu est pasando


aqu, Ephiny? Iban dirigidas a ti... disparadas por alguien que saba que yo no slo las
oira, sino que podra quitarme de en medio.
Ephiny se dej caer apoyada en el tronco hasta quedarse sentada en el suelo del
bosque y apoy la cabeza en las manos. Xena se acuclill a su lado, preocupada.
Sabes, Xena, a veces... murmur por fin. Es que no s ni por qu me molesto.
Dej los brazos sobre las rodillas y apoy la cabeza en el rbol. Ha tenido que ser
Erika. La ballesta es su especialidad y es la nica de los alrededores que se me ocurre,
remotamente, que pueda tener un motivo.
Xena frunci las cejas oscuras.
Erika? Por qu querra matarte? Si van detrs de la mscara de la reina, lo ms
lgico sera matarme a m. La idea no pareca afectarla. Al fin y al cabo, si quieren
quitrsela a Gabrielle, tienen que pasar por encima de m para hacerlo.
Cierto. Ephiny le sonri con desgana. Pero y si consiguen que parezca que
he venido aqu para parlamentar y t me has matado? Casi se ech a rer al ver la
expresin de pasmo de Xena. Bum. Ya tenemos una situacin en la que Arella puede
pasar por encima de prcticamente cualquier cosa para lanzar un desafo, y t no no
podras actuar como campeona, porque... bueno, porque me habras matado.
Xena dej asomar una sonrisa lenta, feroz e indolente que le produjo a Ephiny un
escalofro por la espalda.

Ephiny. Si alguien la amenazara, t crees que dejara que la ley amazona se


interpusiera entre ella y yo? Sus ojos se clavaron en los de la amazona. Adems, la
ballesta no es mi estilo. Yo no te habra matado de ese modo.
Ephiny respir hondo e intent hablar con humor.
Bueno, si Gabrielle estuviera aqu, dira que t no me habras matado. De ningn
modo. Trag con dificultad. Por cierto, gracias.
Xena se puso gilmente en pie y alarg la mano para ayudar a levantarse a la
temblorosa Ephiny.
De nada dijo, y luego aadi: Y... Gabrielle tendra razn. Como siempre.
Sonri a Ephiny. Gracias. Por preocuparte por ella.
Ephiny mir al suelo y luego dirigi la mirada al bosque.
Vamos a hacer una fiesta dentro de poco, Xena...
Ya lo s. La guerrera se ri levemente. He recibido una invitacin por escrito.
Oh. Ephiny se sonroj. Luego se ech a rer. Me lo tendra que haber
imaginado. Irs?
All estar replic Xena, dndole un empujn para que echara a andar hacia el
pueblo. Es una fiesta en honor de Dionisos. Alguien tiene que proteger su inocencia
de vosotras, las amazonas.

Ephiny se sobresalt y se volvi para mirar sorprendida a Xena, y luego solt una
risotada y sacudi la cabeza mientras regresaban a la posada. Pero en lugar de ir a la
taberna, Xena la llev hacia el establo.
Ms seguro, creo, aunque no tan cmodo murmur, deslizndose por la puerta
con Ephiny pisndole los talones. La cual se detuvo en seco al ver a un bullicioso
lobezno que corri frentico y tropezando por el suelo y se lanz sobre el pie calzado
con bota de Xena. Ah, hola, Ares dijo Xena, distrada, apartando con delicadeza al
animal y avanzando hacia la mesa de los arreos.
Ares? dijo Ephiny, alzando la voz atnita. Lo dirs en broma. Mir al lobo
. De dnde...?
Una larga historia dijo Xena, cogiendo un trozo de pergamino y sentndose con
una pluma y expresin absorta. Si Erika ha sido la persona que ha disparado esa
ballesta, vas a estar a salvo en el viaje de vuelta a casa?
Ephiny se sent en un cmodo montn de heno y reflexion.
No lo s.
Xena se contempl las manos.
Bueno, puede que tenga una solucin. Un... testigo, ms o menos, para ti. Se
detuvo pensativa. Tenemos a una hurfana por aqu... se llama Cait. A sus padres los
mat la banda de un seor de la guerra errante. Se ech hacia atrs y mir a Ephiny
. Se gana la vida cazando animales pequeos y vendindoselos a la gente del pueblo.
Se le da bien... y slo tiene doce aos.

Muy joven para estar sola murmur Ephiny.


Mucho asinti Xena. Cuando llegu aqu, me rog que le enseara a manejar
la espada. La convenc de que probablemente no era muy buena idea. Pero... seal a
Ephiny con la cabeza, sera una buena amazona.
Y ella quiere? pregunt Ephiny, pensndoselo. Ya sabes que no adoptamos
gente sin ms slo porque sean hurfanas o lo que sea.
Ella quiere afirm Xena, tajante. De hecho, me ha pedido que la lleve a
vuestra aldea. Le dije que me lo pensara... cuando fuese. Se ech hacia delante. Es
un riesgo, lo s... pero es fuerte y no es una completa inocente.
Ephiny asinti.
Est bien. Me la llevo.
Bien. Xena suspir. Bueno, acomdate en el heno y duerme un poco. Yo
tengo que escribir una nota.
Ephiny sonri.
Me parece buena idea. Las dos cosas dijo, sonriendo al ver que haba
sorprendido a Xena. Luego cogi una manta de caballo que estaba libre y se acurruc en
la blanda paja, donde se qued dormida a los pocos minutos.
Xena se qued mirndola un momento y luego se ech a rer por dentro. Luego se
concentr en el pergamino que tena delante. Oh... esto no va a ser fcil. Las palabras
no son lo mo. Pero... vamos a ver...

Querida Gabrielle: (deca)


Pues s, me he lanzado a conquistar el mundo. Otra vez. Y he empezado por
Anfpolis. Lo siguiente es Potedaia. Saludar de tu parte a tu familia, puesto que estoy
segura de que me recuerdan con cario. Ha sido agradable tener a Ephiny de visita y
recibir noticias de lo que est pasando all. He conseguido no pegar a Erika, pero a lo
mejor lo haces t cuando vuelvan, porque creemos que ha intentado que Ephiny haga
amistad con un par de flechas de ballesta.
No hay manera de aburrirse cuando t andas cerca, eh? Madre y Toris te envan
saludos y Ephiny te llevar algo de parte de madre que creo que te va a gustar mucho.
El pueblo me ha sentado bien hasta ahora, dejando aparte el plan para dominar el
mundo, claro.
S, como norma general, no me gustan las cursiladas. Pero no te dije una vez que t
eres la excepcin a la regla? Creo que s que te lo dije... adems, yo tambin te echo de
menos. No me perdera vuestra fiesta por nada del mundo: puedes contar conmigo.
Aguanta, bardo ma. No corras riesgos y ten cuidado. Y puedes decirle a tu amiga
Arella que si te pone un dedo encima, esparcir sus restos por el camino de Atenas en
trozos tan pequeitos que tendrn que usar pinzas para recogerlos.
Lo digo en serio.
X
Bueno, pens, artstico no es. Pero creo que la idea queda clara. Dobl el
pergamino, le ech cera encima y luego se detuvo un momento, pensando. Gabrielle
haba sellado el suyo con un sello de amazona, por supuesto... as que me parece que

voy a tener que sacar esa cosa. Fue a las alforjas de Argo y se puso a hurgar, hasta que
sac una bolsita, de donde extrajo un anillo de sello. El suyo. De los malos tiempos,
cuando las misivas marcadas con esta insignia sembraban el terror por el territorio. Lo
mir pensativa, luego regres a la mesa y aplic el sello a la cera caliente. Ya era hora
de que eso sellase algo que... No termin la idea y sopl para apagar la vela, cogi a
Ares y subi al pajar.
Se tumb y se qued flotando en un cansancio agradable que haca que el pajar
pareciera un colchn relleno de plumas. Se puso a pensar. Esta vez no quera ni
necesitaba que el sueo se lo impidiera.

Erika estaba taciturna al da siguiente. Ephiny lo advirti con una sonrisa tensa. La
amazona morena coma en silencio el excelente y gran desayuno que les sirvi Toris y
evitaba mirar a Ephiny a los ojos. Ah... es muy joven, pens Ephiny, aunque no estaba
dispuesta en absoluto a usar eso como excusa para justificar un asesinato. Tambin lo es
Arella. Tal vez eso es parte del problema... Dirigi una mirada al otro lado de la sala,
donde estaba sentada Xena, con los brazos apoyados en las rodillas cubiertas con botas,
hablando en voz baja con una nia sentada frente a ella. Ms alta de lo normal, de pelo
rubio clarsimo y muy delgada, la nia llevaba un arco corto colgado del hombro y una
aljaba colgada del ancho cinturn. A sus pies haba un morral de viaje informe y
escuchaba atentamente a la guerrera.
Cait, sabes que no tienes que ir si no quieres dijo Xena, en voz baja. Puedes
quedarte aqu, madre ha dicho que tendras un sitio para ti en nuestro... aqu sonri un
poco, hogar, si lo quieres.

Cait la mir solemnemente con sus ojos grises casi incoloros.


Quiero ir. Yo... hay cosas que quiero que aqu no puedo encontrar. Esboz media
sonrisa. Creo que t lo comprendes.
Xena asinti. Lo comprenda. Y lo que no le haba dicho a Ephiny era que despus de
que sus padres murieran en el ataque, esta nia se haba colado en el campamento
enemigo y le haba cortado el cuello al lder. Una nia peligrosa, era Cait. Una a quien
ella comprenda de una forma nica.
Muy bien. Ephiny te llevar al territorio de las amazonas y te buscar una familia
adoptiva. Est bien, puedes confiar en ella. Baj la voz. Pero en la otra no.
Creemos que anoche intent matar a Ephiny.
Es cierto contest Cait con cautela. Yo la vi y la segu cuando me pareci que
se diriga a tu sitio de siempre.
Xena le sonri, pues haca tiempo que saba que tena una espectadora silenciosa.
Y has estado disfrutando del espectculo? pregunt, con tono humorstico.
Cait sonri, sin la menor vergenza. Se haba enfadado mucho con Xena cuando la
guerrera se neg a ensearle a manejar la espada, pero a lo largo de las semanas,
primero le haba ido cayendo bien y luego haba acabado sintiendo un aprecio autntico
y entusiasta por ella. Por la nica persona con la que le pareca que poda hablar con
franqueza. La nica persona que haba conocido en su corta vida que entenda
perfectamente sus motivaciones.

Anoche estuvo mejor que nunca. Suspir, con los ojos iluminados. Fue
como... magia.
Xena la mir, desconcertada.
S, el ejercicio no estuvo mal dijo despacio. Estaba de muy buen humor.
Ya lo not contest Cait suavemente.
S, eh? replic Xena, sonriendo. Se irgui. Me gustara que hicieras algo por
m.
Cait asinti.
Lo intentar.
Xena cogi dos cosas y las empuj al otro lado de la mesa. La primera, un paquete de
pergamino sellado, se la entreg a Cait.
Esto quiero que se lo des a la reina amazona. Es Gabrielle. Te acuerdas de ella?
Cait asinti enrgicamente.
Oh, s. Tu amiga, la del pelo dorado rojizo. La narradora.
S, sa es. Xena dej que una sonrisa asomase un momento a su cara por lo
dems seria. T dselo, reconocer el sello. Cogi el otro objeto y se puso a darle
vueltas entre las manos. Esto necesito que te lo lleves y se lo des a ella tambin.
Puedes hacerlo? Le entreg el objeto a Cait, que lo cogi con cuidado y lo examin.
Un cuchillo hbilmente forjado, del mismo molde que su larga espada, con un sello
grabado en la empuadura. Un sello igual al de la cera del pergamino. Cait lo sac con

cuidado de la vaina de cuero y examin la hoja bien afilada y los dos canalillos
paralelos que bajaban por cada lado. Mir a Xena, con un conocimiento impropio de sus
doce aos, luego volvi a mirar el cuchillo y lo envain.
Puedo hacerlo dijo la nia, tajante y tranquila.
Xena asinti y le toc la mano, bajando la voz.
Quiero que vigiles a Ephiny, Cait. Es importante que llegue a casa. Sus ojos
azules se clavaron en los grises.
Cait le sostuvo la mirada, pero se llev el cuchillo a los labios y lo bes.
Lo har susurr, y dos almas fieras intercambiaron un entendimiento. Lo
prometo.
Vale, y cuando la veas aadi Xena, echando un vistazo a las amazonas que
esperaban, dale ese cuchillo a Gabrielle. Dile que es de mi parte. Para... las
emergencias. Y dale otra cosa de mi parte.
Cait se levant, pues saba que era hora de marcharse.
El qu?
Ven aqu dijo Xena y, cuando la nia se acerc, se ech hacia delante y le dio un
abrazo que, tras un momento de estupor, Cait le devolvi con fuerza. As dijo
Xena, soltndola. Vale?
Cait sonri.
Creo que eso le va a gustar ms que el cuchillo dijo, sabiamente.

Xena se ech a rer.


Ah, creo que tienes razn. Pero dselo de todas formas. El cuchillo... todava
estaba dndole vueltas en la cabeza, pensando si era o no una buena idea. No esperaba
que Gabrielle lo fuera a usar, no... lo que senta la bardo sobre el derramamiento de
sangre era algo de lo que Xena era poderosamente consciente. No... pero el incidente de
las flechas le haba causado mucha preocupacin por su seguridad y haba estado a
punto de mandar a paseo la cautela y todo lo dems y simplemente... ir... en persona a la
aldea amazona. De hecho, plantada al amanecer de cara al viento ante el establo, haba
sentido un tirn repentino y urgente en esa direccin y hasta dio varios pasos antes de
darse cuenta y detenerse. No, Gabrielle no usara el pual.
Pero era lo bastante prudente como para saber que si lo llevaba al cinto, eso podra,
tal vez podra detener una posible amenaza. Y... el sello garantizaba que todo el que lo
viera supiera con exactitud quin estaba detrs de la acosada reina amazona. Podra ir
sin ms... pero ha dicho que necesitaba un poco ms de tiempo... y segn el anlisis de
Ephiny, cualquier posible desafo est todava en fase de planificacin. No quiero
estropearle las cosas, pero desde luego, tampoco quiero que le hagan dao. O algo
peor. Un poco ms de tiempo, bardo ma? Est bien, pero no mucho ms. Creo que no
voy a esperar hasta esa fiesta para hacerte una visita, decidi severamente. Aunque...
su mente se burl amablemente de ella, no es que necesites una excusa, verdad?
Oh, espera... casi me olvido murmur Xena, apresurndose a reprimir una
sonrisa. Ahora mismo vuelvo. Desapareci en la cocina y no tard en encontrar a
Cirene, que vigilaba una olla que herva ligeramente. Levant la mirada al or los
caractersticos pasos de su hija.

Buenos das, querida. Le sonri.


Hola contest Xena, apoyndose en un soporte de madera. No tendrs por
aqu algunas de esas empanadillas, verdad?
Cirene se ech a rer.
Creo que tengo una nueva adicta brome. Todo parte de mi plan para
conseguir que te quedes.
Xena le sonri con cario.
Para m no. Para una amiga.
Oh, por supuesto. Cirene sofoc una carcajada y luego se detuvo y la mir.
Ah... espera! Para Gabrielle? Observ el rostro de su hija con ojos pcaros. La
sonrisa de Xena le contest. Bueno, en ese caso, te preparar un paquete.
En ese caso? pregunt Xena, enarcando una ceja.
Cirene subi la mano y la agarr de la barbilla, riendo.
Bueno, ahora es parte de la familia, no?
Oh. Xena not el rubor que le iba subiendo por el cuello hasta las mejillas. No tiene
sentido mentir. A ella no, al menos.
S, supongo que s fue la tranquila respuesta, seguida de una ligera carcajada.
Su madre sonri y le dio una palmadita en la tripa.

El amor te sienta bien, querida. Fue detrs de una alacena y sac un pao para
envolver, le dio tiempo a Xena para que se serenara y luego sali de nuevo con un
paquete muy bien envuelto. Aqu tienes.
Gracias contest la guerrera, con una pequea sonrisa. S que sern
apreciadas.
Cirene la despidi con un gesto.
Hala, vete. Tengo que ocuparme del estofado. Esper hasta or que se cerraba la
puerta y luego se ech a rer para s misma. Si hace un mes alguien me hubiera dicho
que iba a pasar una cosa as, lo habra echado a escobazos por la puerta. Y ahora
mira: el negocio va mejor que nunca y el pueblo est... renovado, con una confianza
que emana directamente de ella. Creo que por fin ha pagado esa deuda. Al menos a m
me la ha pagado. Creo que la quiero otra vez. No, s que la quiero.
Muy bien dijo Xena, regresando a la mesa y llevando a Cait hasta las amazonas
. Todo el mundo listo? Cait, que ya haba hecho desaparecer el cuchillo
guardndolo, sonri con timidez a las dos mujeres. sta es Cait y quiere ir con
vosotras. Cait, stas son Ephiny y Erika y son amazonas. Le entreg un paquete a
Ephiny, con una sonrisa. Dale esto a su majestad, por favor. Con los saludos de mi
madre.
Hola, Cait. Ephiny sonri afectuosamente. Ests preparada? Erika se
limit a saludar a la nia inclinando la cabeza.
Todo listo dijo Cait, levantando su morral.

Ephiny le dio una palmadita a la nia en el hombro y la llev hacia la puerta. Se


volvi al abrirla y mir a Xena, que estaba de pie, cruzada de brazos, observando.
Cudate dijo, saludndola con la cabeza.
Nos veremos contest Xena, enarcando una ceja y guiando apenas un ojo. Vio
alivio seguido de comprensin en el rostro de la amazona rubia.

Aldea amazona: por la noche, dos das despus


Gabrielle apoy la cabeza en las manos, respirando hondo para intentar calmarse. La
escena de hoy en la sala del consejo la haba asustado ms de lo que estaba dispuesta a
admitir, aunque se haba mantenido firme y haba hecho valer su punto de vista. Una
vez ms. Pero cunto tiempo iba a poder seguir haciendo esto? Primero, los rumores de
una invasin de su territorio por parte de los centauros. Resultaron ser falsos. Luego
lleg la noticia de que haba bandidos de la aldea vecina arrasando los campos. Tambin
result ser falsa. En cada ocasin, la paz haba prevalecido. La calma haba prevalecido.
La otra maana, tuvo la seguridad de que Arella la iba a desafiar, en el comedor mismo
a la hora del desayuno. Le cost controlar el ataque de miedo puro e irracional. Pero lo
hizo. Ahora, llegaba la noticia de que Ephiny regresaba con Erika y una nia
desconocida.
Gabrielle? se oy la suave voz de Granella en la puerta. Levant la mirada y
vio a la delgada amazona mirndola con cierta preocupacin. Ephiny ha llegado a la
puerta. He pensado que querras saberlo.

Gracias dijo la bardo, respirando hondo y apartndose de la mesa de trabajo.


Cruzando la habitacin, se detuvo en la puerta, vio a la rubia de inmediato y se qued
mirando mientras Erika se alejaba rumbo a la zona de Arella con la cara muy larga. Se
anim, al darse cuenta de que eso slo quera decir una cosa, aunque no haba tenido la
menor duda. Ephiny la vio y ech a andar hacia ella, hacindole un gesto al tercer
miembro de su grupo para que fuera con ella. Pero quin...?, pens la bardo. Le
resultaba vagamente conocida, pero Gabrielle tard un poco en recordar de qu...
aunque se le fue aclarando la memoria a medida que se acercaban, y de repente se
acord. Eh?
Gabrielle! la llam Ephiny, con aire cansado, pero aliviado. Tenas toda la
razn. Sus labios se curvaron en una sonrisa, comparable a la que luca la reina. Y
te traigo un tratado firmado por la conquistadora del mundo.
Gabrielle fue hacia ellas, notando que se le quitaba parte de la tensin.
Seguro que puso los ojos en blanco cuando lo vio dijo la bardo riendo y luego
mir a la nia. Hola, Cait... cunto tiempo.
Los ojos de la nia se iluminaron al ver que se acordaba de ella y sonri a Gabrielle
con timidez. Gabrielle le devolvi la sonrisa y las hizo pasar a las dos a su cabaa. Est
ms alta, pero sigue pareciendo un fantasma.
Parece que aqu Cait quiere formar parte de nuestra gran familia, Gabrielle dijo
Ephiny con tono de guasa. Viene recomendada por Xena.
Bueno, sa es recomendacin suficiente para m replic la reina, guindole el
ojo a Cait.

Tengo unas cosas para ti dijo Cait, acercndose un poco.


Ah, s? pregunt Gabrielle, un poco desconcertada. Cmo qu?
Le ofreci el pergamino primero.
Esto.
Gabrielle lo cogi, mir el sello y sonri relajadamente.
Ya veo quin lo enva. Se ech a rer. Empez a sentir un calorcillo en la boca
del estmago.
Cait tambin sonri.
S. Y esto... dijo que te dijera que era en caso de emergencias. La nia sac un
objeto largo de su morral y se lo entreg solemnemente.
La bardo alarg la mano despacio y lo cogi, examinndolo con los ojos, y toc
suavemente el sello de la empuadura. Sus ojos se posaron en Ephiny, advirtiendo las
ojeras de agotamiento que tena la rubia amazona bajo los ojos y su mirada preocupada.
Gracias. En caso de emergencias... qu puede haber pasado para que Xena se
asuste hasta el punto de enviarme esto?
Cait esper.
Una cosa ms dijo, suavemente.
Gabrielle volvi a prestar atencin a la nia.
Muy bien, qu es? pregunt, obligndose a hablar con tono paciente y alegre.

Esto. Y la nia se adelant y abraz a la sorprendida bardo, intentando estrujarla


con todas sus fuerzas. Con toda la fuerza que saba que habra deseado la guerrera que
se haba quedado atrs. Porque a esta amiga suya pareca hacerle mucha falta.
Gabrielle tom aliento temblorosamente y abraz a su vez a la nia.
Gracias, Cait dijo y solt a la nia, revolvindole el pelo. Eso ha sido lo
mejor.
Cait dej asomar media sonrisa.
Ya le dije yo que ibas a decir eso dijo.
Bueno, Cait, vamos a instalarte. Ephiny suspir y mir hacia la puerta, aliviada
al ver all a Granella, que esperaba. Gran, puedes...?
Claro. La exploradora puso la mano con delicadeza en el hombro de Cait.
Vamos, Cait... seguro que tienes hambre. Intercambi un saludo con Ephiny y se
llev a la nia.
Gabrielle se las qued mirando mientras se iban, luego se volvi hacia Ephiny y le
tir del brazo.
Sintate antes de que te caigas. Qu est pasando? pregunt, secamente,
apoyndose en el borde de la mesa de trabajo. Qu ha ocurrido para que reciba
esto... levant el cuchillo, de mi por lo general sensata, aunque superprotectora
mejor amiga?
Ephiny se lo cont.

De modo que creemos, y ahora Cait lo confirma, que Erika intentaba conseguir que
Xena no pudiera ser tu campeona. Yo slo era una... oportuna excusa. Le lanz a la
reina una mirada sardnica. Sin embargo, tu campeona se apresur a decirme que la
ley amazona no se le iba a aplicar a ella como alguien le hiciera algo a su Gabrielle.
La amazona sonri por dentro al ver el rpido sonrojo que cubri las claras facciones de
Gabrielle. Y, por cierto, te enva esto. Le pas a Gabrielle el paquete envuelto.
Dijo que con los saludos de su madre.
Gabrielle cogi el paquete con curiosidad y lo desenvolvi, y en su cara apareci una
sonrisa inesperada.
Qu bien me conoce dijo, riendo suavemente, y mostr las empanadillas. Olan
maravillosamente y las prob de inmediato, enarcando las cejas con placer. Oh,
caray... estn fantsticas! Le ofreci una a Ephiny, que reprimi una sonrisa y acept,
masticando pensativa. Bueno... y cmo van las cosas por all? pregunt la bardo,
con aire indiferente.
Ephiny le sonri con intencin.
Bien, creo... se ha ganado a todo Anfpolis, por cierto. Y... ah, s, no s cmo, pero
se ha encontrado un cachorro de lobo que la sigue por todas partes.
Gabrielle solt una risita.
Un cachorro??? Lo que dara por verlo. Oh... qu cierto es eso. Tal que
ahora mismo.
S, no me cont la historia, pero es una monada. Lo llama Ares dijo la amazona
con tono de guasa, viendo cmo el humor de la reina mejoraba considerablemente. Y

anoche me levant para colocar bien mi colchn de paja y la pill durmiendo con l
acurrucado en el pliegue del brazo, los dos bien pegaditos. Era una cosa tiernsima. Pero
si le dices que lo he visto, seguro que nos mata a las dos. Por la sonrisa encantada de
Gabrielle vala la pena correr ese riesgo.
Ni una palabra, te lo prometo dijo la reina riendo. Detesta que la gente
consiga ver lo que hay debajo de esa fachada de guerrera despiadada que se pone.
Salvo t. A Ephiny se le escaparon las palabras antes de poder detenerlas, y
aguant la respiracin, esperando la regaina.
Gabrielle se la qued mirando un momento, luego sonri y se encogi ligeramente de
hombros.
Salvo yo asinti alegremente. Pero me cost mucho tiempo y esfuerzo.
Hizo una pausa. Aunque no me import.
Ephiny se ech a rer.
Seguro. Y continu con su informe. Y aunque tiene unas cicatrices muy
recientes en los brazos que se parecen mucho a las marcas de una pantera y que
tampoco me explic, por lo dems tiene un aspecto estupendo. Creo que esta estancia
con su familia le ha venido bien. Observ que la reina absorba todo como una
esponja.
Gabrielle asinti.
Gracias, me alegro de or eso. Tampoco es que estuviera preocupada... ya conoces
a Xena. Es capaz de encontrar soluciones para prcticamente cualquier situacin.

Ephiny sonri y asinti.


Eso es cierto. Es nica.
La bardo sonri a su vez y asinti.
Entre otras cosas. Cogi el pergamino y rompi el sello, leyendo el contenido
con curiosidad. Luego lo volvi a leer y esta vez en su cara se fue formando una lenta
sonrisa. El tratado llevaba algunas enmiendas en puntos muy divertidos y se le haba
aadido un artculo para la proteccin de Potedaia por unos pocos dinares ms. Y la
conclusin... escrita en un dialecto que la guerrera saba perfectamente que slo ella
podra leer. Y luego dice que no le gustan las cursiladas. Toc las palabras con la punta
de un dedo. Una risita, fuera de lugar dada la gravedad de la situacin, brot a la
superficie. Lo siento. Es que aqu ha puesto una cosa muy graciosa. Dirigi una
mirada a Ephiny, que observaba su cara con aire risueo y cansado. Y luego pas al
segundo pergamino, que la hizo estallar en carcajadas. Oh... muy bueno. Le ley el
ltimo prrafo a Ephiny, que sac fuerzas de flaqueza para rerse tambin. Ojal...
Ephiny levant la mirada cuando la bardo se qued callada. La reina daba vueltas al
pergamino entre las manos.
Gabrielle... dijo, vacilando.
S. Los ojos verdes levantaron la mirada y parpadearon. En cualquier caso, me
alegro de que hayas vuelto sana y salva. Logr sonrer con aire tranquilizador. Por
qu no te vas a dormir? Pareces agotada.
La amazona se levant con un esfuerzo.

Lo estoy. Suspir. Cuesta dormir con un ojo abierto, aunque... dijo


pensativa, me daba cuenta de que la pequea Cait me vigilaba estrechamente.
Sonri a la bardo con aire taimado. Creo que cierta amiga superprotectora tuya le
debi de dar instrucciones en privado.
Gabrielle lo pens un momento y luego se ech a rer suavemente.
A Xena no le gusta dejar las cosas al azar. Y ojal que en estos momentos
pudiera sentir sus brazos superprotectores a mi alrededor. As que no me
sorprendera.
Buenas noches suspir Ephiny y agit un poco la mano. Y trata de dormir un
poco t tambin, vale? La fulmin en broma con la mirada y se march, meneando
la cabeza.
S, claro murmur la bardo, sentndose en la cama y mirando el pergamino que
segua aferrando con una mano. Lo ley varias veces, con labios risueos al imaginar
las palabras, entonacin incluida, pronunciadas por Xena. Sobre todo el ltimo prrafo,
porque oa en su mente la bajada de tono deliberada y ese leve gruido que lo
acompaara. Dos semanas ms hasta la luna llena. No s si lo voy a conseguir.
Se tumb boca arriba en la cama y se qued mirando el techo malhumorada. Estoy
cansada. Estoy cansadsima y exasperadsima y lo nico que quiero... dioses. Cerr los
ojos y concentr hasta la ltima gota de ese deseo en su objeto, empleando toda su
energa para enviarlo. Xena... s que no me puedes or. S que slo los muertos pueden
or nuestros pensamientos. Pero no s qu otra cosa hacer, as que voy a hacer como
que me oyes. Por favor. Te necesito.

Y entonces, inquieta, se qued dormida y se despert slo cuando se vio atrapada en


el peor de sus sueos, la vieja y conocida pesadilla en que Xena mora, llevndose la
mitad de su alma consigo y dejando el vaco detrs, y entonces se vio lanzada al mundo
de la vigilia, donde el presente y el pasado se fundan y ella no saba si se trataba de un
sueo. Se sent de golpe en la cama, con el corazn desbocado, mirando a su alrededor
con aprensin. Hasta que el crujido de un pergamino le hizo posar la mirada en la hoja
que aferraba en el puo. Hasta que sus ojos leyeron las palabras y le hicieron recordar
que esto era el ahora y que Xena estaba bien viva y que ella estaba aqu para ayudar a
poner en orden a las amazonas, no porque no tuviera otra opcin.
Oh, dioses dijo en voz alta, esperando a que se le calmara el corazn. Vale...
vale... respira hondo... Vamos, Gabrielle, slo era un sueo, ya no eres una cra.
Estremecida, se levant, fue hasta la jarra que tena encima de su mesa de trabajo, se
sirvi un vaso de agua y se lo bebi con largos tragos. Luego, con cuidado, con
precisin, dej el vaso, se desplom en la silla y se puso la cabeza en las manos. Oh,
bueno... de todas formas, ya casi est amaneciendo, pens su cerebro medio aturdido.
Supongo que un buen chapuzn en agua fra no me har ningn dao.

Anfpolis: esa misma noche


Xena la llam Cirene, suavemente, y luego alarg la mano para tocar la de su
hija. La guerrera se haba parado a medio masticar y estaba sentada en silencio, con
expresin absorta.
Mmm? Xena peg un respingo y sacudi un poco la cabeza para despejrsela
. Mm. Perdn. Dej el tenedor y se ech hacia atrs un momento, respirando

hondo. Pero qu ha sido eso? Dioses.... creo que de verdad me pasa algo. Llevo toda
la noche igual.
Cirene se acerc ms a ella.
Qu te ocurre? susurr, y en su tono se perciba ahora la preocupacin. Es la
segunda vez esta noche que te me vas.
No... no lo s confes Xena, meneando la cabeza despacio. Es que no paro de
tener la sensacin de que hay algo que va mal en alguna parte.
Es Gabrielle? pregunt Cirene, frotando el dorso de la mano de Xena con el
pulgar.
La guerrera ni se molest en intentar disimular.
No lo s contest, mirando al frente, donde Toris volva a la mesa con otro vaso
de cerveza.
Toris vio su expresin cuando lleg y se sent rpidamente a su lado.
Qu ocurre? Lanz una mirada rpida a Cirene, que se encogi ligeramente de
hombros. Qu te pasa?
Escuchad, creo que estoy cansada dijo la guerrera, apartndose de la mesa y
levantndose. Me voy a relajar un rato. Apret el hombro de su madre y le dio una
palmadita a Toris en la cabeza. Que os divirtis. Dej la taberna y sali al fresco
aire nocturno, cargado con el denso olor a lluvia. A lo lejos, oy el rugido del trueno y
vio el veloz relmpago de los rayos en el horizonte.

Una honda bocanada de aire no le sirvi para disipar la sensacin de pnico que
llevaba unas horas sintiendo, una sensacin sin causa aparente, pero que era
absolutamente real para ella. Es Gabrielle? Reconocer eso sera reconocer que Jessan
estaba, con toda probabilidad, en lo cierto y que compartan una conexin que no estaba
segura de comprender. O era slo su imaginacin, desbocada por el incidente con Erika
y la inquietud de Ephiny?
Qu curioso... hasta ahora siempre me he fiado de mis instintos, pens, apoyndose
en la barandilla del porche de la taberna. Oy que la puerta se abra detrs de ella y se
volvi cuando Cirene lleg a su lado y se apoy tambin en la barandilla.
Sigues preocupada? pregunt Cirene, mirndola. No le haca falta preguntarlo.
Notaba la tensin que se desprenda casi de la alta figura que estaba a su lado.
No consigo quitrmelo de encima contest la guerrera, contemplando pensativa
la oscuridad. Tengo un nudo en el estmago. Sacudi la cabeza como para
despejrsela. No es nada tangible, slo... una especie de aprensin.
Cirene se mordi el labio un momento y luego pos la mano en el brazo que tena al
lado.
Xena... a veces nuestra mente y nuestro corazn nos intentan decir cosas que en
realidad no estamos preparados para escuchar. Mir con franqueza a los ojos
sorprendidos. Y creo que deberas escuchar.
Xena volvi a contemplar la noche.

Ya lo s contest por fin, en voz baja. Es que no estoy segura de si me est


diciendo algo que necesito saber o algo que simplemente quiero or. Mene la cabeza
y se irgui. Pero no creo que pueda correr el riesgo de no averiguarlo.
Cirene sonri.
Vas a ir.
S fue la respuesta, al tiempo que la guerrera se volva hacia el establo apenas
visible.
Ten cuidado le aconsej su madre, abrazndola rpidamente.
Xena asinti.
Lo tendr. Y baj muy decidida por el sendero, cruz la puerta y la cerr al
pasar. Ahora que la decisin estaba tomada, sus movimientos se hicieron precisos y
resueltos. Quitndose la tnica, cambi el lino por el cuero y se abroch los tirantes con
gil precisin. Levantando la armadura por los hombros, meti la cabeza por ella, se
coloc las placas con un leve tintineo de metal al chocar con metal y abroch
debidamente las hebillas que las sujetaban con un satisfactorio chasquido.
Fue hasta Argo, echndole una manta para la silla por el lomo en cuanto alz la
cabeza, ya inquieta, pues saba lo que significaba toda esa armadura. Sujet la manta,
luego cogi la silla del murete de la caballeriza y la coloc sobre el lomo del caballo,
apretando la cincha con un tirn suave y experto. Le pas la brida por la cabeza,
metindole las orejas por debajo de la cabezada y pasndole el flequillo a travs de las
correas. Abroch la cadenilla y le hizo morder el bocado.

Tranquila, chica murmur. Vamos. Abri la puerta de una patada. Vamos,


atrs. Se apart mientras Argo retroceda obedientemente para salir de la caballeriza y
la sigui hasta la puerta.
Xena cogi sus brazales y se sent un momento para ponerse las espinilleras, tras lo
cual peg unas patadas en el suelo con las botas para asentar la armadura protectora.
Levant la mirada cuando se abri la puerta y su madre asom la cabeza.
Ya casi estoy lista dijo, levantndose y colocndose la espada envainada en los
enganches de la espalda, hecho lo cual, se colg el chakram de la cintura.
Ya lo veo dijo Cirene un poco sin aliento. Pareces mucho... ms grande...
cuando te pones todo eso dijo, entrando en el establo, y alarg una mano para tocar la
reluciente armadura.
Xena se la qued mirando, con una sonrisa afectuosa y humorstica.
Como si no fuese ya lo bastante grande coment. Parece que esta noche me
voy a mojar, para colmo. Coloc una alforja con provisiones sobre la cruz de la
yegua, sujeta a una de las diversas argollas de la silla.
Toma dijo Cirene, entregndole un paquete. No creo que vayas a tener
oportunidad de pararte a comer.
Xena se ech a rer.
Madre dijo, pero cogi el paquete y la abraz rpidamente. Gracias. Desame
suerte.
Buena suerte dijo Cirene, obedientemente. Y me haces un favor?

Xena la mir, enarcando una ceja.


Si puedo, por supuesto.
Trete a Gabrielle cuando vuelvas dijo Cirene, ponindole una mano en el brazo
. Quiero conocerla.
La guerrera tom aliento y luego lo solt.
Muy bien. Qu lista, Xena... como las juntes a las dos, ests muerta. Ah, en fin
. Lo har prometi, y sac a Argo por la puerta, se mont con agilidad y la dirigi
hacia el camino.

Aldea amazona: esa misma noche


Erika entr con impaciencia en la cabaa de Arella, sobresaltando a la alta pelirroja.
Nada solt la morena. Y deja que te diga una cosa, ms vale que te pienses
bien lo del desafo.
Arella apart la mirada del mapa que estaba estudiando y lade la cabeza.
En primer lugar, bienvenida dijo, acercndose y abrazando a la mujer ms baja
. En segundo lugar, mereca la pena intentarlo, no te sientas mal. Sonri. Yo he
hecho algunos progresos aqu, pero maldita sea, cmo se resiste esa mujer. Arrug el
entrecejo. Bueno, qu decas del desafo?
Erika se sent de golpe, apoyando los brazos en las rodillas.

Qu semana del Hades. El viaje de ida fue desquiciante. Esa Ephiny y sus malditos
ojos. Luego llegamos y, efectivamente, nuestra reinita tena razn. Como sospechabas.
Suspir con cansancio. Arella fue a una mesa pequea, sirvi un lquido rojo en un
vaso alto y se lo dio a Erika, acuclillndose a su lado y dndole unas palmaditas en la
rodilla.
Gracias dijo, cogiendo el vaso, y bebi un largo trago. Oh... qu bueno.
Apoy la frente en el vaso durante un instante. Bueno, a lo que iba... esa noche vi que
Xena se meta en el bosque. La segu... quera saber qu tramaba. Y por los dioses...
Arella, lo que vi no era humano. No es posible que fuese capaz de hacer las cosas que la
vi hacer.
Arella se cans de estar en cuclillas y se sent delante de Erika con las piernas
cruzadas.
A qu te refieres? Apoy la barbilla en la mano. No te entiendo.
Erika mene la cabeza morena.
Se puso a hacer... no s, ejercicios con la espada, supongo. Pero los haca a tal
velocidad que no se vea la hoja, Ari. Y luego se puso a hacerlos dando volteretas y
saltos por el aire... se pona... Mira, no lo hagas, vale? S que eres muy buena, Ari,
buena de verdad... pero sta no es que fuese buena. Superaba cualquier cosa.
Arella se mordisque el labio pensativa.
Podra presentar el desafo ahora... no lograr llegar a tiempo.

No te va a valer y lo sabes. Ha nombrado a una campeona. Te obligarn a esperar


contest Erika, apartando un mechn de pelo de los ojos de Arella.
Arella suspir.
Bueno, pues tendremos que impedir que llegue aqu. Mir el rostro sorprendido
de Erika. Escucha, he intentado una y otra vez hacrselo entender a nuestra supuesta
reina. Est absolutamente decidida a seguir su lnea hasta llevarnos a la ruina completa.
Cada maniobra que intento, ella la contrarresta. Cada rumor que hago correr, ella lo
aplasta. Te lo juro, esa mujer es... Mene la cabeza. Bueno, el caso es que ha
firmado un tratado con las dos aldeas del norte, y hasta ah podramos llegar. Ya han
empezado a construir granjas en los bosques del norte. Se apret las sienes. No
comprendo por qu no consigo hacerle ver lo que nos est haciendo. No entiende lo que
somos, Rika. Se cree que somos granjeras o algo as. Despus de vivir dos aos con
Xena, se podra pensar que comprende lo que es una guerrera. Supongo que no. A lo
mejor piensa que tambin puede cambiar a Xena de esta forma.
Erika masaje suavemente el musculoso hombro que tena al lado.
Lo s. Pero deja que te diga que ese fuego tiene llamas muy profundas... ella no
sabe con qu est jugando. Sonri con irona. En cualquier caso, me quedo
esperando a que Xena termine con este espectculo imposible de talento tcnico y
entonces me doy cuenta de que Ephiny tambin la ha seguido al bosque. Una
oportunidad perfecta, pienso... de modo que me sito detrs de ellas. Se ponen a
hablar... Sigui narrando, consciente de la mirada apreciativa de Arella. Porque
Xena tambin la haba odo, aunque bien saben los dioses que Ephiny no es mala
rastreadora, y se haba colocado detrs de ella. Y le dio un susto, qu gracia me hizo.

As que se ponen a hablar y yo tenso la ballesta y entonces me doy cuenta de que Xena
lo ha odo. Te lo juro, esa mujer tiene odo de lobo, Ari, el mecanismo de mi ballesta
hace menos ruido que dos briznas de hierba al rozarse, t lo sabes. De modo que veo
que se queda muy quieta... y pienso que tenas razn... si las historias son ciertas, es
capaz de esquivar mis flechas. Y disparo. Y ya lo creo que se aparta.
Arella se ech hacia delante.
Fallaste? No me lo puedo creer!
No! Erika levant las manos disgustada. La maldita va y atrapa las flechas!
En medio del aire! Y creme, tard un rato en volver a encajarme la mandbula antes de
salir corriendo de all. Bebi un largo trago del vino. Ari, me da miedo. Mir a
Arella a los ojos. De verdad. Estuve cenando con ella y no poda mirarla a los ojos
ms de un segundo. Es tan intensa.
Arella se qued pensativa.
Mientras siga viva, estamos atrapadas, Rika. Se puso muy seria. Mientras sea
la campeona de Gabrielle, viviremos de acuerdo a las normas de Gabrielle. Yo no puedo
vivir as. No soy granjera y, como pueblo, moriremos sin la necesidad de luchar. T lo
sabes. Nos convertiremos en un grupo ms de campesinas. T quieres eso? Yo no. No
puedo aceptarlo. He probado el sabor del combate... y no puedo renunciar a l. As que
me parece que voy a tener que hacer que mi cuerpo siga a mis creencias. Mir al
suelo. Va a venir aqu?
Eso creo dijo Erika. Creo que Gabrielle se lo ha pedido, en esa nota que
llevaba Ephiny. Hizo una mueca. Y, Ari... aparte de todo lo dems... hay algo entre

ellas. Con Xena es difcil saber lo que piensa en el mejor de los casos, pero ni siquiera
ella logr evitar reaccionar al leer lo que pona en esa nota.
Arella asinti.
Entonces tenemos que detenerla. En el desfiladero. Si apostamos gente suficiente,
podemos pillarla desprevenida, y me da igual que sea el propio Ares en persona, no
conseguir vencernos a todas. Levant la mirada, clavndola en los ojos de Erika.
Se trata de mi propio destino, Rika. Y si tengo que enfrentarme a Xena, eso es lo que
har. Nuestro patrimonio es demasiado importante para perderlo.
Erika asinti despacio.
Muy bien. Estoy contigo. Todas lo estamos... ninguna de nosotras quiere ser
pasarse la vida escarbando la tierra. Y tampoco quiero que las hijas que pueda tener
crezcan as.
Voy a convocar una reunin dijo Arella, acaricindole la mejilla. T duerme
un poco. Pareces agotada. Fue a la puerta, pensando: Una emboscada... eso
funcionar. Y ella provocara un conflicto con los centauros para desviar la atencin de
todo el mundo de lo que estaba ocurriendo en el desfiladero. Conociendo a Gabrielle, y
empezaba a pensar que la conoca, la mujer correra a defender a los centauros. Y tal
vez, slo tal vez, ella podra usar esa traicin de los intereses de las amazonas para
acabar de enemistar a la terca reina con su pueblo. Siento... lstima por ella, pens,
contemplando la oscuridad del bosque. Porque no comprende lo fuerte que es esta
necesidad que tenemos... no la ha experimentado. Cmo lo soporta Xena, me
pregunto? Es un poco triste... la pequea Gabrielle y su moral... dispuesta a reformar a
la ex seora de la guerra. Qu tonta... es que no se da cuenta de que no tiene nada

que hacer? Supongo que no... porque cmo se empea con nosotras. Bueno, pequea
Gabrielle, me temo que no vas a tener la oportunidad de reformar a tu amiga, porque
no puedo dejarla vivir. Es demasiado peligrosa para nosotras. Lstima... porque sera
una aliada magnfica. Mejor que t, en cualquier caso.

En algn punto entre Anfpolis y el territorio de las amazonas, esa misma noche ms
tarde
El nico sonido que llenaba el aire era el paso regular de Argo, que avanzaba a un
trote largo que devoraba distancias y casi lograba que su jinete se quedara medio
dormida. Pero la mente de Xena no paraba de pensar, y la continua sensacin de
inquietud que tena en el estmago la mantena absolutamente alerta. Las palabras de
Jessan no paraban de repetirse en su mente, hacindole compaa durante las fatigosas
leguas que la separaban de las montaas. Dioses... y si tiene razn? La idea la
reconcoma. Reconcelo. La tiene. l ve lo que ocurre, pero t lo sientes, sabes que lo
sientes. Lo sientes desde hace ya muchsimo tiempo. Siempre sabes cundo tiene
problemas. Baj la mano, cogi el odre de agua, bebi un buen trago y lo volvi a
colocar en su sitio. Y si llego demasiado tarde? La idea le clav una pualada de terror
en las entraas. Maldicin... est demasiado lejos. Debera haberme ido esa noche.
Saba que tendra que haberlo hecho. Esper porque ella dijo que necesitaba ms
tiempo... pero mi instinto me deca que fuera. Tendra que haber escuchado. Ahora...
Cerr los ojos y se agarr a la crin de Argo para sostenerse y oy un resoplido de la
veloz yegua. Si... le pasa algo porque he sido una estpida y no he hecho caso de mis
instintos tantas veces demostrados... no lograr sobrevivir. Eso tambin lo noto,
acechando en mis entraas. Ya lo prob una vez, en aquel templo de curacin. Ella es

ms fuerte que yo, en ese sentido. Me pregunto si se da cuenta. Ella se habra


recuperado despus de mi muerte, habra seguido adelante, habra continuado con su
vida. Yo no.
Las leguas pasaron a toda velocidad, hasta que lleg al recodo del camino que
rodeaba las montaas y detuvo a Argo, para darle un descanso a la sudorosa yegua y
pensar seriamente. Ese camino era muy largo, pero pasar por encima de las montaas
era una locura. Pens en los riscos que se alzaban por encima de ella y luego en el
premio.
Vamos, Argo. Irs conmigo hasta donde puedas le susurr a la yegua,
apartndola del camino.
Avanzaron entre las sombras de los rboles, siguiendo su sentido de la orientacin, y
pasaron ante madrigueras silenciosas en la profundidad del bosque, ante animales
dormidos que se sobresaltaban al or los cascos de Argo, y ante depredadores acechantes
que, tal vez por deferencia a su olor, se apartaban de su camino.
Dos arroyos, cruzados sin dificultad, y un ro, que Argo cruz a nado con resoplidos
de protesta y Xena vade, y entonces llegaron al monte bajo, donde tena que ir
vigilando dnde pisaba Argo. El amanecer las sorprendi cuando cruzaban otro ro, y
Xena se detuvo para dejar descansar a la yegua cubierta de sudor.
Lo s, chica. Lo s. Esto es muy duro murmur en una oreja agitada. Empap un
pao de lino y enjug el sudor de los flancos de Argo, dejndola pastar un rato, y abri
el paquete de su madre.

En marcha de nuevo, esta vez trotando por praderas en cuesta, a medida que se
acercaban a las montaas que separaban el territorio de las amazonas. El tiempo estaba
empeorando y unas nubes oscuras cubran los picos de las montaas, y el viento, que
llevaba soplando sin parar desde el amanecer, se haca racheado cada poco y pona
nerviosa a la yegua.
Calma, Argo. Ya lo veo. Hizo avanzar a la yegua, pues quera llegar a un lugar
seguro, puesto que Argo, al menos, no podra viajar con la clase de tormenta que se
estaba preparando. Pero yo s. La sensacin de angustia que tena en el estmago haba
empeorado, aumentando con cada legua que avanzaba hacia las montaas. Eso, ms que
cualquier otra cosa, la azuzaba para seguir viajando con una urgencia que no poda
rechazar.
Por fin, atraves la ltima pradera y ante ella se alzaron las largas y empinadas
laderas y la montaa. El trueno era ms fuerte y estaba ms cerca y Argo se estaba
poniendo nerviosa, con las orejas aplastadas hacia atrs y los ollares dilatados.
Vamos, un poquito ms la anim Xena, notando las primeras gotas de lluvia en
la espalda. Rodearon un alto risco y Xena detuvo a la yegua, con aprensin. Bueno. Ah
tena el motivo de que todo el mundo usara el camino. Ante ella se alzaba un acantilado
cortado a pico, que se perda en la distancia, hasta donde alcanzaba la vista. No haba un
camino para subir, ni un camino para rodearlo. Maldicin. La sola palabra produjo
ecos en las peas, burlndose de ella.
Llev a Argo hasta el pie del acantilado y lo mir con rabia. Dar la vuelta ahora
supondra perder un da de viaje. En lo alto del acantilado, segn recordaba, el camino

se curvaba suavemente, pasando por el desfiladero y bajando hasta el terrritorio de las


amazonas.
Xena se baj de la yegua y se acerc a la base del acantilado, mirando hacia arriba.
La mayor parte de la superficie estaba cortada a pico y era lisa, sin asideros para las
manos o los pies. No puedo subir por aqu. Sus ojos lo estudiaron y lo compararon con
el ansia dolorosa que tena en las entraas. O soy tan terca y tan estpida que lo voy a
intentar? Bajo la lluvia? En la oscuridad creciente? Cerr los ojos y prob a explorar
el miedo desquiciado que la asaltaba... un miedo, se dio cuenta con repentina y
sorprendente claridad, que realmente no era suyo. Que tena un sabor conocido, que
evocaba imgenes en su mente del breve perodo de tiempo que haba pasado
controlando el cuerpo de Gabrielle. Cuando luch con Velasca. Oh, dioses... Mir hacia
arriba.
S, soy as de estpida.
Mir a su alrededor, vio un saliente de piedra protegido y llev a la yegua hasta all.
Siento hacerte esto, Argo... pero no me queda ms remedio. Le quit los arreos a
la yegua y los guard con cuidado debajo del saliente. Luego cogi las cosas esenciales
que necesitaba de las alforjas y, usando una como mochila, se las carg sobre los
hombros. Por ltimo, cogi la cara de la yegua entre las manos y la mir a los ojos,
rozando con los labios la piel suave y peluda de su hocico. Prtate bien, Argo. Y si
hago algo muy estpido ah arriba y no vuelvo, pues... cudate, de acuerdo? La
yegua relinch, acaricindola con el hocico. S, yo tambin te quiero dijo
suavemente, abrazndose a su cuello.

Fue a la pared, respir hondo varias veces, se frot las manos en el cuero y se puso a
buscar un sitio por donde trepar.

Aldea amazona, a la maana siguiente


Ephiny se dio la vuelta en la cama, parpadeando confusa con la luz del sol que
entraba a raudales en su cabaa. Maldiciendo, se incorpor de golpe y empez a
levantarse de la cama apresuradamente, molesta por haber dormido hasta tan tarde.
Ah... ah... ah... dijo Solari, agitando un dedo. rdenes de la reina. A dormir.
Volvi a empujar a Ephiny a la cama con una mano fuerte. Y no voy a discutir
contigo. No veas qu genio tiene esta maana.
Ephiny suspir y dej caer la cabeza, sofocando un bostezo.
Vale... vale... Sonri. Va todo bien?
Solari movi la mano de lado a lado.
Por ahora est todo tranquilo. Arella ha enviado a un gran grupo de las suyas a una
larga expedicin de caza, as que por ese lado todo va bien. Al menos no las vamos a
tener en medio. Sonri a Ephiny maliciosamente. Y parece que va a llover, as que
les deseo lo mejor.
Ephiny gru risuea, dejando que se le relajara el cuerpo en la cama.
Eso est bien dijo distrada. A lo mejor, por una vez tenemos un da tranquilo.
El rugido de un trueno lejano vibr en sus odos. Aunque pensndolo bien, a lo
mejor no.

Eso viene de la montaa coment Solari. Lo siento por cualquiera que est ah
fuera. El viento sopla cosa mala. Vio que Ephiny volva a cerrar los ojos. As me
gusta. Se ri suavemente, sali de la cabaa y se dirigi al comedor, notando que el
viento le tiraba del pelo en dos direcciones distintas a la vez, por lo que pareca. Ah,
s... murmur sin hablar con nadie en concreto. Va a ser tremendo.
El qu? pregunt Granella, ponindose a su altura. Ah, el tiempo? Se
encogi de hombros. Un buen da para quedarse durmiendo. Le dio un codazo
cmplice a Solari. Que es lo que est haciendo Eph, supongo.
Por orden ma se oy la voz de Gabrielle detrs de ellas. Se volvieron para ver a
la reina que suba por el sendero, con la cara algo tensa. Buenos das, por cierto
aadi, con aire ms amable. Siguieron hacia el comedor, donde la mayora de la aldea
ya estaba sentada. Gabrielle fue a ocupar su puesto habitual en la mesa principal.
Dioses, qu tensa est hoy le dijo Solari a Granella en voz baja. Qu estar
pasando?
La bardo se sent, contemplando la sala. Advirti que faltaban amazonas e hizo un
recuento mental. Veinte personas para una partida de caza? Arrug el entrecejo. Si
tenan xito, iban a tener carne suficiente para varias semanas. A lo mejor sa era la
intencin de Arella... o a lo mejor pensaba que su panda se estaba desmandando un poco
y se le haba ocurrido que sta era una buena manera de aliviar la tensin. A Gabrielle le
gustaba la idea, que hasta le haca tener una opinin un poco mejor de su nmesis
principal. Un poco. Pero no mucho, porque, cmo no, aqu llegaba para la discusin de
todas las maanas.

Buenos das, mi reina la salud Arella, enarcando una ceja para indicar la silla
de al lado de la bardo, que la seal agitando levemente la mano. Gracias. Se sent
y le murmur algo a la amazona que se acerc con una jarra de infusin de hierbas.
Hace mucho viento le coment a Gabrielle.
Cierto contest la bardo, intentando concentrarse en sus gachas. Sinti una
sbita y abrumadora oleada de nostalgia por uno de los desayunos de cosas diversas de
Xena, que, aunque eran impredecibles, siempre saban mejor que esto. La partida de
caza estar bien con este tiempo? Ms por decir algo que por autntica curiosidad.
Claro le asegur Arella. Hay refugios por todo el territorio de caza donde se
pueden guarecer. Le cogi un cuenco de gachas a una de las que servan y se ech
una buena cantidad de miel. Has probado esto con el desayuno? pregunt,
ofrecindole el tarro con una sonrisa afable. A estas alturas saba que Gabrielle no era
una persona madrugadora y que era el mejor momento para incordiarla. En plan
amistoso.
La bardo levant la mirada e hizo una mueca.
Arella, he probado de todo con esta cosa y sigue sabiendo a pur de cuero. La
mir de reojo. Pero gracias por interesarte. Bebi un largo sorbo de infusin para
ayudarse a tragar las gachas y mir por la sala. Pero de verdad hacan falta veinte
personas para una partida de caza? Dirigi una rpida mirada al rostro de Arella y
not que su mirada se llenaba de cautela.
Vaya, vaya... as que ojos verdes es ms observadora de lo que pensaba.

Bueno, es que esta vez se trata de caza mayor. Acaso no es cierto? Me va a


encantar ofrecerte el fruto de nuestra caza, mi reina. Y cuanta ms gente sale para
eso, ms a salvo estn. Vamos, a ver si eso lo puedes rebatir, narradora.
Gabrielle lade la cabeza y la mir, captando hasta la ms mnima reaccin con esos
malditos ojos que tena.
Vale, si t lo dices contest, apaciblemente. Qu se trae ahora entre manos?
Una creciente sensacin de inquietud hizo que la idea de seguir con las gachas le
resultara imposible. Bueno, ya he tenido bastante dijo con tono normal, y ech la
silla hacia atrs para levantarse.
Arella se levant con ella y la salud inclinando la cabeza.
Ten cuidado con el tiempo, mi reina, se prepara una gran tormenta... no querrs que
te pille. Y por qu le he dicho eso? Es que todava siento algo de simpata por esta
mujer? Es posible. Lstima.
Gabrielle se ech hacia delante y la mir a los ojos, sorprendiendo a la pelirroja. Los
ojos verdes parecan especialmente intensos y se acerc an ms, sin dejar de sostenerle
la mirada durante largusimos segundos. Y entonces...
Gracias por preocuparte, Arella. Pero las tormentas y yo nos conocemos desde
hace mucho. Hace falta algo ms que eso para asustarme. Y entonces hizo una cosa le
dio miedo. Sin ningn motivo que Arella pudiera entender, la reina le sonri
directamente a los ojos. Luego se ech hacia atrs y se alej de la mesa, y slo entonces
Arella vio el nuevo adorno que llevaba la reina. Una vaina de cuero, gastada, en la que

haba un pual estupendamente forjado, cuya empuadura llevaba las marcas de una
decena de estocadas desviadas y un sello redondo muy caracterstico.
Bueno, pens Arella, mirando a la reina mientras sta sala del comedor. Bueno... por
fin va armada. Y de dnde ha sacado esa arma tan preciosa? No es de adorno. Es un
arma para matar, lo s muy bien. Ja. Slo puede proceder de un sitio... Me pregunto...
Ser mejor que mande aviso a las del desfiladero para que estn muy atentas. Y ser
mejor que empiece con la distraccin. Se levant una vez ms de su silla y se dirigi
rpidamente hacia la puerta, donde estuvo a punto de chocarse con Erika, que estaba
entrando.
Cuidado dijo, pasando a su lado.
Espera dijo Erika, llevndola aparte. Has visto lo que lleva? dijo en voz
baja.
S, bonita pieza. Por qu? contest Arella, hablando tambin en voz baja.
Sabes de quin es? buf la amazona morena.
Calma la tranquiliz la pelirroja. S, ya me lo he imaginado. Estaba a punto de
enviar a alguien al desfiladero. Quieres ir t?
Ahora mismo dijo Erika, saliendo por la puerta.
Bueno, pens la alta amazona. As que te gustan las tormentas, eh, Gabrielle? Pues
muy bien. Te voy a dar tormenta. Cruz la plaza central, llamando a algunas de sus
preferidas con una mirada. Se fueron acercando con aire indiferente para reunirse con
ella al llegar delante de su cabaa.

En el acantilado, bajo la lluvia


Por lo menos dos veces cada hora, Xena estaba convencida de que haba perdido por
completo la cabeza. No mires abajo, no paraba de repetirse. Con mucho cuidado, solt
un asidero, busc uno nuevo por encima y encontr apenas una grieta donde enganchar
los dedos. Agarrndose bien, cambi el peso y subi la otra mano. Durante horas llenas
de dolor, asidero tras asidero, haba ido subiendo por la pared cortada a pico, sin
incidentes en su mayor parte, pero hubo varios momentos peliagudos y un resbaln, que
fue muy doloroso hasta que consigui alargar la mano y buscar un asidero. Y tuvo
suerte.
Hubo dos sitios donde pudo apoyar la espalda en la pared y hacer un descanso, para
beber agua y darles un respiro a sus brazos y sus manos. Terca, eh? Ah, s, como una
mula. Debo de estar loca, se volvi a decir a s misma, al tiempo que encontraba otro
asidero y se izaba, apoyando el pie en una piedra situada ms abajo y subiendo un poco
ms por la pared. De haber mirado hacia abajo, habra visto que estaba hacia la mitad,
una escalada increble, dado el viento y el tiempo que haca y la falta de sueo. Pero no
miraba hacia abajo. Lo de abajo no era importante. Lo de arriba s. Y ahora mismo, ah
arriba haba un saliente, que pareca imposible de superar. Pero en las peores
situaciones, slo tardaba un momento en dejar aflorar ese fro nerviosismo que no era
suyo y, de algn modo, encontraba una manera.
Voy a conseguirlo, afirm su mente, con ferocidad. Le dije que aunque las legiones
del Hades se interpusieran entre nosotras, nada me detendra. Qu es una montaa de
nada? Muvete, Xena, antes de que te alcance uno de esos rayos. Vio una raz retorcida
que sobresala por encima del saliente y se qued mirndola. A ver hasta qu punto soy

terca de verdad. Se prepar y salt hacia delante, soltando todos los asideros a la vez y
confiando tan slo en su impulso y en la fuerza de su mano para salvarse.
Y lo hizo, con cierta sorpresa por su parte, pues se agarr a la raz y se qued
colgando, esperando a que su cuerpo dejara de balancearse para poder subir. Y as pas
a un diminuto repecho, lo cual le dio un momento de respiro. El viento se agitaba a su
alrededor, azotndola con la lluvia de las nubes negras. Se qued sentada
tranquilamente, dejando que el agua punzante la reanimara. Bueno, sigamos.

Aldea amazona: medioda


Vaya, ya te has levantado dijo Gabrielle, cuando Ephiny entr en su cabaa, con
aspecto descansado, aunque todava un poco adormilada.
Mmm respondi Ephiny y luego la mir. Bueno, veo que llevas un nuevo
adorno. Seal con la barbilla el cuchillo que llevaba la reina al cinto.
S contest la bardo, absorta en el pergamino de un tratado. Le he dicho a todo
el mundo que Xena ha descubierto que no tengo un abrepergaminos y que sta es su
forma de ocuparse de ese pequeo problema.
Ephiny solt una risotada.
En serio?
S contest Gabrielle, dejando asomar una sonrisa cansada. Es un buen
cuento.

Termin de escribir unas notas en el tratado y se ech hacia atrs, con una mueca de
dolor al notar lo entumecida que tena la espalda. Eso te pasa por estar tanto tiempo
sentada. No es eso lo que siempre dice Xena? Dioses, detesto que siempre tenga
razn. Y adems, ella cmo lo sabe? Cundo se est quieta ms de una hora? Se ri
por dentro. Me pregunto qu estar haciendo ahora. Seguro que dndoles una paliza a
los pobres aldeanos indefensos con una vara.
Las dos levantaron la vista al or un estrpito repentino all fuera.

El acantilado
Esta vez, Xena tena autnticos problemas. Tena dos asideros decentes para las
manos, pero la piedra que haba estado usando como asidero para el pie se haba roto
bajo su peso y se haba quedado colgando, sin posibilidad de sujetarse a ninguna otra
cosa. Cerr los ojos, tratando de pasar por alto su respiracin fatigosa, la lluvia punzante
y el dolor ardiente de sus hombros. Bueno... y ahora qu?, jade su mente. Levant la
mirada. Nada. Una pared lisa, sin grietas. A su izquierda haba una fisura, pero all
tampoco haba asideros seguros. Y encima de ella... apret los dientes. Un ltimo
repecho y estara en la cima. Bueno. Aqu termina todo? Se arriesg y mir hacia
abajo, apenas capaz de distinguir la forma general del bosque de debajo, y mucho
menos los rboles por separado. Oh... eso sera mortal. S. He llegado hasta aqu y que
me ahorquen si voy a rendirme sin ms y a morir aqu. Volvi a mirar hacia arriba,
sacudiendo rpidamente la cabeza para quitarse el pelo mojado de los ojos, y se
concentr en la fisura.

Una sola posibilidad. Una sola oportunidad para confiar en su capacidad de mover su
cuerpo por el aire con precisin. Tras un da y medio de viaje ininterrumpido. Y bajo la
lluvia. Y... maldita sea. Puedo hacerlo. Cerr los ojos y se centr, ahondando en su
interior y haciendo acopio de sus reservas de fuerza. Y de confianza. Y era sencillo, en
realidad, slo tena que balancear el cuerpo hacia arriba y soltarse y...
Y ah estaba, con los dos pies bien firmes en un asidero, y ahora poda descansar los
brazos hechos polvo. Jo, chica. Esto lo voy a pagar con creces. Pero le daba igual,
porque justo encima de ella estaba ese ltimo repecho, y antes de poder pararse a pensar
en lo que estaba haciendo, se lanz de un salto, gir en medio del aire y ah estaba. As,
sin ms. Como si Ares hubiera salido de detrs de un rbol y le hubiera echado unos
polvitos mgicos. Caray. Descans all unos minutos, respirando con dificultad, con el
cuerpo pegado a la fra piedra, para desprenderse de parte del calor tembloroso.
Luego se levant y salt por encima de la ltima roca y all, ante ella, apareci el
camino, trazando una suave curva hacia el desfiladero, que apenas distingua a travs de
los rboles. Suspirando, se qued plantada al lado del sendero y dej que la lluvia, ahora
torrencial, cayera sobre ella, quitndole el polvo de piedra y llevndose su fatiga.
Entonces una oleada de miedo repentino estuvo a punto de doblarle las rodillas, y
cuando pudo sostenerse sin temblar, ech a correr y se dirigi al desfiladero.

Aldea amazona
Centauros! se oy gritar desde la plaza, y tanto Ephiny como Gabrielle se
levantaron de un salto y fueron a la puerta. Arella se diriga hacia ellas, con una ballesta.

Ha ocurrido solt, tirando la ballesta a sus pies. Decidme que es un error,


ahora. Tres flechas clavadas en una de nuestras exploradoras, y de esa ballesta.
Ephiny la mir. Centaura, de eso no caba duda.
A lo mejor ha sido un error dijo con tono apagado, tenso.
Arella se ech a rer.
S, un error nuestro, por fiarnos de ellos. Escuchad, si queris ir a charlar con ellos,
adelante. Yo voy a llevar una fuerza.
Y se fue y ellas se quedaron mirndose, mientras la tropa de Arella sala corriendo,
dejando atrs a un grupo de amazonas desconcertadas.
No pueden hacer eso dijo Gabrielle indignada. Tenemos que detenerlas.
Volvi dentro de su cabaa para recoger su vara y sali corriendo detrs de ellas, pero
Ephiny la agarr.
Dnde te crees que vas? grit, deteniendo a la bardo. Aunque no le result tan
fcil como esperaba y se vio arrastrada unos cuantos pasos. Gabrielle!
La bardo se volvi en redondo.
Voy a detener a Arella. Dnde te parece que voy? Alguien ms quiere ir? Sus
ojos verdes soltaban destellos y haba un fuego en ella que Ephiny nunca haba visto
hasta ahora. Sultame le gru a Ephiny.
Est bien... est bien grit Ephiny. Deja que coja mis armas, por todos los
dioses, Gabrielle, no puedes ir all sola. No seas loca! Sali disparada hacia su

cabaa, lo mismo que Granella y Solari, as como algunas otras que ahora empezaron a
moverse.
Gabrielle no esper. Haba visto la direccin en la que avanzaba el grupo de Arella y
sali tras ellas, corriendo con ligereza, sujetando la vara por delante. Al cabo de un
momento, se dio cuenta de que alguien la segua y volvi la cabeza.
Cait! Vuelve! dijo, sorprendida.
La nia rubia mantuvo la velocidad e hizo un gesto negativo con la cabeza.
No pasa nada.
No... dijo la bardo con dureza, detenindose y agarrndola de los hombros.
Slo eres una nia, Cait... esto no te corresponde.
Cait alarg la mano y la toc, mirndola a los ojos.
Te equivocas... es a ti a quien no le corresponde. Sac su propio cuchillo y mir
a Gabrielle a los ojos, comunicando con su mirada lo que ella consideraba su autntico
ser. Y vio... no miedo, sino reconocimiento en los ojos de la bardo. Que ya haba visto
esa mirada. Y conoca su origen.
Gabrielle respir hondo y luego suspir.
Vamos dijo, en voz baja, y ech a correr de nuevo, con Cait a su lado.

El desfiladero

Xena subi corriendo por el sendero, manteniendo un paso regular y veloz al subir
por la cuesta. Ante ella estaba el desfiladero y, despus, era todo cuesta abajo hasta la
aldea, y saba que all podra recuperar tiempo de verdad. Cuando acababa de entrar en
el desfiladero sus sentidos se pusieron totalmente alerta y, antes de que le diera tiempo
de pensar, sus reacciones bien entrenadas le haban hecho desenfundar la espada.
Porque una red cay encima de ella, y slo por la ms pura casualidad, en ese
momento tena la espada sujeta hacia arriba, y cort la cuerda como si fuese manteca al
tiempo que giraba, y la red se resbal por sus anchos hombros.
Un rpido salto y se la quit de las piernas y entonces se encontr debajo de una
docena de cuerpos y cay al suelo. Pero en el momento en que su mano choc con la
tierra, se apeloton bajo el peso y empuj hacia arriba, quitndose cuerpos de encima.
Un dolor agudo en la espalda era un cuchillo, eso lo saba, y alarg la mano izquierda
hacia atrs, agarr un poco de tela y tir con toda la fuerza que tena en ese brazo. El
dolor cedi y un cuerpo sali despedido por encima de su cabeza y cay al suelo.
Ahora vea a sus atacantes. Amazonas. Un fuego ardiente prendi en su interior y el
siguiente movimiento fue una estocada con la espada, que alcanz a una de ellas en el
vientre y estuvo a punto de cortarla en dos. Un codazo rpido acab con una segunda y
oy un crujido de huesos al estampar a una tercera contra un rbol de una patada. Otra
estocada y un chorro de sangre y luego agarr un brazo, que retorci, y oy un crujido
cuando el hombro al que estaba unido se disloc.
Un salto y una patada y ahora slo quedaban diez ante ella, e hizo un molinete con la
espada, se ech a rer y las ret a que la atacaran. Y la lluvia se transform en un diluvio
en el momento en que se lanz sobre ellas, que echaron a correr, y alcanz a dos y

estamp la cabeza de una contra la de la otra con un crujido espantoso. Y entonces se


qued sola en el sendero, con el pecho jadeante y la lluvia que le corra por la espalda
coloreada ahora por la sangre. Y el miedo que bulla en su interior hizo que el corazn
se le desbocara an ms y ech a correr de nuevo.

Aldea de los centauros


Esto es un caos! grit Gabrielle, cuando Cait y ella entraron en la aldea
doblando una esquina y la encontraron convertida en una pesadilla de lluvia racheada y
centauros y amazonas enfrentados en combate. Vio a una amazona a punto de disparar
una ballesta contra un centauro y salt hacia delante, golpeando a la amazona en la
espalda con su vara y tirndola al suelo. El centauro la mir, luego asinti al reconocerla
y se alej al galope.
Oh, dioses... qu hago aqu? Dej de pensar y empez a reaccionar, cuando otra
amazona la atac con ojos sanguinarios, y entonces tuvo que soltar la vara y se encontr
luchando cuerpo a cuerpo con la mujer, dando gracias a los dioses por cada segundo que
Xena haba dedicado con toda paciencia a ensearle a luchar. Agarr a su adversaria del
brazo y se lo retorci por encima de la cabeza, tirando a la amazona al suelo con un
fuerte golpe. Una menos. Cogi su vara y sigui corriendo, directa hacia otra arquera.

Aldea amazona
Ah, ni hablar, Ephiny dijo Erika con desprecio, al tiempo que preparaba la
ballesta y apuntaba a Ephiny y a su grupo, que estaban contra la pared ante una fila de
ballestas. Esta vez no. Ahora es nuestro momento. Vosotras quedaos quietas... no

tendris que hacer nada. Hizo un gesto con la cabeza a dos de sus subordinadas.
Atadlas.
Erika... empez Ephiny, pero Erika se volvi bruscamente y la golpe en la
mandbula con la culata de su ballesta, lanzando a la mujer contra la pared.
Cllate. Sonri. Llevo mucho tiempo deseando decirte eso. Observ
mientras las ataban, colgadas de un poste fuera del comedor. Y cuando nuestra
partida de "caza" regrese, podemos pedirles que os cuenten cmo ha ido la caza...
Sonri. Os encantar. Quieres saber cul era la presa esta vez, Ephiny? Quieres?
Solari hizo una mueca de desprecio.
Ests que te mueres por decrnoslo, as que por qu no lo haces de una vez?
solt. Jams os saldris con la vuestra.
Erika se ech a rer.
Oh, s, ya lo creo... porque nuestra partida de caza iba buscando a una ex seora de
la guerra... y ya sabis lo que quiere decir eso... nuestra reinita no tiene campeona. Se
acerc y le clav un dedo a Ephiny. Y as... tendremos una nueva reina.
Un sonido parecido a un silbido agudo la interrumpi. Ephiny lo oy y su pech se
inund de loca esperanza. Yo conozco ese sonido... Hubo un impacto por encima de su
cabeza y entonces not que sus cuerdas se soltaban y cay de rodillas como reaccin,
junto con el resto de su grupo, pero levant la mirada por encima de sus hombros y vio,
a travs de la cortina de lluvia e iluminada un instante por un relmpago de pesadilla, a
una figura vestida con ropa oscura que se mova a toda velocidad, corriendo hacia ellas.

Erika se gir en redondo y su grupo alz las armas, pero se le desorbitaron los ojos
por el reconocimiento cuando otro relmpago ilumin el cielo y se reflej en una espada
alzada e hizo brillar un par de ojos azules como el hielo.
Vamos gru Ephiny y salt hacia delante. Ella no tiene tiempo para ponerse
a jugar con estas idiotas. A por ellas. Y ella misma elimin a Erika, con una patada
que levant a la morena amazona por los aires y la lanz al creciente lago de lodo. Su
grupo atac con ganas y ella fue hasta Xena y la agarr de la armadura, deteniendo a la
guerrera.
La aldea de los centauros grit y vio la comprensin en esos ojos desorbitados
. Yo me ocupo de esto... por todos los dioses, VETE! Empuj a Xena en la
direccin adecuada y cogi una vara, lanzndose al combate con fruicin.

Aldea de los centauros


Gabrielle se agach para esquivar un puetazo mal dirigido y contraatac con un
rpido golpe de vara, luego otro y pas a la siguiente guerrera. De repente, vio su
pesadilla: un grupo de nios centauros, acorralados contra un rbol, asustados. Se le
par el corazn cuando vio lo que tenan delante.
Arella, con la cara congestionada por la sed de sangre, blanda una espada de la que
ya goteaba sangre de centauro. Se ech a rer y avanz hacia ellos, disfrutando con el
miedo que haba en sus ojos.
No susurr Gabrielle y ech a correr. Alcanz a Arella en el momento en que la
mujer estaba a punto de atacar con una primera estocada al mayor, que estaba

acurrucado delante de los ms pequeos, con los claros ojos dilatados e incrdulos. La
bardo se prepar y atac, con un golpe corto y potente que alcanz a Arella en las
rodillas y la derrib al suelo.
Aull de rabia y se levant de un salto, esta vez de cara a su atacante. Y se ech a rer.
Ah... as que tienes agallas, despus de todo. Tena mis dudas. Cogi una vara y
envain la espada por el momento. Primero, permite que te quite eso. No tengo el
menor deseo de volver a caerme de culo. Se lanz hacia delante y estamp su vara
contra la de Gabrielle, esperndose que saliera volando de las manos de la bardo.
Lo siento, Arella murmur la mujer ms menuda. Mi compaera habitual de
entrenamiento lo sabe hacer mejor.
Arella gru, pero luego sonri.
Lo lamento, pequea bardo, pero tu compaera habitual de entrenamiento estar
muerta a estas alturas... porque eso es lo que persegua mi partida de caza. Sonri, al
ver el cambio en el rostro de Gabrielle. S, eso es... ahora ests sola... as que suelta la
vara, antes de que te monte en ella.
Era posible? Gabrielle sinti que se le revolvan las entraas. Cualquier cosa era
posible. Pero...
Cmo, con... veinte amazonas? Ech los labios hacia atrs en una sonrisa.
Crees que eso podra detenerla? Se ech a rer suavemente. No tienes ni idea. Y
atac, descolocando la vara de Arella y alcanzndola en el hombro.

Oh, me hago una idea muy buena gru Arella, golpeando a la bardo con su vara
y hacindola retroceder.
No... no es cierto jade Gabrielle, desviando ese golpe y atacando hacia delante
para alcanzar a la pelirroja en la rodilla. Eres una cobarde. No te atrevas a desafiarla,
as que has buscado otra forma de conseguir lo que deseas desesperadamente. Y lo
que yo no deseo desesperadamente. Tendra gracia si no fuese tan peligroso.
Un gruido grave fue la nica respuesta, y entonces la pelirroja lanz una veloz serie
de ataques, haciendo retroceder a Gabrielle hacia los nios centauros. Pero la bardo era
terca y no paraba de desviar sus golpes y de contraatacar con los suyos. Pero no puedo
seguir as para siempre, pens su mente aturdida. Me estoy cansando mucho. Y
entonces qu? Por Hades.
Arella not que se estaba cansando y salt hacia delante y por fin logr arrebatarle la
vara de las manos. Hizo girar su arma, golpe a la bardo en la cabeza y la derrib. Se
coloc sobre ella y levant la vara para incrustrsela con saa. Y una pequea figura se
lanz sobre ella a toda velocidad, hacindola retroceder y tambalearse. Rugi y golpe
con el puo una pequea cabeza rubia, estampndola contra un rbol.
Gabrielle sinti que la vista se le pona roja, mientras luchaba por levantarse, y not
la forma de Cait que caa pegada al rbol a su lado. Sacudi la cabeza para despejarse la
vista y entonces dese no haberlo hecho. Porque Arella se estaba preparando, tensando
una ballesta centaura. Oh... Su mente se qued conmocionada. Me va a matar.
As es, ojos verdes dijo Arella, colocando bien la flecha. Te voy a matar, y con
un arma centaura, y ya no tendremos ms tratados de estos, ni paz, ni buena voluntad.

Tendremos guerra, y eso es lo que queremos, Gabrielle... por qu no puedes


entenderlo?
Porque la violencia no es el camino contest, alzndose de rodillas y haciendo
un gesto a los nios centauros para que se quedasen agachados. Se acurrucaron a su
alrededor, mirndola con ojos asustados. Porque hay una forma mejor de vivir.
No contest Arella, alzando la ballesta. Te equivocas. No hay una forma
mejor, ni una sensacin mejor que sta. Apunt, esperndose las splicas de la reina.
Esperndose que se encogiera o que se agachara o que apartara la cabeza de la cruel
flecha. Pero los ojos no se apartaban de los suyos, no parpadeaban, y le sostuvo la
mirada mientras el dedo de Arella se tensaba sobre el gatillo y apretaba.

Sendero de la aldea amazona


Ahora la sensacin era mucho ms fuerte, se dio cuenta Xena, pues estaba ms cerca
y el peligro era mayor... pero el hecho de que todava sintiera algo la animaba, y sigui
corriendo, a largas y potentes zancadas, por el largo sendero y subiendo por la loma
hasta el punto donde los dos territorios compartan la misma frontera. Pas ante cuerpos
cados, de centauros y amazonas, y no se detuvo.
Una vez al otro lado de la loma, vio la aldea, y lo que vio estuvo a punto de pararle el
corazn. Un rbol. Nios centauros y dos mujeres enfrentadas con varas. A una, la
conoca. Y ese conocimiento le apret el pecho como una tenaza. La otra se dio cuenta
de que tena que ser Arella.

Dos das de viaje, montaas, heridas de cuchillo... todo eso se hizo irrelevante. Lo
que importaba ahora era la velocidad. Y ech a correr. Loma abajo y a travs de las
praderas abiertas que separaban las dos aldeas. Sinti que se le cortaba la respiracin en
el pecho y no hizo ni caso. Mantuvo las zancadas largas y sueltas, absorbiendo las
irregularidas del terreno como una pelota al botar.
Subi por la siguiente loma y entonces volvi a ver la aldea, y una descarga de miedo
que ahora era el suyo explot en su mente al ver a la mujer. Y la ballesta. Y el blanco.
Y entonces coron la loma y baj por el terrapln y se acerc lo ms rpido que pudo
por el pequeo altozano que les impeda verla llegar.
Arella apret el gatillo y sinti el disparo del arma. Adis, ojos verdes, salud a la
mujer que, despus de todo, haba decidido morir con valor.
Xena vio que el dedo se pona blanco sobre el gatillo y perdi toda la objetividad que
pudiera haber tenido. Tres largas zancadas ms hasta la cima del altozano y luego se
lanz por el aire. Golpe el suelo con una fuerza demoledora y aprovech el impulso
para lanzarse de lado, para aprovechar toda la longitud posible de su largo cuerpo. Para
estirarse y obligar a su mano a cerrarse alrededor de una flecha de ballesta que se mova
a demasiada velocidad para que un ser humano pudiera atraparla.
Y not que sus dedos se cerraban alrededor de la madera y las plumas. A escasos
centmetros de la garganta de la reina de las amazonas, que estaba de rodillas. Que
exclam al reconocerla incluso a travs de la lluvia torrencial y la velocidad a la que se
mova.

Rod hasta detenerse, tratando de frenar un poco el impulso, y rebot hacia atrs para
atrapar la segunda flecha y partirla con una mano. Un salto sobre la punta de los pies y
entonces se lanz hacia delante, hacia Arella, que se esforzaba por cargar de nuevo la
ballesta.
Tres pasos y sali despedida por el aire, y una poderosa patada elimin la ballesta y la
segunda elimin a Arella, estrellndose contra su esternn y tirndola de espaldas.
Arella se levant y busc en su interior la fiebre del combate. La encontr y, con esa
energa, se lanz contra la guerrera morena y cubierta de sangre que tena delante. Sac
el cuchillo y atac a Xena, pero su brazo fue atrapado, sujeto y luego retorcido hacia
atrs con un crujido que la hizo caer de rodillas por el dolor. Entonces la sujetaron por el
cuello y un puo se estrell contra su mandbula, con una explosin de dolor abrasador.
Luego la levantaron en volandas y la estamparon contra un rbol. Abri los ojos y
mir a los bloques de hielo que tena delante.
Xena la dej as un minuto, para que sintiera el dolor. Para que percibiera el poder
que haca falta para sujetarla en el sitio de esta forma. Para que pensara en ello. Luego
acerc la cabeza y baj la voz hasta su registro ms grave.
Tienes mucha suerte dijo, mirando fijamente a los ojos de Arella. Tienes
suerte de que tu pequea emboscada no me retuviera. Tienes suerte de que haya
detenido esa flecha. La empuj con ms fuerza contra el rbol. Porque si no, habra
trozos tuyos esparcidos por todo este patio. Sonri. Me crees?
Arella asinti.

Bien asinti Xena a su vez. Porque si alguna vez se te pasa siquiera por la
imaginacin volver a hacerle dao, tendrn que recoger lo que quede de ti con una
esponja. Una pausa. Entendido?
Esper a que en sus ojos apareciera el terror. Y apareci. Arella asinti de nuevo.
Xena la levant con las dos manos y luego mir a su alrededor. Vio un gran charco de
barro all cerca y con descuido, tir a la mujer dentro. Luego se qued ah parada largos
segundos, dejando que la lluvia se llevara la sangre, la suciedad y el agotamiento total.
Gabrielle haba visto cmo la flecha sala disparada de la ballesta, mientras deca
unas ltimas palabras mentalmente. A s misma. A Xena. Cuando la flecha fue atrapada
en medio del aire, ni se plante otra posibilidad sobre quin lo haba hecho. Y fue como
estar bajo una clida cascada, de lo grande que fue su alivio. Entonces Cait gimi y ella
se dej caer a su lado, sujetndole la cabeza y encogindose al ver la raja ensangrentada
que tena en un lado de la rubia cabeza. Oy unos pasos que se acercaban a la carrera y
Solari cay de rodillas en el barro, para examinar a la nia.
Se pondr bien dijo la amazona, sacando un pao de sus cosas y apretndolo
sobre la herida. Levant la mirada. T ests bien?
La cara de Gabrielle se ilumin con una apacible sonrisa.
Ahora s.
Las dos oyeron unos pasos que se acercaban y mirando rpidamente de reojo, Solari
le cogi las manos a Gabrielle.
Yo me ocupo de esto dijo, sonrindole ampliamente y sealando a un lado con la
cabeza. La bardo le estrech las manos a su vez.

Gracias susurr, y entonces se levant y se volvi hacia Xena. Y supo que tena
una sonrisa muy boba en la cara, pero le dio igual, y ech a correr hacia sus brazos
abiertos y simplemente.... Arrrg.
Xena oy la exclamacin que se le escap a la bardo al rodearla con los brazos y
estrecharla con fuerza. Y la dulzura de ese momento fue tan profunda, que le doli.
Gabrielle hundi la cara en el pecho de la guerrera, sin hacer caso del barro ni de todo
lo dems por su necesidad desesperada de sentir el contacto, y not que los brazos de
Xena la estrechaban an ms fuerte, si eso era posible, y ella la estruj y estruj como si
le fuera la vida en ello.
Eh dijo Xena por fin, rozando con los labios la cabeza de Gabrielle. Ni
siquiera me dices hola? Un ligero matiz de guasa en el tono.
Not que la bardo tomaba aliento varias veces para hablar, pero no le sala nada. Y
por fin...
S... Con la voz embargada por una docena de emociones. Te digo "hola". Te
digo "gracias a los dioses que ests aqu". Te digo "nunca en toda mi vida me he
alegrado ms de ver a alguien". Una pausa. Te digo "te quiero". Otra pausa.
Me he dejado algo?
Un momento de silencio por parte de Xena. Entonces...
Bueno, eso cubre ms o menos todo lo que yo misma tena que decir. En voz
baja. Ah mismo, bajo la lluvia. Con el estallido de los truenos a su alrededor.

Not que Gabrielle por fin aflojaba los brazos, que la bardo le soltaba la cintura y
suba hasta su cuello, estrechndola de nuevo, levantando los ojos y mirando a los de
Xena. Se quedaron mirndose largo rato. Xena not lo que estaba pasando y slo tuvo
tiempo de pensar: Truenos y rayos, una lluvia del Hades, hundidas hasta las rodillas en
el barro, en una aldea centaura en medio de un combate. Bueno, va a ser memorable. Y
entonces correspondi a ese abrazo y agach la cabeza para atrapar los labios de la
bardo en un largo y sincero beso.
Por fin tuvieron que separarse para respirar, y Gabrielle dej caer la cabeza sobre el
pecho de Xena, riendo suavemente.
Dioses, qu bien suspir, cerrando los ojos.
Ser mejor que salgamos de la lluvia contest Xena, respirando hondo.
Qu lluvia? respondi Gabrielle.
Xena se ech a rer.
O al menos que nos libremos del pblico. Sus ojos chispearon risueos.
Qu pblico? murmur la bardo, y entonces abri los ojos parpadeando.
Xena seal con la cabeza hacia el centro de la aldea y la bardo mir hacia all y se
puso como un tomate, al ver todos los rostros sonrientes.
Dioses dijo, ocultando la cara en el pecho de Xena. Not que la guerrera se rea.
Entonces ella misma decidi que hasta tena su gracia y volvi la cabeza para mirar. Vio
que Ephiny se acercaba a una ceuda Eponin y alargaba la mano con gesto exigente.
Vio que Eponin la miraba indignada y que luego se achantaba y, tras hurgar dentro de su

corpio, sacaba una moneda y se la pona a Ephiny en la mano. Not que Xena se rea
con ms fuerza. De modo que ella tambin se ech a rer y ya no pudo parar. Durante
mucho tiempo.
Regresaron a la aldea amazona caminando despacio, por deferencia a la herida de
cuchillo de Xena, que la bardo descubri por la sangre clida que le caa por la espalda.
Ay dijo, mirando a la guerrera con severidad. Tenemos que ocuparnos de eso.
Xena se encogi de hombros, echndole un brazo a Gabrielle por los hombros.
Casi ni lo noto confes. Me duele todo, as que eso no es ms que una
pequea molestia.
Una pequea molestia fue la respuesta. Ya... justo. Y rode a Xena con el
brazo, llevndola hacia el camino. Vamos. Y estuvieron caminando un ratito en
silencio.
Bueno, esto va a ponerte las cosas difciles con el tratado? pregunt Xena,
echando un vistazo a las amazonas que caminaban con ellas, algunas de las cuales
transportaban a compaeras cadas.
Pues no, la verdad es que no contest Gabrielle despacio. Esta gente lleva
luchando entre s tanto tiempo, que ya casi lo hacen como amigos.
Xena la mir.
Esta gente? Sus labios esbozaron una ligera sonrisa.
Esta gente replic la bardo, pegndose ms a ella. Y por cierto...

S?
Entindeme, no podra estar ms contenta. Pero... qu haces aqu? El tono de la
bardo era curioso. Ha sido una de esas cosas misteriosas de Princesa Guerrera o algo
as?
Xena guard silencio, pensndose la respuesta.
Es que me entr la sensacin de que tena que estar aqu dijo por fin despacio.
Cosas que pasan, supongo.
Gabrielle arrug el entrecejo.
La cosa no iba tan mal hace tres das... no s...
No interrumpi Xena. Anteanoche. Se qued mirando al suelo que tena
delante, evitando la mirada curiosa de la bardo.
Espera. Gabrielle dej de caminar y se volvi hacia Xena, posando las manos
sobre la parte superior del pecho de la guerrera. Anteanoche? Dioses... me oste.
Sonri muy contenta. Caray.
Gabrielle, de qu ests hablando? pregunt Xena, poniendo las manos en los
hombros de la bardo.
sa fue la noche en que Ephiny volvi. La bardo sonri. Y... Se call y
sacudi un poco la cabeza, bajando la mirada. La verdad es que yo... Se call de
nuevo. Las manos que tena sobre los hombros se doblaron y apretaron, tirando de ella
para abrazarla. Se qued callada un momento, regodendose en la sensacin.
Necesitaba esto dijo suavemente. Te necesitaba muchsimo. As que... me puse... a

hablar contigo... aunque pensaba que no podas orme. Volvi a levantar la mirada.
Pero me oste, verdad?
Mmmm... no tanto con palabras, no contest Xena, echando a andar de nuevo.
Ms bien aqu. Alarg la mano y le dio una palmadita a la bardo en el estmago.
Slo una sensacin de que algo iba mal.
Gabrielle reflexion sobre ello.
Eso hace que me sienta muy bien dijo, con una sonrisa pcara. Porque me
meto en muchos los.
Xena se ech a rer.
Bueno, eso es cierto. Se relaj. A lo mejor esto no es tan malo, despus de todo,
pens, posando la mirada en la cabeza rubia pegada a su hombro. Sinti un clido
bienestar que le alivi el agotamiento e hizo desaparecer el viento y el mal tiempo.
Esperaunmomento. Gabrielle levant la cabeza y se qued mirndola.
Anteanoche? Cmo has llegado...?
Encontr un atajo la interrumpi Xena.
La bardo enarc las cejas.
Un atajo? Xena, conozco la zona. No hay ningn atajo entre Anfpolis y esto. Se
sube por el camino y luego hay que rodear toda la montaa por culpa de ese acantilado
cortado a pico que corta la montaa hasta abajo. Se call, pensando. No se te
ocurrira...

S, se me ocurri confes la guerrera, doblando el brazo libre. Y ni te digo


cmo lo voy a sentir.
Oh murmur Gabrielle suavemente. Eso es... peligroso. Levant la mirada
y observ el rostro de Xena.
Qu va. La mujer ms alta se encogi de hombros. Pan comido. Hablando de
lo cual, te gustaron las empanadillas que te envi madre?
Ests cambiando de tema la acus la bardo, pero sonri. Pero s... me gustaron
mucho. Podemos ir a verla? Dej asomar una sonrisa picaruela. Quiero ver ese
cachorrito del que he odo hablar.
Eso quieres, eh? pregunt Xena, risuea. Bueno, pues resulta que le promet
a madre que te llevara de vuelta, as que supongo que podemos.
Gabrielle se lo pens.
En serio? Sonri. Genial. Si esas empanadillas son un indicio, creo que me
va a gustar mucho.
Xena se ech a rer y luego hizo una mueca.
Ay. No me hagas rer tanto, que me duele. Uy... pero no digas eso, Xena...
La bardo la mir preocupada.
Si lo reconoces, tenemos que llevarte dentro. Seal su cabaa y llev a la
guerrera hacia all. Entraron por la puerta, contentas de salir de la lluvia constante, y
Gabrielle cogi dos grandes trozos de tela y le tir uno a Xena. Toma... scate dijo,

dirigindose a un pequeo botiqun, pero Xena la detuvo con un gesto, al tiempo que
sacaba el suyo de la mochila que todava llevaba. Oh, bien... siempre tienes cosas
mejores en el tuyo coment la bardo, acercndose y cogindolo.
De verdad que no es para tanto dijo Xena, soltndose la armadura de ese lado y
quitndosela. Pero escuece un montn.
Gabrielle la rode para ver mejor y tom aliento silbando.
Caray. Va a haber que darte puntos. Dispuso lo que necesitaba en la mesa y le
hizo un gesto a Xena para que se sentara en la silla, cosa que hizo, soltndose la correa
de cuero de ese lado.
Bueno, ya lo has hecho otras veces coment la guerrera, echndose hacia delante
cuando Gabriele se acerc ms y se puso a limpiar el largo y desagradable corte. Xena
cerr los ojos y esper pacientemente mientras la mujer ms menuda daba unos puntos
pequeos y precisos para cerrar la herida, tras lo cual le aplic una buena cantidad de
ungento de hierbas y la tap con una tela de lino limpia. Por fin, not que Gabrielle
haba terminado y se ech hacia atrs, advirtiendo la seriedad de su rostro.
Oye... dijo, pasndole un brazo por la cintura. Las he tenido peores.
Lo s replic Gabrielle, suavemente, alzando una mano y acariciando la mejilla
de Xena. Pero esto ha sido por m. Sus ojos parecan atormentados. Arella
prepar esa emboscada porque tena miedo de desafiarme. Por tu causa.
Xena sonri cansada y alz la mano para cubrir la de la bardo.
A veces la reputacin es un arma de doble filo, Gabrielle.

La bardo sonri y cerr los ojos.


Eso me encanta.
El qu? pregunt Xena, desconcertada.
Cuando dices mi nombre fue la inesperada respuesta. Venga. Creo que tengo
una camisa que seguramente te estar bien. Una sonrisa guasona. Teniendo en
cuenta que es tuya. Cruz la habitacin, sac la camisa y se la lanz. Es que...
Xena atrap la prenda con una mano y la mir risuea.
Lo s. No pasa nada. Me di cuenta de que me faltaba y pens... Se encogi de
hombros. Bueno, da igual. Gracias. Se quit la tnica de cuero empapada y se puso
la camisa con una sensacin de alivio. Mucho mejor. Le sonri y luego se meti en
la estancia de al lado para poner a secar su ropa mojada, a la que al cabo de un momento
se uni la de la bardo.
Has comido siquiera? pregunt Gabrielle, tirando de ella y sentndola en el
borde de la cama. Dioses, Xena... todava no me puedo creer que treparas por ese
acantilado. Se ech a rer ligeramente. Ni siquiera me creo que ests aqu.
Cretelo suspir la guerrera, apoyndose en el cabecero y rodendose la rodilla
doblada con los brazos. Y s, madre me prepar un almuerzo. Sonri a la bardo con
guasa. Estoy bien, Gabrielle. Deja de preocuparte.
La bardo fue a decir algo, pero Xena la interrumpi.
Hay una cosa que s me gustara.

Mmm? contest Gabrielle, apoyada en el borde de la cama, enarcando una ceja


interrogante.
Xena levant una mano, le cogi la barbilla con delicadeza y le volvi la cara hacia la
luz escasa que entraba por la ventana. Se fij en las sombras oscuras que tena bajo los
brumosos ojos verdes y en la tensin de su cara.
Quiero que te eches aqu antes de que te desplomes. Lanz una mirada a la
bardo. Tan duro ha sido? Gabrielle, deberas...
La bardo alz una mano, tocando suavemente los labios de Xena, y luego hizo lo que
se le haba pedido y se acomod en los brazos acogedores de la guerrera.
Lo s suspir. Quera hacerlo yo sola. Levant la mirada. Qu tontera,
eh? Se acurruc en el calor que amenazaba con absorberla por completo.
No contest Xena, apartndole el pelo hmedo de la frente. Has hecho un
gran trabajo.
Oh, s. La bardo resopl. Salvo la ltima parte, con eso de que Arella atac a
los centauros y te tendi una emboscada.
No es culpa tuya dijo la voz tranquilizadora de Xena. Has hecho todo lo
posible por conseguirles la paz. El tratado sobrevivir a esto... sobre todo porque la
reina amazona acudi en persona y defendi a unos nios centauros. Sonri a
Gabrielle, que la mir y reprimi una sonrisa cohibida. Eso fue muy valiente por tu
parte.

Dice la mujer que trep por un acantilado, luch contra veinte amazonas, se tir
delante de un par de flechas y le zurr la badana a mi nmesis principal. Todo antes de
comer respondi Gabrielle, mirndola de reojo. Ya.
Xena le puso un dedo a la bardo en la punta de la nariz.
Por ti merece la pena dijo, encantada con la repentina dilatacin de los ojos
verdes que ahora estaban clavados en los suyos.
S? susurr Gabrielle, mirndola con una emocin en los ojos que le trajo un
dulce y tierno recuerdo a Xena. Y permiti que su espritu le devolviera la mirada con la
misma emocin.
S. Una pausa. Adems, si no puedo hacer cosas imposibles por ti, por quin
puedo hacerlas? sonri Xena.
Gabrielle sonri a su vez y se peg ms a ella, rodeando con firmeza a la guerrera con
un brazo y acomodndose con un suspiro satisfecho. Estuvieron un rato en silencio,
escuchando la lluvia constante de fuera, interrumpida de vez en cuando por el rugido de
algn trueno y breves destellos de relmpagos.
La verdad es que no me ha importado ocuparme de los tratados y esas cosas dijo
por fin Gabrielle, pensativa.
Mmm contest Xena. Qu es lo que s te ha importado, entonces? Sonri
con malicia. No me digas que ha sido la comida.
La bardo solt una risita.

Pues s, la verdad. Entonces se puso seria. No. Arella me ha fastidado


muchsimo. Se movi para poder levantar la mirada y ver la cara de Xena. La
mayor parte del tiempo consegua enfurecerme. Y luego... Se encogi de hombros
incmoda. Estaba siempre... bueno, Xena, t sabes que a m no me importa que la
gente me toque, verdad? Sonri como reaccin a la mirada de Xena que las recorri
a las dos y al brillo risueo de sus ojos. Eso. Justo. Pero ella haca que me sintiera...
Arrug la cara. Puajj. Hizo una pausa. Era molestsimo y no me gustaba. Y
ahora me pregunto si era ella o es que a m me pasa algo raro.
Algo raro? pregunt Xena, mirndola con una ceja enarcada. Ah, creo que ya
s cul es su problema. Bueno... se ri mentalmente. Slo hay una forma de
averiguarlo, supongo.
S. La bardo baj los ojos y suspir.
Ya. Xena se movi ligeramente y, cuando la bardo levant la mirada, la guerrera
alz despacio una mano y acarici con los dedos el lado de la cara de Gabrielle, luego
sigui delicadamente la lnea de su mandbula, baj por el lado del cuello y le acarici
la clavcula hasta detenerse justo encima de su corazn. Not el pulso que se aceleraba
bajo sus dedos. Vio que la garganta de la bardo se agitaba al tragar convulsivamente y
que la respiracin se le haca irregular. Qu va. A m me parece que ests bien dijo
Xena con despreocupacin. Creo que eso responde a la pregunta. Pero mejor me
aseguro. Y se inclin y la bes, y luego volvi a apoyarse relajadamente en el
cabecero con una sonrisa.
Oh solt Gabrielle, luego baj los ojos y hundi la cara en la camisa de Xena
con una risita. Caray. Todava notaba el hormigueo que le corra por la espalda, y por un

momento se plante ceder a sus instintos. Pero a pesar de lo que le haba dicho la
guerrera para tranquilizarla, vea el dolor y el agotamiento que acechaban en esos ojos y
saba que ya habra tiempo ms adelante para seguir experimentando. Creo que tienes
razn contest por fin, despus de respirar hondo, y levant de nuevo los ojos con
una sonrisa. Gracias.
De nada contest Xena, notando que se le iban cerrando los ojos, pues el
esfuerzo de los dos ltimos das empezaba a pasarle factura. Rode a la bardo con el
brazo con ms firmeza y dej que el ruido constante de la lluvia y la clida seguridad de
la presencia de Gabrielle la arrullaran hasta que se durmi.

Ephiny abri un ojo y observ su entorno. Su cabaa. Eso era bueno. Aguz los
odos. Silencio fuera. Otra cosa buena. Mir por la ventana. Sol. Y otra cosa buena. Por
ahora, el da se presentaba bien, sobre todo despus de lo de ayer. Bostezando, se
levant y se ech agua en la cara, haciendo una mueca al notar la gran contusin que
tena en la mandbula.
Eso me lo vas a pagar, Erika murmur, luego suspir, se visti y asom la
cabeza fuera.
Estaba amaneciendo y todo estaba tranquilo. Los nicos ruidos que se oan eran los
leves chasquidos de la hoguera de las exploradoras, el goteo intermitente del agua al
caer de las hojas y los leves indicios de movimiento procedentes del comedor. Sus ojos
se posaron un instante en la puerta de la cabaa de la reina y not una sonrisa en los
labios. Me alegro de conocer la respuesta a esa vieja pregunta de una vez por todas,

pens, risuea. Pero ha faltado muy poco, pens luego con seriedad. Fue al comedor y
agit la mano saludando a las dos cocineras al pasar por el umbral de caas.
Ephiny gru Esta, saludndola a su vez. Por favor, dime que toda esta
tontera se ha terminado del todo.
La amazona rubia se encogi de hombros.
Ya sabes cmo somos, Esta. Pero creo que por ahora ha terminado. Arella va a
estar mucho tiempo fuera de circulacin y a lo mejor ha aprendido algo. Aparte de
que no se debe cabrear a la campeona de la reina, claro est. Tienes algo caliente?
Hace fro esta maana. Acept el cuenco de cereales calientes y se sent con l,
calentndose las manos mientras lo sujetaba y aspirando el vapor. Levant la vista
cuando Menelda, la sanadora jefa, se sent en el banco a su lado. Buenos das
murmur Ephiny, sofocando otro bostezo.
Buenos das contest Menelda, sirvindose una taza de t caliente de una jarra
que tena a mano. Informe de situacin dijo, bebiendo un sorbito. Ayer perdimos
a seis personas de la partida de "caza".
Ephiny enarc las cejas. Luego mene la cabeza.
Tres ms estn en la enfermera y pasarn all un tiempo. Estn como si se
hubieran cado por un precipicio dijo Menelda con su tpico estilo directo. No era
famosa por su tacto con las enfermas. La nia, Cait, se va a poner bien. Tena un corte
en la cabeza, pero era ms bien superficial y ya est levantada y se quiere ir. Dej
asomar una leve sonrisa. Luego desapareci. Con Arella tenemos un grave problema.
Ephiny solt un gemido, con la boca llena de cereales. Mir a Menelda.

Oh, vivir la tranquiliz Menelda. Tiene la mandbula rota, as que no


tendremos que orla durante un tiempo, y unas seis costillas rotas. Es como si le hubiera
pegado una coz un caballo de guerra.
As fue murmur Ephiny, sin dejar de masticar. Menelda le ech una mirada y
luego resopl.
Tambin tiene un hombro totalmente dislocado. El problema es que es muy
musculosa y no conseguimos recolocarle el brazo. Lo hemos intentado durante toda la
noche, hasta que se desmay por el dolor. La sanadora hizo una mueca. Ni siquiera
probando a hacerlo entre dos hemos logrado hacer palanca suficiente para colocrselo.
Ah replic Ephiny, pensando. Bueno, es posible que tenga una idea para
solucionarlo. Se levant y se pas los dedos por el pelo. Har que la persona que se
lo disloc se lo vuelva a colocar. Y se march del comedor, dejando boquiabierta a
Menelda, que sali tras ella, farfullando.

Xena se haba despertado en la quietud previa al amanecer, desorientada por un


momento hasta que se le enfoc la vista y se dio cuenta de dnde estaba. Gabrielle
segua profundamente dormida bien pegada a ella, respirando despacio y con
regularidad.
Con cuidado, comprob el estado de su maltratado cuerpo y se sinti cautelosamente
satisfecha con la respuesta, ms de lo que tena motivos para esperar. Supongo que eso
es lo que se consigue tras una noche de autntico descanso, pens, mirando a la bardo
dormida. Todava parece agotada. Y ha perdido peso. Deben de haberla machacado un
montn. Maldita sea... pero les ha plantado cara, no?

Con la quietud, se dio cuenta de que el tiempo haba mejorado ah fuera, pero haca
ms fro y notaba la corriente que entraba por la ventana, lo cual la llev a decidir
quedarse donde estaba y taparlas a las dos con las mantas. Se empez a quedar dormida
de nuevo, hasta que un ruido de fuera le hizo abrir los ojos de golpe y movi la mano
hacia su espada, envainada al lado de la cama. El sol acababa de salir y vio una sombra
que se mova fuera de la puerta.
Una cabeza rizada se asom con cautela. Xena mene risuea la cabeza, pero le
indic a Ephiny que pasara, haciendo un gesto de silencio con la mano. La amazona
entr sin hacer ruido y se acerc a la cama, amagando una sonrisa.
Qu tal la espalda? pregunt, muy bajito.
No est mal contest Xena. Un par de puntos, nada grave.
Ephiny asinti y luego mir a Gabrielle.
Ya veo que ella est bien. Sonri con picarda a la guerrera. Luego se puso seria
. La verdad es que tengo que pedirte una cosa bastante... desagradable.
Xena enarc las cejas.
Desagradable? pregunt.
Pues s suspir Ephiny. Nuestras sanadoras llevan desde ayer intentando
recolocarle el hombro a Arella, sin conseguirlo. No logran hacer suficiente palanca para
volver a ponrselo en su sitio. Mir a Xena.
Y quieres que lo intente yo adivin la guerrera, soltando un resoplido. Tienes
razn. Es desagradable.

Gabrielle abri los ojos, parpadeando adormilada.


El qu? murmur, mirando a Xena y luego a Ephiny, y cuando se encontr con
los ojos de Ephiny, sonri. Buenos das.
Ephiny sonri a su vez y mene ligeramente la cabeza.
Buenos das para ti tambin.
Xena repiti la peticin.
Supongo que lo puedo intentar, pero ser mejor que primero la dejis sin sentido
para que no lo sepa. Movi la cabeza algo molesta. Nunca lo he hecho en estas
circunstancias.
Vale asinti Ephiny. Voy a decrselo a Menelda. Sofoc un bostezo.
Perdn. Ya s que an es temprano. Las mir a las dos maliciosamente. As que os
voy a dejar en paz. Mene las cejas y se fue.
Se quedaron mirando a Ephiny mientras se marchaba y luego se miraron la una a la
otra. Y se echaron a rer.
Dioses suspir Gabrielle, riendo an. Se incorpor sobre un codo y tir del
hombro de Xena. Djame ver tu espalda. Esper a que la guerrera se echase hacia
delante, cosa que hizo, y le baj la camisa y le quit el vendaje que le haba puesto la
noche anterior. Se qued callada un momento y luego solt una carcajada de sorpresa.
Te curas deprisa coment, colocndole de nuevo el vendaje.
Se puso bien la camisa y se ech hacia atrs, encogindose de hombros.

S. Me viene bien. Se estir. Lo ves? No pasa nada. Una sonrisa para la


bardo, que sonri a su vez de mala gana. Bueno. Supongo que ser mejor que vaya a
ocuparme de tu amiguita, eh?
La cara que puso Gabrielle no era muy propia de una reina.
Si no fuese una bardo de buen corazn, te dira que lo olvidaras. Se puso de lado
y apoy la cabeza en una mano. Vas a aplicarle el punto de presin antes de hacerlo?
S, probablemente. Por qu? pregunt Xena, apoyndose en un codo. No
quieres que lo haga? Enarc las cejas.
La bardo suspir.
S que quiero... a sus seguidoras les vendr bien darse cuenta de que sabes hacer
otras cosas aparte de lo obvio. Clav un dedo en el hombro musculoso que tena al
lado.
Xena resopl.
Ya. Seguro.
Gabrielle se la qued mirando, ladeando la cabeza y observndola con evidente
inters.
Por cierto, parece que la estancia en casa te ha sentado bien. Ests estupenda.
Sonri. Lo cual no quiere decir que no suelas estarlo.
Encogimiento de hombros.

He tenido oportunidad al menos de que se me terminen de curar algunas molestias.


He hecho cosas en la posada. He cazado un poco. Una pausa. He entrenado mucho,
lo cual me haca falta para combatir los efectos de un mes de comidas de mi madre
termin con una risa irnica.
No parece haberte hecho ningn mal respondi Gabrielle, con una sonrisa.
Supongo que no. Xena hizo una pausa. S, ha estado bien. Madre ha sido...
estupenda, y Toris ha sido Toris. Intercambi una sonrisa maliciosa con la bardo,
luego se volvi, se levant y le ofreci una mano a Gabrielle. Vamos. Vendrn dentro
de nada a buscarte.
S, s rezong Gabrielle, agarrando la mano que se le ofreca y dejndose sacar
de la cama. A lo mejor puedo desterrarlas. Un vistazo a las cejas de Xena. Vale, a
lo mejor no.
Cruzaron por el centro de la aldea y Xena le dio un empujoncito a Gabrielle cuando
llegaron al comedor.
Ve a desayunar algo. Yo me ocupo de esto. No tienes por qu verlo.
La bardo irgui los hombros.
Ya lo s. Pero quiero hacerlo. Quiero comprenderla. Se qued pensando un
momento. Adems... una sonrisa, ya sabes que me encanta verte trabajar.
Vale asinti la guerrera. Pues vamos. Fueron juntas a la enfermera y
entraron por la puerta.

El ambiente se puso tenso en cuanto las ocupantes las reconocieron, o para ser
sinceros, pens Gabrielle, en cuanto reconocieron a Xena, que se qued parada un
momento, observndolo todo y poniendo su mejor cara de "soy una amenazadora seora
de la guerra". Cosa que haca muy bien, ayudada por su armadura oscura y reluciente y
su notorio armamento. La mayora de las pacientes eran seguidoras de Arella y, al
tiempo que no se atrevan a mirarla a ella a los ojos, no dejaban de vigilar con aprensin
a la guerrera o de mirarse sus propias botas con inters.
Xena recorri la estancia varias veces con la mirada y luego se acerc donde estaba
echada Arella, aturdida, pero consciente, con un brazo entablillado de forma rara. Erika,
sentada a su lado, se levant despacio y retrocedi cuando la guerrera estuvo ms cerca.
Tranquilas dijo Xena por fin, cuando la tensin hubo alcanzado unos niveles casi
palpables. No voy a matar a nadie. Se plant ante Arella y examin las tablillas con
inters. El rostro de Arella era el vivo retrato de la aprensin y tena la frente cubierta de
una fina capa de sudor. Se encogi cuando la guerrera se puso en cuclillas y toc las
tablillas con un dedo. Xena la mir. He dicho que tranquilas. Si quisiera matarte, lo
habra hecho ayer.
Tomando una decisin, apoy el peso en una rodilla y desat con cuidado las
tablillas. Volvi la cabeza y mir a Arella a los ojos.
Escucha. Voy a bloquearte el dolor con un punto de presin. Luego te voy a
colocar el hombro. No te resistas. As slo te va a doler ms. Vale?
Arella asinti y parte del pnico desapareci de sus ojos grises. Mir a Xena
parpadeando, como si la viera por primera vez.

Muy bien murmur Xena, y luego apret con dos dedos un punto situado en la
unin del cuello y el hombro de Arella. A la amazona se le dilataron los ojos y se agit
un poco. No, no te resistas le record la guerrera. Luego desliz el brazo izquierdo
por debajo del de Arella y agarr el borde del camastro, para hacer palanca, y con el
brazo derecho, agarr el codo de la amazona. Preparada? avis, mirando a la
mujer. Un leve gesto de asentimiento. Vale. Y con un movimiento fluido y
poderoso, Xena coloc el brazo dislocado en el sitio que le corresponda. La
articulacin entr en su sitio con un sonoro crujido, que hizo dar un ligero respingo a
todo el mundo, y luego Xena solt el brazo y se ech hacia atrs. Bueno le dijo a
Arella, que no dejaba de mirarla. Voy a soltar los puntos de presin y volvers a
sentirlo. No te doler tanto, ahora que la articulacin est en su sitio. Vale? Otro
gesto de asentimiento. Vale. Volvi a presionar el punto y Arella se encogi, pero
luego se relaj un poco y le hizo a Xena un leve y cauteloso gesto de asentimiento.
Xena se levant y se sacudi las manos y luego mir por la estancia, donde de
repente ya no haba tanta tensin. Gabrielle se puso a su lado y apoy la cabeza en su
hombro, mirando a Arella.
Parece bastante fcil coment la bardo, levantando la mirada hacia Xena.
Saba desde qu ngulo se haba salido contest Xena, dirigindole una mirada
sardnica. As es ms fcil saber cmo volver a encajarlo. Una sonrisa cargada de
humor negro.
Ah respondi Gabrielle. S, es lgico. Mir a Arella a los ojos, saludndola
levemente con la cabeza, y luego tir del peto de Xena. Vamos. Te voy a presentar el
desayuno.

Xena se dej llevar fuera de la enfermera, totalmente consciente de los ojos que las
siguieron hasta fuera. Cruzaron el espacio abierto y se dirigieron al comedor, junto con
varias otras amazonas, que las miraron un momento y sonrieron. Gabrielle les devolvi
la sonrisa, luego se dio cuenta de por qu sonrean y se sonroj. En fin, voy a tardar un
poco en acostumbrarme, pens. En voz alta, dijo:
Espero que te gusten las gachas.
Ya sabes que no. Y a ti tampoco respondi Xena, mirndola con una ceja
enarcada. Gabrielle, eres la reina. Por qu no pides otra cosa? Vio que el rostro de
su compaera pasaba de la irritacin a la perplejidad y de ah a la mortificacin. No
lo has hecho, verdad? Una carcajada rpidamente reprimida. Vamos. Y entraron
en el comedor, donde vieron a Granella sentada con Cait hacia la parte de delante de la
gran sala. Xena llev a la bardo hacia ellas y la empuj delicadamente para que se
sentara en el banco. Sintate.
Ella misma sigui avanzando por el comedor y se meti en la zona de preparacin,
sobresaltando a las dos cocineras.
Tranquilas dijo con calma, examinando los estantes con ojo experto y
seleccionando varias cosas.
La reina quiere su cuenco de cereales? pregunt con cautela la cocinera
llamada Esta.
No contest Xena, cogiendo un plato y varias cosas ms. Odia los cereales.
Esta resopl.

No ha dicho ni una palabra. En su tono haba un matiz de indignacin. No ha


pedido nada de nada, no ha dicho lo que le gusta... nos ha vuelto locas sin saber qu
hacer...
Xena se detuvo y la mir.
Lo s. Debera haber enviado un pergamino de instrucciones con ella. Y sonri
fugazmente a la cocinera. Lo siento. Es que no le gusta dar la lata. Y desapareci,
mientras las dos cocineras se miraban.
Ja dijo Esta. No est tan mal, esa mujer. Su compaera solt un gruido
evasivo.
Gabrielle se sent al lado de Cait y le sonri. Cait le sonri a su vez.
Hola dijo la bardo.
Hola respondi Cait, mirndola parpadeando. Ayer estuviste sper. Con los
centauros y todo eso. Sonri con entusiasmo. Me encant cuando tumbaste a esa
grandota con tu vara.
Gabrielle resopl.
Bueno, gracias... pero no sirvi de mucho. Mir a la nia rubia. Y gracias por
interponerte cuando estaba a punto de ensartarme. Arrug el entrecejo. Siento que
te llevaras un golpe por eso.
Cait se encogi de hombros.

No pasa nada. La verdad es que no me doli mucho. Pero t fuiste muy valiente
cuando te iba a disparar. Ni te moviste. Dej de comer y baj la cuchara. No la
viste llegar, verdad?
La bardo se qued desconcertada y luego se dio cuenta de a quin se refera Cait.
No... no poda... t s?
La nia asinti con alegre entusiasmo.
Ya lo creo. Fue genial. Baj por el terrapln, dio en el suelo y luego sali volando
de lado. Levant la mirada cuando apareci el objeto de la conversacin y deposit
un plato delante de la reina.
Toma dijo Xena, revolvindole el pelo a Cait. Hola, Cait. Y se sent frente
a Gabrielle, cogiendo del plato un trozo de queso y una rebanada de pan para s misma.
Cait nos estaba contando tu llegada a la aldea de los centauros coment
Granella, fijndose en cmo atacaba la bardo el contenido del plato. Oye... que te va a
dar algo.
Cait se volvi hacia Xena y sonri.
Me puedes ensear a atrapar flechas? rog. Por favor?
La guerrera la mir enarcando una ceja.
Ya veremos gru. Qu tal tu cabeza?
La nia se llev una mano a la sien y luego se encogi de hombros.

Est bien. Volvi a dedicarse a su cuenco, comindose hasta los ltimos restos
de cereales con obediente entusiasmo.
Todas levantaron la mirada cuando Ephiny entr en el comedor y se acerc a ellas,
colocando ambas manos sobre la mesa e inclinndose hacia delante.
Gabrielle, el lder de los centauros quiere parlamentar. Contigo. Esta tarde.
Dirigi una mirada a Xena, que masticaba pensativa su pan. Contigo tambin
aadi, hacindole a la guerrera un pequeo gesto de disculpa.
Xena puso los ojos en blanco.
Oh, genial suspir.
Vale replic Gabrielle. Esta tarde. Y Ephiny... La amazona la mir.
Tenemos que terminar cualquier asunto pendiente del consejo. Me gustara marcharme
maana por la maana.
Ephiny se qued inmvil, mirndola.
Est bien contest por fin, arrastrando las palabras muy despacio. Maldicin.
Tendra que haberlo previsto. Pero ha hecho una cantidad imposible de cosas en el
tiempo que ha pasado aqu. Podemos hacerlo termin, con tono apagado, y se
irgui.
Gabrielle se levant y la cogi del brazo, sealando hacia fuera con la cabeza.
Salieron y se apartaron un poco del comedor, luego la bardo se detuvo y tom aliento.
Escucha...

Ephiny alz una mano.


No... est bien. Lo comprendo.
Ephiny, no, no lo comprendes. Djame hablar un momento dijo Gabrielle con
calma. He hecho lo que he podido. Pos la mirada en sus manos y luego levant de
nuevo los ojos. Hay una parte de las amazonas que no comprendo... que no s cmo
comprender. Mientras no lo comprenda... Mientras no consiga ver lo que ven las
personas como Arella, no puedo gobernaros.
Ephiny abri la boca para hablar y la volvi a cerrar. La abri. La cerr. La abri. Por
fin, puso la mano en el brazo de la bardo.
Escucha. S que lo has pasado mal. Creme, lo s. Solt el aliento que retena.
Pero creo que te equivocas. Creo que s que nos comprendes. Es slo que no ves una
forma de ser como nosotras... y Gabrielle, eso es muy bueno. Esa parte de Arella que no
logras entender... eso es feo y violento y necesita sangre para satisfacerse... No me
gustara que lo conocieras. Le sonri levemente. Y de todas formas, sigues siendo
la reina. Eso no lo puedo cambiar. Ni querra. Seguir guardndote el sitio hasta que
ests lista.
Gabrielle asinti despacio.
Est bien. Sonri tensamente. Puede que nunca est lista. Pero cuando lo est,
sers la primera en saberlo.
La segunda contest Ephiny inmediatamente, con ojos risueos.
La bardo solt una breve carcajada.

Dioses... conseguir alguna vez que eso se olvide? Se sonroj. No me puedo


creer que hiciramos eso. Sonri a Ephiny con malicia. Bueno... y cunto
ganaste?
Ahh... eso no se puede decir sonri la amazona rubia. Por cierto, y para que
conste, eres la envidia de la aldea. Sonri al ver que el sonrojo aumentaba. Bueno,
y dnde vais? A Anfpolis?
Gabrielle se cruz de brazos y trat de no hacer caso del calor que tena en la cara.
S contest, mirando por fin a Ephiny a los ojos. Entre otras cosas, tengo que
ver a ese cachorro del que me hablaste. Pero ver si podemos volver para la fiesta.
Ephiny asinti.
Eso sera estupendo. Escucha... has hecho una cantidad increble de cosas por
nosotras en un mes, eso lo sabes. Seis nuevos tratados y, lo que es yo, creo que ciertas
facciones de la aldea estn dispuestas a plantearse la paz como alternativa. Y pens
con irona: Aunque s que creo que Xena ha tenido ms que ver con eso. Les ha metido
tal susto a las seguidoras de Arella que han cobrado sentido comn. Tal vez.
La bardo asinti.
Gracias. Mir a su alrededor y luego hacia el comedor, donde Xena estaba ahora
apoyada perezosamente, esperndola en la puerta. Se esforz por evitar sonrer y supo
que haba fracasado en parte al or la risa contenida de Ephiny. Suspirando, cerr los
ojos y respir hondo antes de volver a levantar la mirada. Lo siento. Qu decas?

Vamos a tener que repasar las leyes sobre los centauros respondi Ephiny,
dndole un respiro a la bardo. Aparte de eso, slo quedan unas pocas cosas que
terminar para hoy. Le puso la mano a Gabrielle en el hombro y la acompa de vuelta
al comedor.

La sesin del consejo de esa tarde fue interesante, pens Gabrielle. Por una vez, nadie
la cuestion. Arella no estaba all, con sus dudas y sus silencios amenazadores y
sarcsticos. No tuvo que explicarse media docena de veces, ni tuvo que justificar sus
palabras, sus ideas, sus actos... y haba una nueva sensacin de respeto, incluso por parte
de las seguidoras de Arella que s asistieron.
A lo mejor ha sido por el combate de ayer, pens. Lo hice muy bien, al fin y al cabo.
O a lo mejor ha sido por saber que al final la paz ha prevalecido. A lo mejor han
aprendido algo.
Qu va, ri su mente. Era la presencia de su compaera, ms percibida que vista,
puesto que Xena estaba sentada tan tranquila detrs de todas ellas en un banco bajo,
totalmente parecida a una pantera estirada, y sus ojos azules recorran la sala de vez en
cuando, pero siempre regresaban para atrapar los de la bardo. Generalmente enarcando
una ceja por lo que deca alguien. O poniendo los ojos en blanco, cuando Gabrielle tena
que explicar algo dos veces. O con un amago de sonrisa cuando haca valer su criterio.
Y con una sonrisa franca y deslumbrante cuando una de las amazonas de ms edad que
haba estado ms o menos de parte de Arella se levant y la felicit y dijo que, bueno, a
lo mejor haba otro camino. A lo mejor s que he conseguido algo, pens por fin,
dndole vueltas cuidadosas a la idea. A lo mejor. Al terminar el consejo, se levant y,
como ltimo punto del orden del da, devolvi el gobierno de las amazonas a Ephiny,

que la rubia acept con aire indiferente, como si no lo hubieran ensayado todo con
antelacin. Cosa que s haban hecho.
Y se qued agradablemente sorprendida por la cantidad de amazonas que la
detuvieron una vez disuelto el consejo y le expresaron su pena porque se marchaba y su
agradecimiento por lo que haba hecho. Incluso las ltimas, tres de las secuaces de
Arella, que la rodearon cuando casi todas las dems ya se haban ido.
Y eso le caus una leve punzada de preocupacin, hasta que por el rabillo del ojo vio
un suave movimiento de cuero oscuro y se relaj con una sensacin de clida seguridad.
Las mir a las tres, ladeando la cabeza con aire interrogativo, dejando que fuesen ellas
las que rompieran el silencio. Consigui no apartar la vista de ellas, no dejar que sus
ojos se alzaran por encima de sus cabezas para encontrarse con la mirada atenta que se
haba colocado detrs de ellas en absoluto silencio.
Mm... escucha. Erika rompi la tensa espera. S que no estamos de acuerdo.
Eso es muy cierto asinti Gabrielle, afablemente.
S. Bueno, da igual. Es que... Suspir. Gabrielle, eso de ir tirando sin ms, da
a da... no hay ningn reto en eso. Creo que lo que nos da miedo es perder... bueno, parte
de lo que hace que esta vida nos resulte tan atractiva. Mir a sus dos compaeras, que
asintieron, pero dejaron que siguiera haciendo de portavoz. Ese reto es muy
importante para nosotras.
Es que la vida misma no es un reto? contest la bardo. Es que tenis que
entrar en conflicto para hacerla ms difcil?
Una voz grave le contest y sobresalt a las amazonas.

Tienen razn, Gabrielle. Y Xena se adelant, sin hacer caso de las miradas
nerviosas de las tres, y concentr su atencin en la bardo. Cuando te acostumbras a
cierto nivel de emocin en tu vida, si te lo quitan te puedes poner... frunci los labios
y asinti ligeramente, nerviosa. Enarc una ceja mirando a las tres, que se miraron
entre s y luego a ella de nuevo. Y asintieron encogindose ligeramente de hombros.
Tiendes a hacer cosas que provoquen esa sensacin de emocin, porque tu cuerpo est
acostumbrado a ella.
Ests diciendo que la gente puede ser adicta a la violencia? pregunt Gabrielle,
con incredulidad.
Pues s replic Xena y, por fin, consigui que las tres empezaran a sonrer
levemente. Eso es difcil de romper. Tienes que encontrar algo que pueda sustituirlo.
Pero... Se encogi de hombros. No subestimes esa necesidad. Es real.
Ahora Erika sonrea abiertamente y mir a Xena asintiendo ligeramente.
T s que lo comprendes.
La guerrera pos la mirada en Erika.
Oh, ya lo creo. Pero si dejas que esa necesidad te controle, pierdes. Clav la
mirada en Erika. Tienes que encontrar una forma de canalizar esa energa hacia algo
positivo. Tienes que encontrar algo que la sustituya.
Erika se qued muy pensativa.
Cmo qu? pregunt, enarcando una ceja con gesto desafiante.

En los ojos de Xena apareci un brillo pcaro. Se inclin y rodeando la oreja de Erika
con una mano, le susurr algo. La amazona se ech hacia atrs sorprendida, luego la
mir, lanz una mirada a Gabrielle y se ech a rer.
Ah. Ya. Se qued pensativa. Bueno... ver qu puedo hacer. Se volvi hacia
Gabrielle. Bueno, para lo que valga, lo siento.
Gabrielle asinti despacio.
Yo tambin, Erika. Ayer murieron seis amazonas que no tenan por qu morir.
Tena la cara muy seria. Le he dicho a Ephiny que sea ella quien decida cules van a
ser los castigos por todo esto. Pero le he sugerido varias cosas. Fue una estupidez.
Erika se puso seria.
Lo s. Mir a Xena. Yo saba que no debamos hacerlo. Debera haberlo
impedido. Pero no lo hice, y ahora tengo que vivir con ello. Las salud a las dos
inclinando un poco la cabeza y luego se dio la vuelta y se march, seguida de sus
compaeras en pensativo silencio.
Xena y Gabrielle se quedaron mirndolas y luego se miraron la una a la otra.
Gabrielle se acerc despacio a ella y le tir del peto.
Qu le has dicho? pregunt, con curiosidad.
Ah... cosas de guerreras contest Xena, con una sonrisa. Vamos. Los
centauros llegarn dentro de nada. No lo va a dejar. Vale... bueno, se pone muy mona
cuando se sonroja.

Cosas de guerreras repiti Gabrielle. Ya. Qu clase de cosas de guerreras?


No soltaba la armadura. Quiero saber qu le has sugerido para sustituir a la emocin...
hizo una mueca, de ir a la guerra.
Enamorarse dijo Xena despacio. Con un brillo risueo en los ojos.
La bardo se puso colorada como un tomate.
Oh murmur, y luego se ech a rer.
Ahora ser mejor que superes ese sonrojo antes de que lleguen los centauros le
tom el pelo Xena, dndole una palmadita en la mejilla. Entonces levant la cabeza y
segundos despus oyeron que alguien llamaba a Xena. Fueron a la puerta y Xena asom
la cabeza fuera y vieron a una amazona que guiaba a una conocida figura dorada con
una brida improvisada.
Argo! suspir la guerrera. Ya tendra que haberme imaginado que me seguira
hasta aqu. Sali corriendo y sonri cuando la yegua relinch al verla.
Gabrielle se la qued mirando desde la puerta, apoyada en el poste, y se abraz a s
misma, para contener la sensacin de calor que la llenaba como la luz del sol.
Enamorarse, ha dicho, ri su mente llena de felicidad. Y si ha hecho falta un mes en el
Hades con las amazonas para que me lo diga, pueden pedirme que me quede un mes
con ellas siempre que quieran. Arella estaba equivocada... equivocada... equivocada...
sta es la sensacin ms maravillosa del mundo. Espero que lo descubra algn da.
Record la cara de Erika. A lo mejor lo hace.
Mir al otro lado de la plaza, fijndose en el movimiento de las amazonas y en las
figuras distantes de los centauros que llegaban. En Xena y en su yegua, que resoplaba

inquieta. Dioses, Gabrielle. Cunto camino has recorrido desde Potedaia, verdad?
Todo lo que ha pasado. Todas las cosas malas, todos los problemas y las luchas y el
dolor. Y las cosas buenas, las victorias, la gente a la que hemos ayudado y, sobre todo,
nuestra amistad. Me acuerdo de que una vez le pregunt si habra algo que le gustara
cambiar, despus de todo eso, y dijo que... no. Y slo ahora comprendo por qu. Todo
eso nos ha llevado a este lugar, a este momento y a ser quienes somos ahora. Y si es
as... yo tampoco querra cambiar nada.
Gabrielle. La voz de Xena la sac de su trance. Oye, ests bien? La
guerrera la mir, preocupada.
S, s. Estoy bien contest Gabrielle, sonrindole. Slo estaba pensando, nada
ms. Ech un vistazo al camino que llevaba a la aldea. Oh, ya llegan los centauros.
Es la hora de la reunin, no? Se pas los dedos por el flequillo y se coloc bien la
falda. Vamos.

No ha estado tan mal como me esperaba dijo ms tarde Ephiny bostezando,


arrellanada en la silla frente a la mesa de trabajo de Gabrielle, con una gran copa de
vino especiado en la mano. Aunque creo que t les caes mejor que yo. Mir
parpadeando a la bardo, que estaba metiendo con eficacia sus cosas en un par de
zurrones grandes.
Qu va replic Gabrielle, levantando la vista y sonriendo. Tu hijo hace que
tengas una conexin con ellos. No van a tener problemas contigo. Suspir.
Adems, creo que yo los pongo nerviosos. No paraban de agitar la cola.

Una risa suave desde el banco pegado a la pared, donde estaba sentada Xena,
reparando unos cordones de su armadura.
No, yo los pongo nerviosos. Una sonrisa de humor negro. Parece que pongo
nervioso a todo el mundo.
En serio? pregunt Gabrielle, dejando lo que estaba haciendo y mirndola.
Nunca lo he notado. Ests segura? Me parece que ya te ests imaginando cosas otra
vez, Xena. Mira que te lo tengo dicho.
Ephiny la mir como si se hubiera vuelto loca y luego mir a Xena. Que haba hecho
una bola con unos cordones de cuero y se la tir a la bardo. Y le dio de lleno en el
pecho.
Ay exclam Gabrielle. Oye... que slo era una pregunta. Y lanz a su vez la
bola, con puntera ms que suficiente para hacer que la guerrera tuviera que agacharse
para evitar que le diera en la cabeza. Oye, casi!
Ya. Que te lo has credo se burl Xena, volviendo a su reparacin. Y fingi que
no vea a Gabrielle coger una bolsita, echar el brazo hacia atrs y lanzarlo hacia delante
con una fuerza considerable. Y solt la pieza de armadura en el ltimo segundo y
levant una mano, sin mirar, y atrap la bolsa. A ver si lo haces mejor coment con
aire satisfecho, lanzando de nuevo el objeto con un raudo movimiento de mueca, pero
esta vez alcanz a Ephiny en la cabeza.
Eh! chill Ephiny. A m no me metis en esto! Se levant, sin dejar la
copa, y se apart, sonriendo.

Gallina se burl Gabrielle, y se lanz en plancha a coger la bolsa. Se levant con


ella y la lanz hacia Xena. Pero la guerrera haba soltado la armadura y ahora estaba
medio agachada, totalmente interesada en el juego. Atrap la bolsa y la lanz
velozmente, obligando a Gabrielle a tirarse al suelo para esquivarla. Eh!
Las dos corrieron a coger la bolsa y Xena se hizo con ella, alcanz a la bardo en el
estmago con ella y luego se agach al tiempo que lanzaba la bola original de cordones.
Ephiny escogi ese momento para retroceder, para evitar que la tirasen al suelo.
Y se le enganch la bota en una tabla del suelo y perdi el equilibrio, agitando los
brazos a lo loco para no caerse. La copa de vino sali volando directa hacia Xena, que
se detuvo, la vio venir, mir rpidamente atrs y luego suspir.
Y cerr los ojos. Y dej que la copa le diera de lleno en el pecho y la empapara de
vino.
Todo el mundo se qued petrificado. El silencio era ensordeceror, hasta que Xena lo
rompi echndose a rer suavemente y con humor.
Buena cosecha, Eph.
Podras haberte agachado protest Ephiny, entre la risa y la aprensin. Lo podra
haber hecho, quera hacerlo, pero no lo ha hecho... he visto cmo tomaba la decisin.
Ah, no dijo Xena, sacudiendo los brazos para quitarse algunas gotas. Me
agacho, la copa pasa por encima de mi cabeza y alcanza a aqu su majestad. Y no me lo
perdona jams. No, gracias. Mir a Gabrielle, que se tapaba la boca con las manos,
sofocando la risa floja. Prefiero darme un bao de vino. Alarg la mano, deposit
una gota del lquido en la punta de la nariz de la bardo y le sonri. Ahora me tengo

que dar un bao de verdad. Luego vuelvo. Sali de la habitacin, meneando la


cabeza.
Ephiny se qued mirndola mientras se iba y luego se volvi hacia Gabrielle, que se
estaba quitando la gota de la nariz con la lengua.
Bueno dijo, rindose un poco.
Ya te lo dije dijo la bardo, sentndose en la esquina de la mesa. Es muy
divertida.
Gabrielle, t sacas esa faceta suya a la luz, porque deja que te diga que yo nunca la
haba visto as dijo Ephiny, repentinamente seria. Nunca. Y la conozco desde hace
tiempo. Se ri entre dientes. Y nadie, nadie me va a creer cuando cuente lo que
acabo de ver. As que supongo que se estn cambiando mutuamente. Dnde
acabarn? Slo Zeus lo sabe. En cualquier caso, ser mejor que te vistas para la cena.
Sabes que estamos preparando una cosilla para despedirnos de nuestra reina, verdad?
le tom el pelo Ephiny, al ver que Gabrielle torca el gesto. Tranquila, es muy
informal.
Gabrielle suspir.
Puedo llevar a una invitada? pregunt, con una sonrisa sardnica.
Podramos dejarla fuera? pregunt a su vez Ephiny, con una sonrisa maliciosa
. Yo no lo voy a intentar.

El fuego estaba ya bajo en el comedor esa noche antes de que terminara el banquete y
Gabrielle se ech hacia delante, con una mueca de dolor por las horas que haba pasado
sentada en el banco acolchado, pero sin respaldo. El men haba sido hasta decente y,
por una vez, estaba atiborrada al final de una comida amazona. Ay, su cuerpo protestaba.
Tengo que hacer que se pasen a las sillas con respaldo. Tengo un nudo del tamao de
un... oh. Una mano fuerte le toc el nudo y, con un movimiento continuo, le relaj la
tensin que tena ah. Suspir aliviada y volvi la cabeza.
Cmo sabes exactamente dnde hacer eso?
Una de las muchas cosas que s hacer respondi Xena, terminando la tarea, pero
dejando la mano en la espalda de la bardo. Ella misma haba elegido un banco que
estaba bastante cerca de un soporte de la pared que sobresala y eso, junto con su largo
cuerpo, permita a la guerrera el lujo de apoyar la espalda y evitar la tortura del banco.
Supongo que eso incluye saber dnde sentarse coment la bardo, sonrindole
con sorna.
Xena asinti, con los ojos medio cerrados.
Mmm.
Y tener un cuerpo del tamao preciso para llegar a la pared continu Gabrielle.
S asinti la guerrera. Todo parte del plan.
Ya replic la bardo. Debe de estar bien. Ech una mirada al entretenimiento
y sonri. Son muy buenas. Otra mueca de dolor. Ojal...
Ven aqu la interrumpi Xena, tirndole de la falda por detrs.

Obediente, la bardo se pas al siguiente banco.


S?
Apyate. Xena se dio un golpecito en el pecho con la mano.
Oh dijo la bardo, sonriendo. Vale. Mucho mejor. Se apoy en el hombro de
Xena y se relaj, al tiempo que la guerrera le pasaba un brazo por la cintura. Eso
tambin era parte del plan? pregunt, en broma.
S contest Xena, sin inmutarse. Luego baj la mirada hacia Gabrielle, que se
estaba riendo. Qu?
No... perdona... no es nada. Es que... Gabrielle se encogi un poco de hombros
. Crea que no te gustaba... o sea... t nunca... Dej de hablar. Oh, olvdalo.
Xena enarc una ceja.
Que no me gustan las muestras de afecto en pblico? pregunt. No es eso?
Pues s contest la bardo, con una sonrisa de curiosidad.
Xena se encogi de hombros.
Lo he superado. Una sonrisa lobuna. Adems, despus de lo de ayer, qu ms
da? Baj la mirada y vio el esperado rubor. Se acomodaron para ver el
entretenimiento y compartir unos vasos de vino especiado. Quieres pasarte a ver a tu
familia? pregunt Xena por fin, bebiendo un largo trago. Tengo que preguntrselo.
Pero por los dioses, no les caigo bien. Y sospecho que ahora mismo les voy a caer an
peor, pens con sorna. Oh, s.

Gabrielle se qued callada un rato, pensando.


S dijo por fin, con tono desganado. A lo mejor cuando nos vayamos de
Anfpolis. Suspir. Debera hacerles una visita para que sepan que sigo viva.
Xena frunci el ceo y agach la cabeza para verle bien la cara a Gabrielle.
Oye... oye... Gabrielle, es tu familia. A qu viene eso? S que quera irse de
Potedaia, pero siempre ha hablado bien de su madre... de Lila...
Gabrielle sigui mirando al frente.
T eres mi familia contest, bebiendo a su vez un largo trago. Ellos ni
siquiera saben quin soy, Xena. Para ellos, slo soy la hermanita que se escap hace dos
aos.
Xena solt el aliento que retena y pens.
Mi familia se adapt. La tuya tambin puede le dijo, estrechndola un poco.
Oh... qu mal se me da esto. Y soy la ltima persona del mundo que debera dar
consejos sobre las relaciones familiares.
La bardo pareci apreciar lo que haba dicho, porque volvi la cabeza y mir a Xena
con una sonrisa pcara.
Ah... estupendo. Entonces dejar que hables t con ellos. Puedes explicrselo todo.
Y solt una risita. Y luego se ri an ms, porque Xena aprovech que iba vestida de
autntica amazona y le hizo cosquillas en el estmago desnudo, que tena al alcance de
la mano. Aauh... para... no puedo tener un ataque de risa floja delante de toda la aldea.

Xena se apiad y dej que se calmara, notando que el cuerpo de la bardo se relajaba
por completo apoyado en su pecho y que sus manos rodeaban las de la guerrera,
agarrndolas. Saba que la mitad de la sala seguramente las estaba mirando y le daba
exactamente igual. Tal vez era por la luz del fuego, o el vino especiado, o la repentina
relajacin tras los peligros sufridos. Tal vez era porque por primera vez desde haca
mucho tiempo se estaba dejando llevar por unas emociones que normalmente tena
ferozmente controladas. Va a haber problemas por esto. Lo s. Me he abierto
demasiado y s que voy a pagar por ello. Lo s... pero ahora ya no puedo echarme
atrs. A lo mejor puedo... Cerr los ojos y apoy la mejilla en la rubia cabeza que
descansaba sobre su hombro. A lo mejor puedo tener un poco de paz, durante un
tiempo.
Gabrielle not la presin y se arrim ms por instinto. Le pasa algo. Lo noto, pens
la bardo y luego examin esa idea. Lo noto. Arrug el entrecejo. Caray. Me pregunto...
Xena? pregunt suavemente, pues no quera sobresaltar a la guerrera.
Mmm? contest su compaera, un sonido grave cuya vibracin la bardo not
en la cabeza, donde la tena apoyada en la garganta de Xena.
Si me equivoco, va a pensar que estoy chiflada. Pero no importa... me paso todo el
tiempo soltando toda clase de teoras, no? S. Vale.
Te acuerdas de los padres de Jessan?
S fue la respuesta, con tono inseguro. Claro que me acuerdo. Con un tono
ms normal.

Pero Gabrielle not que los latidos regulares que tena bajo la oreja aceleraban el
ritmo.
Nosotras somos como ellos, verdad? Y oy la parada repentina y luego el
redoble de su corazn que le dio la respuesta antes de que la guerrera abriera la boca
para hablar.
Eso cree Jessan reconoci Xena, respirando hondo e intentando calmarse el
corazn, pues saba muy bien que Gabrielle lo oa, de lo pegadas que estaban. Qu va
a hacer con esto? Qu va a pensar...? Dioses. Y yo qu pienso? sa es la siguiente
pregunta, no?
Y t qu piensas? pregunt la bardo, levantando la mirada. Esperando
pacientemente.
Una bocanada de aire muy larga.
No lo s seguro dijo Xena despacio, pensando. Porque no somos parte de su
pueblo. Se arm de valor y mir a los brumosos ojos verdes que la contemplaban. Y
en ellos descubri una curiosidad apacible e intensa. Y aceptacin. Y se decidi. Pero
s, creo que podramos serlo. Y all estaba, en medio de una de sus peores pesadillas.
sa en la que Gabrielle se apartaba horrorizada de lo que le parecera una condena a
cadena perpetua, atada a una ex seora de la guerra medio loca, con mal genio, maldita
por los dioses y odiada por todo el mundo.
Caray exclam la bardo, con una sonrisa profunda, plena y sincera que le
ilumin los ojos como si la luz de las velas se reflejara en su rostro. Fantstico.
Estrech los brazos que la rodeaban con todas sus fuerzas.

Y con una palabra y una sonrisa, envi a un alma oscura de vuelta a la luz. Una vez
ms.
Fantstico? logr decir Xena, debatindose con una serie de emociones
distintas. Gabrielle, me parece que no entiendes...
Gabrielle suspir llena de felicidad.
S que lo entiendo. Ms all del buen juicio, ms all de la muerte, ms all de la
comprensin. Creo que hemos dado de lleno en las tres cosas por lo menos una vez.
Se ech a rer. Tal vez ms de una. Se volvi a medias y mir a Xena a la cara.
Sabes que siempre he dicho que pensaba que todas las personas tenan un alma gemela,
verdad?
S. Xena renunci a resistirse y simplemente acept el hecho de que a Gabrielle
realmente no le importaba.
La cara de la bardo se puso muy solemne.
Hace mucho tiempo... que s cul es la ma. Ya est. Haba sido ms fcil de lo
que pensaba. Por supuesto, las circunstancias haban ayudado. Ahora slo quedaba por
ver cul iba a ser la respuesta. Humor, evasin, una palmadita en la cabeza... Era muy
probable que Xena no sintiera esto con la misma profundidad que ella, pues a fin de
cuentas la guerrera haba hecho tantas cosas, haba visto tantas cosas... seguro que
pensaba que Gabrielle era una jovencita idealista, seguro que no...
Yo tambin fue la respuesta absolutamente en serio. Ah mismo, en una sala
llena de amazonas parlanchinas, a la luz vacilante del fuego, con los acordes de una
arpista detrs de ellas.

Gabrielle tuvo que recordarse a s misma que deba empezar a respirar de nuevo. Oh,
dioses... acaba de decir lo que creo que acabo de or? De repente sinti vrtigo y
parpade varias veces para aclararse la vista, que por algn motivo pareca tener
borrosa. No me puedo creer que estemos teniendo esta conversacin en medio de un
banquete, pens, ms por hacer algo mientras su cuerpo recuperaba el control que por
otra cosa. Entonces not que la mano de Xena le tocaba la mejilla y la delicada presin
de los dedos de la guerrera al enjugarle las lgrimas que tena bajo los ojos.
Me alegro de haber dejado eso aclarado susurr la bardo, que mir rpidamente
hacia arriba y qued capturada por esos ojos azules.
Yo tambin respondi Xena, al tiempo que una sonrisa amenazaba con
apoderarse de su cara. Aunque podramos haber elegido un sitio ms privado para
hacerlo. Mir a su alrededor. Como la plaza pblica de Atenas.
Las dos se echaron a rer. Porque era una forma de soltar una sobrecarga de emocin
que amenazaba con descomponerlas a las dos. Y ya habra tiempo para eso ms tarde.
El banquete estaba en pleno apogeo y Gabrielle saba que su marcha le pondra fin,
de modo que se acomod e intent prestar atencin a las msicas. Eran buenas, pero su
mente estaba totalmente ocupada con otras cosas, como una risa interna que no pareca
cesar y una sensacin vertiginosa de bienestar que no paraba de caer sobre ella como
una ola del mar. Podran ser malabaristas cojas sin odo musical alguno y yo ni notara
la diferencia, se ri a s misma. Eso no es bueno para alguien que se considera bardo.
Respir hondo y, haciendo un esfuerzo, concentr su atencin, enfrascndose por fin en
la interpretacin, y ni se enter cuando se qued dormida.

Oooh le susurr Granella a Ephiny, acercndose a ella. Mira qu cosa ms


rica. Se ri por lo bajo y le clav un dedo a la amazona rubia en las costillas,
sealando con la barbilla.
Ephiny volvi la cabeza y se ech a rer involuntariamente al ver a su reina
profundamente dormida acurrucada en los brazos protectores de Xena.
Por los dioses. Movi la cabeza con cierta incredulidad. S, es una ricura.
Granella lade la cabeza morena.
La msica debe de amansar a la fiera... me parece que hasta Xena se ha quedado
dormida. Enarc una ceja y solt una risita. Ms vale que alguien lo anote en los
anales.
Ephiny observ a la guerrera.
Eso crees? Observa. Alarg la mano y cogi una uva del plato que tena delante
y, con un rpido movimiento de mueca, la lanz volando al otro lado de la sala. Fue
atrapada en el aire por el movimiento perezoso de la mano de Xena y un par de
penetrantes ojos azules la dejaron clavada en el sitio. Sonri. Lo ves?
La amazona morena sofoc una risotada.
Jo. Sonri. Ojal yo tuviera esa clase de reflejos. Es que nunca se relaja?
Y se ech a rer cuando la guerrera examin la uva y, mirndolas con un leve
encogimiento de hombros, se la meti en la boca.

No que yo haya notado replic Ephiny con una sonrisa sardnica. Y teniendo
en cuenta contra lo que se enfrenta, seguro que es lo mejor. Arrug el entrecejo.
Para las dos.
Mmmm asinti Granella. Esta vez ha faltado demasiado poco para mi gusto,
Ephiny. Ya s que no lo viste, pero yo sal corriendo detrs de ella, y vaya si corr. Y
tambin Solari. Mene la cabeza morena. Demasiado poco.
Ephiny suspir.
Lo s. Y creme, estuve con el corazn en un puo durante todo el trayecto hasta
all. Casi me caigo cuando llegu y vi que todo estaba bien, porque fui yo la que le ped
que viniera, Granella. La amazona rubia se tap los ojos. Qu habra hecho si la
flecha de Arella hubiera dado en el blanco? No he pasado tanto miedo en toda mi vida.
Levant la mirada. Jams pens que Arella fuera a hacer eso.
S. La morena exploradora suspir. Pero est pagando el precio. Oye, es
cierto eso que he odo de que Xena de verdad le ha recolocado el hombro?
Ephiny resopl.
Es cierto. Las sanadoras me estaban echando la bronca por habrselo pedido, pero
lleg ella, ya sabes, tan amenazadora como de costumbre, con armas y todo, le dio un
susto de la muerte a todo el mundo y se puso plaf plaf plaf y bum. Fin de la historia.
Se ech a rer. Sin ms. Se ech hacia atrs y se estir, con una mueca de dolor.
En fin, creo que ya va siendo hora de que demos por terminado este pequeo festejo...
no es que no lo estemos pasando bien, pero no tardar en amanecer.

Xena vio que Ephiny y Granella se levantaban de sus asientos y se dirigan hacia ella.
Pos la mirada en su compaera dormida con una sonrisa y le dio unos golpecitos en el
hombro.
Eh. Otro golpecito. Eh!
Mmm? murmur la bardo, despertndose. Qu...? Oh. Reconoci los
brazales que la rodeaban. Hola. Mm... me he quedado dormida?
Pues s replic Xena, estrechndola un poco. Y Ephiny viene hacia aqu. He
pensado que preferiras salir por tu propio pie en lugar de en brazos como una nia
pequea.
Xena! Gabrielle puso los ojos en blanco. No lo habras hecho. Levant la
vista para fijarse en los sonrientes ojos azules. Dioses... s lo habras hecho. Se
incorpor, se pas los dedos por el pelo y se frot los ojos. No me puedo creer que
me haya quedado dormida en medio de un banquete murmur, mirando azorada a
Xena. Me podras haber despertado.
Xena se ech a rer por lo bajo y le frot la espalda.
Qu va. Tenas un aire tan apacible que me daba pena. Levant la mirada cuando
lleg Ephiny y la salud inclinando la cabeza. Muy buena la uva.
La uva? pregunt Gabrielle, mirndola. Qu uva?
Ephiny estaba poniendo a prueba mis reflejos respondi Xena, con humor.
Supongo que quera saber si su reina estaba a salvo.
Ephiny resopl.

Ah, s... eso era lo que ms me poda preocupar esta noche, deja que te diga. Se
apoy en la mesa. Ya es hora de terminar la fiesta, majestad. Sonri al ver la mueca
de la bardo. Buenas noches.
S, s. Gabrielle bostez, se levant y se estir. Que pasis buena noche
vosotras tambin.
Salieron y fuera el aire era mucho ms fresco y los ruidos nocturnos haban
empezado a dar paso a los sonidos previos al amanecer. Xena oy el aleteo de los
pjaros que se agitaban al despertarse encima de ella, esperando a que el cielo empezara
a colorearse, capt el olor del roco y el aumento del viento suave en el que flotaban las
voces apagadas de las dems asistentes al banquete que ahora se dirigan a sus propias
cabaas.
Merece la pena siquiera que nos acostemos? pregunt Gabrielle, sofocando un
bostezo. El sol no tardar en salir. Se volvi a medias para mirar a Xena, que
caminaba a su lado en silencio.
Mmm... respondi Xena. Probablemente no. En su rostro se dibuj una
sonrisa amable. Queras partir temprano... Se encogi de hombros. Yo tambin.
Not el apretn sbito del brazo de la bardo a su alrededor. Le pas el brazo por los
hombros como respuesta. Y record de repente lo que se haban dicho all atrs. En la
ruidosa sala del banquete.
Entraron por la puerta en la cabaa de la reina y Gabrielle la solt, cruz la
habitacin y se puso a hacer cosas en la mesa de trabajo.

Creo que lo tengo todo recogido murmur, moviendo algunos de los pergaminos
por la superficie. Levant la mirada y vio que Xena se sentaba en el banco bajo y
acolchado que estaba pegado a la pared, estirando las largas piernas y cruzndolas. A la
escasa luz de la antorcha, la bardo slo vea los leves destellos de luz reflejados en su
armadura. Y en sus armas, que haba llevado al comedor. Y los dos puntos de luz que
eran sus ojos. Por los que Gabrielle se senta atrada como una polilla a la llama de una
vela.
Tom aliento y luego termin de recoger sus pergaminos, charlando de esto y lo otro,
mientras Xena contribua con su habitual serie de respuestas monosilbicas. No tena ni
idea de lo que estaba diciendo. Por fin, termin y, poniendo cara alegre, se acerc al
banco con aire indiferente y se qued mirando a la guerrera, que estaba cruzada de
brazos y pareca totalmente relajada.
Xena ech la cabeza a un lado y contempl a su compaera. Luego descruz los
brazos, pas el derecho por el respaldo del banco y le hizo un gesto con el otro para que
se sentara.
Sintate coment. Todava falta un poco para que salga el sol. Podemos
ponernos cmodas.
Gracias dijo Gabrielle, que se sent en el banco y se acurruc a su lado,
metiendo las piernas por debajo del cuerpo. Me vas a ensear por dnde trepaste el
acantilado? pregunt, mirando con humor a la guerrera. Tengo que saber cmo
describirlo para la historia que estoy escribiendo. Solt una risita al or el ruido
ahogado que se le escap a Xena, y se apoy en el fuerte brazo que tena detrs. No
pensaras que esto lo iba a dejar pasar, verdad?

Gabrielle... gru Xena gravemente. Qu tal si escribes la historia sobre ti...


puesto que eres t la que ha hecho todo lo importante de verdad, eh?
Ah, claro. Salvo que las partes que a todo el mundo le encanta or son las que
tratan de ti contest la bardo, pegndose ms a ella y clavndole un dedo en las
costillas. Las partes emocionantes. Nadie quiere or hablar de cmo se firm un
tratado con los centauros. Tir juguetona de la armadura de Xena. Pero s que
quieren or cmo se escal un acantilado imposible, cmo se logr correr ms deprisa
que las exploradoras ms veloces de las amazonas... s, no creas que no me he enterado
de eso tambin... por Granella y las dems... de cmo se salt por un terrapln de dos
pisos de altura... me alegro de no haberlo visto... para acabar justo delante de una
ballesta en el momento en que disparaba. Sonri, percibiendo la victoria. T...
eres... una... herona declar con tono triunfal, desafiando a Xena a contradecirla.
Xena se la qued mirando, con una ligera sonrisa bailndole en los labios.
Gabrielle, todo eso lo hice porque t... eres mi herona. Con un tono apacible y
serio. Y dej a la bardo sin ideas. Sin habla. Sin respiracin.
Se acab. Haba vuelto a ganar. Porque Gabrielle no tena respuesta para eso, pues
jams se haba planteado que oira una cosa as, dadas las escassimas probabilidades
que tena de ser una herona. Verdad?
Durante largo rato, lo nico que oy fueron los sonidos nocturnos, el viento que
agitaba las hojas, la llama ondeante de las antorchas. Y dos respiraciones distintas. Por
fin:

Alguna vez te han dicho que se te dan bien las palabras? dijo Gabrielle, riendo
por lo bajo.
Xena enarc una ceja, pero sonri.
No. Muchas otras cosas, pero sa nunca. Con un brillo risueo en los ojos. A
lo mejor eres una mala influencia.
A lo mejor asinti la bardo, suavemente. Baj la mirada, luego la pos en el
hombro de Xena y alz una mano, para tocar las nuevas cicatrices que haba all.
Cmo te has hecho esto? La mir a los ojos, cercanos y penetrantes.
Una pantera replic. La noche despus de que te fueras. Se le puso la
mirada distante. Haba estado... haciendo ejercicios. Volv al campamento y lleg un
lobezno. Sonri a la bardo fugazmente. Fui a devolvrselo a mam y en cambio,
me encontr con eso.
Oh. Gabrielle se qued pensando. La madre estaba muerta?
Mm asinti la guerrera.
La bardo suspir y mene la cabeza, inclinndose para tocar las otras cicatrices que
tena Xena en el otro hombro.
Ay.
S. Xena se encogi de hombros. Pero las he tenido peores. Sonri y alarg
la mano para apartarle el pelo a Gabrielle de la sien y examinar el golpe que le haba
dado Arella con la vara el da anterior. Eso parece estar bien. Mir a los ojos verdes

que tan cerca estaban de los suyos. Not que la mano de la bardo suba por su hombro y
se posaba justo debajo de su mandbula. No supo cul de las dos empez primero, pero
eso daba igual. Al menos esta vez no tenemos una panda de centauros y amazonas
mirndonos, pens Xena, y luego dej de pensar y en cambio se concentr en el beso.
Que dur bastante, pues se tomaron su tiempo, explorndose mutuamente con un
entusiasmo casi inseguro. Gabrielle par para respirar, por fin, y dej caer la cabeza
sobre el hombro de Xena.
Lo haces muy bien, sabes? murmur en la oreja de la guerrera, que tena
oportunamente cerca.
Eso crees? respondi Xena con indolencia, mirndola con una ceja enarcada.
Oh, s le asegur la bardo. Luego mir por encima del hombro la luz griscea
del amanecer que perfilaba la ventana. Maldicin.
La ceja de Xena subi an ms y se ech a rer por lo bajo.
La prxima vez hay que irse antes de la fiesta, eh? brome, bajando con un
dedo por la cara de la bardo.
Gabrielle respir hondo.
Vamos a continuar esta conversacin ms tarde, verdad? Sus labios se curvaron
en una sonrisa. Ooh... creo que esto me gusta. Mucho. Ms que mucho.
Oh... dijo Xena despacio, con los ojos brillantes. Yo dira que has acertado.
Y se ech hacia delante para atrapar sus labios por ltima vez, durante largos instantes
. Uno para el camino dijo riendo, cuando se separaron. Los ruidos de la aldea al

despertar empezaron a filtrarse a travs de la niebla matutina y se quedaron ah sentadas


un ratito, abrazadas, escuchando. Venga dijo Xena, por fin. Voy a preparar a
Argo. T ve a ver si consigues algo de desayunar en el comedor.
Gabrielle bostez y asinti.
Vale. Hasta puede que me den algo comestible despus del susto de muerte que les
diste ayer. Le clav un dedo a Xena en las costillas. Y tengo que despedirme de
Ephiny y de las dems. Una pausa. Y de Arella.
Xena asinti.
Saldala de mi parte replic, con una sonrisa sardnica. Luego vuelvo. Y se
levant y sali a los primeros rayos del sol naciente.
Gabrielle se qued ah un momento, mirando por la puerta abierta, medio sonriendo.
Luego se mir las botas, se cruz de brazos y sacudi la cabeza ligeramente.
Puuf... qu semanita murmur hablando con el aire. Vamos, Gabrielle.
Muvete... ponte en marcha... mete la cabeza en agua fra. Se ri burlndose de s
misma. Aunque meter el resto del cuerpo en agua fra sera ms til en estos momentos.
Caray.
Carraspe y solt un profundo suspiro, tras lo cual termin de recogerlo todo y se
cambi el atuendo de amazona por su habitual ropa de viaje. Termin de colocarse bien
la falda y sali por la puerta rumbo al comedor, saludando alegremente a las amazonas
con las que se cruzaba. Una de las cuales era Ephiny, que ech a trotar hasta alcanzarla.

Buenos das gru Ephiny, mirndola parpadeando. O debera decir buenas


noches todava de ayer.
Buenos das! contest Gabrielle, sonrindole. Hace un da precioso, no te
parece? Indic el cielo cada vez ms claro y sin nubes que, a medida que se levantaba
la niebla, prometa un da fresco y despejado.
Ephiny le lanz una mirada aviesa.
Alto... alto... desde cundo te gustan las maanas? Tanto te alegras de
marcharte?
La bardo afloj el paso y alz una mano para protestar.
Ephiny... no... no es eso. Lo siento... es que esta maana estoy de buen humor... en
serio... Intent no sonrer y fracas. Es que estoy... Una mirada quejosa a la
amazona.
Est bien... est bien cedi Ephiny, con un gesto para que se tranquilizara. Ya
me entero. Suspir. Escucha... s que aqu lo has pasado mal. Y que te alegras de
que tu vida vuelva a... bueno, lo que t consideras normal. Le dirigi una mirada.
Gabrielle se par en seco y se volvi para mirar a Ephiny, ahora muy seria.
Qu quieres decir con eso exactamente? pregunt, suavemente, mirando a la
amazona directamente a los ojos y bajando la voz.
Y Ephiny, al percibir una sensacin de peligro, retrocedi. Y parpade.

Mm... farfull. Slo que... Por los dioses, Gabrielle! Slo quera decir que
nosotras... bueno, que yo pensaba que podamos ofrecerte cierta estabilidad. Durante un
tiempo. Debe de ser muy duro estar ah fuera, trasladndose de un sitio a otro sin parar.
Mir inquieta a esta mujer sbitamente amenazadora a la que crea conocer.
Gabrielle avanz un paso, sin dejar de mirar a la mujer rubia con ojos glidos.
Es que no crees que s lo suficiente como para comprender las posibles
elecciones que tengo a ese respecto? pregunt, con tono grave y peligroso. Voy
donde voy porque quiero ir ah, Ephiny. Y me quedo donde me quedo porque ah es
donde quiero estar. Jo... esa mirada funciona de verdad!
Vale. Ephiny levant las manos como rindindose. Vale... vale... Escucha, lo
siento. Caray... tengo que hacerme a un lado... tengo que dejar de tratar a esta mujer
como si fuese una nia, antes de que me arranque la cabeza. Lo siento mucho...
Gabrielle, me importa mucho lo que te pase. Lamento que me salga como si fuese...
Olvdalo.
La bardo se apiad, suaviz la mirada y relaj la postura.
Lo s. Tranquila, Ephiny. Es que me harto de que la gente piense que sigo a Xena
como un perrito que no sabe lo que hace. S que s lo que hago. S lo peligroso que es.
S lo que podra pasar. Lo hago a pesar de todo eso, no porque no tenga eleccin.
Lo s dijo Ephiny con tono apagado. Lo que de verdad quera decir es que
siempre tendrs un hogar aqu, si lo deseas. Hizo una pausa. O si lo necesitas.
Gabrielle sonri.

Eso ya lo s dijo, agarrando a la amazona por el hombro. Gracias.


Ephiny sonri y la abraz.
Cudate, Gabrielle dijo. Y cuida tambin de ella aadi suavemente.
La bardo se ri entre dientes.
Lo intentar. Emprendi de nuevo la marcha. Voy a coger algo para desayunar
y luego voy a ver a Arella. Quieres acompaarme? dijo como ofrenda de paz, porque
saba que Ephiny no haba pretendido enfadarla. Pero tambin saba que Ephiny
probablemente no volvera a cometer ese error, y la idea la llenaba de cierto orgullo
melanclico. Supongo que me estoy haciendo adulta, pens.
Claro asinti Ephiny, y siguieron caminando.

Xena termin de cargar las cosas en Argo y la llev hasta la enfermera, donde haba
visto entrar a Gabrielle momentos antes.
Sshh... chica. Nos vamos dentro de nada le dijo canturreando a la yegua, que
apunt una oreja atenta hacia ella. Solt el ronzal de la yegua al llegar a la enfermera,
agach la cabeza para entrar y vio a Gabrielle y a Ephiny en el rincn donde Arella
reciba tratamiento. Al pasar dentro, not que todos los ojos se posaban en ella y se
quedaban mirndola. Pero eso no era nuevo: estaba acostumbrada a ello, incluso en
lugares donde no saban quin era. Probablemente es por la estatura y el cuero, pens,
distrada. Volvi la cabeza y devolvi las miradas, que de repente encontraron otras
cosas de inters. Qu pasara si entrara dando brinquitos con una flor entre los

dientes?, pens de repente, y su boca esboz una sonrisa sardnica. Voy a tener que
probar alguna vez para ver qu cara se les pone.
Gabrielle, como si percibiera su presencia... seguro que la percibe, ahora que lo
pienso. Yo siempre percibo la suya... se volvi cuando se acerc y la salud con una
inclinacin de cabeza y una sonrisa. Y mir a Arella, que la miraba a su vez con
desconfianza, pero sin el miedo que haba mostrado el da anterior. Tena una tableta al
lado de la mano, que haba estado usando para escribir mensajes, puesto que no poda
abrir la boca ms de dos centmetros. Xena dobl por reflejo la mano izquierda, la que
le haba hecho eso en concreto.
Gabrielle la mir, notando esa leve amenaza nerviosa que a menudo la envolva como
un manto cuando se encontraba en lo que ella consideraba territorio enemigo. Causaba
mucho efecto, tena que reconocer la bardo.
Todo listo? pregunt, con tono normal. Vio que Xena asenta y luego retroceda
hasta la pared y se apoyaba en ella, hacindole un leve gesto con la barbilla para que
continuara con lo que estaba haciendo.
Cosa que la bardo hizo, pues cogi la tableta y la ley, alegrndose de que la atencin
de la estancia estuviera ahora centrada en otra persona.
Gabrielle: (deca)
No te voy a pedir perdn, porque he actuado de acuerdo con mis creencias y no las
voy a abandonar.
Pero por si te importa, me alegro de que parara las flechas.

Gabrielle respir hondo y lo reley varias veces, mientras pensaba una respuesta. Por
fin, levant la vista y mir de frente a esos ojos grises. Y se inclin hacia delante, para
que slo la amazona pudiese or lo que deca.
Arella, me importa dijo, amablemente. Y te perdono libremente por intentar
matarme. Vio el pasmo y la sorpresa en esos ojos. Pero... y baj an ms la voz,
la mir con ms intensidad, por atacarla a ella, no. Eso no te lo puedo perdonar. Seis
de tus hermanas han muerto por eso.
Garabate en la tableta: Las mat ella!
No. La voz suave se mostr inflexible. Las mataste t. Exactamente igual que
si les hubieras disparado con esa ballesta. Te dije que no tenas ni idea.
Una mirada de agona. Me lo dijiste, s.
Slo porque ame la paz y crea que podemos conseguir ms con palabras que con
armas, eso no quiere decir que no sepa lo que pueden hacer esas armas, Arella.
Gabrielle la mir, con tristeza. Tena la esperanza de que su reputacin bastara para
evitar que alguien cometiera alguna estupidez.
Escribi a toda velocidad: Las reputaciones pueden ser engaosas... pueden ser
falsas... pueden ser errneas.
Esta vez no suspir Gabrielle.
No, un garabeteo corto. Debera haber hecho caso de tu advertencia. Una pausa...
sigui escribiendo. Debera haber escuchado a Erika. Ella lo saba. Sus ojos se posaron
en la pared del fondo, donde Xena esperaba, entre las sombras, y slo se vea el plido

brillo de sus ojos. Entonces mir de frente a Gabrielle. Cmo?, escribi, haciendo una
pausa para pensar en lo que quera decir. Cmo la conoces a ella tan bien y no nos
comprendes a nosotras?
La bardo se qued sentada en silencio un momento, pensando en cmo responder a
eso. Era una buena pregunta, pens.
Porque ella no ejerce la violencia por la violencia sin ms. Ya no. Y si ella puede
cambiar, t tambin dijo por fin, mirando a Arella a los ojos.
Por ti? Enarc las cejas.
No. Y Gabrielle sonri. Por ti. Eso sale de aqu. Alarg la mano y le dio un
golpecito a Arella en el pecho. Pero a veces viene bien tener ayuda. Desvi la
mirada hacia donde Erika esperaba pacientemente, apoyada en la pared al lado de
Ephiny. Luego volvi a mirar a Arella y dej que una minscula sonrisa le curvara los
labios.
Tal vez. Una mirada de reconocimiento a su pesar. Adis, ojos verdes. Y en su mirada
haba casi, casi un indicio de afecto.
Gabrielle asinti y se levant.
Cudate dijo, en voz baja. Y se march con Ephiny y Xena a cada lado, en
silencio.
Qu quieres hacer con ella? pregunt Ephiny, cuando llegaron al lado de Argo.
La bardo se detuvo y mir a Xena, con ojos interrogantes.

Bueno, tienes tres posibilidades dijo Xena, como si ella misma hubiera estado
dndole vueltas al asunto. Como as era, pues saba que la pregunta acabara dirigida a
ella. Puedes desterrarla, puedes rebajarla a la posicin de criada o puedes obligarla a
trabajar como aprendiza de una amazona mayor, una de tendencias pacficas, que podra
ensearle algo.
Ahora me van a pedir que recomiende algo, predijo.
Qu recomendaras t? pregunt Gabrielle, a bocajarro. Vamos, Xena... esto me
supera y t lo sabes. Aydame un poco.
La guerrera se mordisque el labio unos segundos. Con sta, en realidad no existe
una solucin perfecta. Cualquiera de ellas la desquiciara.
El destierro es peligroso. Ya tenis bastantes grupos de renegadas por ah a los que
se podra unir. Rebajarla a criada es malgastar recursos y de todas formas, se escapara.
Xena hizo una pausa. De modo que en realidad slo podis usar la tercera opcin.
Pero Eph, elige a alguien con una personalidad tan fuerte como la suya. A lo mejor, si
consigue su respeto, la cosa funciona.
Ephiny y Gabrielle se miraron.
Jo gimi Ephiny. Vas a obligarme a decrselo a Eponin, a que s?
Nos tenemos que ir. Gabrielle sonri y le dio unas palmaditas a Argo. Hola,
Argo.
Xena se ri por lo bajo y, tras agacharse ligeramente, salt sobre la yegua dorada, que
segua sin silla. Se volvi y alarg el brazo.

Venga. S que siempre has querido montar a pelo.


Adis, Eph. Gabrielle sonri y la abraz, luego se agarr al brazo de Xena y se
vio izada hasta el ancho lomo de Argo. Eeeh... dijo, sorprendida, cuando la yegua
se movi debajo de ella. As te resbalas mucho ms.
Xena puso los ojos en blanco y azuz a la yegua para que avanzara.
T agrrate.
Eso no es problema contest la bardo, rodendola con los brazos y agarrndose
con fuerza. Salud con la mano cuando cruzaron la plaza y salieron por la entrada de la
aldea, y se ech a rer ligeramente cuando pasaron por debajo de la primera de las ramas
de alrededor. Esto podra llegar a gustarme. Se peg ms a Xena y apoy la cabeza
en su espalda. Recuerda que me prometiste ensearme el acantilado.
Xena suspir. Se lo haba prometido. Y a Gabrielle le iba a dar algo cuando lo viera.
A lo mejor poda decir que era un acantilado ms bajo...

Anfpolis
El nico ruido real era el ritmo suave de los cascos de Argo, mientras la yegua
avanzaba despacio por el camino que bajaba de las montaas. Estaba cayendo el sol y
no se encontraban lejos del cruce que llevaba a Anfpolis.
Oye llam por encima del hombro.

Mmm? contest Gabrielle, levantando la cabeza. No estaba dormida. Con


tono de indignacin.
No he dicho que lo estuvieras respondi Xena, disimulando una sonrisa. Ya
casi hemos llegado. Mir a la bardo. Y adems, no me importa que te quedes
dormida. Al menos me das calorcito en la espalda. Not que Gabrielle tomaba aliento
profundamente y lo soltaba y luego volva a colocar la cabeza entre sus omplatos.
Bueno, me da calorcito.
Haban sido un par de das de viaje muy agradables, pens Xena. El tiempo haba
cooperado, y cuando hizo pasar a Gabrielle junto a ese acantilado... Sonri pesarosa.
Gabrielle ech un vistazo por aquella pared, luego la mir a ella y estuvo a punto de
desmayarse. Me olvid de que detesta las alturas. Y recibi inmediatamente un sermn
sobre los riesgos innecesararios, que ella interrumpi eficazmente con una sencilla
afirmacin de la que se senta bastante orgullosa:
Si no lo hubiera hecho, estaras muerta. sa es motivacin ms que suficiente para
m.
Y la bardo dej de hablar y le dedic esa mirada un poco sin aliento que a veces le
echaba. Y la abraz.
Ahora, cuando los campos de Anfpolis empezaban a extenderse a su alrededor, not
una rara sensacin de bienestar, que le permiti relajarse con el paso bamboleante de
Argo y la hizo sonrer sin un motivo concreto. Ahora oa ruidos apagados, y se puso a
jugar consigo misma para identificarlos. Eso era un conejo? O uno de sus pretendidos
alumnos... Ah... no, era bpedo y se deslizaba a hurtadillas por el borde del campo,
mantenindola a la vista. Con una sonrisa, escuch para ver si oa los gritos de aves que

les haba enseado, y no se vio defraudada. La llamada significaba un viajero, de


camino al pueblo. Otra que indicaba que era amiga. Y por fin, el spero desafo del
halcn que se haban empeado en asignarle a ella, provocndole un suspiro y una
mueca. Frunciendo los labios, contest a la llamada y sonri cuando apareci uno de los
aldeanos, armado con su vara y agitando la mano para saludar.
Gabrielle atisb con inters por encima de su hombro.
Vaya... s que les has estado enseando dijo, con tono de sorpresa y admiracin.
Sonri al aldeano que trotaba a su lado, sujetando la vara con eficacia algo torpe.
Xena! exclam el hombre. He enviado aviso a la posada. Le sonri. Ya
veo que tu misin ha sido un xito.
Xena enarc una ceja.
Mi qu? Se ech a rer. Dnde crees que he ido?
Oh dijo el hombre, encogindose ligeramente de hombros. Cirene dijo que
habas ido a ayudar a una amiga. Sonri a Gabrielle. He pensado que sta era la
amiga.
Hola contest la bardo, ofrecindole una mano. Soy Gabrielle.
La narradora contest, encantado. Estupendo! Y le estrech la mano,
aunque hacerlo siguiendo el paso continuo de Argo era complicado como poco.
Gabrielle se ech a rer.

S. sa soy yo. Y tengo unas cuantas muy buenas que contar! replic,
dirigindole una mirada pcara a Xena.
Estoy muerta, suspir Xena con resignacin interna. Jams lo superar. Les contar
todas las historias sobre m y tendr que irme a acampar en el bosque con Ares antes
de que acabe.
Esto lo voy a lamentar, verdad? pregunt, devolvindole la mirada a la bardo.
Una sonrisa maliciosa por parte de su compaera.
No s a qu te refieres, Xena. Toda inocencia y parpadeantes ojos verdes. Soy
bardo, no? Cuento historias. Lo hago todo el tiempo. Sonri al aldeano. A que s?
Y t que lo digas, narradora asinti el aldeano con entusiasmo.
Xena asinti por dentro y se volvi a medias encima de Argo, mirando a la bardo a
los ojos.
Me haces un pequeo favor?
Mmm... puede contest Gabrielle, riendo entre dientes. Qu quieres?
Intenta no contar las ms sanguinarias, vale? Con una mirada de splica,
autntica.
La bardo arrug el entrecejo.
Xena, tratndose de ti, todas son sanguinarias dijo, alzando las manos como para
disculparse. Pero intentar quitar hierro a las peores partes la tranquiliz, dndole
una palmadita a la guerrera en el hombro. Confa en m.

Ay, madre dijo Xena, mirando de nuevo hacia delante, hacia el contorno que ya
se iba viendo de la posada y el movimiento que haba a su alrededor. Parece que hay
mucho ajetreo esta noche coment, sealando hacia delante con la cabeza.
Lo ha habido coment el aldeano, agarrado al estribo derecho de Argo. Hoy
han pasado por aqu unos comerciantes, por lo que todo el mundo est de buen humor.
Me alegro de orlo dijo Xena, en tono bajo.
Seguro que tu madre se alegra de ver que has vuelto le dijo Gabrielle, al odo.
Xena mir hacia atrs.
Se alegrar de verte a ti. En su cara apareci una sonrisa, que la bardo no vio.
Quera conocer al nuevo miembro de la familia.
Not que la bardo pegaba un respingo.
Qu? dijo atragantada, agarrando y tirando de la hombrera de Xena. Me lo
repites?
Ya me has odo replic Xena, con calma. Amenazndome con historias, eh?.
No te preocupes, te pones monsima cuando te sonrojas.
Dioses. Gabrielle solt una risita. Qu le has dicho? Qu cosa ms
inesperada. Nunca pens que se lo... Dioses. Bueno, es su madre. Qu le dira yo a la
ma? Aaaj. Corramos un tupido velo.
Xena se encogi de hombros y le sonri levemente.

En realidad, no tuve que decirle nada. La guerrera se ri por lo bajo. Ella ya lo


saba.
La bardo le dio vueltas a esto. Eso ya tiene ms sentido. Pero se alegraba. Las
familias son tan... raras. Saba que mucha gente las vea viajando juntas y se
preguntaba... pero nadie se atreva a preguntar. Ni siquiera Ephiny se haba atrevido... se
haba limitado a esquivar el tema como buenamente haba podido. Pero la familia no. La
familia preguntara. Y si a la madre de Xena le pareca bien, eso facilitaba mucho las
cosas. Sonri.
Puedo llamarla mam?
Por qu no se lo preguntas a ella? dijo Xena, deteniendo a Argo delante de la
posada y bajndose del alto lomo de la yegua, tras lo cual se volvi gilmente y atrap a
Gabrielle cuando sta haca lo propio, evitando que resbalara y depositndola
suavemente en el suelo de tierra prensada. Las dos se dieron la vuelta cuando se abri la
puerta de la posada y Cirene sali a toda prisa, muy sonriente.
Vaya! exclam. No habis tardado mucho. Cruz el patio de la posada y
abraz primero a Xena y luego a Gabrielle con entusiasmo. Bienvenida de nuevo,
Gabrielle. Sonri a la bardo. Seguro que esta vez tienes una buena historia que
contar. Con una sonrisa cmplice. Y t... por favor! Se volvi hacia Xena. Ve
a ver a ese cachorrito tuyo... se est volviendo loco buscndote.
Xena las mir meneando la cabeza.

Voy a ocuparme de Argo en el establo. Intentad no meteros en muchos los, vale?


Ahora las tengo a las dos juntas. Estoy muerta, le asegur su cerebro. Vamos,
Argo.
Oh... Gabrielle se solt del brazo con que la rodeaba Cirene. Tengo que ver a
ese cachorro. Sonri. Tengo que verlo... ahora mismo vuelvo.
Cirene sonri con sorna al ver la cara de resignacin que se le puso a su hija cuando
la bardo se acerc y agarr la brida de Argo. Creo que lo voy a pasar muy bien los
prximos das.
Muy bien, pero daos prisa. Quiero or esta historia y os tendr la cena preparada.
Fueron al establo y Xena abri la puerta, pasando primero para hacer pasar a Argo al
interior. Cuando apenas haba cruzado el umbral, oy una carrera frentica y su bota fue
vctima de Ares, que no paraba de gruir.
Ruu! protest, bailoteando sobre la paja de una pata a otra.
Que s, que s... dijo Xena. Djame meter a Argo.
Gabrielle se escurri junto a la yegua y se par en seco, mordindose el labio con una
sonrisa encantada al ver la cara peluda que la miraba a su vez parpadeando.
Ooh... Xena... es riqusimo. Solt una risita. Por qu lo has llamado Ares?
Se agach y observ al animalito, que respondi sentndose sobre las ancas y sacndole
la lengua.
Ruu! gru Ares, y estornud.

Xena meti a Argo en una caballeriza y se puso a quitarle los arreos.


Xena dijo Gabrielle, cruzndose de brazos y mirando a la guerrera.
S? dijo, volvindose para mirarla.
Est esperando a que le digas hola contest la bardo, mordindose el labio para
no echarse a rer.
Xena suspir y mir por encima del murete de la caballeriza. Efectivamente, el
lobezno la mir ladeando la cabecita, con expresin triste.
Oh... est bien. Sali de la caballeriza y se sent en la paja con las piernas
cruzadas. Ares corri hasta ella, subi por sus botas y trep por la parte frontal de su
tnica de cuero, agarrndose con las garritas a la superficie irregular.
Ruu! gru triunfante, cuando ella se ech hacia atrs y l consigui llegar a su
cara, que se puso a lamer con entusiasmo. Ruu! Ech atrs la cabeza y luego
reanud los lametones.
Xena mir a Gabrielle, que estaba sentada rodendose las rodillas con los brazos y
con una mano pegada a la boca para evitar que se le escapara el ataque de risa que le
estremeca el cuerpo. Not el rubor caliente que le iba subiendo por el cuello y trat de
no hacer caso mientras Ares se iba quedando agotado de tanto lamer y por fin se
acomodaba sobre su pecho. El cachorro solt un suspirito lobuno y la mir con ojos de
adoracin. Xena dej escapar una sonrisa y lo acarici, rascndole detrs de las orejas, y
oy un crujido de paja cuando Gabrielle se acerc.
La bardo se sent a la izquierda de Xena y mir al lobezno y luego a la guerrera.

Es adorable, Xena dijo, en tono bajo.


S contest, frotando una orejita. Es muy rico, verdad? Se le pone una
expresin en los ojos que me recuerda a algo. Sonri y mir a Gabrielle, que estaba
observando al animal.
Oh. Una sonrisa repentina. Te refieres a cuando te mira? pregunt la
bardo.
Mmm contest Xena, alargando un dedo y dejando que el lobezno se lo
mordiera.
Yo ya la he visto replic Gabrielle, alargando a su vez la mano para que el
cachorro se la inspeccionara.
Dnde? pregunt Xena, distrada.
Cada vez que me miro en un espejo contest la bardo, que volvi la cabeza y
mir a Xena directamente a los ojos. Lo ves?
Xena observ su cara, luego pas la mirada al lobezno y de nuevo a ella. Su boca
esboz una sonrisa y se dio cuenta de que se estaba poniendo coloradsima. Oh... tiene
razn... ahora s por qu me sonaba...
La he pillado... ri Gabrielle por dentro. Pues ya era hora... en los ltimos das me
ha pillado ella a m demasiadas veces.
Oye... t tambin te pones monsima cuando te sonrojas coment la bardo con
una sonrisa de burla cariosa. Baj la vista cuando el lobezno se puso a lamerle la

mano, dndole al parecer su aprobacin. Creo que le gusto. Sonri y levant de


nuevo los ojos.
Xena la mir a la cara.
Tiene buen gusto coment, sonriendo despacio. Venga. Ser mejor que nos
pongamos en marcha antes de que madre enve una partida de bsqueda. Se levant y
le pas el lobezno a Gabrielle. Toma. Presentaos mientras yo me ocupo de Argo.
Oooh... arrull la bardo, hacindole cosquillas en la tripa al animal, que estaba
encantado.
La guerrera termin de quitarle los arreos a la yegua y le dio un rpido masaje,
comprob el cajn del pienso y lo llen de heno, asegurndose de que haba agua en el
cubo.
Ya ests, chica murmur, dndole al caballo una ltima palmadita. Ahora, a
ver si me dan a m el pienso. Se ri por lo bajo, sali de la caballeriza y se detuvo al
ver a la bardo, acurrucada en la paja con el lobezno, jugando con l.
Lo haba puesto boca arriba y le frotaba el estmago con la mano, mientras Ares
grua y agitaba las patas con entusiasmo. Luego se dio la vuelta y fue hasta ella
tropezando, se lanz sobre un mechn de pelo claro y se puso a tirar. Ella le hizo
cosquillas debajo de la barbilla y l le solt el pelo, le agarr el dedo y sacudi la cabeza
con fingida ferocidad.
Gabrielle se ech a rer encantada, se inclin y le sopl al cachorro en la oreja, lo cual
hizo que ste se cayera hacia atrs sobre las ancas y estornudara. Luego salt y se puso a
lamerle la cara, haciendo rer a la bardo.

Bueno... pens Xena a regaadientes. Parece amor a primera vista. Ahora ya no me


siento tan mal.
Gabrielle dijo, con una sonrisa. Tienes hambre?
La bardo levant la vista sonriendo de oreja a oreja.
Ya te digo. Bueno, Ares... luego vuelvo le prometi al lobezno, frotndole el
hocico con la nariz, y lo volvi a depositar en la paja. Vamos aadi, levantndose
y sacudindose la ropa, tras lo cual se colg del brazo de Xena cuando salan por la
puerta.
Ah, s coment Xena, cuando llegaron a la puerta de la posada. Cuidado con
la cerveza. Agarr el picaporte y tir.
No es buena? pregunt Gabrielle, sorprendida. Yo habra pensado...
Es muy buena replic Xena, sonrindole. Y dulce y ligera, y s que te va a
encantar. Pero tres vasos casi me dejan fuera de combate cuando llegu. As que, como
he dicho, cuidado.
Ooohhhh... dijo la bardo con tono de guasa, entrando en la posada ante el gesto
que le hizo Xena con la mano. Eso s que me habra gustado verlo.
Xena entr detrs de ella y respondi a las exclamaciones y saludos agitando la
mano.
El qu, verme borracha? No, no te gustara. Pos una mano en la espalda de la
bardo y la llev hacia la mesa donde estaban sentados Cirene y Toris y donde quedaban
dos asientos libres.

No, eh? Gabrielle sonri. Sabes, no me imagino cmo podras ser estando
borracha.
Bien murmur Xena, que se sent de espaldas a la pared y salud a Toris
inclinando la cabeza. Buenas.
Toris levant la mirada y sonri.
Bienvenida. Y volvi los ojos. Hola de nuevo, Gabrielle. Me alegro de que
hayas conseguido venir.
Cirene le dio unas palmaditas a la bardo en el brazo.
Bueno, ahora cuntame qu ha pasado con pelos y seales, porque s que no voy a
conseguir que mi hija me lo cuente todo. Sonri a Xena, que se limit a menear la
cabeza riendo. Se salta las partes que cree que no quiero or. Otra mirada a la
guerrera, que alz las manos reconocindolo.
Gabrielle frunci los labios, luego volvi la cabeza y mir a su compaera, que la
mir a su vez con un leve encogimiento de cejas. Eso quiere decir: Oh, adelante,
Gabrielle. Bebi un sorbito de la cerveza fra que tena delante. Caray... ya entiendo a
qu se refera... Mmmm... Y empez el relato. La mayor parte era desde su punto de
vista, por lo cual Xena no era el centro de atencin, pero Cirene cay en la cuenta de
que parte de la historia haba ocurrido precisamente en la posada.
Espera, querida... quieres decir que las dos amazonas que estuvieron aqu
intentaron matarse la una a la otra? Intercambi una mirada horrorizada con Toris.

No intervino Xena, inesperadamente. Erika intent matar a Ephiny en el


bosque, para que pareciera que lo haba hecho yo y dejar sin vigor la eleccin de
campeona de Gabrielle.
Olvidas mencionar quin se encontraba entre la ballesta de Erika y el corazn de
Ephiny dijo Gabrielle con tono de guasa, con una sonrisa burlona.
Es que eso importa? suspir Xena.
Xena! La bardo se ech a rer. Tengo que contar la historia completa, as que
corta el rollo. Claro que importa. Reanud el relato, hablando ahora desde el punto de
vista de Ephiny, tal y como se lo haba odo contar a la amazona. Hasta Toris se qued
mirando a su hermana con respeto y admiracin. Xena sigui bebiendo su cerveza con
expresin engimtica.
Lleg la cena y Xena le toc el brazo a Gabrielle y luego mir a Cirene.
Tienes que dejar que coma. Con una mirada risuea a la bardo.
Gabrielle le sonri a su vez.
Ya casi he acabado contest, pero se lanz sobre la cena de todas formas.
Cirene les cont algunas de las noticias sobre la caravana de comerciantes que haba
pasado en ausencia de Xena y coment que los rumores sobre el pueblo parecan estar
extendindose.
Ha estado bien, la verdad. Algunos de los comerciantes se haban unido a la
caravana para venir aqu especficamente. Sonri a Xena con cario.

Terminaron de cenar, despus de que Gabrielle repitiera de todo, tratando de no hacer


caso de la sonrisa burlona de Xena. Cuando retiraron los platos, sigui con la historia,
manteniendo incluso la atencin de Xena al describir el preludio del combate en la aldea
de los centauros, porque la guerrera no haba odo an esa parte.
Esta tal Arella parece muy desagradable coment Cirene. Como una nia
mimada que necesita unos buenos azotes. Y no comprendi la mirada que
intercambiaron su hija y la bardo, ni la risa que les entr a las dos.
S, eso pens yo tambin coment Gabrielle. Bueno, el caso es que fueron a la
aldea de los centauros para vengarse de lo que pensaban que era un ataque. Unas
cuantas fuimos detrs de ellas.
T interrumpi Xena, con un brillo en los ojos. Vamos, Gabrielle, tienes que
contar la historia completa. No hizo ni caso de la mirada aviesa de la bardo. T
fuiste all para detenerlas.
Cirene se mordi el labio para no echarse a rer. Hacan una pareja encantadora. Se
pregunt si tenan idea de lo ricas que resultaban. Probablemente no.
Est bien. Gabrielle suspir dramticamente. Est bien... vale, fui yo.
Mene la rubia cabeza. Bueno, pues fui y trat de impedir que la gente se matara.
Entonces vi a los nios...
Nios centauros? pregunt Toris, con curiosidad.
S contest la bardo. Y Arella iba derecha hacia ellos con una espada, as
que... mm... No pudo evitarlo y le empez a subir un rubor por el cuello. Bueno, yo
tena mi vara, as que ms o menos se lo imped. Se encogi de hombros.

Qu valiente dijo Cirene, con tono apagado. Dirigi una mirada a Xena, que
estaba muy tranquila.
Qu tonta dijo Gabrielle riendo. Porque cogi una vara y procedi a zurrarme
de lo lindo. Se call, baj los ojos y not, por debajo de la mesa, la caricia tierna en la
pierna. Y tom aliento. Y cuando me tuvo en el suelo, decidi que ya no le apeteca
seguir jugando, as que cogi una ballesta centaura y all estaba yo, de rodillas en el
barro, delante de un nio centauro.
Silencio en la mesa. Cirene y Toris la miraban fijamente, esperando a que continuara.
Xena los observaba mientras la miraban. Y sinti que se le aceleraba el corazn, al
recordar cmo haba coronado esa colina cubierta de hierba y haba visto la escena que
estaba describiendo Gabrielle. Revivi en su mente esa repentina descarga de energa
motivada por el pnico que la lanz hacia delante con ese ltimo salto desesperado.
Toris carraspe ligeramente.
Y cambi de idea? Con tono esperanzado.
No contest Gabrielle con un suspiro. Dispar. Se encogi de hombros,
empezando a sonrer. En un segundo, ah estaba yo, viendo cmo apretaba el gatillo
de la ballesta con el dedo y pensando en unas ltimas cosas. Una pausa y los mir.
Al segundo siguiente, la flecha desapareci de delante de mi garganta y ah estaba Xena,
que atrap la segunda y se lanz sobre Arella. Sus ojos se posaron en la cara de Xena
y advirti con una punzada de preocupacin la tensin que haba en ella. Alarg la
mano, toc ligeramente la rodilla de la guerrera y vio que los ojos azules parpadeaban y
se volvan hacia los suyos y que las facciones tensas se relajaban poco a poco. A m me
dio miedo. Cmo debi de ser para ella, que estaba viendo cmo ocurra? Sabiendo

que ella era lo nico en el mundo capaz de detenerla? Qu habra pasado si no lo


hubiera conseguido? La bardo sinti un escalofro por la espalda.
Caray! exclam Toris, mirando a su hermana. Muy oportuna! Le dio un
manotazo en el hombro. Cmo es que no nos has enseado a hacer eso?
No he tenido varios aos contest la guerrera secamente, respirando hondo y
obligndose a relajarse. Adems, no es fcil de ensear. Es sobre todo... instinto.
Cirene recuper el aliento y se ech hacia delante, tocando la mano de Xena.
Y le diste una paliza, querida?
Xena se ech a rer suavemente y asinti un poco.
S.
Oh, s confirm Gabrielle, sofocando una risotada. Cogi su cerveza y bebi un
trago. Ya lo creo que se la dio.
Y entonces qu? pregunt Toris, terminndose su propia copa. Segua
lloviendo? Menudo folln deba de haber.
Pues entonces aparecieron las dems amazonas contest Gabrielle. Y Xena
termin con Arella, as que pudimos saludarnos y luego volvimos a la aldea amazona.
No se atreva a mirar a Xena a la cara, pues saba que vera un brillo pcaro en esos
ojos azules que la hara sonrojarse muchsimo y perder la calma por completo. Y s...
segua lloviendo. Una pausa. Creo.

Xena se ech a rer, sorprendiendo a Cirene y a Toris, que no pensaban que la historia
fuese cmica.
Me preguntaba cmo ibas a contar eso dijo la guerrera con guasa, clavndole un
dedo a Gabrielle en el brazo.
Gabrielle le ense los dientes a su risuea compaera.
Voy a tener que hacerte dao dijo en voz baja. Y slo consigui que Xena se
echara a rer ms fuerte. Y entonces descubro que aqu Xena haba sufrido una herida
de cuchillo en una emboscada. Y eso los sobresalt a los dos. A Cirene se le dilataron
los ojos. Los dos miraron a Xena, que pareca encontrarse muy bien.
No era ms que un araazo dijo la guerrera quitndole importancia.
S, que tuve que coser. Pero da igual. Gabrielle sonri. Y entonces descubro
que haba tardado menos de dos das en llegar a la aldea amazona desde aqu. Queris
saber cmo? dijo con ojos alegres, viendo cmo Xena haca una mueca.
Por supuesto afirm Cirene, con los ojos relucientes de risa. Levant un dedo
para indicarle a la camarera que les trajera el postre.
Hay un acantilado, como a un da de aqu, si te desvas del camino principal dijo
la bardo, juntando las manos sobre la mesa y sonriendo. Lo conocis?
S dijo Toris, con tono incierto. Hay un ro que corta la roca y la pared sube y
sube y divide la montaa en dos.
Pues lo escal. Una sonrisa satisfecha dirigida a Xena.

Dos pares de ojos se posaron en ella.


No es posible susurr Cirene, estremecida. Xena, pero t sabes cunta gente
ha...? Muerto, pens, por la insensatez de intentar escalar esa pared de piedra.
Xena se ech hacia atrs en la silla y adopt su mejor pose de seora de la guerra
aburrida. Bebi un largo trago de cerveza y se encogi de hombros mirndolos a todos.
No fue para tanto replic, sin darle importancia. Y casi no llova. Otro
sorbo. Y con eso y la oscuridad, la verdad es que no se vea el fondo, as que... Se
la quedaron mirando fijamente. De verdad que no fue para tanto.
Lleg el postre y eso los distrajo a todos. Toris carraspe y se puso a contarle a Xena
cmo iban las sesiones de entrenamiento.
Aunque se van a alegrar de volver a verte, al menos durante un tiempo. Le
sonri. La verdad es que yo ya no les supongo tanto esfuerzo. Baj la voz. Os
vais a quedar unos das, verdad?
Xena se qued pensando un momento y luego asinti.
S. Tenemos que volver con las amazonas para la luna llena, as que nos tendris
que aguantar hasta entonces. Le sonri. Pero no tendremos tiempo suficiente para
lo de las flechas, me temo.
Toris asinti.
Me alegro. Baj an ms la voz, aunque Cirene y Gabrielle estaban totalmente
inmersas en una conversacin al otro lado de la mesa. Me alegro de que llegaras a

tiempo. Le apret la mano, pillndola por sorpresa. Por un instante, pens que se la
iba a apartar, pero luego su cara se relaj con una sonrisa y le devolvi el apretn.
Gracias respondi. Escucha, ser mejor que cojas uno de esos pasteles ahora
que todava puedes. Su tono era humorstico. Fate de m. Los dos as lo
hicieron, y dejaron que fuera transcurriendo la velada, y luego Cirene logr convencer a
Gabrielle para que contara otra historia, lo que ella llamaba la historia "completa" de
cmo Gabrielle lleg a poseer el derecho de sucesin de las amazonas. Sonriendo a
Xena con aire de disculpa, la bardo obedeci.
Por fin, salieron del calor de la posada a una noche despejada y fra.
Brr dijo Gabrielle, abrazndose a s misma. Cundo ha ocurrido esto? Se
ri suavemente. Creo que ser mejor que me ponga una camisa de verdad antes de
que me congele.
Mmm asinti Xena, pasndole un brazo por los hombros. Ya me pareca que
empezaba a hacer un poco ms de fro cuando venamos para ac. Ech la cabeza
hacia atrs y levant la mirada. Pero las estrellas se ven mejor.
Gabrielle mir al cielo y las dos dejaron de andar y se quedaron contemplando en
silencio el reluciente dosel.
Son preciosas dijo la bardo, suavemente, y vio que Xena asenta con la cabeza y
capt el brillo de las estrellas reflejado en sus ojos. Tu madre ha dicho que la puedo
llamar mam, por cierto. La bardo sonri.
Xena baj los ojos para mirarla y sonri a su vez.

Ya. La he odo. Levant la mano libre y se dio unos golpecitos en la oreja,


mirando a la bardo con aire de disculpa. Tengo el odo muy agudo.
Oh dijo Gabrielle y luego solt una risita. Ya debera saberlo, no? Rode a
la guerrera con el brazo y tir de ella. Vamos, que me voy a congelar.
El calor relativo del establo era de agradecer, pero Gabrielle se puso una de sus
camisas ms largas, porque segua teniendo fro.
La cara que ha puesto tu madre cuando te has empeado en seguir en el establo...
Se ri, frotndose los brazos.
Xena resopl.
Lo tiene todo ocupado, y esas habitaciones son demasiado pequeas. Me pongo...
Mir a su alrededor. No s, me agobia. Guard cuidadosamente su armadura,
tratando de no hacer caso de los intentos de Ares de ayudarla. Pero lo siento por ti...
te debes de haber acostumbrado a dormir en una cama despus de un mes. Sonri a la
bardo.
Gabrielle se encogi de hombros.
Qu va. Se apoy en uno de los postes del establo y se qued mirando cuando
Xena se puso en pie, cogi al lobezno y lo llev donde estaba ella. Oh... est
temblando! exclam la bardo, tocando el suave pelaje.
Y t dijo Xena, pasndole el animal. Toma. Esper hasta que la bardo tuvo
al cachorro en brazos, luego se los acerc a los dos y rode a Gabrielle con sus largos

brazos, gozando de la relajacin inmediata de la bardo en cuanto sus cuerpos entraron


en contacto.
Caray... Gabrielle suspir feliz. Mucho mejor. Pero cmo ests siempre tan
caliente? Llevo tiempo queriendo preguntrtelo.
Ah, yo qu s contest Xena, sonriendo de medio lado. Tengo la sangre
caliente, supongo. Y sonri del todo, mirando a Gabrielle a los ojos. La verdad es
que nunca lo he pensado.
Gabrielle se ech a rer y se peg ms a ella.
En serio? Luego mir por encima del hombro de Xena. Hablando de no
pensar, tienes una escalera a mano? Porque ya s que t puedes saltar lo suficiente
como para subir a ese pajar, pero yo, desde luego, no.
Ah coment Xena, observando el borde del pajar, que tena a la altura de los
ojos. Sabes, estuve comentndole a Ephiny que tengo que esforzarme mucho para
mantener mis habilidades.
Gabrielle lade la cabeza y observ el rostro de su compaera.
S? Y a qu viene eso, me pregunto?
S replic Xena. Y es importante. Mi vida... Apart un mechn suelto de
pelo rubio de los ojos de la bardo. Nuestras vidas a veces dependen de ello.
Eso es cierto contest Gabrielle, mirndola. La ma desde luego, hace unos
das.

Mmm asinti Xena. Pero, sabes, a veces simplemente me alegro de hacerlo


porque as puedo impresionar a mis amigos de vez en cuando. Y solt a la bardo, baj
las manos y se las puso en la cintura, luego la agarr con firmeza y la levant. No
sueltes al cachorro. Avanz un paso y levant a la pasmada Gabrielle por encima de
su cabeza, depositndola en el suelo del pajar sin demasiado esfuerzo aparente.
Retrocedi un paso y se cruz de brazos, sonriendo muy ufana a su compaera. Ya
ests.
Vale. Gabrielle dej al lobezno en la paja y se inclin hacia delante. Me dejas
impresionada. Se ech a rer ligeramente y mene la cabeza. Siempre me
impresionas, eso ya lo sabes.
Xena se ri, luego salt y se agarr al soporte del pajar, subiendo hasta sentarse al
lado de la bardo.
Son trucos tontos de guerrera coment con humor, en el momento en que Ares
se subi a su pierna con esfuerzo y le atac la mano. Ay. Mir ceuda al lobezno.
Reprimiendo una risita, Gabrielle rod por el suelo de madera cubierto por una
gruesa alfombra de blando heno y se coloc encima de la conocida piel negra de dormir
con las manos detrs de la cabeza.
Vaya dijo, alzando un dedo y tocando las marcas de la madera. As que ste es
uno de tus escondrijos de infancia, eh?
Xena se uni a ella, acunando a Ares contra su pecho.
Liceus y yo nos escondamos aqu. Se encogi de hombros. Hacamos cosas
de nios, ya sabes.

Gabrielle le sonri con cario.


Creo que mi versin de cosas de nios probablemente es distinta de la tuya. Se
puso de lado y mir a Xena, apoyando la cabeza en la mano. Seguro que t eras un
chicazo.
La guerrera solt una carcajada sorprendida.
Ya lo creo asinti. De lo que hablbamos aqu arriba en realidad era de
grandes batallas y de que de mayores bamos a ser guerreros.
Ojal hubiera podido conocerlo dijo la bardo, suavemente. Ojal las cosas
hubieran salido de otra manera. Subi una mano por el cercano brazo de Xena y
apret. Se qued callada largo rato y luego: Xena? Te puedo hacer una pregunta?
Oh oh. Cuando me pregunta si me puede hacer una pregunta, se avecinan
problemas.
Siempre fue la respuesta. Ya lo sabes.
Gabrielle pos los ojos en las pieles y respir hondo, eligiendo las palabras con
cuidado.
Mm. Cuando estuvimos hablando... de... bueno, de nosotras. Y de los padres de
Jessan la otra noche?
S dijo Xena, alargando la palabra. Lo recuerdo.
Dijiste que Jessan pensaba... que nosotras ramos como sus padres continu la
bardo, sin mirarla an.

Efectivamente respondi Xena, con una leve mueca. La pregunta es por qu no


se lo dije antes, Xena... ms vale que se te ocurra una buena respuesta.
Por qu no me lo dijiste? Pensabas que se equivocaba? fue la pregunta, en voz
muy baja. Y ahora Gabrielle levant la mirada y en sus ojos haba dolor. Queras que
se equivocara?
Xena lo sinti como un martillazo, hasta not que se le encoga el cuerpo.
No. Trag con dificultad. No, no pensaba que se equivocaba. Una pausa.
Saba que estaba en lo cierto. Lo... lo vengo notando desde hace mucho tiempo. Es que
no saba lo que era hasta que l lo describi aquella noche. Junto al fuego. Otra pausa
para elegir las palabras. Es que no saba... cmo te sentiras t al saberlo. Silencio.
Gabrielle la mir intensamente.
Y yo que estaba toda preocupada porque no saba cmo te ibas a sentir t.
Menudas dos estamos hechas. Y una levsima sonrisa rompi la seriedad de su rostro
. Y para que conste, no podra ser ms feliz. Levant una mano cuando Xena tom
aliento para hablar. Espera, lo s... es peligroso. Es una vida difcil. Debera estar en
la Academia. Lo s. Tom aire. No... quiero... eso. Rod sobre el estmago.
No quiero una vida normal. No quiero instalarme en un buen pueblo con un buen
hombre. No quiero vivir en Atenas. No quiero.
Xena asinti un poco, dndose por enterada.
Muy bien. Te creo.
S? respondi Gabrielle, parpadeando. As, sin ms? Sin discusiones?

Mmm confirm Xena. As, sin ms. Despus de dos aos, creo que sabes en
lo que te ests metiendo.
Gabrielle la mir con una sonrisa.
Despus de dos aos, a veces todava me sorprendes.
Mmmm... no sera bueno ser demasiado previsible dijo la guerrera con tono de
guasa, intentando parecer inocente. Fracas, pero hizo rer a Gabrielle de todas formas
. Ah... te parece gracioso? Se quit al dormido Ares del pecho y lo dej en la paja
y luego se incorpor sobre un codo.
S dijo la bardo riendo, y levant una mano y dej que sus dedos bajaran
despacio por la mejilla de Xena, trazando su sonrisa. Sabes, deberas sonrer mas
susurr. Te sienta muy bien. Sinti un hormigueo que le suba por el brazo cuando
la guerrera volvi la cabeza ligeramente y le bes la palma de la mano. Cerr los ojos
cuando Xena le acarici el lado de la cara y luego fue bajando por el cuello, trazando su
yugular, que ahora lata con furia bajo los dedos de la guerrera.
Y entonces sinti que la levantaban y se acomod en los brazos de Xena y
experiment esa sonrisa de una forma mucho ms ntima. Pasaron as largo rato,
entregadas a una lenta exploracin mutua con caricias inseguras, pero que iban
cobrando ms confianza.
Gabrielle se dej llevar por el instinto y un sentido innato de las cosas, que, segn
advirti vagamente, deba de formar parte de lo que fuera que las una, porque haba
cosas que ahora simplemente saba. Y eso estaba bien, porque no haba torpeza entre

ellas, como las dos ms o menos se haban esperado, y era todo muy cmodo y muy
intenso, y luego an ms.
Y entonces se encontr tratando de recuperar el aliento, dejando que su cuerpo se
relajara en una calidez de la que le iba a costar mucho salir. Hasta Xena respiraba con
dificultad y tena el corazn acelerado, segn oa claramente la bardo bajo la oreja
izquierda. Pero mientras escuchaba, se fue calmando y recuper su ritmo normal,
mucho antes que el de ella.
Ests bien? fue la tierna pregunta de Xena, que la bardo oy a la vez como una
vibracin en la oreja y un sonido en el aire.
Asinti con la cabeza, pues no tena fuerzas para hablar, y not que los labios de
Xena le rozaban la cabeza y sinti una risa suave que la atravesaba, agitando los
msculos que la bardo tena bajo la mano. Sonriendo, se fue quedando dormida.

Como siempre, todava estaba oscuro cuando Xena abri los ojos de mala gana. A
veces, esto de despertarse antes del amanecer est sobrevalorado, se quej su mente
distrada, al tiempo que bajaba la vista para posarla en la bardo dormida y abrazada a
ella. Pero eso no... Not una lenta sonrisa que se iba extendiendo por su cara. Jo, haca
ya tiempo... pero ha sido como si llevramos... aos haciendo esto. Qu raro. Pero qu
bien.
Notaba el suave calor de la respiracin de Gabrielle sobre la piel donde tena la
camisa medio abierta, y se dio cuenta, algo desconcertada, de que su propia respiracin
segua el mismo ritmo. Alz una mano para acariciar el pelo claro que le caa por el

hombro. Y se llev una sorpresa cuando los ojos verdes se abrieron parpadeando
soolientos y se alzaron para encontrarse con los suyos.
Hola farfull Gabrielle. Est oscuro.
Todava no ha amanecido contest Xena, riendo.
Aaajj respondi la bardo. Lo haces todos los das, verdad?
Mmm replic su compaera. Casi.
Mi respeto por ti ha subido tres puntos confes Gabrielle, y entonces atisb por
encima del pecho de Xena y vio a Ares profundamente dormido y echado sobre su
hombro derecho. Ooohhh... El lobezno respondi abriendo los ojos, bostezando y
estirando las patitas delanteras, y luego volvi a ponerse cmodo con un suspiro
satisfecho. Bueno. Una mirada. Y qu es lo que sueles hacer a esta hora
horrible?
Mmm... cazo, por la maana temprano contest Xena. Luego cualquier cosa
que haya que hacer por aqu y entrenamiento despus de comer.
Ya. Gabrielle se lo pens un momento. Cazas algo en concreto?
Xena reflexion.
Bueno, al principio mam tena la despensa tan vaca que tena que cazar lo que
pudiera, y ella serva para comer lo que yo cazaba antes del desayuno. Se ech a rer
. El primer da volv a casa con un gran ciervo. Tendras que haber visto la cara que
puso. Una pausa. Luego, pas a ser ms una costumbre que otra cosa. Es un buen
bosque... es mi casa... Se encogi de hombros. Me gusta estar ah fuera.

Mmm murmur la bardo. Bueno, pues lo que yo creo es que, dado que te ests
curando de una herida y todo eso, no deberas salir cuando hace una maana
desagradable, lluviosa y fra como sta.
No me digas? Xena sofoc una risa. Gabrielle, sabes perfectamente que no
me pasa nada.
Ah ah ah... Gabrielle alz una mano con pereza y agit un dedo delante de ella
. No tiene sentido que corras riesgos. Le sonri dulcemente. Vamos, Xena...
cuntas veces tengo la oportunidad de convencerte para que te quedes durmiendo?
Hizo una pausa. Mmm? Con la mano derecha, se puso a frotar suavemente la tripa
medio destapada de la guerrera, como lo habra hecho con el lobezno.
Mmm... t sigue as y tu deseo se har realidad confes Xena, capitulando sin
mucha resistencia.
En serio? La bardo sonri encantada. Eso hace que te duermas?
No debera reconocerlo, pero... s, de toda la vida. Una risa grave. Sabes, de
verdad que eres una mala influencia, Gabrielle.
Ya. Gabrielle sonri feliz por el triunfo. Ahora cierra los ojos. Continu con
el ligero masaje, encantada al ver que la guerrera cerraba los ojos y su cuerpo se
relajaba.
Ah, en fin, pens Xena, mientras se iba quedando dormida. Tiene razn, no lo hace a
menudo, y fuera hace fro y esa maldita herida me sigue doliendo, aunque eso mejor no
se lo digo.

Gabrielle esper hasta que la respiracin de Xena se hizo profunda y entonces volvi
a bajar la cabeza y dej que los latidos regulares la fueran arrullando hasta que se
durmi.

Xena suspir, aguantando las burlas sarcsticas de Toris a la maana siguiente por
haber dormido hasta tarde.
Toris, ya basta dijo por fin, clavndole una mirada desde el otro lado de la mesa,
una de sus miradas ms serias.
Ooh, venga, hermanita... se ri Toris. Demasiada cerveza anoche? Peg un
respingo y levant la mirada al notar una mano en el hombro. Ah, hola, Gabrielle.
Hola dijo la bardo, apoyndose en l. Puedo hablar un momento contigo
fuera?
Mm... claro respondi Toris, afablemente. Vamos. Se volvi hacia Xena.
Volver.
Xena salud agitando una mano y meneando la cabeza.
Dioses suspir de nuevo, mirando quejosa a su madre. Ests segura de que
somos hermanos, verdad?
Toris y Gabrielle salieron y Gabrielle cerr la puerta detrs, luego se volvi y empuj
suavemente a Toris contra la pared, apoyndose en la misma con un brazo.
Est bien... est bien... qu ocurre? dijo Toris riendo y cruzndose de brazos.

Escucha dijo la bardo, repentinamente seria. Detesta que se burlen de ella.


Toris frunci el ceo.
Oye, que soy su hermano. La conozco.
Gabrielle se ech hacia delante y lo dej clavado en el sitio con la mirada, a pesar de
la diferencia de estatura.
No la conoces en absoluto dijo, dejando escapar un poco su enfado. Deja que
te diga una cosa. La mayor parte del tiempo hace tales esfuerzos que prcticamente
cualquier otra persona que conozco acabara muerta. La mayor parte del tiempo estamos
ah fuera, en un mundo donde tenemos que luchar prcticamente todos los das, y eso
nunca cesa. Nunca. La mayor parte del tiempo est tan tensa que hasta yo tengo
cuidarme de no acercarme a ella por detrs sin avisar. Se acerc un poco ms. As
que si aprovecho la oportunidad para conseguir que se relaje un par de das, hazme un
favor. Le clav un dedo en el pecho. No le des la lata, vale? Porque esta
oportunidad no la tengo muy a menudo.
Toris la mir parpadeando.
Lo siento, Gabrielle dijo por fin. Es que es tan... no s... parece siempre tan...
invencible... como si nada le hiciera nunca dao. Se encogi de hombros. Lo s...
es mi hermana y por eso es tan de carne y hueso como yo, pero nunca lo parece.
La bardo respir hondo.
Lo s. Creme, lo s. Una pausa. Hace ms cosas a base de pura fuerza de
voluntad que lo que podra hacer la mayora de la gente con la fuerza de los dioses. Pero

sangra, Toris... y se hace dao tan a menudo como cualquiera. Y esa misma voluntad es
lo que hace que me sea casi imposible conseguir que baje el ritmo y se relaje unos das,
ah fuera. As que, aqu, en casa... lo voy a intentar. No me lo fastidies.
Toris se mordisque el labio pensativo.
Est bien asinti. Te lo prometo.
Bien. Gabrielle sonri. Y puedes darme las gracias, porque te aseguro que
estabas a punto de cruzar volando la taberna.
Ah, venga ya protest Toris. Ella no...
Gabrielle lo mir en silencio con una ceja enarcada.
Oh termin flojamente. Mm... gracias.
Volvieron a entrar y Gabrielle inmediatamente se apoder de un plato y de un asiento
al lado de Xena y atac el desayuno con entusiasmo.
Xena ech un vistazo a la cara de su hermano, luego a la de la bardo y baj la cabeza,
riendo por lo bajo.
Bueno le coment a Gabrielle. Esto ya te gusta ms? Indicando el
desayuno.
La bardo asinti.
Mmmm farfull, con la boca llena. Se apresur a tragar. Me llevas luego a
dar una vuelta? Mir a Xena con aire inocente. La ltima vez que estuvimos aqu,
no lo vi como es debido.

Una vuelta repiti Xena, mirndola de hito en hito. Muy bien.


La tranquila vuelta se convirti en un paseo por el bosque, donde la bardo se empe
en que le enseara la zona donde haba ocurrido todo cuando Ephiny estuvo all. De
modo que Xena as lo hizo, y tambin le ense el riachuelo y una roca que era
estupenda para secarse. As que, como es natural, Gabrielle se empe en probarla, de
modo que pasaron la maana nadando y tomando el sol, y para entonces Xena ya haba
captado el plan general. Debera dejar que se salga con la suya con esto?, pens,
tirada en la roca con una brisa fresca que contrarrestaba el calor del sol y enredaba su
pelo oscuro con el dorado rojizo de Gabrielle, pues la bardo tena la cabeza apoyada en
su hombro. S... por qu no? Unos cuantos das de paz y tranquilidad no nos van a
hacer dao a ninguna de las dos.
De modo que a la maana siguiente, ni siquiera se movi al amanecer, sino que se
limit a rodear mejor con los brazos a Gabrielle y dej que el sol que entraba por la
ventana vidriada las despertara a las dos. Y aparte de entrenar despus de comer y de
llevar a cabo cada una su buena dosis de tareas en la posada, le dio a la bardo plena
libertad para organizar el da. Y descubri que lo estaba pasando muy bien, y sinti un
alivio interno al ver que la tensin acumulada de un mes iba desapareciendo de la cara
de su compaera y que su buen carcter y su alegra volvan por sus fueros con slido
convencimiento.
En la cuarta maana despus de su llegada, Xena se despert temprano, demasiado
llena de energa para seguir durmiendo, y dej a la bardo, que tambin se haba
despertado, para que se vistiera mientras ella iba a la posada y oa unos inconfundibles
ruidos matutinos procedentes de la cocina. Abri la puerta, asom la cabeza dentro y vio
a Cirene forcejeando con una olla de hierro forjado llena de agua.

Madre la ri y, pasando la mano por encima del hombro de Cirene, cogi el asa
y se la quit a la mujer mayor de las manos, la pas por encima de su cabeza y la coloc
en el fuego.
Cirene la abraz con cario.
Tienes la habilidad de estar en el sitio adecuado en el momento adecuado dijo
riendo. Y no creas que no lo agradezco.
Xena enarc una ceja, pero sonri.
Hago lo que puedo.
Y generalmente lo que haces est muy, muy bien reconoci su madre, ladeando
la cabeza para observar a su hija. Te ha dado el sol, eh? Una sonrisa rpida. Te
sienta bien. Se le puso la cara seria. Por cierto, quera decirte... me encanta teneros
aqu a las dos. Alarg la mano y agarr suavemente el brazo de Xena. Me gusta
muchsimo tu Gabrielle. Sabes, viene aqu por las tardes y nos entretiene a todos
contando historias.
Me alegro. Xena sonri. Es buena narradora. Aunque espero que esta noche
suavice un poco las historias.... Y acumula bastantes historias.
Cirene se volvi, cogi un pastelillo dulce de una bandeja y se lo ofreci.
Toma. Cogi uno para s misma y estuvieron un rato comiendo en silencio.
Esas historias son ciertas, verdad? pregunt, mirando directamente a los ojos azules
de su hija. Las que cuenta ella... sobre ti.
Xena se apoy en el poste y respir hondo.

Pues... s. Mir a su madre encogindose ligeramente de hombros. La


mayora, aunque creo que tiende a exagerar las... una mirada risuea, partes ms
dramticas. Pero qu les ha estado contando?
Cirene se volvi y se puso a echar cosas en la olla de agua, disimulando una sonrisa.
Bueno, querida... durante mucho tiempo, tuve que pensar en ti como seora de la
guerra. Luego, pas a considerarte nicamente mi hija. Se volvi y le dio un leve
manotazo en el estmago. Ahora tengo que considerarte una herona. Es un poco
desconcertante. Te das cuenta?
Oh. Xena se sonroj. Bueno... a m tambin me ha costado acostumbrarme
reconoci, sonriendo de mala gana. Y s que no soy ni por asomo tan heroica como lo
pinta Gabrielle.
Mentira interrumpi la bardo alegremente, colocando un brazo con naturalidad
sobre el hombro de Xena. No cuento algunas cosas. Si no, nadie se lo creera.
Llevaba una tnica blanca sin mangas, y el contraste que haca con su piel recin
bronceada por el sol era muy atractivo. En serio insisti, sonriendo a Xena con
picarda.
Xena resopl y cuando la bardo se preparaba para disertar sobre el tema, alarg la
mano detrs de ella, cogi un pastelillo y se lo meti a Gabrielle en la boca.
Hala. As te estars calladita un minuto.
Oye logr decir la bardo, con la boca llena de pastelillo. Estuvo un rato
masticando y luego trag. Ya te dar yo le prometi a Xena, que sonrea burlona.
Hola, mam... estupendos los pastelillos le dijo a Cirene, que la mir con afecto.

La mujer mayor les sonri, meneando la cabeza.


Vosotras dos... Es evidente que estis hechas la una para la otra, termin su
mente en silencio. Qu chica tan encantadora es esta bardo... y la expresin de sus ojos
cuando mira a mi hija... casi se me haba olvidado el aspecto que tiene el amor. Ahora
lo recuerdo... al ver eso.
Xena se apart del poste y mene la cabeza.
Voy a ver qu logro encontrar para la cena. Le revolvi el pelo a Gabrielle.
Intenta no meterte en demasiados los, vale?
Yo??? La bardo solt un resoplido. Como si alguna vez me metiera yo en
los. Al contrario que otras personas que podra mencionar... como mmmff. Suspir
con aire melodramtico cuando Xena le meti otro pastelillo en la boca y desapareci. Y
entonces mir a Cirene, que intentaba no estallar en carcajadas. Ves lo que tengo que
aguantar? Un vistazo en la direccin que haba tomado la guerrera y luego volvi a
mirar a Cirene.
A ti te gusta cazar? pregunt Cirene, con curiosidad.
Mm dud Gabrielle. Pues no. Me da mucha pena matar animales... sobre todo
cuando son una monada. Como los conejos. Sonri. Por otro lado, me gusta comer,
como estoy segura de que habrs advertido, de modo que Xena es muy buena
conmigo... ella se ocupa de la caza y prepara lo que consigue antes de traerlo. Se
termin el pastelillo y le llev a Cirene hasta la mesa el montn de ingredientes con los
que haba estado trabajando. As yo no tengo que ver los ojos y cosas de sas.
Cirene se ech a rer.

Ah, ya. Se puso a ordenar los ingredientes. Por cierto, gracias. Empez a
echarlos en el agua que ya herva. Gabrielle...
Mmm? replic la bardo, acercndose ms y mirando a la mujer mayor con la
rubia cabeza ladeada. Qu pasa? Pues saba que pasaba algo, ya que era capaz de
interpretar el lenguaje corporal de la mujer casi tan bien como el de su hija.
Omos... hace ya un tiempo... un rumor. Cirene se concentr en los ingredientes,
sin mirar a Gabrielle. Falso, eso ya lo sabemos... pero omos que haba muerto.
Ahora mir a la bardo, para evaluar la expresin de sus ojos. Y se qued de piedra ante
lo que encontr. Lo siento... te he disgustado? Slo me preguntaba qu podra haber
hecho que circulara esa clase de... Gabrielle? Agarr a la joven por los hombros.
Tom aliento temblorosa.
No... estoy bien logr decir, sonriendo a Cirene con lo que esperaba que fuese
aire tranquilizador. Es que me ha pillado desprevenida. Jo, ya lo creo. Se me haba
olvidado lo que pueden volar los rumores por el territorio. Por qu no se me ocurri
pensar que se en concreto llegara precisamente aqu?
Ven le orden Cirene, llevndola hacia una silla. Ests blanca como una
sbana. Sintate. Dioses... debe de ser cierto. Ahora, cuntame dijo, dndole
unas palmaditas a la bardo en la mano.
Y Gabrielle se lo cont, en voz baja, intentando separarse de las emociones de la
historia. Salvo que cuando lleg a lo de la cabaa de las montaas y a Nicklios, se le
cort la respiracin en el pecho y tuvo que parar.
Espera un momento. Trag con dificultad. Tengo pesadillas sobre esta parte.

No... no tienes por qu seguir susurr Cirene, espantada. Gabrielle, por favor.
Esto te est haciendo dao, lo s. Djalo.
Tienes derecho a saberlo dijo la bardo, con una sonrisa tensa. Es tu hija. Y
continu, con la parte donde bajaba de la montaa y se encontraba con Iolaus y las
amazonas. Luego lo de Autlicus y el sbito e insospechado renacimiento de la
esperanza, y a partir de ah fue ms fcil de contar.
Espera... cmo hizo eso? pregunt Cirene, desconcertada. Eso es posible?
Gabrielle mene la cabeza.
Encontr una forma. Y le cont el resto, lo de Velasca y la ambrosa y, por fin, el
momento en que regres. En realidad, eres la primera persona a la que le he contado
esta historia termin, con tono apagado. Es que me resulta demasiado difcil.
Hizo una pausa. Demasiado personal.
Oh, Gabrielle murmur Cirene, aferrndole la mano. Lo siento.
Igual que yo entonces. La bardo sonri levemente. Fue lo peor que me ha
ocurrido en la vida. Tom aliento y levant la mirada, irguiendo los hombros. Pero
est en el pasado. Mir a Cirene con compasin. Lamento que tuvieras que
enterarte de esa forma. A veces, se me olvida lo lejos y lo rpido que viajan las historias
sobre ella.
Oyeron pasos fuera de la puerta y Gabrielle se levant a medias, al reconocer las
caractersticas pisadas. La puerta se abri y Xena entr con energa por el umbral, se
volvi para depositar en la mesa un pequeo ciervo que llevaba en los hombros, luego
se acerc a ella y le hizo fuerza en el hombro para que se sentara de nuevo.

Qu pasa? pregunt la guerrera, mirando a Cirene, y luego se concentr por


completo en Gabrielle. Por qu ests mal? Los ojos azules se clavaron
intensamente en los brumosos ojos verdes.
Estoy bien respondi la bardo, ponindole una mano a su compaera en el
hombro. Es que tu madre me ha preguntado sobre un rumor que oyeron hace unos
meses. El temblor de la comisura de su boca le dijo a Xena a qu rumor se refera
exactamente.
Xena mir a su madre.
Te lo ha contado. No era una pregunta. El gesto de asentimiento de Cirene lo
confirm. Lo siento. Debera haber mandado un mensaje.
Tranquila replic Cirene. La... la verdad es que no cre que fuese cierto.
Ech un vistazo al ciervo que estaba sobre la mesa y luego a ellas dos. Voy a buscar
mis cuchillos de carnicero. Se levant y sali de la estancia, aunque saba que los
cuchillos estaban justo donde solan estar, en la caja de los cuchillos. En la mesa. Y
saba que Xena tambin lo saba.
La guerrera dej asomar un amago de sonrisa y luego se volvi hacia Gabrielle.
Ests bien? En voz muy baja, apretando las manos fras de la bardo. Sintiendo
la responsabilidad de haber causado este dolor que caa directamente sobre sus
hombros. Menos mal que son anchos. Porque jams lograr librarme de esta culpa
concreta.
S, estoy bien. La bardo sonri. En serio... es que me ha pillado por sorpresa.
No s por qu me he puesto as. Se frot las sienes. Es decir, normalmente puedo

hablar de ello sin problemas. Detesto las pesadillas, pero no es que me d un ataque de
pnico por ello...
Xena se levant, se coloc detrs de la silla y se puso a masajear el cuello de
Gabrielle, repentinamente dolorido, para quitarle la tensin.
La tensin te afecta directamente aqu, verdad? coment la guerrera. Lo he
notado. Se te pone un nudo enorme aqu detrs. Mir un momento hacia la despensa
. Has comido algo aparte de esos pastelillos? La bardo hizo un gesto negativo con
la cabeza. Espera. Xena fue y parti un trozo de pan recin hecho y una gran rodaja
de queso y se los dio a su compaera. Come. A veces los dulces con el estmago
vaco tienen efectos raros.
La bardo comi en silencio, mirando de reojo a Xena, que haba sacado los cuchillos
de carnicero de la caja de herramientas y se haba puesto a trabajar con el ciervo,
despellejndolo y quitndole los rganos, que tir.
Sabes, ahora me encuentro mucho mejor coment, sacudindose las manos.
Tenas razn. Como siempre. Y capt la sonrisa humorstica dirigida a ella por
encima de un hombro cubierto de tela azul.
Cirene asom la cabeza y entr muy ajetreada por la puerta cuando vio a Xena
limpiando su presa.
Ah, ah estn dijo, sin hacer caso de la sonrisa maliciosa de su hija. Dmelos.
Apart a Xena empujndola con la cadera, o lo intent y rebot. Dioses, eres como
una roca dijo riendo, y alarg la mano para coger los cuchillos. Vamos, dame.
Xena dio la vuelta a los cuchillos y sonri tranquilizadora a su madre.

No pasa nada dijo, en voz baja.


Cirene asinti y pos la mano en el brazo de Xena.
Me alegro de que ests bien. Tambin en voz baja. Scala a dar un paseo o
algo as. Hablaremos ms tarde.
Xena asinti y se volvi hacia la bardo.
Vamos a nadar? pregunt, enarcando una ceja. Supongo que ahora me toca a
m jugar. He sudado mucho persiguiendo a ese ciervo. Vio por la sonrisita de
Gabrielle que no la estaba engaando y le sonri a su vez. S, ya, ya... vamos de todas
formas.
No me lo tienes que pedir dos veces. Gabrielle sonri, pas despacio a su lado,
clavndole un dedo en las costillas, y sali la primera por la puerta.
Caminaron hasta el riachuelo y se sentaron en una de las rocas, la una al lado de la
otra. Xena mir a la bardo.
Ests segura de que ests bien? pregunt.
Estoy bien contest Gabrielle, con la mirada perdida en la orilla opuesta del
riachuelo.
Mientes respondi Xena, inclinando la cabeza y mirndola a los ojos.
Gabrielle cerr los ojos y dej caer la cabeza.
S. Tom aliento profundamente. Lo siento. Es que me ha afectado de una
forma... no s qu me pasa.

Ahora qu... ahora qu... Maldicin...


Nosotras no hablamos mucho de todo ese... asunto replic Xena, eligiendo con
cuidado las palabras. S que fue una semana muy mala para ti. Se encogi de
hombros. Tampoco fue estupenda para m.
Gabrielle levant la mirada y contempl su cara.
Por qu te rendiste? Era la pregunta que haba querido hacer desde entonces.
Que necesitaba hacer.
No puedo mentir sobre esto.
Gabrielle, no estaba... en el presente... cuando estaba febril por la herida de la
cabeza. Estaba reviviendo un perodo muy malo de mi pasado... el momento preciso
que, ms que cualquier otra cosa, me convirti en lo que soy. Era. Espero no seguir
siendo esa persona. Se qued mirando fijamente al agua. Y... Nicklios fue el que
me cur, en aquella ocasin. Y el hecho de que me curara me permiti convertirme... en
lo que soy. Y el hecho de que yo estuviera all caus la muerte de una persona que era
inocente y a quien yo quera mucho. Una larga pausa. Y pens... con la fiebre, que
si me hubiera dejado morir entonces... no habran ocurrido muchas cosas. Como Cirra.
Y todo lo que eso provoc.
Oh respondi Gabrielle de forma casi inaudible. Entonces nunca nos
habramos conocido. La tensin de su voz era evidente.
No contest Xena. Y no estaba segura de que eso no hubiera sido mejor para
ti. Estaras a salvo en casa, Prdicas seguira vivo... en fin. Una larga pausa. No me
di cuenta... hasta despus, de que ya no era esa persona. Era quien soy ahora... y para

entonces, ya era demasiado tarde continu la guerrera, con la voz tambin un poco
ahogada.
Entonces, cmo...? La bardo carraspe y empez de nuevo. Cmo pudiste...
por qu...?
Xena alz por fin la cabeza y se encontr con la mirada verde brumosa que tena
delante.
Esa amiga ma que muri, M'Lila... se me apareci, donde estaba... y me dijo que
no era mi hora... Sus labios esbozaron una leve sonrisa. Me dijo que escuchara los
pensamientos de los vivos. Ahora la sonrisa se afianz. Y as lo hice... y a que no
sabes de quin eran los pensamientos que o?
Mos? contest en un susurro.
Xena asinti.
Tuyos. Y alarg la mano para acariciarle la mejilla a la bardo. Hasta ese
mismo momento no me haba dado cuenta... bueno, el caso es que tena que encontrar
una forma. No poda dejarte... con tanto dolor no... Gabrielle, no poda. Se encogi
levemente de hombros. As que encontr una forma.
Efectivamente. La bardo apoy la cabeza en el clido hombro de Xena. Y
todas las maanas, cuando me despierto y te veo, te doy las gracias. Cerr los ojos.
Porque creo que yo tampoco me di cuenta hasta ese mismo momento... y fue el peor
momento de mi vida. Abri los ojos y se qued contemplando el agua.

Xena vio su expresin atormentada. Maldicin... ahora qu puedo decirle para


quitrsela? Se detuvo, con una idea sbita. Bueno... puedo probar con eso... creo que
todava no lo he intentado. Qu sera, un plan A o un plan B? Oh, claramente un plan
B. Agach la cabeza y mir a Gabrielle, esperando a que la bardo lo notara y la mirara a
su vez. Cosa que hizo, con una expresin suavemente inquisitiva.
Qu? pregunt Gabrielle.
Te quiero contest la guerrera. Y vio un fiero resplandor que ilumin como
respuesta los intensos ojos de la bardo. Oh... caray... me parece que he acertado de
lleno.
La reaccin de la bardo fue un abrazo estrechsimo, con tal fuerza que Xena perdi el
equilibrio normalmente perfecto que tena y fue incapaz de evitar que las dos se cayeran
de la roca y se zambulleran en la ondulante agua fra del riachuelo.
Tan enredadas estaban que Xena tuvo que hacer uso de su considerable fuerza para
empujar desde el fondo y lograr que las dos sacaran la cabeza a la superficie, donde
expuls el agua de los pulmones a base de toser y se las arregl para sujetar a la bardo al
mismo tiempo.
Jo, Gabrielle dijo por fin resollando, tras avanzar en el agua hasta un punto
donde poda hacer pie y sostener a la bardo, que segua tosiendo. La prxima vez,
recurdame que no haga eso cerca del agua.
Dioses jade Gabrielle. Lo siento. Estall en carcajadas. No, no lo siento.
Tosi varias veces ms y luego solt un suspiro. Caray. Y mir a Xena, que la
observaba con una sonrisa tolerante y divertida y la acunaba como a un beb en el agua,

que a la guerrera le llegaba hasta los hombros. Yo tambin te quiero. Hizo una
pausa, mientras se miraban. Por si todava no te habas enterado. Las dos sonrieron.
Gabrielle le ech los brazos al cuello a Xena y le baj la cabeza para besarla y cuando
se separaron, mir a la guerrera con desconfianza. Con sangre caliente o sin ella,
quiero que me expliques cmo te las arreglas para estar toda calentita en medio de un
ro helado. Pos la mejilla en el brazo de Xena. Porque lo ests.
La guerrera se ri suavemente.
A lo mejor es por la compaa dijo en broma. Venga, vamos a quitarnos todo
esto para que se seque.
Extendieron sus tnicas para secarlas y pasaron el resto de la maana nadando y
luego tomando el sol al lado de sus tnicas encima de la roca, que despeda un calor
agradable.
Oye... creo que voy a participar con vosotros en el entrenamiento de esta tarde
coment Gabrielle, que estaba muy cmoda y relajada usando a la guerrera como
almohada.
Muy bien replic Xena, abriendo un ojo y mirndola. Cuando quieras... ya
sabes que eres bienvenida. Bostez. Ser un placer tener por una vez a alguien
bueno con quien combatir. Hizo una pausa y abri el otro ojo. Te ests aburriendo
de contarle historias a mi madre? Con tono esperanzado.
Gabrielle sofoc una risa y le dio un manotazo a la guerrera en el muslo.
Ay. Tengo que acordarme de no hacer eso coment. No... es que no quiero que
los platos de tu madre me pasen factura.

Mmm asinti Xena. Te entiendo. Aunque... as compensars el mes con las


amazonas. Sonri a Gabrielle con malicia. No recuerdo que pudiera contarte las
costillas antes de dejarte all. Alarg la mano y pas la punta de los dedos por las
costillas de la bardo, haciendo rer a la mujer ms joven. De todas formas, no te va a
hacer dao, as que disfruta mientras puedas. Apenas nos mantenemos al da cuando
estamos en el camino.
Eso es cierto murmur Gabrielle. Y s que disfruto. Volvi el cuello y mir
a Xena. Y t tambin.
Pues s. Xena le sonri con indolencia. Ests lista para volver? Creo que
nuestras cosas ya estn secas.
Y as lo hicieron, separndose cuando llegaron a la posada. Xena cogi su hacha y se
puso a cortar lea metdicamente, y Gabrielle fue en busca de Cirene, para ver si poda
echar una mano a la mujer mayor en cualquier tarea que estuviera haciendo.
Hola, mam dijo la bardo, al entrar en el almacn, y le quit a Cirene de las
manos el gran saco del que estaba tirando.
Oh! exclam Cirene. Cielos, Gabrielle. Me has dado un susto. Se ech a
rer, pero la mir atentamente. Parece que ya ests mucho mejor. Lo has pasado bien
nadando? En sus ojos haba un brillo risueo.
Gabrielle le devolvi la sonrisa.
S. Levant el saco. Dnde quieres que ponga esto?

En la mesa, querida dijo Cirene riendo. Sigui a la bardo hasta la cocina y se


qued mirando, risuea, cuando Gabrielle eligi un cuchillo de su coleccin y se puso a
cortar las verduras del saco. Bueno, ayer empezaste a contarme una historia sobre un
gigante.
Cierto. Gabrielle reanud el relato, sin fallar ni un golpe con el cuchillo.
Xena entr y se uni a ellas durante el almuerzo, junto con Toris, que haba estado
pescando y estaba cubierto de barro. Algunos de los participantes en su clase de vara
tambin entraron, tras haber terminado de trabajar en los campos por ese da. Toris
estaba muy afanado jactndose de su pesca ante Xena, que lo escuchaba con paciente
diversin. Dos de los aldeanos se sentaron en la mesa al lado de Gabrielle y le pidieron
con timidez que les contara una historia concreta que haban odo en otro pueblo.
Ah, eso dijo la bardo cuando termin de tragar. Bueno, la cosa fue as. Y
cont la historia entre bocado y bocado de estofado y pan.
Despejaron el patio despus de comer y la clase se reuni, sonriendo cuando vieron
calentar no slo a su maestra, sino tambin a Gabrielle. Se intercambiaron codazos
cuando Xena, sonriente, se ech hacia atrs y le indic a la bardo que la atacara, tras lo
cual dieron un espectculo al crculo de aldeanos.
Caray le murmur Toris a uno de sus compinches. Es muy buena.
Gabrielle not que su cuerpo adoptaba un ritmo cmodo al volver a acostumbrarse al
estilo velocsimo de Xena tras un mes de entrenamiento con las amazonas, y sinti el
escozor que recordaba de su rpido ataque. Jo... casi se me haba olvidado lo buena que
es. La bardo tom aliento para calmarse, recordando de nuevo quin era la persona a la

que se enfrentaba. Saba que poda volver a atacar con todas sus fuerzas sin temor a
hacer dao a su adversaria, cosa de la que tena que estar pendiente cuando luchaba con
Eponin. Lo cual le haba producido una sensacin muy extraa.
Sabes, cuando trabajaba con Eponin... le coment la bardo a Xena, que la estaba
guiando a travs de una serie de ataques y bloqueos, la primera vez, me desconcert
mucho porque intentaba hacerme retroceder a base de fuerza bruta...
Ah, as? pregunt Xena, y atac.
Mm... Clac. Uuf. Clac. S, as. Bueno, el caso es que intentaba hacer eso
y era... como si lo hiciera una cra. Apenas lo notaba termin Gabrielle, absorbiendo
el potente golpe y sintiendo la sacudida del impacto en los hombros. Ay. Un
bloqueo doloroso. Vaya... haca tiempo que no senta eso.
Lo siento se disculp Xena. Dime si empieza a ser demasiado para ti. En
voz ms baja. No hacemos esto desde hace un mes.
No te disculpes. Gabrielle sonri y la atac. Lo echaba de menos. Y se
lanz a plena potencia, entregndose al ataque con todo su ser, y hasta consigui hacer
retroceder a Xena unos cuantos pasos. Vio la sonrisa encantada de la guerrera, que
reaccion y contraatac, haciendo delicados equilibrios entre ofrecerle a la bardo un
buen desafo y dejarse llevar por su instinto guerrero.
Avanzaron y retrocedieron, hasta que Xena not por sus reacciones que Gabrielle se
estaba cansando, y realizaron un ltimo ataque vertiginoso, luego se apartaron y
aceptaron los aplausos de la clase. Xena, con una mueca, les hizo un gesto con la mano

como para quitarle importancia, luego fue a coger un odre de agua, bebi un buen trago
y fue donde Gabrielle, que estaba apoyada en su vara.
Ests bien? murmur Xena, al acercarse.
S contest la bardo, alcanzando el agua. Estoy recuperando el aliento.
Bebi un trago del odre y se ri entre dientes. Las amazonas no pueden compararse
contigo, amiga ma.
Xena resopl.
Ya. Descansa un poco mientras pongo en marcha a esta gente.
No... estoy bien protest la bardo.
La guerrera estudi su cara y luego pos los ojos en el punto del cuello de Gabrielle
donde se le vea el pulso. Enarc una ceja.
Sintate un poco. Su tono era tranquilo, pero con un matiz que para Gabrielle
quera decir que Xena hablaba muy en serio.
Vale dijo. Y fue a la pared, se apoy en ella y bebi otro poco de agua. El
corazn le lata un poco ms fuerte de lo que se esperaba. Esto me pasa por tirarme un
mes sin mantenerme en forma. Me parece que tiene razn. Se qued observando cuando
Xena comenz la leccin, haciendo avanzar a los aldeanos primero de uno en uno y
luego por parejas. Esper unos minutos hasta que se le calm el corazn, luego colg el
odre de agua y se acerc trotando para unirse a la clase.
Xena los dividi en dos grupos, le mostr a Gabrielle lo que estaba haciendo para
ensear los movimientos bsicos y luego todos se pusieron a ello.

Las cosas iban bien y la clase casi haba terminado cuando la guerrera advirti mucho
movimiento a su derecha, y se dio cuenta de que Gabrielle estaba entrenando con su
hermano. Despidi a su alumno con un gesto y se volvi para observar, rodeando la vara
con las manos y apoyndose en ella.
El carcter competitivo de Toris, comparable al suyo, estaba haciendo que la clase de
ataque y bloqueo se fuera transformando en un enfrentamiento pleno con Gabrielle,
quien, a juzgar por la concentracin de su rostro, se haba dado cuenta. Paraba sus
ataques, movindose con una slida seguridad que dibuj una breve sonrisa en la cara
atenta de Xena.
Toris se estaba poniendo colorado y se mova cada vez ms a lo loco, a medida que
perda el control de lo que estaba haciendo. Intentaba imponerse a base de fuerza bruta a
la menuda Gabrielle, pero sta esquivaba sus ataques, y empez a aprovechar los huecos
que causaba su falta de control, colando varios golpes dolorosos. l lanz un golpe
feroz contra su cabeza y ella le atrap la vara con la suya y le hizo perder el equilibrio y
retroceder, ante su incredulidad.
Recuper el equilibrio, estamp su vara contra la de ella y luego se traslad hacia la
izquierda, moviendo la parte superior de su vara hacia arriba y hacia su cuello.
Inesperadamente, Gabrielle se dej caer sobre una rodilla y, con un ataque de revs, lo
alcanz en las rodillas y lo tir al suelo en medio de una nube de polvo. Meneando la
cabeza rubia, se levant, se quit el polvo de las manos, cogi su vara y se encamin
hacia Xena.
Toris perdi los estribos, se levant de un salto, agarr su propia vara y la blandi
trazando un arco tremendo contra la nuca de Gabrielle.

Gabrielle haba mirado a Xena a los ojos al echar a andar hacia la guerrera y vio la
repentina dilatacin y el primer atisbo de alarma en el momento en que el cuerpo entero
de Xena se puso sbitamente en movimiento.
Y se dio cuenta de lo que deba de estar pasando y, reaccionando por instinto, se
volvi en redondo y levant la vara en una posicin de defensa que por pura suerte par
el golpe descendente de Toris y lo desvi.
Ella misma se enfureci, sigui el movimiento alzando la vara con toda la fuerza que
tena y mand la de l por los aires, luego le estamp el extremo de la suya en el pecho
y lo tir al suelo.
Y se arrodill encima de l, dejndolo clavado en el suelo con el extremo de la vara.
Muy bien, se acab la clase se oy la voz de Xena detrs de ella. Oy el roce de
pisadas mientras los dems aldeanos se marchaban. Luego silencio. Y entonces un par
de manos clidas sobre los hombros. Qu tal si vas dentro a beber un poco de agua?
Esa voz en la oreja, penetrando su compresin con su tono grave. Tengo que
charlar un poco con mi hermano. Una pausa. Gab?
Entonces tom aliento profundamente y dej que Xena la levantara y la apartara de
Toris. Se volvi hacia ella.
Deja que me ocupe yo de esto dijo, haciendo frente a la mirada ecunime de
Xena. Esto es entre l y yo.
Una largusima y atenta mirada de esos ojos azules.

Est bien dijo Xena por fin. Estar dentro. Le dio una palmadita a Gabrielle
en la mejilla, se dio la vuelta y se encamin hacia la posada.
La bardo se qued mirndola y luego se agach al lado de Toris, que segua en el
suelo.
Es que te quieres suicidar? pregunt, con un tono casi informal. Tienes que
aprender a controlar ese genio.
Toris se la qued mirando.
Cmo que si me quiero suicidar? pregunt, incorporndose despacio. No iba
a... o sea... no quera... oh, por Hades. Se frot la cabeza. No lo puedo evitar. Me
enfado tanto que ya no s ni lo que hago.
Toris dijo Gabrielle, ponindole una mano en el brazo. Si no hubiera parado
ese golpe, me habras hecho dao. Capt su expresin culpable. Y seguramente
muy grave. Eres muy fuerte.
l baj la cabeza. Gabrielle le levant la barbilla para que no le quedara ms remedio
que mirarla a los ojos.
Toris, comprendes lo que habra pasado entonces? Agrav la voz. Eso no es
justo para ella, Toris. No es justo. Una pausa. No voy a consentir que ocurra una
cosa as. T no le vas a causar ese dolor, Toris. No vuelvas a hacer algo as nunca ms.
Toris la mir parpadeando.

Lo siento, Gabrielle. Es que a veces no puedo ms. Con eso de ser el peor de los
tres. Baj la mirada. Tengo que competir con el fantasma de Liceus y con la
realidad de mi hermana, y no s qu es peor.
Y Gabrielle se sent, en medio del polvo, le puso una mano en la rodilla y mir a
esos ojos azules tan familiares que pertenecan a esta imagen de espejo defectuosa de
alguien cuyo corazn conoca, y sinti compasin por l.
Lo siento, Toris. Lo siento de verdad. Y le dio unas palmaditas reconfortantes en
la pierna.
Sabes, antes odiaba a mi hermana. Toris suspir. Luego pas a sentir lstima
por ella. Mir directamente a los brumosos ojos verdes de Gabrielle. Ahora
deseara ser como ella. Baj los ojos. La vida tiene su gracia.
La bardo sonri y, alzando la mano, le apart un mechn de pelo de los ojos,
sorprendindolo.
Encontrars tu camino, Toris.
T crees? pregunt, mirndola.
S, lo creo. Gabrielle sonri. Y se levant y le ofreci la mano para ayudarlo a
levantarse. l la acept y se puso de pie a su lado.
Eres muy especial, lo sabes, verdad? dijo Toris, sacudindose el polvo de los
pantalones.
Qu va. Gabrielle se encogi de hombros. Slo hago lo que hago. Se
sacudi el polvo y ech a andar hacia la posada. En las sombras de la ventana, entrevi

apenas un vago movimiento, y sonri por dentro. Y me tienes que volver a dar las
gracias.
Toris mir hacia la posada y frunci el ceo, pero le sonri de mala gana.
S, creo que esta vez s. Le vi la cara antes de que te levantaras. T no se la viste.
Menudo dao me habra hecho.
Xena asinti levemente para s misma, se apart de la ventana y se dej caer en una
silla cercana. Levant la mirada al or un roce y vio a Cirene, que se sent a su lado y le
pas una jarra empujndola por la mesa.
Toma dijo Cirene, con tono apagado. Me parece que te puede venir bien.
La guerrera mir el contenido de la jarra y sonri.
Esto siempre me ha gustado reconoci, y bebi un largo trago.
Johan me pregunt qu te daba de comer cuando eras pequea para que ahora seas
tan grande y fuerte coment Cirene con humor. Le dije que siempre bebas mucha
leche. Se ech a rer. Me parece que no me crey.
La puerta de la posada se abri y Gabrielle fue hasta su mesa y se sent.
Bueno, todo en orden coment, y Xena la mir con una ceja enarcada. En
serio. Una rpida sonrisa. Slo tiene un caso grave de celos de la Princesa
Guerrera.
Xena se ech a rer.

Bonita defensa, por cierto. Lo oste venir? Bebi otro largo trago de leche,
observando el rostro de la bardo.
Gabrielle hizo un gesto negativo con la cabeza.
No. Vi cmo empezabas a moverte. Se ech hacia delante, apoyando los codos
en las rodillas, y dej caer la cabeza. Me voy a cambiar. Esta tnica est llena de
barro. Se levant y tir de la manga azul de Xena. No todas podemos dedicar dos
horas a esto sin apenas sudar, como algunas personas que podra sealar, cosa que no
har. Le gui un ojo a Cirene y luego se alej entre las mesas hasta la puerta y se
march.
Xena sigui a la bardo con la mirada hasta que desapareci y luego volvi a prestar
atencin a su jarra y a la mirada ecunime de su madre. Suspir por dentro.
Creo que te debo una disculpa dijo, con tono apagado.
Cirene se ech hacia delante y la mir atentamente.
No espero que me mandes informes de situacin, Xena. Ah fuera haces tu vida, y
la mayor parte del tiempo estoy segura de que prefiero no saber lo que haces. Me
morira del miedo.
Pero esto era distinto reconoci la guerrera, mirndola.
Esto era distinto confirm Cirene. Creo que tu familia no se mereca enterarse
de esto por un juglar errante. En su voz se notaba un tono de rabia frreamente
controlada.
Xena se la qued mirando largamente.

Durante mucho tiempo, mi familia habra acogido la noticia con alegra. Con
tono tajante.
Su madre tom aliento. Y no lo neg.
Eso era cierto contest, observando la punzada de dolor que atraves los ojos
azules que la miraban. Pero ahora ya no es cierto. Y creo que lo sabes.
Lo s fue la respuesta. Pero durante mucho tiempo no pens que tuviera
familia. Luego... luego lleg Gabrielle. Ahora... os tengo a vosotros de nuevo. Junt
las manos encima de la mesa y apoy los dedos contra sus labios. Me ha costado
adaptarme. Juguete distrada con la jarra y luego levant la mirada. Lo siento. Es
que ni lo pens. No comentaremos que justo despus estuve muy atareada
enfrentndome a inmortales y diosas furiosas y dementes. No. Creo que eso la matara
del susto. Tienes razn. No os lo merecais.
Cirene sonri.
Disculpa aceptada. Le dio unas palmaditas a Xena en la mano. Espero que no
haya una prxima vez, pero si la hay, por favor...
Xena dej asomar una sonrisa lenta.
Le promet a Gabrielle que no habra una prxima vez.
Su madre enarc las cejas con una expresin conocida.
sa es una promesa difcil de cumplir dijo, muy seria. Cmo se le puede pedir
semejante cosa a una persona que se pasa la vida luchando constantemente? Pero a lo
mejor la bardo sabe perfectamente lo que hace...

Xena asinti despacio.


Ms de lo que te imaginas. Sus labios esbozaron una sonrisa. Pero sta tengo
toda la intencin de cumplirla.
Cumplir el qu? se oy la voz curiosa de Gabrielle, que se volvi a sentar en la
silla que haba dejado poco tiempo antes.
Le estaba pidiendo disculpas a madre explic Xena.
Ah replic la bardo. Cuando estaba a punto de continuar, la puerta de la posada
se abri de golpe y un acalorado aldeano entr tropezando.
Grupo de ataque, de camino solt, mirando a su alrededor, muy aliviado cuando
vio a Xena. A caballo, y parece que van en serio.
Xena se lanz por la puerta y corri al establo, entr abriendo la puerta de un
empujn y se catapult por encima del cuerpo sobresaltado de Ares. Ya oa el trueno de
los cascos de los caballos que se acercaban y no se detuvo a ponerse la armadura, sino
que sac la espada de la vaina, volvi a la puerta, saltando de nuevo por encima del
confuso lobezno, y sali disparada hacia el camino del pueblo.
Haba un caos disciplinado delante de la posada, mientras su clase de vara se reuna,
nerviosa, pero decidida, ocupando posiciones defensivas al mando de Toris.
Los primeros jinetes entraron en tromba justo cuando Xena acababa de cruzar el
espacio abierto que haba delante de la posada, y ni siquiera se detuvo, sino que pis con
fuerza y salt sobre el jinete que iba en cabeza, tirndolo del caballo al suelo, donde le

clav un codo con fuerza en las costillas y not que el hombre se quedaba inerte debajo
de ella.
Se levant de un salto y, esquivando el ataque de una espada, devolvi la estocada
con la suya y vio la sangre que sala despedida cuando hizo contacto. Agarr el brazo de
un tercero y, tirando con fuerza, lo derrib de su montura, haciendo que el animal
resbalara en la tierra y cayera tambin.
A su alrededor, vio a los serios aldeanos atacando sin cesar a los asaltantes,
apoyndose los unos a los otros y eliminando a bastantes de ellos. Un vistazo instintivo
descubri a Gabrielle, enfrentada a un adversario desmontado, sin grandes problemas.
La bardo desarm al hombre y luego le asest un golpe con la vara en la cabeza, y se
qued mirando cmo se desplomaba en el suelo con expresin desconcertada.
Xena volvi a prestar atencin a la tarea que tena entre manos, ahora que casi todos
los atacantes estaban a pie, y se abri paso a travs de ellos como si fuesen muecos de
paja, alternando estocadas cortas con patadas brutales y algn que otro puetazo. Y
siempre, siempre mantena a la bardo en su visin perifrica, dividiendo su atencin con
la facilidad nacida de la larga prctica.
Al poco tiempo, los atacantes se batieron en retirada, arrastrando consigo a algunos
de sus heridos, pero se dejaron atrs a una veintena de camaradas muertos y varios
caballos capturados.
En el silencio que los sigui, todos se miraron entre s. Y a Xena, que estaba plantada
con las piernas separadas al lado de tres atacantes muertos, con la espada en ristre y roja
de sangre. Y a los cuerpos inmviles que yacan esparcidos.

Gabrielle rompi la quietud, al sacudirse el polvo de las manos y trotar hasta Xena,
que ahora estaba agachada, examinando a los que haban sido sus adversarios. Vio que
la guerrera tocaba una insignia cosida a la ropa de cuero de uno de ellos. Estaba tan
cerca que vio la mscara oscura que caa sobre los conocidos rasgos y que indicaba que
haba gravsimos problemas.
Qu ocurre? pregunt la bardo, arrodillndose al lado de Xena y agarrndole el
brazo.
Malas noticias gru Xena, echndole una rpida mirada. Esta insignia
pertenece a un autntico cabronazo.
Gabrielle respir hondo.
Ah coment, y luego mir a Xena de arriba abajo. Parte de esa sangre es
tuya? Lo primero es lo primero, dijo su mente poniendo orden en el pnico.
Asegrate de que est bien y luego ella se ocupar del resto.
No me han tocado la tranquiliz la guerrera. Ni un roce. Mir a la bardo
ladeando la cabeza. Y t?
Nada dijo la bardo con desdn. Ni se han acercado. Se ech hacia delante
. Pero los hemos ahuyentado, no? Eso no est bien?
Los ojos de Xena se encontraron con los suyos. Y la bardo sinti un profundo
escalofro por la espalda.
No est bien fue la respuesta. Yo conozco a ste. Se lo tomar como un
insulto. Volver, con fuerzas suficientes para apoderarse del pueblo.

Despacio, se levant y se qued contemplando la oscuridad, moviendo nicamente la


mano al apretar la empuadura de su arma manchada de sangre.
A lo mejor podemos razonar con l sugiri Gabrielle con tono apagado.
Podemos parlamentar.
No fue la tajante respuesta. Esta vez no, Gabrielle. Y Xena volvi la mirada
para capturar la de la bardo. Ni lo pienses.
Gabrielle arrug el entrecejo.
Tienes que decirme por qu no contest con firmeza, cogiendo a Xena del brazo
y tirando de ella para llevarla al camino ahora vaco, lejos de los aldeanos que retiraban
los cuerpos a su alrededor. Qu clase de persona es sta que ni siquiera se le puede
hablar? No me lo trago, Xena.
Xena se volvi para mirarla, con cara inexpresiva.
T me has visto en mis peores momentos contest. Me has visto matar gente
por rabia, Gabrielle. Por rabia, por venganza, presa de la locura del combate. Me has
visto, no?
S contest la bardo con tono apagado. Mirndola a los ojos sin temor. Te he
visto.
La guerrera asinti.
Alguna vez me has visto hacer dao porque me pareca divertido?
Gabrielle peg un respingo que le sacudi el cuerpo entero.

Jams dijo, con la voz ronca por la intensidad. Nunca jams, y no digas que lo
has hecho. S que no es cierto.
Lo sabes? Tan segura ests? pregunt Xena, mirndola fijamente.
La bardo la agarr por la pechera de la tnica y la acerc.
S. Tan segura estoy. Una pausa. Me apostara la vida por ello.
Xena esboz una sonrisa tierna.
Y acertaras. Volvi a ponerse seria. Pero este seor de la guerra, Benelen,
ste hace dao por diversin, Gabrielle. Una vez vi cmo le cortaba las patas a un perro,
una a una, porque le haca gracia ver cmo intentaba arreglrselas el animal.
Oh, dioses. Gabrielle se puso plida.
S. As que me parece que no vamos a parlamentar con l. Si te crees que voy a
dejar se te acerque a media legua, olvdalo. La guerrera suspir. La pregunta es,
qu vamos a hacer?
Gabrielle se estremeci, pensando an en el pobre perro.
Ya se te ocurrir algo contest distrada, y entonces se dio cuenta de lo que haba
dicho y levant la mirada, viendo la expresin conocida que indicaba que Xena estaba
intentando, una vez ms, ponerse a la altura de las circunstancias a pesar del psimo
panorama, porque era lo que ella esperaba. Ya se nos ocurrir algo se corrigi, y
obtuvo un breve destello de agradecimiento por parte de esos ojos preocupados.
Vamos dijo, tirando un poco del brazo de Xena. Ser mejor que les digamos lo que
ocurre.

Hubo una tranquila reunin con los dirigentes del pueblo, que escucharon tensamente
la concisa descripcin que hizo Xena de Benelen e intercambiaron gestos de
asentimiento. Haban odo hablar de l. Apost ms vigas alrededor del pueblo y les
dijo a todos que descansaran bien esa noche.
Veremos qu pasa por la maana fue su ltimo comentario, al despedirlos.
Voy a cambiarme y lavarme coment Xena, al pasar junto a Gabrielle de camino a la
puerta. Pilla algo de comer mientras puedas.
La bardo asinti.
Vas a volver? pregunt, enarcando una ceja. T tambin tienes que comer.
No obtuvo respuesta. Bueno, pues cojo algo y te lo llevo. Con una sonrisa de
complicidad. Y vio el brillo involuntario de agradecimiento en sus ojos. Hasta ahora.
La empuj hacia la puerta.
Cirene levant los ojos cuando se acerc Gabrielle, y mir a la bardo con aire tenso.
La cosa tiene mala pinta.
Muy mala respondi Gabrielle, colocando una seleccin de carne y pan en una
fuente.
Y cul es el plan? pregunt la mujer mayor, cogiendo varias empanadillas y
dejndolas en la fuente. Qu va a hacer?
Gabrielle se qued quieta y se mir las manos. Le temblaban. Su cuerpo saba lo que
su mente no le permita pensar conscientemente. Mir a Cirene.

Todava no lo s confes. Pero lo voy a descubrir. Pero s que lo s... no?


No va a dejar que vaya yo, pero ir ella misma, verdad? Sola?
El establo estaba muy silencioso cuando lleg, y un vistazo al interior le dijo que sus
temores probablemente estaban bien fundados. Una perfecta bala de heno, cubierta de
piezas de armadura colocadas con precisin. Limpias. Preparadas. Las armas al lado.
Un crujido de paja le llam la atencin, y mir por la estancia oscura e iluminada con
luz de farol hasta donde se vea apenas la figura de Xena, acurrucada en la paja con el
lobezno Ares.
Hola se oblig a decir con calma, y fue hasta all y se dej caer al lado de la
guerrera, que se haba cambiado la tnica de lino por la de cuero. Y cuyos claros ojos
azules resultaban muy llamativos, al reflejar los brillos del farol.
Hola respondi Xena, captando la tensin del cuerpo de la bardo. Gracias.
Dej de frotarle la tripa al lobezno y cogi un poco de pan y carne de la fuente, dio un
bocado y se puso a masticar despacio. Le hizo un gesto. T tambin.
Gabrielle cogi un trozo de pan y se puso a jugar con l, rompi un pedacito y se lo
meti en la boca sin ganas. Luego alz los ojos para encontrarse con los de Xena.
No lo hagas fue lo nico que dijo.
Los ojos de Xena parpadearon.
Me conoces bien, verdad? Medio lamentndose, medio admirada.
No tienes ni idea de cuntos son. No tienes ni idea de qu clase de guardias hay, o
trampas, o... Xena, por favor. Su voz sonaba tensa. No.

Podra averiguar todas esas cosas contest la guerrera suavemente. Ests


perdiendo confianza en m, bardo ma?
Jams fue la respuesta instantnea. Gabrielle apart la fuente y se acerc ms,
para sentir su conexin. Saba que Xena tambin la senta. Sientes eso? susurr.
Somos nosotras. Tom aliento. Voy a tener que pasar el resto de mi vida sabiendo
que eso podra desaparecer en cualquier momento. Que t podras desaparecer. Alz
la mano y toc la mandbula de Xena. Not los msculos apretados. Intenta que las
probabilidades me sean favorables. Por favor?
Xena observ su cara, memorizando su forma. El color exacto de sus ojos. El brillo
acuoso de las lgrimas acumuladas que se negaba a dejar escapar. Y una vez ms
descubri que el viejo lobo que llevaba dentro se haca dcil como un cachorrillo bajo
las manos sinceras de Gabrielle.
Veamos qu ocurre maana contest por fin, pero saba que era una promesa.
Lo mismo que Gabrielle, que se acomod en la paja a su lado, y se quedaron sentadas
hombro con hombro, compartiendo el contenido de la fuente y la compaa mutua y
haciendo feliz a Ares con cosquillas y sobras.

La maana trajo a un mensajero de Benelen que entreg un trozo de pergamino a un


anciano y se alej deprisa del pueblo sin decir palabra. El anciano lo ley, luego entr
en la posada y se lo dio a Xena en silencio. Observ mientras ella lo lea varias veces y
luego lo dejaba caer en la mesa donde estaba sentada.
En fin suspir. No hay nada como ser directo.

Gabrielle cogi el pergamino y lo ley.


Hace faltas de ortografa coment. Es inculto.
Xena la mir con una ceja enarcada.
Como casi todos nosotros, Gabrielle. No todos podemos ser bardos.
La bardo la mir.
T nunca haces faltas de ortografa. Un levsimo amago de sonrisa.
Y cuntos escritos mos has visto para poder determinar eso? replic Xena, con
una sonrisa irnica.
Gabrielle mir el pergamino y luego a ella.
Los suficientes para saber que t nunca haces esa clase de falta. Incuso en distintos
dialectos. Estudi el escrito. Aqu dice que quiere el cincuenta por ciento de todo lo
que hay en el pueblo o volver a atacar. Lade la cabeza pensativa. Por qu no
ataca sin ms?
Xena apoy una bota en un banco cercano y se puso el brazo sobre la pierna.
Primero lo intenta por la va fcil. Anoche perdi a una veintena de hombres. Se
encogi de hombros. Yo habra hecho lo mismo.
La bardo dio unos golpecitos con el borde del pergamino en la mesa y levant la
mirada.

Pues entonces, a lo mejor podemos convencerlo de que no lo haga. Y vio la


expresin peligrosa que se apoder de esos ojos azules. Se prepar para la batalla que
saba que tena escassimas probabilidades de ganar. Escucha, ya s lo que dijiste,
pero hay una forma mejor? Dijiste que no podemos hacerles frente.
No replic Xena, con tono grave y airado.
S contest Gabrielle, inclinndose sobre la mesa y mirando a su alrededor a los
dems ocupantes de la posada, que se haban apartado prudentemente de ellas, al notar
la tensin. Qu otra posibilidad hay, Xena? No podemos hacerles frente, les vas a
dar la mitad del pueblo?
No respondi la guerrera. Pero ir a hacer un trato con l. No voy a ponerte a
ti en peligro.
La bardo not que el corazn le palpitaba con fuerza, haciendo que le palpitaran las
sienes a su vez.
Ni hablar, Xena. Eso no va a funcionar. Te conoce. No va a negociar contigo,
porque sabe que lo nico que tiene que hacer es esperar a que te marches y luego
apoderarse de lo que se le antoje. Sus ojos soltaron un destello. A m no me conoce.
No sabr que no soy de aqu.
Por qu piensas eso? respondi Xena, echndose tambin hacia delante.
Cmo sabe la gente quin soy cuando yo no se lo digo, Gabrielle? Con tono spero y
mordaz.
Gabrielle resopl.

Cuntas mujeres guerreras de tu calibre que miden ms de un metro ochenta y


tienen el pelo negro y los ojos azules te crees que recorren Grecia?
Ya gru Xena. Y cuntas bardos de un metro sesenta y cinco, pelo rubio,
ojos verdes y que se sabe que suelen rondar cerca de m te crees que existen? Peg
una palmada en la mesa con sonoro golpe. Te crees que eres invisible despus de dos
aos?
Gabrielle respir hondo y se qued callada un momento. Luego:
Es posible que l no lo sepa. Y yo soy la persona ms adecuada que tienes para
negociar replic con tono apagado. Y saba que era la verdad. Vio ese mismo
conocimiento reflejado en la larga mirada de Xena.
Maldicin, buf la guerrera por dentro. Tiene razn.
Escucha. Un ltimo intento. Quiero que me escuches con mucha atencin,
Gabrielle.
La bardo guard silencio, observando su cara, escuchando.
Una de las opciones factibles que tiene, si te reconoce, es cogerte presa. El tono
de Xena era tranquilo. O incluso si no te reconoce. Es ese tipo de hombre aadi.
Lo entiendo replic Gabrielle. Tendr que convencerlo de que no lo haga.
Xena neg con la cabeza.
Eso no es lo que quera que escucharas. Se ech hacia delante, apoyando los
antebrazos protegidos con brazales en las rodillas. Si hace eso, Gabrielle, hablar no va

a servir de nada. Alz los ojos y se encontr con los de la bardo. Si haces esto, y
creo que as va a ser, no le voy a dar la oportunidad de hacerte nada. Voy a desenvainar
la espada, a poner a Argo al galope y a entrar ah a buscarte.
A travs de su ejrcito dijo Gabrielle, casi sin aliento.
Xena asinti.
Piensa en eso antes de plantearte poner en peligro tu vida. Y la de l y la de esos
soldados. Hizo una pausa. Y la ma. Porque van a tener que matarme para
detenerme.
Gabrielle baj la mirada y copi la postura de Xena, echndose hacia delante y
apoyando los codos en las rodillas. Se sujet la cabeza con las manos y se qued
contemplando el suelo durante lo que pareci un largo rato. Luego levant la cabeza y
tom aliento para hablar.
Se detuvo al ver el minsculo gesto negativo de la guerrera.
No vas a conseguir que te prometa eso dijo Xena, con tranquila seguridad. T
nunca vacilas cuando se trata de ofrecer tu vida, Gabrielle, y te admiro por eso, pero
anoche me pediste que pensara dos veces antes de hacer esa clase de sacrificio. Ahora te
lo pido yo. Ya saba cul iba a ser la respuesta. Y cul sera la suya si la situacin
fuese la opuesta. Not la tensin nerviosa que empezaba a acumularse en su interior.
La bardo observ su cara atentamente. Lo capt... todo.

Tengo que intentarlo susurr por fin, advirtiendo la falta de sorpresa en frente de
ella. Pero ir a caballo, y si hace el menor gesto que no me guste, saldr de ah,
confiando en que t me cubras.
Y muy despacio, Xena asinti, aceptndolo.
Est bien replic. Podemos intentarlo. Aun cuando todos sus instintos
protectores le gritaban lo contrario. Pero como se le ocurra siquiera moverse...
Lo s. Me ir confirm Gabrielle.
Y llevars escolta aadi la guerrera, con un tono que indicaba que sta era una
condicin no negociable.
La escolta estuvo lista poco despus. Xena los observ, con una leve sonrisa en los
labios. Uno era Eldaran, el mejor de sus alumnos de vara. El otro... era Toris. No era su
primera eleccin, pero la haba arrinconado en la cocina para darle sus razones. Que le
deba un favor a Gabrielle. Que saba montar a caballo sin caerse. Que saba usar una
espada, lo cual ya era ms de lo que saba hacer cualquiera de los dems alumnos. Xena
valor su sincero deseo frente a sus debilidades y decidi que servira. Y, contra toda
lgica, se senta mejor al saber que ira l, puesto que ella no poda.
Xena los dej ajustando las sillas de montar en el patio y abri la puerta del establo,
cruz el umbral y mir dentro. Vio a Gabrielle sentada en una bala de heno, acariciando
distrada a Ares, que estaba medio dormido en su regazo. Levant la mirada al acercarse
Xena y respir hondo.
Estoy lista dijo la bardo. Slo estaba dicindole... mm... jugando con Ares un
ratito. Pos la mirada en el lobezno, que se dio la vuelta y se acerc a trompicones

hasta el borde de la bala cuando Xena estuvo ms cerca. Parece que sabe quin es su
mam. Sonri a Xena.
Mmm asinti la guerrera, permitindole que le mordisqueara los dedos. Subi la
mirada y la pase por la bardo de la cabeza a los pies. Tu escolta est esperando
coment, alargando la mano y colocando bien la tnica verde oscura que llevaba
Gabrielle, donacin de Cirene, que dijo que al menos as pegara con la ropa que llevaba
la escolta. Xena advirti que llevaba la camisa, algo grande, ceida a la esbelta cintura
con un cinturn, y que colgada del cinturn haba una vaina que le resultaba muy
conocida. Alarg la mano y toc la empuadura, y luego alz los ojos hacia los de
Gabrielle con mirada interrogante.
S... mm... La bardo se encogi ligeramente de hombros. Me siento mejor si
llevo eso... como si llevara una parte de ti conmigo. Sonri tristemente. No creo
que pudiera usarlo, pero...
Yo tampoco creo que pudieras replic Xena suavemente. Pero si se lo
enseas, podra detenerlo el tiempo suficiente para que escapes de all. En sus ojos
apareci un brillo fro. Recordar el sello.
S? pregunt Gabrielle, curiosa. Por qu?
Xena cogi a Ares y lo abraz, para deleite del lobezno.
Si se baja del caballo, vers que cojea dijo despacio, hacindole cosquillas al
animal debajo de la barbilla. Le romp las piernas por tres sitios por lo que le hizo a
aquel perro.

No me digas replic la bardo, sonriendo despacio. Me alegro de saberlo.


Hizo una pausa. Qu fue del perro despus de aquello?
La guerrera baj a Ares y suspir.
Le ahorr el tormento. Frunci los labios. Vivir era una agona para l, no era
vida, en realidad, slo una tortura. Se encontr con la mirada desazonada de Gabrielle
. Es lo que habra querido yo, en su lugar.
Gabrielle asinti en silencio. Luego se levant de la bala de heno, abraz a Xena, con
armadura y todo, y la estrech con fuerza. Y se sinti estrujada a su vez, hasta que afloj
los brazos y not que Xena haca lo mismo, lo suficiente para que la guerrera bajara la
cabeza y la besara largo rato. Hasta que por fin se separaron, y hundi la cara en el
cuero de Xena, dedicando un momento a absorberlo todo.
Si con eso pretendas reforzar tus instrucciones para que tenga cuidado y vuelva,
ha funcionado murmur, y not y oy a la vez la risa sorprendida que le respondi.
Creo que nos tenemos que ir ya, eh?
S replic Xena, que le pas un brazo por los hombros, la llev hacia la puerta y
no la solt ni siquiera cuando la cruzaron y salieron al patio. Cruzaron el espacio
abierto, donde casi todo el pueblo estaba reunido, y por fin se detuvieron ante la
vigorosa yegua castaa que iba a montar Gabrielle.

Pon aqu la rodilla dijo Xena, apartando el brazo y alargando una mano.
Gabrielle as lo hizo, se agarr al arzn de la silla al tiempo que reciba un empujn para
subir y se acomod. Xena le meti la bota en el estribo de ese lado y le dio una
palmadita en la pantorrilla. Se miraron.
Acurdate de sonrer dijo Xena, sonrindole como ejemplo.
Gabrielle le devolvi la sonrisa.
Lo har.
Ten cuidado. Ahora sin sonrisa.
Te lo prometo respondi la bardo, cogiendo las riendas y apretando las rodillas.
La yegua avanz obedientemente y los dos escoltas la siguieron.
Toris se detuvo al pasar junto a Xena y le ofreci el brazo. Ella se lo estrech y lo
mir a la cara.
T tambin ten cuidado, Toris.
La traer de vuelta, Xena dijo su hermano en voz baja, apretndole el brazo.
Trete de vuelta a ti tambin, hermano contest la guerrera y le dio una palmada
en la rodilla. Me gustara tener a toda mi familia de una pieza.
Toris sonri y ech a trotar con su ruano detrs de Gabrielle.
Xena mene la cabeza y suspir, y se dio la vuelta cuando una mano le toc el codo.
Madre dijo, mirando hacia abajo.

Cirene los sigui con la mirada.


Debes de sentirte fatal por quedarte aqu atrs dijo, estrechndola un poco.
Xena dej asomar una sonrisa fiera.
S, si me quedara. Le dio un beso a su madre en la cabeza y fue donde haba un
lo de tela. Lo cogi y se lo puso por los hombros, revelando un manto de parches de
tonos distintos de verde que le llegaba hasta media pantorrilla. Se coloc bien las armas
y se dirigi hacia los senderos del bosque que cruzaban el camino que iban a tomar
aquellos tres. Se detuvo cuando cuatro aldeanos se alzaron ante ella, vestidos para
rastrear.
Vamos contigo dijo el primero, mirndola con franqueza, pero tercamente.
Xena se qued parada. Bueno, puedo saltar por encima de ellos, si no me queda ms
remedio... pero...
Por qu? pregunt framente.
El aldeano movi los pies.
Ya sabemos que no podemos hacer gran cosa... pero t vas para cubrirle la espalda.
Pues a nosotros nos gustara cubrirte la tuya.
Qu jvenes eran estos, pens Xena. Y en el brillo de sus ojos vio, vagamente, un
reflejo lejano de s misma.
Est bien dijo riendo. Vamos. Y se puso en cabeza para adentrarse por el
bosque.

Gabrielle volvi la cabeza para mirar a su escolta cuando salieron de la ltima hilera
de rboles al lugar de encuentro que Benelen haba especificado en su nota. Mir hacia
delante de nuevo, moviendo los dedos por la crin de la yegua castaa, intentando
calmarse. La prxima vez, qu tal si te ofreces voluntaria para algo que d menos
miedo, eh, Gabrielle? Vea delante el altozano, un espacio despejado donde aguardaban
tres jinetes, y respir hondo y se apoy con firmeza en los estribos.
Bueno, vamos. Arre a la yegua y avanz, seguida de cerca por los otros dos.
Toris se puso a su lado.
Ests bien, Gabrielle? pregunt, en voz baja.
S, estar bien, gracias replic la bardo, mirndolo. T ests bien?
Toris se ech a rer.
Oh, s, estoy bien. Aqu, intentando hacer honor a las expectativas de la familia.
Pero su sonrisa quit acidez al comentario. Es broma. Obligu a Xena a que me
incluyera en la escolta.
Que la has obligado? Gabrielle le lanz una sonrisa cmplice.
Bueno... Toris la mir algo cohibido. Vale... t has conseguido alguna vez
obligarla a hacer algo? Tengo que saberlo.
La bardo reflexion un poco.

Mm. Obligarla a hacer algo? No contest por fin. Pero a veces puedo
"conseguir" que haga algo... pero normalmente sabe lo que estoy tramando y lo hace
porque quiere.
Y t sabes que lo sabe? pregunt Toris, curioso, al ver un poco ms clara una
faceta de su hermana.
S. Gabrielle sonri. Y a veces hace cosas slo porque sabe que quiero que las
haga. Mir hacia delante, donde ahora se vea claramente a los tres jinetes. Me
parece que ms vale que nos preparemos.
Los tres jinetes de la cima iban vestidos con el habitual conglomerado de cuero y
metal y estaban todos cortados por el mismo patrn: estatura media, pelo castao y
barba rala. Sus monturas se distinguan igual de poco, y Gabrielle tom nota de esta
informacin para futuros usos. Al acercarse a ellos, uno hizo avanzar despacio a su
montura para reunirse con ella, y lo observ.
Un guerrero, sin duda. Llevaba las armas con comodidad, con una mano apoyada en
la empuadura de su espadn, sujeto a la silla, y tena las cicatrices de una persona que
se ganaba la vida luchando. Una voz reson en su cabeza. Slo los malos guerreros
estn cubiertos de cicatrices, Gabrielle. Xena se haba echado a rer cuando le pregunt
a la guerrera por qu ella tena tan pocas. Muy bien. Otra posible indicacin. Pero su
rostro era cruel. Gabrielle lo perciba, en los ojillos que recorran su cuerpo de arriba
abajo. En la sonrisa sardnica que apareci en sus labios delgados. Sinti que se le
pona la carne de gallina y se acord del perro.
Benelen dijo Gabrielle, con calma. Has enviado un mensaje. Oblig a sus
ojos a observarlo, como l la estaba observando a ella. Estaban sobre sus caballos en

medio de la hierba que les llegaba hasta las rodillas, a campo abierto, con los rboles
ms cercanos a solitaria distancia. Se senta muy expuesta, y no slo por la forma en que
l la miraba, ahora abiertamente crtica.
Cmo queris entregarnos esa mitad? pregunt, aburrido. Y t eres parte?
Sus dos secuaces se echaron a rer.
No quiero y no lo soy contest Gabrielle, notando que Toris y Eldaran se
colocaban ms cerca. No se sinti ms aliviada. Anoche perdiste a veinte hombres.
Se movi en la silla y se ech hacia delante. Jams retrocedas, Gabrielle. Recurdalo
. Por qu piensas que vamos a darte nada?
Benelen avanz, hasta colocarse a una distancia a la que poda tocarla.
Porque, nia, me da igual cuntos granjeros con palos tengis all abajo. Voy a ir
all y voy a matarlos a todos si no lo hacis. Alarg la mano y le toc un mechn de
pelo. Pero a lo mejor a ti no te mato. Durante un tiempo. Sonri.
Xena tena razn, le grit su cerebro. Ah haba locura, y sus palabras no iban a servir
de nada. Sinti que el pnico creca en su interior con una presin irresistible. Not que
el corazn se le desbocaba.
Primero, nos vamos a divertir un poco. El hombre se acerc ms y agarr la
brida de la yegua.
Se sinti abrumada por un instante de miedo absoluto. Y entonces, como si le
hubieran echado una manta clida sobre los hombros, sinti una oleada de confianza
que ahuyent al miedo.

Ser lo ltimo que hagas dijo, sacando las palabras de algn sitio. Y le sonri.
Benelen se sobresalt un poco.
Me vas a detener t, mocita? Recuper la confianza y alarg la mano de nuevo,
pero esta vez ella se la apart de un golpe. Y al mover el brazo, la empuadura de su
cuchillo brill claramente a la luz del sol de media maana. l quit la mano
sobresaltado y su humor indolente se desvaneci. Ahora la miraba con creciente ira.
Ah, pues entonces no nos divertiremos. Te atravesar de parte a parte ah mismo, tal
vez.
No, no lo hars. Gabrielle lo mir a los ojos, usando la nica arma que tena. Un
arma que a veces tena un efecto contraproducente. Un arma que poda hacer que la
mataran. No quieres morir. Desenvain el pual y se lo mostr. Oh, Xena... espero
que tu reputacin pueda sacarme de sta. T sabes de quin es esto.
Y qu dijo Benelen despacio. Esos idiotas decan la verdad. Escupi al
suelo. Dijeron que anoche estaba all. La mir con aire calculador. T eres
suya?
Gabrielle se lo pens un momento. Luego asinti. Vio cmo intercambiaban miradas
y se relaj un poquito.
Benelen se ech hacia atrs en la silla.
Qu me impide ir all cuando ella se haya ido? pregunt, dndole una
importante pista a Gabrielle al hacer esa pregunta.
Sonri.

Es su pueblo. Seal a Toris con la cabeza. se es su hermano. Se ech


hacia delante y baj la voz. No querrs que vaya por ti.
El seor de la guerra la observ.
He odo que ya no es lo que era contraatac, observando su ms mnima
reaccin.
A los doscientos muertos del ejrcito de Ansteles les gustara que eso fuese cierto
contest la bardo. Yo estuve all. Ahora percibi la ventaja y la aprovech,
acercndose ms a l, obligndolo a hacer retroceder a su montura. Y ni siquiera tena
nada... una pausa y una sonrisa dulcsima, personal... contra ellos. Alarg la
mano y le dio un golpecito en el pecho. Qu dices, Benelen? Quieres que tenga
algo... personal... contra ti?
Silencio. Durante largos segundos.
Vamos. Gabrielle sonri. Agrrame. Sabes que seguro que est tan cerca que
te puede arrancar la cabeza con el chakram. Los guardias de Benelen pegaron un
respingo, mirando por todas partes al or aquello, y ahora hasta el sonido mismo del
viento les resultaba sospechoso.
Entonces Benelen sac la espada con un movimiento vertiginoso.
Las reputaciones se pueden exagerar dijo, con frialdad.
Ests dispuesto a apostarte la vida por ello? pregunt Gabrielle, mirndolo
directamente a los ojos verdosos. Notando que Toris y Eldaran se tensaban preparados
junto a ella. Esperando.

Y t? contest Benelen, alzando una mano para hacer una seal a sus hombres.
Gabrielle sonri.
En cualquier momento. Y no se encogi. No apart la mirada. Sinti que todo su
cuerpo se tensaba preparndose para lo que l fuera a hacer.
Y l levant la espada. Como saludo. Les hizo un gesto a sus hombres para que
dieran la vuelta.
Encontraremos un botn mejor. De todas formas, seguro que all no hay gran cosa.
Dio la vuelta a su caballo y puso al animal a un trote lento. Y al pasar por un punto de
la hierba, el animal se asust, se encabrit y lo tir al suelo. Maldiciendo, l lo sigui
cojeando.
Sin mirar al suelo. Sin ver el brillo risueo de un par de profundos ojos azules
enterrados en la hierba a menos de dos cuerpos de distancia de donde se haban reunido.
Y que esper hasta que desaparecieron por el horizonte antes de volverse para mirar a
los tres que quedaban, dos de los cuales se esforzaban por sostener a la tercera, que
pareca incapaz de mantenerse a lomos de su plcida montura castaa.
Dioses grazn Gabrielle, agarrndose a la crin de la yegua para no caerse. Le
temblaba todo el cuerpo por los nervios y se senta mareada de lo acelerado que tena el
corazn. Toris y Eldaran se haban colocado a ambos lados de ella y saba que la estaban
felicitando, pero no lograba que su mente distinguiera las palabras.
Entonces un tercer par de manos se pos en ella y stas las reconoci por el mero
tacto. Dej incluso de intentar sujetarse y simplemente se tir hacia la nica voz que su
mente no tena ninguna dificultad para distinguir.

Te tengo dijo Xena, cuando Gabrielle medio se cay, medio se lanz a sus
brazos. Te tengo repiti. Bien hecho, Gabrielle. Muy bien hecho.
Estabas aqu susurr la bardo. Lo saba.
Por supuesto dijo Xena, dndole palmaditas en la espalda. Contigo no corro
riesgos, recuerdas?
Recuerdo replic Gabrielle suavemente, con una sonrisa dulce en los labios.
Has visto cmo se ha cado del caballo? Levant la mirada y sonri. S que cojea.
Que si lo he visto? dijo Xena con guasa y una sonrisa taimada. Quin crees
que ha espantado al caballo?
Toris se ech a rer.
Me tendra que haber imaginado que estaras cerca. Estabas demasiado tranquila en
el patio. Mir a su alrededor. Pero cmo te las has arreglado para llegar tan cerca?
No es que seas del tamao de un conejo, hermanita.
Xena lo mir enarcando una ceja.
Una de las muchas cosas que s hacer, Toris. Volvi a concentrarse en la bardo
. Y t... ha sido fantstico. Sonri ampliamente. Ni yo misma lo habra hecho
mejor. Le has dado tal susto que casi pierde el poco juicio que le queda.
S? dijo Gabrielle, sonrojndose de placer. Supongo que s. Mir a su
alrededor, absorbiendo sus sonrisas de admiracin con una sensacin de irrealidad. Un
momento... se supone que yo soy la que toma nota... la bardo... no la que aparece en las
historias... cundo ha ocurrido eso?

Xena le ley la mente, al parecer.


Oh... Sus labios esbozaron una sonrisa de orgullo, pero llena de malicia. Esta
noche yo voy a contar una historia. Con una herona muy valiente.
Oh... pero espera... protest Gabrielle, con los ojos muy redondos. Yo no he
hecho...
Xena puso un dedo sobre los labios de la bardo, hacindola callar.
Ya lo creo que lo has hecho, Gabrielle. sta es tu historia... y yo no soy bardo, pero
qu bien lo voy a pasar contndola.
Gabrielle arrug la frente. Qu sensacin tan extraa. No le pareca que lo que haba
hecho fuese heroico, ni siquiera especialmente valeroso. Se haba tirado un farol para
obligar a Benelen a retirarse, nada ms. Eso era digno de aparecer en una historia?
Sobre todo en una contada por Xena? Casi le daba vergenza.
Se le ocurri una cosa, y alz los ojos para encontrarse con los de Xena, y su mente
abri otra ventana que le permita comprender ms a la mujer que estaba tan tranquila a
su lado, con los antebrazos posados sobre los hombros de la bardo. Xena tampoco
pensaba nunca que lo que haca fuese especialmente heroico. Era esta curiosa mezcla
de alivio y timidez avergonzada lo que la guerrera senta todo el tiempo? Sobre todo
cuando Gabrielle contaba historias sobre ello? Interesante.
No estoy segura de que me merezca ser la protagonista de una historia le
murmur a Xena, mirndola suplicante.
Xena le sonri, comprendindola perfectamente.

No lo puedes evitar susurr a su vez. Has tenido testigos. Y le apret los


hombros. Venga. Vamos a volver. Seal a la yegua castaa con la cabeza,
levantando una mano para ayudar a montar a la bardo.
De acuerdo suspir Gabrielle, agarrndose a la silla y dejndose subir a ella.
Xena se volvi y solt un penetrante silbido, tras lo cual se ocup de ajustar las riendas
de Gabrielle hasta que todos oyeron claramente el trueno de unos cascos que se
acercaban.
Toris se quit de en medio cuando apareci Argo al galope, resoplando, se coloc
detrs de Xena y le revolvi el pelo agitando la cabeza. Xena le dio una palmada a
Gabrielle en la pantorrilla y salud a la yegua, desat las riendas de la argolla y se
mont de un salto en el alto lomo. Coloc a Argo junto a la yegua castaa y les indic a
Toris y a Eldaran que avanzaran delante de ellas. Y as lo hicieron, dejando que ella
siguiera el paso de la yegua ms pequea, sin dejar de observar el rostro pensativo de
Gabrielle.
Lo has hecho muy bien de verdad, bardo ma dijo Xena por fin, con una leve
sonrisa. Aunque confieso que he pasado algunos momentos de tensin.
Gabrielle mene la cabeza.
Que t has pasado algunos momentos de tensin? Hubo un instante... cuando
agarr la brida, en que me qued en blanco. Casi me quedo paralizada. Mir a la
guerrera. Tuve mucho miedo.
Lo s replic Xena, suavemente. Sabas que yo estaba tan cerca o te estabas
tirando un farol?

La bardo se ech hacia atrs en la silla y se lo pens.


As que lo oste todo coment. No... bueno... no saba que estabas all, no...
pero algo me hizo pensar que poda decir lo que dije. Lanz una rpida mirada a
Xena. Decid usar tu reputacin, una vez ms.
Mmm asinti Xena. Ya lo vi. Ahora se relaj un poco. As que vuelven a
ser doscientos, eh? Se ech a rer. A ver lo lejos que llega ese pequeo detalle. Y
cmo se exagera. Le dio a Gabrielle un ligero manotazo en la pierna. Y me ha
gustado eso de tener algo personal contra l.
S? La bardo se ri, sintiendo que recuperaba el sentido del humor. S, a m
tambin me pareci muy bueno. Se relaj al darse cuenta de lo que estaba haciendo
Xena. Y era todo cierto dijo, poniendo cara virtuosa.
Xena resopl riendo y contempl el camino.
Ms de lo que te imaginas, Gabrielle. Cuando toc esa brida, yo tena esta daga
se toc la empuadura que llevaba en el pecho, en una mano y el brazo echado hacia
atrs. Se ajust un brazal y luego mir a Gabrielle. Si te hubiera tocado una vez
ms...
Qu va dijo Gabrielle con desprecio. No me iba a poner un dedo encima
despus de decirle que era tuya. Mir a Xena, sonrojndose un poco. Todava voy a
tardar un poco en acostumbrarme, creo... pens, risuea al ver la mirada medio
sorprendida, medio admirativa que le diriga la guerrera.
Xena reflexion un poco sobre eso.

Eso tambin se va a extender, sabes se aventur a decir, insegura de la reaccin.


Bien contest la bardo, asintiendo con energa. A lo mejor dejan de intentar
manosearme tan a menudo. Se volvi y mir a Xena directamente a los ojos, al
ocurrrsele una cosa. Te molesta? pregunt insegura.
Xena se ech a rer.
Por favor, Gabrielle. Ya te dije que t slo podras mejorar mi reputacin. Le
clav un dedo a la bardo en el hombro. Adems... Alz las manos con resignacin
. Si mis enemigos a estas alturas todava no se han enterado de que una persona que
he mantenido a mi lado las veinticuatro horas del da durante dos aos significa algo
para m... Se call y se puso a juguetear con las riendas de Argo. Lo significa todo
para m. Una correccin, en voz baja. Entonces no me voy a preocupar por ellos.
Y mir hacia delante, contemplando los contornos polvorientos de Anfpolis.
Consciente de la mirada que le diriga Gabrielle. Venga, vamos a echar una carrera
dijo, dndole un azote en los cuartos traseros a la montura castaa de la bardo para
ponerla al trote largo.
Eh! grit Gabrielle, agarrndose a las riendas, a la silla, a la crin... y aguantando
. Xena! De algn modo consigui que su cuerpo se adaptara al ritmo de la yegua
y, de hecho, hasta ms o menos le gust durante un minuto. Slo un minuto, le dijo su
mente con severidad. Entonces Argo aceler a su lado y las dos yeguas igualaron el paso
y la castaa acept el desafo. Bueno... tuvo el tiempo justo de pensar, antes de que el
ritmo se incrementara y tuviera que agarrarse con todas sus fuerzas. Este da est
rebosante de nuevas experiencias, no?

Adelantaron como un trueno a Toris y Eldaran, que frenaron y luego azuzaron a sus
monturas para perseguirlas. Gabrielle se mordi el labio muy concentrada, intentando
recordar todo lo que le haba dicho Xena a lo largo del tiempo sobre montar a caballo.
El viento le echaba el pelo hacia atrs y se senta algo reconfortada por la firme
presencia de Argo a un cuerpo de distancia.
As! grit Xena, indicando su equilibrio por encima de la silla, dndose un
golpecito en las rodillas. El centro de equilibrio est aqu encima!
La bardo se ech hacia delante sobre el veloz animal, hasta que le entr una extraa
sensacin de estar suspendida, como si el caballo corriera, pero ella estuviera inmvil.
Sinti un escalofro. Notaba la tensin en los muslos para mantener la postura, pero la
sensacin era... estupenda. En su cara apareci una sonrisa de incredulidad. No me lo
puedo creer. No es posible que me est gustando esto. Ni hablar. No. Caray. Se le
escap una carcajada. Supo que Xena la oy.
Eso es! grit la guerrera, mirando hacia delante para calcular a qu distancia
estaban del pueblo mismo. Un poquito ms... apret los costados de Argo y puso a la
yegua dorada a galope tendido y asinti cuando la castaa respondi valientemente.
A Gabrielle se le desorbitaron los ojos al notar el repentino acelern en la velocidad
de la yegua. Ahora el viento la haca parpadear y el suelo pasaba volando a su lado.
Haba cabalgado as de rpido a lomos de Argo, por supuesto, pero sta era una
sensacin mucho ms intensa. Ms personal. Mantuvo el equilibrio, de algn modo, y
consigui moverse al mismo ritmo, sintindose por un breve y emocionante instante
parte del animal.

Entonces Xena empez a frenar a Argo, cuando los primeros edificios del pueblo
pasaron volando junto a ellas, y logr respirar de nuevo y se dej caer sobre la silla,
esperando a que su corazn dejara de martillear frentico. Entraron trotando en el patio
lleno de gente, donde manos serviciales alcanzaron su brida y la de Argo. Xena se baj
de la silla y subi los brazos y la baj, lo cual le vino bien, porque entre la emocin, la
tensin y la carrera inesperada, se le vencieron las rodillas en cuanto toc el suelo y se
alegr mucho de que la guerrera la tuviera bien sujeta.
Lo ha conseguido fue el escueto anlisis de Xena, celebrado con aclamaciones y
manos que le daban palmadas en la espalda con entusiasmo. Benelen ha huido con el
rabo entre las piernas. Xena sonri. Otra aclamacin y ahora los aldeanos tiraron de
Gabrielle, rodeada de brazos y rostros sonrientes.
Xena la solt, despus de bajar la voz a un volumen con el que saba que la bardo
poda orla.
Ve. Se una herona durante un rato. Todo el mundo debera serlo, al menos una vez.
Y se qued mirando, asintiendo, cuando la multitud se la llev, y tambin a su
escolta, para or con detalle lo que haba pasado. Luego se volvi hacia Argo y la yegua
castaa. Vamos... seguro que os vendr bien un poco de agua fresca despus de eso
dijo con tono familiar y, agarrando los lados de ambas bridas, tir de los animales
para llevarlos al establo.
Toma dijo Cirene, con un matiz de admiracin risuea en el tono. Seguro que
a ti tambin te vendr bien un poco de agua fresca. Le pas a la guerrera un odre
lleno de agua.

Gracias dijo Xena, bebiendo un largo trago. Luego seal la posada con la
cabeza. No quieres or la historia?
Cirene cogi la brida de la yegua castaa y sonri.
Y si me la cuentas t? coment, avanzando con el caballo. Me gustara or tu
punto de vista.
De modo que Xena se lo cont, mientras quitaban los arreos a los caballos y los
cepillaban. Le cont lo que haba visto, una vez dej a su propia escolta en el borde del
bosque y se adentr en la hierba, deslizndose tan silenciosamente que haba
sorprendido hasta a los conejos que coman por all. Cmo se coloc tan cerca que vea
las hebillas de la armadura de cuero de Benelen. Que ola el sudor de su caballo. Que
oa la voz tranquila y clara de Gabrielle.
La iba a agarrar dijo Xena, cogiendo a Ares y rascndole las orejas. Y yo tena
un cuchillo preparado para l. Con franqueza, olvidando casi con quin estaba
hablando. Pero ella cambi de tctica y decidi asustarlo en cambio con mi
tremebunda reputacin.
Cirene la mir.
Y eso funcion? Dej asomar una sonrisa sardnica. No es que me
sorprenda, ojo. Menuda reputacin tienes.
Mmm asinti Xena. Le dijo que si no quera que yo fuera por l, tendra que
dejar Anfpolis en paz. Sonri a Cirene de mala gana. Y l se march.

Bueno, qu alivio suspir Cirene. Ahora ms vale que vayas dentro y la


rescates antes de que nuestros bienintencionados amigos la dejen agotada. Se levant
y se encamin hacia la puerta, pasando junto a Xena y ponindole una mano en el
hombro. Vamos.
S. Xena se levant y se estir. Hoy slo se merece cosas buenas. Sus
labios esbozaron una sonrisa privada. Sobre todo hoy.
Cirene se detuvo y mir a su hija ladeando la cabeza.
Por qu hoy?
Xena se ech a rer y le susurr al odo.
Oh, en serio? dijo Cirene, con una sonrisa encantada. Por qu no me lo
habas dicho? Se frot las manos enrgicamente. Ella lo sabe? Mir a Xena.
No creo que se haya acordado dijo Xena, pensativa. No ha dicho nada, y creo
que lo dira, slo por comentarlo.
Tienes...? empez a preguntar Cirene, ponindole una mano a Xena en el brazo.
S contest su hija, con una sonrisa ufana. Tengo.
Buena chica. La posadera sonri. Ahora a ver qu puedo hacer. Sali
apresuradamente, dejando a Xena para que se quitara la armadura y las armas. La
guerrera cogi luego a Ares y fue hacia la puerta.
Y cuando casi estaba all, una forma oscura se materializ y alz una mano para
detenerla.

Vaya dijo ella, apoyndose en la puerta y contemplando a la alta y musculosa


figura. A qu debo el honor... una sonrisa fiera, de esta visita?
Le has puesto mi nombre a un perro, Xena dijo Ares despacio, acercndose ms
y paseando los ojos por su cuerpo. Estoy desolado.
Xena not que empezaba a sonrer sin querer.
Un lobo, Ares, un lobo. Jams un perro.
Ah replic el dios de la guerra. Y se supone que as me voy a sentir mejor?
Enarc una ceja oscura. Algunos dioses se... enfadaran... ante semejante
arrogancia. Pero sus labios se agitaban con una sonrisa invisible.
La guerrera lo advirti y pens que Ares no deba de estar muy molesto.
Bueno, dejo que duerma sobre mi pecho coment con humor, observando su
rostro atentamente para ver cmo reaccionaba.
Ares dej que la sonrisa se extendiera por sus labios rodeados de barba.
Alguna vez te he dicho lo guapo que estoy cubierto de pelo? brome,
acercndose ms y observando al lobezno que tena Xena en los brazos, y luego la mir
a los ojos. Qu suerte tiene.
Xena se ech a rer y mene la cabeza.
Siempre te he tenido por un aficionado al cuero, Ares respondi con una sonrisa
burlona. Pero ya que ests aqu, saluda. Peg al lobezno al pecho cubierto de cuero
negro, obligndolo a levantar las manos para sujetar al animal.

Mm... dijo Ares, ceudo. Los cachorros y el dios de la guerra no combinan


bien, Xena. Pero mir al lobezno, que lo olisqueaba con curiosidad y levant la
cabeza para mirarlo a su vez.
Grrr os soltar el lobezno, y meti el morro por un hueco del chaleco de cuero
de Ares.
Ajj! exclam Ares. Qu fro!
Ruu! protest el lobezno, atrapando un cordn de cuero con los dientes y
tirando de l. Grrr.
El alto dios de la guerra agach la cabeza y acerc la cara al animal.
Grrr t gru, haciendo que el lobezno soltara el cordn y lo mirara
parpadeando. Se quedaron mirndose un momento, observados por la fascinada Xena, y
luego el lobezno se levant sobre las patas traseras y apoy las delanteras en la
mandbula barbuda de Ares.
Olfate con cautela y estornud. Ares se sobresalt ligeramente, pero se qued
quieto, cara a cara con su pequeo tocayo.
El lobezno lade la cabeza, luego sac la lengecita rosa y le lami la nariz a Ares.
Luego se puso a mordisquearle la barba, momento en el cual el dios apart la cabeza y
mir a Xena. Que se estaba mordiendo el labio con fuerza para no echarse a rer.
Si alguna vez le cuentas a alguien que has visto eso, voy a tener que ser muy
severo contigo, Xena le advirti Ares, devolvindole el lobezno. Estamos hablando
de un par de semanas en el Trtaro o algo as.

Claro, Ares dijo Xena con tono de guasa. Bueno... no creo que hayas venido
simplemente para conocer a mi amiguito. Qu quieres?
Ares se acomod en una bala de heno y la mir.
Me hieres, Xena. Es que no puedo pasarme a saludar a una de mis mortales
preferidas? La mayora de la gente se sentira honrada. Se cruz de brazos y lade la
hermosa cabeza. ltimamente me has estado dando unas cuantas alegras... y Cirron...
Ohh... Xena. Solt una carcajada profunda. Eso fue magnfico. La recorri
despacio con la mirada. Me encanta verte trabajar... eres taaaan... mortfera.
Gracias dijo Xena secamente. Me alegro de que disfrutaras ms que yo.
l sonri.
Vamos, Xena. No juegues conmigo. Soy Ares, recuerdas? T sabes, y yo s,
cunto de m... se levant con la agilidad de un felino y le pas la punta del dedo por
la mandbula con delicadeza, corre por tu interior. Esper. Oh... esta vez no hay
discusin?
No hay discusin, Ares replic la guerrera, mirndolo con calma. Es algo que
he aprendido a aceptar.
Mmmmmm replic l, con un brillo en los ojos. Creo que eso me gusta... me
da calorcillo por dentro.
Xena suspir y lo mir con ligera exasperacin.
Ares, t no sentiras calorcillo por dentro ni aunque te tragaras un fardo de lana de
oveja.

El dios de la guerra le sonri sardnico.


No me subestimes, Xena. Algn da te podras llevar una sorpresa. Se apart y
se sacudi el chaleco de cuero. Bueno, pues te dejo con tu fiesta. Le gui un ojo
. Saluda a tu amiguita de mi parte, mmm? Observ cmo en sus ojos apareca una
expresin cauta y fra. Oh... mira cmo surgen esos instintos defensivos... tranquila,
ojos azules. Est a salvo. De m, en cualquier caso.
Esos ojos claros se clavaron en los suyos, recordndole de nuevo por qu se senta
fascinado por ella. Lo cual era cierto, de una forma que no haba sentido nunca por
ningn otro mortal. Ni volvera a sentirlo, tena la sospecha.
Por qu? pregunt Xena, sin rodeos. Yo habra pensado que aprovecharas
cualquier ventaja que pudieras conseguir, Ares. Por qu desaprovechas sta?
Ares se acerc y se qued plantado a escasos centmetros de ella.
Dos razones, en realidad dijo, suavemente. Una... quiero que vuelvas.
Alarg la mano y enred un mechn de su pelo oscuro alrededor de su dedo. Y no soy
estpido, Xena. Si la toco, eso crea una enemistad entre nosotros que ni una eternidad
en el Trtaro podra eliminar. Enarc una ceja. Cierto?
Ella tom aliento antes de responder.
Cierto. Con una mezcla de aprensin y alivio. No se haba esperado que Ares la
comprendiera tan bien.
Puedo esperar. Tengo toda la eternidad. Y... dijo despacio, suavizando la
intensidad de su mirada y dejando asomar una sonrisa a los labios. Aunque soy un

dios y vivo en lo alto del Monte Olimpo... Hizo una pausa y le tir juguetonamente
del pelo. Y t slo eres una msera mortal y tienes que aguantar... Mir a su
alrededor y mene la cabeza. Esto... La mir a los ojos. Tampoco yo tengo el
menor deseo de que tengas algo... personal... contra m. Le gui un ojo, se ech
hacia atrs y, con un destello, desapareci.
Xena solt el aliento que llevaba largo tiempo conteniendo.
Caray murmur. Nada como una visita de Ares para animarte el da.
Ruu? contest el lobezno, mirndola. Ella mene la cabeza y le dio una
palmadita al animal en la cabeza.
Venga, vamos a comer algo. A m me vendra bien, despus de eso. Cruz el
patio despacio, permitiendo que su cuerpo fuera soltando la tensin nerviosa que
siempre le produca Ares. En parte era miedo, y era lo bastante sincera como para
reconocerlo. A fin de cuentas, era un dios. En parte eran sus instintos defensivos, que
perciban un peligro real y tangible por parte de l. En parte... y muy en privado, haba
algo en l que la afectaba por dentro... lo saba y saba que era algo recproco y que ella
tena el mismo tipo de efecto en l, por muy dios que fuese.
Eran ms parecidos de lo que estaba dispuesta a reconocer, incluso ante s misma.
Iolaus, al verlos a los dos juntos tras su enfrentamiento con Hrcules esa ltima vez, le
haba preguntado medio en broma ms tarde si no tenan algn tipo de parentesco. Y
tuvo que agacharse para esquivar su puetazo airado y pedirle disculpas.
Pero saba que tena razn, porque los dos eran altos y morenos, iban vestidos de
cuero y tenan la misma mirada fra y amenazadora. Tal para cual, le tom el pelo su

mente, al sentir el peso de ese conocimiento ineludible posndose sobre sus hombros. El
conocimiento de esa parte de s misma que proceda de l. Que era un elemento muy
importante de su esencia. Que necesitaba, porque era donde se encontraba su fuerza.
Que era oscura y sanguinaria y, mientras llevara una espada, algo de lo que jams
podra escapar. Suspirando, abri la puerta de la posada y entr, oyendo la voz de Toris,
que estaba presentando encantado su testimonio sobre el encuentro de esa maana.
Los aldeanos estaban sentados en un amplio crculo, con Gabrielle y su escolta en el
centro. La bardo estaba apoyada en la pared, con una jarra alta en las manos de la que
daba frecuentes tragos y, cuando se abri la puerta, levant la mirada, se encontr con la
de Xena y su cara se anim con una sonrisa involuntaria. Sus ojos verdes se iluminaron
con un resplandor interno que impact a la guerrera con una fuerza casi fsica y se
introdujo en su negro talante, dispersndolo como niebla al sol. Not el amago de una
sonrisa como respuesta y se entreg a ella, mientras se acercaba.
Por qu has tardado? susurr Gabrielle, cuando se sent al lado de la bardo.
Estaba a punto de ir a ver dnde te escondas.
Para traerme aqu pataleando y chillando? murmur Xena, mirndola con una
ceja enarcada.
La bardo mir a derecha e izquierda y luego acerc ms la cabeza.
Para esconderme contigo, en realidad. Solt una risita e hizo una mueca. Lo
siento... no voy a volver a tomarte el pelo por lo que sientes cuando cuento historias...

Xena se ri suavemente y apoy el antebrazo protegido con un brazal en el respaldo


de la silla de la bardo, acaricindola distrada entre los omplatos con la yema de los
dedos.
Bueno, disfruta todo lo que puedas.
Mmmm. Gabrielle cerr los ojos y se ech hacia atrs ligeramente para notar
mejor la presin de la mano. Eso lo disfruto mucho ms confes, con una sonrisa
indolente. Estaba un poco dolorida por lo de ayer. Hizo una leve mueca de dolor
cuando los poderosos dedos de Xena se pusieron a trabajar. Aaj... s. Ah...
Toris se sent y sigui comiendo, dejando que la conversacin continuara a su
alrededor. Mir a su hermana y gru.
Ah... ests ah. Sonri. Madre te estaba buscando. Un vistazo rpido hacia
la puerta de la cocina. Aqu viene. Te debe de haber visto.
Soy un poco llamativa coment Xena con humor, observando a Cirene, que iba
abrindose camino entre las mesas y acab ponindole un plato delante. Gracias
dijo, sonriendo a su madre.
Cirene se sent en la silla que estaba al lado de Gabrielle y le dio una palmadita en el
brazo.
Cmo est nuestra herona? brome, observando el rubor de la bardo. Xena!
Ests malcriando a ese animal. Mir exasperada a su hija, pues la guerrera le estaba
dando trocitos de su almuerzo al lobezno.
Gabrielle la mir con una sonrisa divertida.

Te ests cargando tu imagen, lo sabes, verdad? coment, cuando Xena cort


limpiamente un pedazo de carne por la mitad, se meti un trozo en la boca y le ofreci
el otro a Ares. El lobezno estaba tumbado todo contento en su regazo y agarr la carne
entre dos patas, masticando con estusiasmo.
Mmm asinti Xena, cortando otro trozo, que coloc en una rebanada de pan, y
luego se ech hacia atrs con un suspiro. Mir a Gabrielle con una ceja enarcada cuando
la bardo se ech hacia delante, le rob uno de los trozos de carne que quedaban y volvi
a echarse hacia atrs con l. Pero t no has comido ya?
S reconoci la bardo alegremente. Y?
Bueno, le dijiste que disfrutara mientras pudiera, se rega la guerrera, mirando a su
compaera con humor.
Slo era una pregunta. Capt la mirada de su madre, en la que haba un brillo
travieso.
Me ests acusando de no dar de comer a Gabrielle? Cirene la mir enarcando
una ceja. Debera darte vergenza, Xena.
La guerrera hizo un visaje con sus ojos azules.
Jams.
Cirene se ech a rer.
Bien. Luego se ech hacia delante y llam la atencin de Xena. Por qu has
tardado tanto, por cierto? Crea que ibas a venir justo detrs de m. Y no mencion las

voces que haba odo detrs de ella en el establo. Una la reconoci como la de Xena, la
otra... era una voz mucho ms grave que nunca haba odo.
Xena contempl el rostro de su madre. Capt cierto brillo en su mirada.
He tenido visita dijo suavemente, mirando a los ojos repentinamente serios de
Gabrielle, luego pos los suyos en el lobezno y volvi a mirar a la bardo. Los ojos
verdes se estrecharon, luego se dilataron y las cejas se alzaron.
Problemas? pregunt Gabrielle en voz baja, sin apartar los ojos de los de Xena.
La guerrera se encogi de hombros.
No creo. Quera conocer a mi amiguito.
Cirene dio unos golpes en la mesa con los nudillos, sobresaltndolas a las dos.
Disculpad. Os importara a una u otra incluirme en esta conversacin que he
empezado yo? Con aspereza.
Xena se mordisque el labio pensativa y luego se encogi de hombros mirando a la
bardo, que se encogi tambin de hombros.
La voz que oste era la de Ares inform a su madre.
Quien mir al lobezno y luego a Xena.
Ares?
El dios de la guerra explic Gabrielle delicadamente, dndole una palmadita a
Cirene en el hombro.

El dios de la guerra repiti Cirene, con voz montona. En mi establo?


Xena asinti.
S.
Ya. Su madre lo asimil. Lo conoces... en persona? tante insegura. S
que he odo historias, pero...
Lo conoce contest Gabrielle, llamando la atencin de Cirene y concentrndola
sobre ella. Xena fue la que lo rescat y le devolvi su espada cuando Ssifo se la
rob. Eso es... sa es la historia con Ares ms inocua, no?. Se lo agradeci
mucho.
Ah dijo Cirene, con expresin ms animada. Bueno, pues tambin me vas a
tener que contar esa historia completa. Le peg un codazo a Xena. Hay que ver la
gente con la que te tratas.
Xena asinti, mirando a Gabrielle con una sonrisa cariosa. La bardo vio la sonrisa,
supo la razn y sonri a su vez.
Ah, s. La mejor coment la guerrera. Bueno, creo que hoy podemos cancelar
el entrenamiento, puesto que hemos tenido tantas emociones esta maana. Volvi la
cabeza y habl con Toris, quien se mostr de acuerdo mientras limpiaba el plato con un
trozo de pan. Y adems parece que va a llover. Tengo que terminar unas correas de la
armadura. Se levant y cogi a Ares, que intentaba agarrarse a su tnica de cuero.
Gabrielle, has encontrado ese pergamino que mencionaste anoche? El de los
medusanos? Quera comprobar una cosa que me indic Hrcules la ltima vez que
hablamos.

La bardo arrug el entrecejo.


Mm... s. Lo tengo dijo, levantndose y estirndose. Ahora te lo doy. Y
alarg las manos. Venga... deja que lo lleve yo.
Xena le pas el lobezno, que le lami la barbilla a Gabrielle muy contento. Ella
sonri y esper a que Xena echara a andar hacia la puerta y luego la sigui,
correspondiendo a los gestos y saludos de los aldeanos que seguan all reunidos,
hablando de lo de esa maana.
Gabrielle mir las nubes bajas mientras cruzaban el patio.
Estaba enfadado? pregunt, curiosa. Ares, me refiero.
Xena se encogi de hombros con despreocupacin.
No, creo que no. Estaba... pues ya sabes. Tpico Ares. Mir a Gabrielle con una
sonrisa tensa. Tenemos cierto... entendimiento mutuo.
La bardo asinti despacio.
S, lo s. Se call cuando Xena alarg la mano y abri la puerta para pasar, y
continu despus de entrar y depositar al lobezno en la paja. Es una parte de ti que yo
misma estoy empezando a comprender termin con tono apagado.
S? pregunt Xena, volvindose para mirarla con curiosidad.
Gabrielle sonri.
S, un poco. Te aseguro que obtuve un punto de vista muy distinto cuando estuve
con las amazonas. Fue donde tena su zurrn, hurg en l y sac unos pergaminos

encuadernados. Llev un diario cuando estuve all... podras echarle un vistazo, si te


interesa. Fuera, el repentino estallido de un trueno las sobresalt. Caray susurr
Gabrielle.
Xena se haba quitado la armadura y ahora se acerc a la bardo por detrs y rode
con los brazos los hombros de la mujer ms menuda, apoyando la barbilla en la cabeza
de Gabrielle.
Me encantara leerlo.
La bardo se qued inmvil y en su cara se dibuj una amplia sonrisa.
Esto es exactamente lo que sent hoy dijo, volviendo la cabeza y mirando a
Xena, que estaba confusa. Cuando tena tanto miedo... y l estaba agarrando la
brida... y yo no saba qu hacer... entonces... sent... justo esto. Tom aliento llena de
felicidad. Como si alguien... como si t te hubieras puesto detrs de m y me... Eras
t, verdad?
Supongo que s contest Xena, pensativa. Tendra que haberle preguntado a
Jessan ms cosas sobre esto cuando tuve la oportunidad... hasta dnde llega esto?.
Sabes, creo que a lo mejor nos apetece desviarnos para pasar por Cirron despus de
visitar a tu familia.
Gabrielle asinti vigorosamente.
Creo que tienes razn. Solt una risita. Pobre Jess. Todas esas indirectas que
intentaba dejar caer...

S. Xena se ech a rer. Djame ver esos pergaminos. Se los quit a


Gabrielle de las manos, fue a una espesa pila de heno cerca del farol y se instal,
estirando las largas piernas y reclinndose. Vio que la bardo se quedaba hurgando unas
cosas durante un ratito. Gabrielle?
La bardo se volvi y lade la cabeza como respuesta.
Mmm?
Ven. A lo mejor necesito servicios de traduccin la invit la guerrera, dando
unas palmaditas en la paja que haba a su lado.
Gabrielle sonri, fue trotando, se acomod muy contenta en la curva del brazo de
Xena y apoy la cabeza en el hombro de la guerrera.
A tu madre le gusta mucho tenerte en casa coment inesperadamente.
Xena inclin la cabeza y la mir.
S... lo s. Una sonrisa tranquila. Menudo cambio. Una mirada irnica.
Teniendo en cuenta la primera vez que nos vio juntas.
Mmm asinti Gabrielle. Es un sitio agradable. Contempl la cara medio en
sombras que estaba por encima de ella. A ti te gusta, verdad?
La guerrera suspir.
Ha sido agradable poder venir a casa... otra vez. Durante un tiempo. S
reconoci. Mir a Gabrielle largamente. Y luego: Si te hubieras quedado con las
amazonas, creo que yo me habra quedado aqu.

Gabrielle se qued muy quieta.


Eso nunca... Se le apag la voz al ver la minscula reaccin en los ojos azules
que miraban a los suyos. Oh, dioses... ella no lo saba. Incluso despus de... Entonces su
conciencia la golpe con fuerza. Despus de Prdicas, me lo merezco. sa nunca fue
una opcin para m susurr. Baj los ojos. Se senta enferma. Lo siento. Cmo
se puede decir algo tan poco adecuado?. Te lo tendra que haber dicho. Se le
quebr la voz y entonces Xena la agarr de la barbilla y la oblig a mirarla a los ojos.
Gabrielle, est bien dijo la guerrera suavemente.
No, no est bien respondi la bardo. No... no est... bien.
S replic Xena, pronunciando la palabra con cierta fuerza.
Gabrielle mir profundamente a esos ojos, que haban visto mucho ms que los
suyos. Que eran fros escudos contra todo lo que poda hacerle dao. Que usaba para
evitar que nadie se le acercara. Se ocultaba tras unas slidas puertas cerradas con llave y
era capaz de soportar ms peso del mundo, de aguantar ms dolor fsico que cualquier
otra persona que hubiera conocido la bardo en toda su vida. O que llegara a conocer.
Haba levantado barreras contra todo menos una cosa. Una persona.
Y Gabrielle lo saba. No haba barreras, ni muros, ni puertas cerradas contra ella.
Poda escaldar a esta mujer con unas simples palabras.
Oye! dijo Xena, dndole una palmadita en la mejilla a la bardo. Me ests
asustando. Basta. Observ mientras los brumosos ojos verdes parpadeaban una, dos
veces. Y por fin perdan el horror que haba visto en ellos. Tranquila, Gabrielle. Ya
hemos pasado por eso. Vale? Lo comprendo.

La bardo tom aliento profundamente.


Vas a tener que cargar conmigo, Xena. Ahora me vas a tener que tirar por un
acantilado para librarte de m, te das cuenta, verdad? Detrs del humor haba una
splica.
Me doy cuenta. La guerrera se relaj. Y si te caes por un acantilado, saltar
detrs de ti. Te das cuenta, verdad? Otra splica.
S. Y el amago de una sonrisa. Lo s.
Bien contest Xena despacio y luego tir de la bardo para acercarla. Me
alegro de haber dejado eso claro. Not que los brazos de Gabrielle la rodeaban y la
estrechaban ferozmente, y dej los pergaminos para dedicar toda su atencin al abrazo
con que la correspondi.
Luego ech la cabeza hacia atrs y contempl el alto techo de madera. Ahora? Por
qu no? Se va a poner ms furiosa conmigo que un gato mojado esta noche, si mi
madre hace lo que creo que va a hacer... as que...
Espera un momento. Ahora mismo vuelvo dijo, soltndose delicadamente del
rompecabezas que era el abrazo de la bardo, y se levant. Fue a las alforjas de Argo,
donde hurg con paciencia hasta que encontr lo que buscaba, luego fue a la pequea
mesa de los arreos y cogi algo que haba en ella.
Regres, al tiempo que un trueno ruga al fondo, y volvi a acomodarse en la paja,
capturando los ojos de la bardo con los suyos, hasta que estuvo bien sentada, y entonces,
con una sonrisa en los labios que se extendi hasta sus ojos, le dio una sola rosa, a la
que haba quitado las espinas.

Esos ojos verdes se abrieron mucho por la sorpresa cuando Gabrielle alarg la mano
y la cogi, sin habla y sin apartar la mirada del rostro de Xena. Pero entonces se vio
obligada a mirar hacia abajo, porque la guerrera le entreg un paquete envuelto, sin
decir nada an.
Pero... farfull Gabrielle. Qu...? Xena... o sea, gracias... Levant los ojos
y su voz se convirti en un susurro. Gracias...
brelo dijo Xena despacio, disfrutando muchsimo.
La bardo as lo hizo, muy despacio, segn le pareci. Su expresin de desconcierto se
transform en deleite desorbitado cuando quit el envoltorio.
Oh... Levant el estuche para pergaminos hecho de cuero labrado y parpade.
Es precioso. Sus ojos volvieron a posarse en los de Xena. Xena, gracias. Alz la
mano y acarici la mejilla de la guerrera. Por qu?
Xena enarc una ceja y sonri de medio lado.
Es que tengo que tener un motivo? pregunt.
N-n-no balbuce la bardo. Pero... Cerr los ojos y sacudi la cabeza como
para despejrsela.
Me alegro de que ests de acuerdo. Sin embargo, s que tengo uno replic la
guerrera, riendo.
Gabrielle la mir interrogante.

Cul? pregunt, llevndose la rosa a la cara y aspirando profundamente la


delicada fragancia. Oh... es maravilloso.
Xena se encogi levemente de hombros.
Es tu cumpleaos, Gabrielle. Y se qued mirando mientras la bardo se quedaba
boquiabierta y su mirada se interiorizaba durante largos segundos.
Qu...? No... es... Arrug las cejas. Puede ser...? Qu da...? Entonces
cerr los ojos y solt una breve carcajada. Dioses, s que lo es.
S confirm Xena, dndose unas palmaditas mentales en la espalda.
Cmo lo sabas? pregunt Gabrielle de repente, posando una mano suave en el
brazo de Xena. Nunca te lo he dicho.
Xena adopt su mejor expresin omnipotente.
Un buen seor de la guerra siempre conoce los detalles esenciales, Gabrielle.
Enarcando una ceja oscura y sonriendo burlona. En realidad, no haba sido tan difcil...
un comerciante de Anfpolis que recorra la ruta comercial y que por casualidad se
detuvo en Potedaia... y que por casualidad venda unas cosas muy bonitas... y que
convenci a una madre de familia normal y corriente para venderlas, lo cual, como era
lgico, los llev a hablar de las hijas de la seora, por lo que tuvo que quedarse para or
la triste historia de la hija mayor, que vagaba por el mundo, metida en problemas, sin
duda. Y por supuesto, puesto que l descenda de un antiguo linaje de adivinadores, lo
ms natural del mundo fue preguntar la fecha de nacimiento de la pobre nia para poder
adivinar su destino. No, nada difcil, pens Xena, para Johan el listo, que haba recibido
un abrazo de oso por las molestias y le haba quitado importancia riendo.

As que no me lo vas a decir dedujo Gabrielle, cuyos ojos brillaban ahora con
picarda.
No confirm Xena.
La bardo asinti.
Y supongo que no me vas a decir cundo es el tuyo.
Ah, no. Xena mene la cabeza. Yo no celebro cumpleaos.
Ya dijo Gabrielle con guasa. Estamos en tu pueblo, debo recordarte.
Han jurado guardar el secreto replic la guerrera, con una sonrisa muy ufana.
Ya respondi la bardo. Ya veremos. Levant de nuevo la rosa. Y mir a
Xena, ahora seria. Se me haba olvidado por completo.
Lo s contest Xena, con la misma seriedad. Estoy pendiente del de mi
madre, del de Toris y ahora del tuyo. Se encogi levemente de hombros. Es lo que
ocurre por ser parte de mi familia.
Gabrielle la mir con profunda intensidad.
Dime cundo es el tuyo. Quiero hacer esto por ti. La peticin sala de una oleada
de emocin que amenazaba con ahogarla.
No hace falta fueron las palabras de una persona que usaba pocas. Ya tengo el
nico regalo que podra querer en mi vida.

Gabrielle cerr los ojos y se dej inundar por las palabras, se permiti experimentar
este momento en toda su plenitud dorada. Qu curioso... he ledo mil poemas que
hablan de lo que es estar enamorado. Ni se acercan. A lo mejor voy a tener que escribir
yo uno que lo describa. Entonces abri los ojos y agach la cabeza en seal de
agradecimiento. Y apart el estuche y la rosa y se traslad a un par de brazos gustosos
de recibirla. Y mientras sus labios se juntaban y Gabrielle deslizaba las manos por las
curvas y los huecos de los brazos que la acunaban, pens que en realidad ella tampoco
quera ningn otro regalo.

Xena escuch apaciblemente el tamborileo de la lluvia, sabiendo que por su sentido


del tiempo era media tarde, pero eso no se saba por la oscuridad que haba al otro lado
de las ventanas vidriadas. Baj la vista perezosamente hasta la figura dormida de
Gabrielle, que segua entrelazada con la suya, y alarg la mano, tir de su manto de
parches y lo ech encima de las dos para protegerse de una ligera corriente que entraba
por los maderos sin calafatear.
Luego volvi a concentrarse en los pergaminos, que tena apoyados en una rodilla y
estaba leyendo con inters. Y rabia, al darse cuenta, leyendo entre lneas, de lo que
haba tenido que soportar Gabrielle con Arella. Qu suerte tuvo de que no me diera
tiempo de leer esto primero, pens la guerrera, respirando hondo para dejar escapar
parte de la rabia. El diario era sincero y reflejaba la confusin de la bardo, as como su
frustracin con actitudes que no comprenda. Xena se qued sorprendida primero y
luego encantada al ver que la mayora de los pergaminos eran en forma de cartas
escritas para ella. Sonri al leer algunos de ellos. "Oye, Xena, hoy les he dado una
paliza a unas cuantas amazonas... habras estado orgullosa de m". Ah, s. Sin la menor

duda. "Xena, tengo miedo. Cada vez me cuesta ms mantener a raya a Arella. Intento
pensar en lo que haras t y entonces me doy cuenta de que si estuvieras aqu, la
aplastaras como a un bicho y a m me parecera muy bien. Ojal estuvieras aqu". Lo
has hecho muy bien sin m, amiga ma. De verdad. Aplastarla como a un bicho? Por
favor, Gabrielle. Los labios de la guerrera esbozaron una sonrisa. "Xena, te echo de
menos". S, yo tambin te echaba de menos, bardo ma.
"Hoy he tenido un da psimo. Arella me arrincon despus de la sesin del consejo
y no paraba de presionar. Luego me resbal en el entrenamiento y estuve a punto de
arrancarle la cabeza a Eponin y encima me dio un tirn en la espalda. Me duele. Estoy
mal. No me senta tan mal desde que llegu aqu y lo nico en lo que puedo pensar es
en lo mucho que preferira estar acampada en un prado polvoriento bajo el dosel de las
estrellas contigo". Xena pas el dedo por las palabras y mene la cabeza en silencio.
"Ephiny acaba de volver, con Erika y Cait, y Cait me ha dado tu pual y, Xena, no
saba si morirme de miedo o sentirme aliviada, porque al menos eso quiere decir que
no me estaba imaginando las cosas, porque si me envas eso es porque sabes que algo
va muy mal. Y si algo te da miedo a ti, no me importa sentirme aterrorizada".
"Ephiny me acaba de dar tu nota y ver tu caracterstica escritura es como si un puo
me estrujara el corazn. Esta noche me qued aqu sentada hablando contigo, aunque
s que no puedes orme. Me sent mejor, hasta que me fui a dormir y tuve esa vieja
pesadilla. Aqu es peor, Xena, porque cuando me despierto, estoy en la cabaa de la
reina, donde habra estado... y tardo en convencerme de que otra vez es un sueo. Esta
vez, he tenido suerte. Tena tu nota aferrada en la mano". Xena suspir y cerr el
pergamino, se recost en la paja y acarici distrada a Ares, que se haba acercado y
estaba hecho un ovillo pegado a su muslo.

Observ el rostro apacible de Gabrielle. La estancia en casa le haba hecho mucho


bien, pens la guerrera. Se le haba quitado ese aire desconfiado y tenso y haba
recuperado su aspecto saludable de costumbre gracias a la influencia de Cirene.
Bronceada y relajada, volva a recordarle a Xena lo joven que era en realidad, y la
guerrera sinti una punzada de remordimientos, por todas las penalidades que haba
tenido que sufrir en los dos ltimos aos. Era justo? Tena la sospecha de que su punto
de vista y el de Gabrielle sobre ese tema no coincidiran, y sonri levemente.
Sofoc un bostezo y se dio cuenta de que el golpeteo rtmico de la lluvia y la clida
presencia de Gabrielle le estaban dando sueo, y se rega mentalmente por ser una
holgazana. Luego suspir, se encogi de hombros y pens que estaba lloviendo, que su
armadura estaba limpia, que Argo estaba atendida, que no haba tareas que hacer, que
estaba en casa, a salvo, y que bien poda acurrucarse en el clido heno que ola al final
del verano y simplemente... un ratito...

Gabrielle abri despacio los ojos parpadeando, consciente al principio slo del ligero
golpeteo de la lluvia que segua cayendo y del calor que la rodeaba. Levant la mirada y
su rostro esboz una sonrisa al ver a Xena profundamente dormida. Y adems, en pleno
da. Y toda tranquila, al parecer, porque hasta las tenues arrugas de tensin que le solan
marcar la cara haban desaparecido. Al verla as, Gabrielle casi poda olvidar lo que
era... hasta que baj los ojos y contempl el cuerpo esbelto y musculoso, que incluso
dormido conservaba el aire de una cuerda de arco tensada. O vio la escasa pero
significativa coleccin de cicatrices. O hasta que el sonoro estallido de un trueno hizo
temblar la estructura de madera y se encontr inmersa en un abrazo protector, con uno

de los brazos de Xena protegindola instintivamente de cualquier peligro apenas unas


dcimas de segundo despus de que estallaran los ecos.
Hola dijo la bardo riendo. Menos mal que no me he movido antes. Me podra
haber quedado sin cabeza coment mientras la guerrera se relajaba y la soltaba.
Qu va dijo Xena, estirando su largo cuerpo. Ests a salvo. Sonri cuando
Gabrielle se acurruc de nuevo entre sus brazos y solt un suspiro satisfecho.
Deberamos levantarnos y vestirnos para ir a cenar coment.
Pues s asinti Gabrielle, cerrando los ojos y dejando que su mano dibujara
despacio los msculos que haba bajo la piel del estmago de Xena. Deberamos
Not la risa incluso antes de orla. Pero nunca pens que una bala de heno pudiera ser
tan cmoda.
Vamos coment Xena, frotndole la espalda. Creo que est amainando.
Escuch la lluvia. A lo mejor ni siquiera nos mojamos. Pero advirti que ella
misma no tena la menor gana de moverse y la sensacin de los dedos suaves de
Gabrielle sobre su piel no facilitaba nada las cosas. Se rindi y se dej flotar un rato,
hasta que por fin respir hondo y oblig a su cuerpo a moverse, rodando hasta ponerse
en pie y tirando de la bardo, que sonrea perezosamente, para levantarla con ella.
Gracias... dijo Gabrielle bostezando. Ay se quej, al hacer un mal
movimiento. Combatir ayer a pleno rendimiento con la Princesa Guerrera no ha sido
una de mis decisiones ms acertadas murmur, dirigiendo una mirada aviesa a Xena.
Oye... no es culpa ma. Xena alz las manos. Te dije que me avisaras si era
demasiado para ti. Se acerc y observ a la bardo pensativa. Voy a tener que

decirles algo a las amazonas sobre la preparacin fsica cuando vayamos all para la
fiesta. Sonri a Gabrielle con aire sardnico. S que les encantar orlo viniendo de
m. Se coloc detrs de la bardo y le puso las manos en los hombros. Dnde te
duele? Sus dedos tantearon con delicadeza. Aqu?
S suspir la bardo. Toda esa zona.
Ya dijo Xena. Espera un momento. Hurg en una alforja y sac un tarrito
. A ver si lo adivino, aqu... Pos un dedo a un lado de la columna de la bardo.
Ah es donde tuviste un tirn mientras entrenabas con Eponin.
Gabrielle se lo pens un momento.
S, pero se cur...
Xena se frot las manos con un poco de lo que haba en el tarro y se puso a extender
la sustancia sobre los msculos tensos de la espalda de Gabrielle.
Ya... pero evitaste los bloqueos altos hasta que se te pas, verdad?
Bueno, claro afirm la bardo.
Y te fue bien, porque la mayora de las amazonas son de tu estatura. Verdad?
continu Xena, notando cmo se iba relajando la tensin bajo sus manos expertas.
S respondi Gabrielle.
Y cuando se te pas, seguiste usando los bloqueos medios y bajos, porque te
estabas defendiendo de ese tipo de ataque. Verdad? sigui la guerrera.
Efectivamente replic la bardo, fascinada. Cmo lo has...?

Vale... de modo que ayer, despus de no hacerlo durante un mes, de repente tienes
que defenderte de una persona que mide quince centmetros ms que t, pesa mucho
ms y te ataca con el doble de fuerza de lo que te has acostumbrado a aguantar. Xena
la mir risuea. Y tienes que usar los bloqueos altos, porque no te queda ms
remedio. se es el ngulo por donde yo ataco.
Oh dijo Gabrielle. Eso tiene mucho sentido.
S, y yo debera haberlo pensado y haber tenido ms cuidado suspir la guerrera
. La prxima vez, dime si te duele algo, vale?
Como me lo dices t siempre? contest Gabrielle, dndose la vuelta y
mirndola con una ceja enarcada. Se puso una mano en la cadera y sonri con sorna.
Xena se cruz de brazos y dej asomar una sonrisa.
Te hartaras de ormelo decir, Gabrielle. Se encogi un poco de hombros. Te
lo dir cuando se trate de algo grave, de acuerdo?
La bardo se acerc a ella, ponindose la tnica.
Escucha... nadie sabe mejor que yo lo que odias dar muestras de debilidad ante
nadie. Verdad? Le dio un leve puetazo a la guerrera. Pero tan horrible sera
dejarme hacer por ti lo que t acabas de hacer por m? Me ha sentado estupendamente,
por cierto. Gracias.
Xena termin de abrocharse su propia tnica antes de contestar.

Estoy acostumbrada a vivir con dolor, Gabrielle. Sonri un poco a la bardo.


Gajes del oficio. Se qued pensando un poco. Pero tienes razn. A veces sera muy
agradable. Lo... y mir a Gabrielle con aire cohibido, intentar.
Bien fue la respuesta, mientras la bardo se pasaba un peine por el pelo. Y yo
prometo decrtelo la prxima vez para que no me machaques.
Bien respondi Xena, apoyndose en un soporte. Lista?
Salieron por la puerta y Gabrielle se par en seco.
Caray... susurr, al ver el arco iris que reluca bajo la luz del sol que acababa de
despejarse.
Xena enarc las cejas.
Muy bonito reconoci.
T crees que salen a causa de la lluvia? pregunt Gabrielle, contemplndolo.
Xena se qued pensando. Por la lluvia? Vete t a saber.
No, creo que ha salido porque es tu cumpleaos contest, con una sonrisa
taimada. Mir hacia las ventanas de la posada y vio un movimiento furtivo. Vamos.
Cruzaron juntas el fangoso patio y Xena cogi el picaporte, abri y le hizo un gesto a
Gabrielle para que pasara antes que ella al interior del edificio. Cosa que hizo y fue
recibida con alaridos y aplausos.
Y una sala llena de adornos y aldeanos, todos los cuales se echaron sobre ella,
felicitando a la bardo por su cumpleaos.

Xena pas por la puerta, la cerr y se apoy en ella, observando, con una sonrisa
tranquila. Gabrielle rea e intentaba mantener a raya a los que la felicitaban y estaba
coloradsima. Volvi la cabeza y, al ver a Xena, dijo sin voz, "Te voy a matar", y la
guerrera se ech a rer.
Toris se adelant con una sonrisa pcara.
Gabrielle... mira que no decir nada de que era tu cumpleaos... y nos tenemos que
enterar por mi hermana?
La bardo suspir.
Se me olvid. Hizo una mueca. De verdad. Ech un vistazo por la posada,
que estaba decorada alegremente con banderines de tela.
Toris dirigi una mirada maliciosa a Xena.
Sabes, existe una antigua tradicin en Anfpolis, Gabrielle dijo, muy solemne.
Todos los hombres deben besar a la chica del cumpleaos.
La bardo lo mir incrdula, enarcando una ceja y soltando un resoplido.
Anda ya replic, ponindose en jarras.
No, en serio dijo Toris. Es para tener suerte. No querrs que tengamos mala
suerte el resto del ao, verdad?
Gabrielle qued atrapada en un dilema. Si tena que besar a todos estos hombres, se
morira de la vergenza, pero tampoco quera causar problemas... pero...

Xena cruz la sala despacio y pas un brazo amistoso por los anchos hombros de su
hermano.
Toris dijo, sonrindole. Te dejar acogerte a esa antigua costumbre si yo
puedo acogerme a la que la acompaa. Pues haba captado el dilema moral de la
bardo sin el menor problema.
Aah... dijo Toris, confuso. Cul es? Puesto que se haba inventado la
primera sobre la marcha.
La guerrera lo mir asintiendo.
sa que dice que si la chica del cumpleaos no quiere besar a todos los hombres,
puede elegir a una persona para que la defienda y todos los hombres tienen que luchar
con el defensor por su honor. Sonri. La recuerdas, verdad, Toris?
Una persona repiti Toris con una sonrisa azorada.
Eso es replic su hermana. Si es lo que quiere la chica del cumpleaos. Es
decisin suya.
Los dos se volvieron para mirar a Gabrielle, que los miraba a su vez, intentando
controlar la risa.
O podras olvidarte de esa idea coment Xena, con tono amable. Y podramos
cenar, antes de que madre nos lo tire encima. Seal con la cabeza hacia la puerta de
la cocina, donde estaba Cirene, con los brazos en jarras.

Aahh... me parece un buen plan dijo Toris asintiendo vigorosamente. No


conviene que madre se enfade. Se zaf del brazo con que Xena lo rodeaba y se
escabull, recibiendo las burlas de sus compinches al cruzar la sala.
Xena mene la cabeza y mir a Gabrielle, que segua riendo.
Lo siento. Mir a la bardo encogindose de hombros, algo cohibida. No saba
que madre iba a... Indic la posada con la mano.
Gabrielle fue hasta ella y la cogi del brazo, tirando de ella hacia la gran mesa del
fondo.
No pasa nada... nunca me haban hecho una fiesta sorpresa. Est muy bien cuando
te acostumbras a la idea. Ech una ojeada a Xena. Adems... esto me da muchas...
ideas.
Ideas? repiti Xena. Estoy muerta. Me lo va a hacer pagar. Qu clase de
ideas?
La bardo se limit a sonrer, dej que Xena la llevara hasta un asiento y se sent.
La cena fue larga y copiosa, culminada con una tarta tan grande que la sala entera
qued servida y sobr. Gabrielle termin su porcin y luego se ech hacia atrs con un
suspiro.
Nunca en mi vida he estado tan atiborrada le coment a Xena, que estaba
recostada con los brazos cruzados, pues haba terminado unos minutos antes. Ha sido
fantstico. Mir a su alrededor. De hecho, voy a darle las gracias a mam.

Echando la silla hacia atrs, se levant, cruz la sala y pas por la puerta del fondo.
Vio a Cirene sentada a la mesa de preparacin, terminando su propio trozo de tarta. La
mujer mayor la vio llegar y se levant, con una sonrisa.
Hola, mam dijo Gabrielle y la abraz. Gracias le susurr a Cirene al odo
. Ha sido estupendo.
Cirene la solt y la sujet estirando los brazos.
Feliz cumpleaos, Gabrielle. Sonri a la bardo. Lo has pasado bien hoy?
Con un brillo cmplice en los ojos.
Gabrielle se ech a rer.
S... sabes, se me haba olvidado por completo que era mi cumpleaos. Baj la
mirada y luego volvi a mirar a Cirene a los ojos. Me alegro de que alguien lo
recordara.
Cirene la abraz de nuevo.
Ahora ya no te tienes que preocupar por eso, hija dijo suavemente. Y ella
nunca se olvida.
Gabrielle sonri dulcemente.
Lo cual me lleva a por qu estoy aqu. Pos las manos en los hombros de Cirene,
que estaban al mismo nivel que los suyos. Desembucha, mam.
La mujer mayor tom aliento.

Podra decir que he prometido no hacerlo respondi, viendo cmo en esos


brumosos ojos verdes apareca un resplandor interno.
Pero no lo vas a decir dijo la bardo, convencida. As que sultalo.
Y Cirene se lo dijo. Tan contenta.
Bueno, pues ya lo sabes.
Gracias dijo Gabrielle, dando ya vueltas a varias ideas en la cabeza. Me
pregunto si podra conseguir que Hrcules... bueno, ya veremos.
Cirene le puso una mano en el brazo.
Hrcules... cmo es? pregunt, con curiosidad. Qu gente tan interesante
conoces con tu trabajo, Gabrielle.
La bardo se ech a rer. Interesante. Aah... s.
Es un encanto dijo, contestando a la primera pregunta. Tiene una personalidad
muy agradable y es muy gracioso. Sonri. A veces nos juntamos con Iolaus y l y
hacemos cosas.
Cosas? Cirene enarc las cejas.
Oh... eso no... Gabrielle se ruboriz. Eso no es... Se ech a rer. Quiero
decir que solucionamos cosas juntos... luchamos y eso.
Cirene se ech a rer suavemente.
Ya. Observ a la bardo. Te gusta lo que haces, Gabrielle?

No, me encanta lo que hago fue la respuesta, slida como una roca. Todo el
mundo me pregunta eso, sabes. Con una sonrisa divertida. Venga... quieres
sentarte y escuchar con nosotros? Me parece que voy a tener que or la historia de esta
maana. Otra vez.
Cirene se cogi de su brazo y salieron juntas al comedor.
Xena levant la mirada cuando se abri la puerta y se qued mirando a su madre y a
Gabrielle mientras cruzaban la sala hacia ellos. Advirti el brillo de los ojos de la bardo
y no se hizo ilusiones sobre lo que le haba dicho su madre all dentro. Suspir
resignada. Bueno, a lo mejor se le olvida. A lo mejor estamos en medio de una guerra o
algo as. O a lo mejor puedo provocar una.
Se sentaron a la mesa y Xena se ech hacia delante y le dio un golpecito a la bardo en
el brazo.
Oye.
Mm? respondi Gabrielle, acercando la cabeza. Qu pasa?
Toris se ha ofrecido para contar otra vez su punto de vista como testigo. A menos
que prefieras que lo haga yo... l lo vio todo mejor. Xena sonri de medio lado al ver
el rubor que tea el rostro de la bardo.
No... tranquila. Pero quiero que hagas una cosa por m replic Gabrielle,
clavando los ojos en los de Xena. Despus de esto, ms te vale decir que s... o... o... O
qu, Gabrielle? La vas a tumbar de un puetazo o algo as? Ya sabes cmo le encanta
hacer esto en pblico. Pero creo que necesitan orlo. Y a m me encanta escuchar.

Xena lade la cabeza con aire interrogante.


El qu?
Canta. Y puso su mejor expresin de splica, la que saba que a Xena le costaba
mucho resistir. Por favor?
La guerrera se mordisque el labio.
Gabrielle... yo no... Un suspiro. Est bien. Y media sonrisa. Supongo que
me lo merezco, por hacerte pasar por todo esto.
Y as, despus de que Toris contara su historia y ella hubiera aguantado una vez ms
las aclamaciones del pueblo, vio cmo Xena se levantaba con indiferencia y sin
preparacin ni prembulo, se lanzaba a interpretar una cancin que saba que era una de
las preferidas de la bardo.
Tena un tono perfecto y su voz era rica y llena y dej tan estupefactos a los oyentes
que se sumieron en un silencio atnito. Jams se habran esperado una cosa as de ella.
Y cuando cerr los ojos para concentrarse y ascendi con la voz por una sinuosa
pendiente, Gabrielle sonri y dej volar tambin su alma. El canto era un don que Xena
no usaba a menudo, salvo cuando lo necesitaba, para acompaar a los amigos hasta su
descanso final. O a veces por la noche, cuando saba que Gabrielle tena dificultades
para dormir. Cuando los sueos la abrumaban o los horrores del da la atormentaban, esa
voz la arrullaba dulcemente hasta que se dorma.
Cuando termin, Xena se dej caer de nuevo en su silla con deliberada indiferencia,
levantando una ceja al mirar a la silenciossima sala. Clavndoles a todos esa fra
mirada azul. Hasta que Toris se levant, se inclin y le dio un beso en la cabeza.

Ha sido precioso, hermana dijo, haciendo que se ruborizara. Y entonces todos


aplaudieron.
Xena lo aguant, dejando que el ruido pasara por encima de ella y dirigiendo una
mirada a Gabrielle. Que su compaera le devolvi, junto con la palabra "Gracias"
pronunciada sin voz. Xena se encogi de hombros, pero dej asomar una sonrisa.
Puedes pedrmelo siempre que quieras, sabes dijo en voz baja.
Gabrielle parpade.
No, no lo saba contest, con franqueza.
Pues ahora ya lo sabes replic la guerrera, acomodndose en su silla y bebiendo
un largo trago de cerveza.

Los siguientes das transcurrieron en paz, a excepcin de la pequea pelea con


comida en la cocina, que acab con Cirene persiguiendo a sus hijos hasta fuera de la
posada con una cuchara de madera y que estuvo a punto de conseguir que Gabrielle se
torciera un tobillo cuando se resbal por el ataque de risa y aterriz debajo de la mesa
de preparacin. Y se llev un sermn de Xena mientras le vendaba la pierna, a pesar de
su insistencia en que no le dola.
Algn ltimo consejo? le pregunt Toris, apoyado en la pared de la posada al
lado de Xena la tarde previa a su partida, tras una larga sesin de entrenamiento que
haba terminado con un ataque masivo en el que la guerrera se haba enfrentado a todos
y hasta haba conseguido sudar gracias a ello. En qu direccin los llevo a partir de
aqu?

Xena se lo pens un poco, rodeando la vara con las manos y echndose hacia atrs.
Bueno, podis seguir con esto, pero acaba siendo aburrido al cabo de un tiempo
reconoci. Yo empezara organizando pequeas competiciones. Que se azucen los
unos a los otros, en lugar de esperar que lo hagas t.
Muy cierto dijo Toris, resoplando y meneando la cabeza. Lo hacen muy bien...
incluso te han hecho sudar. La mir de reojo. O es que los efectos de la cocina de
mam... brome, clavndole un dedo en las costillas, empiezan a pasarte factura,
hermanita?
La guerrera le dirigi una mirada glacial.
En absoluto. Y adems... Le clav a su vez el dedo, demasiado veloz para que l
pudiera esquivarlo, aunque saba que lo iba a hacer. Mira quin fue a hablar.
Su hermano se ech a rer.
Bueno... no s yo... Se qued mirndola. Creo que toda esta relajacin te ha
dejado un poco embotada.
Eso crees? pregunt Xena, risuea.
S, eso creo contest Toris.
Vamos a averiguarlo fue la inesperada respuesta, y apoy la vara en la pared y le
quit a l la suya de las manos con un gil movimiento. Se quedaron mirndose un
momento y entonces Toris se lanz, se agarraron y empezaron a luchar.

Ay ay ay murmur Toris, al notar que lo levantaban por el aire. Entonces los dos
cayeron al suelo y l intent sujetarle los brazos, pero no pudo, y luego intent
aprovechar la ventaja de su tamao para evitar que ella se lo quitara de encima y
tampoco pudo. A lo mejor me he equivocado dijo tosiendo, al tiempo que Xena lo
agarraba por el pescuezo y lo lanzaba varios metros por el aire hasta que aterriz en el
barro, luego salt por encima de su cabeza y volvi a tirarse sobre l cuando consigui
ponerse de rodillas. Uuuf jade, cuando ella lo tir de espaldas y se apoy tan
tranquila sobre sus hombros con las dos manos, sujetndolo al suelo. l arque la
espalda con todas sus fuerzas, para quitrsela de encima, y entonces se dio cuenta de
que eso no iba a ser posible. Estaba sin aliento. Ella no. Vale... me he equivocado. Me
rindo suspir. Ahora djame salir de este maldito barro.
Xena lo mir un momento, luego le solt los brazos y se levant, pero lo agarr de la
camisa al ponerse en pie y lo levant con ella.
Oh... gracias dijo l. Uuf... espera... ay... Xena! Pues ella continu el
movimiento y se lo carg encima de los hombros.
Vamos, Toris. Te he llenado de barro, te tengo que limpiar dijo la guerrera
riendo, y ech a caminar, sin hacer caso de los forcejeos de su hermano para soltarse.
As que estoy embotada, eh, Toris? Ms quisieras. Subi por el sendero hacia el
riachuelo y oy unos pasos ligeros detrs de ella.
Eh exclam Gabrielle riendo. Qu ocurre? Mir a Xena. Ests cubierta
de barro.
Hola dijo Toris, que haba renunciado a seguir debatindose. Bonito da, eh?

La bardo le dio una palmadita en el hombro.


Le has tomado el pelo, verdad? Lo mir meneando la cabeza. Pero no te
haba advertido yo?
Advertido? pregunt Xena, bajando la mirada con curiosidad. De qu?
Gabrielle mir a Toris, que a su vez la mir a ella.
Olvdalo dijeron a la vez.
S asinti Xena. Ya. Lleg a la orilla del riachuelo y se detuvo. Mir a
Gabrielle. Aparta avis, esperando hasta que la bardo se alej varios pasos.
Entonces agarr a Toris, se lo pas por encima de la cabeza y, tensndose, empuj hacia
arriba y hacia fuera y lo lanz limpiamente en medio del riachuelo. Hala. Todo
limpio.
Entonces not unas manos en la espalda, cuando Gabrielle se lanz hacia delante y le
hizo perder el equilibrio por la velocidad que llevaba y, gracias a un esfuerzo mprobo,
consigui tirar a la guerrera al agua detrs de su hermano.
S! ri Gabrielle, agitando el puo en el aire. Entonces.... Oh oh Al ver que
Xena sala a la superficie cerca de la orilla rocosa y se izaba sin esfuerzo hasta salir del
riachuelo. Aah... oye, Xena... La bardo empez a retroceder. Clmate... Una
ojeada al rostro de la guerrera. Maldicin Y sali corriendo. A lo mejor tengo
suerte.... Uuf.
Cuando Xena, que corra detrs de ella, la atrap con dos zancadas y le rode la
cintura con un largo brazo.

Ah, no gru la guerrera, dndose la vuelta y zambullndolas a las dos de nuevo


en el agua de un gran salto.
Gabrielle tuvo un repentino recuerdo momentneo, de una escena parecida ocurrida
haca una vida, daba la impresin. Antes de que Ephiny las encontrara. En el arroyo con
la tortuga. Sonri cuando el agua se cerr sobre su cabeza y, en lugar de forcejear, rode
a Xena con los brazos y se dej llevar cuando la guerrera dio una patada en el fondo y
sali a la superficie salpicando agua por todas partes.
Me paso horas volviendo a entrenar mis instintos para que no te lleves un
mamporro cada vez que te acercas a m sin hacer ruido, y as me lo agradeces?
pregunt Xena, mirando a la bardo con sorna. Debera estar enfadada con ella y lo
sabe... Toris tiene razn... estoy hecha una blandengue total.
Gabrielle solt una risita.
Oye... que es la primera vez en la vida, no me fastidies. Alarg la mano y apart
el pelo mojado de los ojos de Xena. Se esperaba y obtuvo una sonrisa indulgente a
cambio. Se dieron la vuelta y nadaron hasta donde Toris estaba saliendo penosamente
del agua, escurrindose la tnica con cara hosca.
Se sent en una roca, se puso la barbilla en las manos y se qued mirndolas
goteando. Y observ a Xena con desconfianza cuando sali del agua y ocup la roca que
haba a su lado, sacudindose vigorosamente y salpicndolo todo de gotitas.
Seguro que ests encantado de perderme de vista coment Xena, medio en
broma.
Toris la mir y se lo pens.

Pues no, la verdad contest, sonrindole de mala gana. Todava echo de


menos tener a mi hermana cerca. Aunque me d palizas. Se escurri una manga. A
lo mejor ahora te vemos ms a menudo...
Xena se quit las botas y las puso en la roca para que se secaran.
Tal vez. Depende de lo que hagamos. Ech una ojeada a Gabrielle, que flotaba
apaciblemente en el riachuelo. Ella tiene que estar al tanto de esas amazonas.
Bien dijo su hermano. Adems, mam estar ms contenta. Te va a echar de
menos. Se qued con la mirada perdida en la distancia. Yo tambin. Volvi la
cabeza morena y la mir. Tal vez algn da...
Tal vez asinti Xena. Tal vez cuando ya no pueda seguir haciendo esto. Cuando
pierda mis habilidades y se trate de elegir entre morir o retroceder y pasar al retiro.
Siempre pens que elegira morir... siempre supuse que algn da acabara muriendo a
manos de alguien ms joven, alguien mejor... no eso lo que ocurre siempre? Muy
sencillo. No tena familia, ni amigos, ni obligaciones... slo estbamos yo y esa espada.
Y Argo. Ahora... todo ha cambiado. Ahora... Sus ojos se posaron en el rostro de su
hermano. Tal vez repiti, luego se recost contra la pared de roca que tena detrs y
cruz los brazos sobre el pecho.
Bueno, me voy a cambiar suspir Toris. Gracias por el bao, hermanita. Se
levant y le dio una palmada en el hombro al pasar. Luego se detuvo y acerc la boca a
su oreja. Antes lo deca en broma, por cierto... eres rpida como el rayo y siempre lo
sers. No hizo ni caso de la ceja enarcada que recibi como respuesta.

Xena lo escuch mientras se alejaba y cerr los ojos para protegrselos del resplandor
del sol y los mantuvo cerrados hasta que not que Gabrielle se acercaba. Abri un ojo y
contempl a la mujer ms joven.
Has terminado de flotar?
S suspir Gabrielle, que se subi a la roca de Xena y se tumb a su lado. Se
quedaron ah en silencio mientras se secaban. Bueno, y por qu exactamente hemos
acabado todos mojados? pregunt, volviendo la cabeza y mirando a Xena con
curiosidad.
T has acabado mojada porque me has tirado al agua contest Xena, cerrando el
ojo de nuevo y movindose un poco. As es como he acabado mojada yo. Toris ha
acabado mojado porque yo lo haba llenado de barro y se estaba quejando.
Ya murmur Gabrielle. Y por qu lo habas llenado de barro?
Estbamos luchando. Y Xena aadi, terminante: Gan yo.
Menuda sorpresa. La bardo bostez. Siempre ganas.
Xena lo pens un rato.
No siempre ser as dijo por fin. Not la sacudida que atraves el cuerpo de la
bardo como reaccin.
De qu hablas? pregunt Gabrielle, incorporndose sobre un codo y
observndola atentamente. Ests bien?

La guerrera abri los ojos y le dio una palmadita tranquilizadora en el brazo a la


bardo.
Estoy bien. Dej asomar media sonrisa. Pero no puedo hacer esto para
siempre, sabes. Antes crea que s. Gabrielle, el cuerpo humano tiene sus lmites...
y algn da yo alcanzar los mos. Vio que a la bardo se le aceleraba el corazn.
Me he ganado muchos enemigos. Cierto. Algn da, puede que tarde, puede que
temprano, el tiempo me va a alcanzar y uno de esos enemigos lo va a aprovechar.
Comprendes, bardo ma? Esa idea es lo que me ha hecho mantenerte a distancia todo
este tiempo. No quiero que lo veas. No soporto la idea de defraudarte.
No replic Gabrielle, con tono grave y rpido, ponindole una mano a Xena en
el brazo. No.
Xena coloc su otra mano encima de la de la bardo.
Gabrielle, as es la vida. T lo sabes. Mir apesadumbrada a los brumosos ojos
verdes. Lo siento, no quera...
No repiti la mujer ms joven. Te voy a decir por qu. Se arrim ms y
subi la mano por el brazo de Xena hasta el bceps. Porque tu fuerza no est aqu.
Vio la ceja enarcada con que la miraba. Bueno, o sea, s, eres fuerte, eso ya lo s. Pero
tu autntica fuerza est aqu. Toc la frente de Xena. Haces cosas porque te
convences a ti misma de que puedes, Xena, te he visto hacerlo. Haces cosas que los
mortales no pueden hacer. Cosas que slo he visto hacer a Hrcules. Volvi a tocar la
frente de la guerrera. Porque tu fuerza est aqu.

Xena volvi la cabeza de lado sobre la roca caliente y contempl a su compaera. Y


sonri muy despacio.
Te equivocas dijo, captando la consternacin que apareci en sus ojos. Y se dio
un golpecito en la frente. No est aqu. Alarg la mano y la puso sobre el corazn
de Gabrielle. Est justamente aqu. Y not que los latidos que senta bajo la mano
se detenan un instante y luego se redoblaban. Intento hacer honor a la imagen que
tienes de m cuando me miras, Gabrielle. Es un trabajo duro a veces.
Yo... empez a decir Gabrielle y luego se detuvo. Y se qued mirndola. Por fin
sacudi un poco la cabeza y pos la mejilla sobre el brazo de Xena. Yo creo en ti
susurr.
Xena cerr los ojos.
S que crees en m. Incluso cuando yo no. Pas el brazo por los hombros de la
bardo y la estrech. No te preocupes, todava me quedan unos cuantos aos en
condiciones. Se ri un poco. Lo siento... nunca me haba planteado lo que hara
cuando terminara de luchar. Mir a su alrededor. Nunca pens que tendra un hogar
al que volver. Slo una tumba sin marcar en un campo de batalla. Eso si tena suerte
y no me descuartizaban y me colgaban en las puertas de una ciudad.
Gabrielle apoy la cabeza en el hombro hmedo de Xena.
Yo podra vivir aqu dijo, simplemente. Tiene razn... nunca hasta ahora la he
odo hablar del futuro. Siempre ha sido el aqu y ahora, sin pensar en lo que ocurra
despus. Me parece que es buena seal. Levant la mirada. Deberamos ir a

cambiarnos antes de que nos enfriemos. Ya sabes cunto detestas estar enferma. Con
una sonrisita dirigida a la sanadora que era la peor paciente para s misma.
La guerrera sonri, reconocindolo algo abochornada.
Cierto. Se levant y esper a que la bardo se uniera a ella para el corto trayecto
de vuelta al pueblo.

Gabrielle se qued parada un momento, a la luz roscea de la maana siguiente,


observando a Xena mientras sta ensillaba a Argo y aseguraba las diversas alforjas. La
guerrera se haba puesto la tnica de cuero, pero todava no se haba puesto la armadura,
y la bardo vea el borde de la herida de cuchillo bien curada bajo la raja
meticulosamente cosida del cuero oscuro. Se acerc y la inspeccion.
Qu bien se ha curado le coment a Xena, que la mir por encima del hombro.
S? Yo no la veo. Sonri a la bardo con humor.
Cmo, de verdad no tienes ojos en la nuca? brome Gabrielle, rozando la
cicatriz con los dedos. Pues nadie lo dira.
Xena se ri y rode a Argo, se agach al lado de su armadura, cogi la pieza del peto
y las hombreras y se levant.
Otro rumor que se propagar por el territorio coment, al tiempo que se meta la
reluciente armadura por la cabeza y se la colocaba en su sitio, y fue a coger las hebillas,
pero su compaera le apart las manos y lo hizo por ella y luego aprovech la excusa
para rodear a Xena con los brazos y estrecharla.

Oye... y eso? pregunt Xena, al tiempo que sus brazos, por voluntad propia,
rodeaban a la bardo como respuesta.
Gabrielle sonri.
Nunca he necesitado un motivo confes. Siempre me ha gustado hacerlo sin
ms continu, soltndola.
Ahhh... dijo Xena con tono de guasa. Ahora se averigua la verdad. Alcanz
los brazales, se los meti por los brazos y tir de los cordones, luego se detuvo y le
present un brazo a Gabrielle. Te importa? Sin esperar a que ella se ofreciera. Y
supo por la clida mirada que le dirigi la bardo que sta agradeca el gesto. Vaya,
vaya... hasta puede que sea posible que le acabe cogiendo el tranquillo a todo esto.
Se abri la puerta y Toris asom la cabeza morena y las vio. Entr y cruz el suelo
cubierto de heno.
Xena dijo, mostrando un pergamino. Acaba de llegar un grupo de
comerciantes y han dicho que les han pedido que te traigan esto. Le entreg el
pergamino. Buenos das, Gabrielle. Sonri cordialmente a la bardo.
De dnde viene el grupo? pregunt Gabrielle, echando una ojeada a Xena, que
haba abierto y ledo el pergamino y cuyo rostro se haba quedado petrificado.
De Potedaia contest la guerrera, antes de que pudiera hacerlo Toris. Toma.
Le pas el pergamino a Gabrielle. Es de tu padre.

A la bardo se le dilataron los ojos y cogi el pergamino, leyndolo varias veces antes
de darle la vuelta, y luego mir a Xena. Xena (deca): trae a mi hija a casa. Y estaba
firmado con el sello de su padre.
A qu vendr esto? murmur, dndose golpecitos en el muslo con el
pergamino. Se qued pensando largos segundos y luego mir a Xena. Supongo que
ser mejor que retrase la nueva visita a las amazonas y vea qu est pasando. Se puso
a doblar el pergamino, pero Xena se lo quit limpiamente de las manos.
Ser mejor que veamos qu est pasando. nfasis en "veamos". Y antes de que
Gabrielle pudiera apartar los ojos y bajar la mirada, Xena vio su primera reaccin
instintiva. Gratitud y alivio. A fin de cuentas, viene a mi nombre. Sonri a la bardo
. No al tuyo.
Gabrielle suspir. Oh, ojal pudiera...
No tienes por qu hacerlo, Xena. No tiene sentido que las dos tengamos que
soportar a mis padres. Levant la mirada. S que no ests cmoda con ellos. Ve a la
fiesta.
Ah... mi noble y abnegada bardo.
Deja que te pregunte una cosa dijo Xena, cruzndose de brazos. T ests
cmoda con ellos?
La bardo se puso en jarras y solt un suspiro.
Ya no. No. Mir un momento a Toris y luego a Xena. Pero son mi familia.
Hizo una pausa. Bueno, mi familia de sangre.

Ya asinti Xena. Y si me tuvieras all, cmo te sentiras, mejor o peor?


Gabrielle empez a contestar antes de pararse a pensar en la pregunta.
Qu pregunta tan tonta, Xena. Pues claro que me sentira mej... Y mir a Xena a
la cara, donde asomaba una sonrisa taimada. Qu tramposa. Pero no pudo contener
la sonrisa ni la repentina animacin que le entr.
Bueno, para empezar, yo los pongo tan incmodos como ellos a m termin
Xena, revolvindole el pelo a Gabrielle. A lo mejor puedo distraerlos para que no te
incordien demasiado. Ech una ojeada a Toris. Voy a despedirme de madre.
Puedes terminar de recoger aqu?
Claro afirm la bardo, abrazndola. Gracias susurr, y oy la risa que le
respondi. Lo digo en serio.
Lo s respondi Xena, luego le dio una palmadita en el hombro y sigui a Toris
por la puerta. Los dos hermanos intercambiaron miradas mientras cruzaban el patio.
No parece que vaya a ser divertido coment Toris, sonrindole con cierta
compasin.
Xena suspir.
No. Su familia nunca lo es dijo, recordando la ltima vez que los vio.
Recordando a Prdicas. No les caigo nada bien.
Toris reflexion sobre eso.

Bueno, hermanita... aqu has dejado a todo el mundo encantado. Le gui un


ojo, sin hacer caso de su mueca. A lo mejor puedes hacer lo mismo con ellos. Le
abri la puerta de la posada. Y si no, puedes darles una paliza.
Xena estall en carcajadas.
Toris!
Qu pasa? exclam su hermano, dndole un codazo. Diles que es una
tradicin familiar.
Oh, s, seguro que eso contribuye a mejorar la relacin resopl Xena, meneando
la cabeza al mirarlo.
Toris se encogi de hombros.
A la nuestra nunca le ha hecho dao. Y le pas un brazo por los hombros y la
llev hacia la cocina, notando la fra armadura bajo los dedos. Y sonri cuando sinti la
presin recproca del brazo de ella al rodearle la cintura.
Cirene levant la mirada cuando se abri la puerta de la cocina y sonri al verlos.
Alto dijo, y ellos se detuvieron, parpadeando. Quiero miraros a los dos un
momento as como estis. Y memoriz su imagen, la de sus dos hijos. Suyos. Vale.
Les hizo un gesto para que pasaran. Ellos se miraron, se encogieron de hombros a la
vez y se echaron a rer al ver el gesto tan parecido.
Parece que somos familia, eh? dijo Toris riendo.

Eso parece replic Xena, tirndole del pelo que le llegaba hasta los hombros.
Aunque nadie lo dira si nos viera, verdad? Dos pares de ojos azules idnticos se
quedaron mirndose.
Qu va dijo Toris, alegremente. T eres mucho ms mona que yo.
Afirmacin recibida con una ceja bruscamente enarcada. Y tienes los bceps ms
grandes. Luego tir de ella para abrazarla. Ven a vernos pronto, Xena.
Ella le devolvi el abrazo.
Lo har. Lo agarr por los hombros. Cudate.
l asinti y sali por la puerta, volvindose al mismo tiempo.
Buena suerte en Potedaia.
Xena puso los ojos en blanco y lo salud con la mano.
Gracias. Luego se volvi y mir a su madre.
Potedaia? pregunt Cirene, alzando una ceja. Crea que volvais un tiempo
con las amazonas.
Cambio de planes respondi Xena, sacndose el pergamino de donde se lo haba
metido por debajo del brazal y pasndoselo a Cirene.
No parece muy agradable coment su madre, sujetando el pergamino por los
bordes.
Xena se encogi de hombros.

Su familia no lo es. Mir a su madre a los ojos. Me alegro de que la hayas


acogido en... la nuestra. Y pens en lo extrao que le resultaba poder decir eso. Otra
vez.
Cirene volvi a doblar el pergamino y se lo dio a Xena.
Espero que no la dejes ir all sola. Miraba severa a su hija.
Xena le sonri con humor. Y alz una ceja.
Bien asinti Cirene. Porque me gusta mucho y no querra que lo pasara mal.
Entonces se acerc y pos una mano sobre el pecho de Xena. Y eso quiere decir
que t tambin debes cuidarte.
La guerrera baj la vista para mirarla.
Lo har.
Cirene vacil.
Es buena persona.
Xena asinti.
Lo es.
La mirada de su madre se suaviz.
Te quiere.
Lo s fue la callada respuesta.

Cirene sonri.
Me alegro. Y le clav un dedo a Xena en el pecho. Ms vale que volvis aqu
pronto. Y la abraz estrechamente, con armadura y todo.
No te preocupes dijo Xena, devolvindole el abrazo. Lo haremos.
Cirene se apart y la mir de hito en hito.
Y no vas a dejar a ese lobo aqu, verdad?
Xena le sonri resignada y algo cohibida.
No, no... me... convencieron... anoche de que tenamos que llevrnoslo. Y no
haba hecho falta gran cosa... slo que Gabrielle acunara a la bolita peluda en los brazos
y que los dos le dirigieran esa... mirada... Y ella se derriti como mantequilla al sol,
incapaz de decir que no, ni a la bardo, ni al lobezno. Blandengue. Una blandengue.
Menuda seora de la guerra feroz estoy hecha. Suspir por dentro.
Cirene sonri con sorna.
Bien por ella. Se ech hacia atrs y contempl a su hija. Qu distinta ests con
todo eso. No me acostumbro murmur. Pareces...
Ms mala? pregunt Xena, reprimiendo una sonrisa.
Mmm... ms imponente, tal vez admiti Cirene. Amenazadora reconoci.
Xena se detuvo un instante, luego cambi la inclinacin de la cabeza y dej salir su
lado ms oscuro a la superficie, con destellos de hielo en los ojos y una fra dureza en el
rostro.

Cirene retrocedi sin poder evitarlo, con los ojos desorbitados.


Entonces Xena se relaj y le gui un ojo.
Tiene su propsito dijo riendo. Es de lo ms til cuando atraviesas una posada
llena de mercenarios en paro medio borrachos.
Cirene solt un resoplido y le dio un manotazo en el estmago.
No vuelvas a hacerlo nunca ms. Suspir y cogi a Xena del brazo, llevndola
hacia la puerta. Mercenarios medio borrachos? pregunt, llena de curiosidad.
Ah, s contest Xena, mientras se dirigan a la puerta. Eso nos sucede a
menudo, al viajar.
Bueno... y qu haces? pregunt su madre.
Xena se volvi hacia ella y enarc las cejas.
Pues o se apartan de m. Y de Gabrielle, por supuesto. O... Se encogi de
hombros.
Les das una zurra termin Cirene.
S reconoci Xena.
Mmm. Tengo trabajo para ti cuando termines de dar vueltas por ah salvando al
mundo, querida coment Cirene, dndole palmaditas en el brazo. Eso nos vendra
bien aqu a veces.
Lo tendr presente le asegur Xena, con una sonrisa.

Abri la puerta y sali al soleado patio, donde Argo y Gabrielle aguardaban


pacientemente. Con Ares, por supuesto, que estaba echado en la silla de Argo. Cirene se
acerc a Gabrielle y le dio un gran abrazo.
Cudate, hija dijo suavemente al odo de la bardo. Intenta que no se meta en
problemas, quieres?
Gabrielle sonri y abraz a Cirene hasta que le crujieron los huesos.
Eso cuesta. Pero lo intentar contest. Gracias... por todo.
La mujer mayor le cogi delicadamente la cara a Gabrielle entre sus manos.
No... gracias a ti, Gabrielle. Hizo una pausa. Me alegro de que formes parte de
la familia. Se miraron, entendindose muy bien.
Luego se separaron y Gabrielle levant su vara y se puso al lado de Xena,
apoyndose en el clido cuerpo de Argo mientras la guerrera ajustaba la brida de la
yegua. Entonces intercambiaron una mirada y se sonrieron.
Vamos dijo Xena, metiendo a Ares en una gran faltriquera sujeta a las argollas
frontales de la silla de Argo, y, colocando ambas manos en la silla, se mont de un salto
y alarg el brazo hacia abajo para que Gabrielle lo agarrara.
Gracias respondi la bardo, agarrndose y dejndose levantar y depositar sobre
los cuartos traseros de Argo. Coloc bien las rodillas y rode a Xena con los brazos al
notar que Argo empezaba a moverse debajo de ella.
Bueno dijo Xena, cuando entraron en el camino, y puso a la yegua a un trote
largo. Ests preparada para tener tu propio caballo?

No respondi Gabrielle. Fue divertido, pero prefiero tener algo slido donde
agarrarme.
Ah, s? dijo Xena riendo.
S asinti la bardo. Luego apoy la cabeza en la espalda de Xena y sonri. Y se
imagin la cara de su padre si llegaban cabalgando juntas de esta forma. Se ech a rer.

FIN

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