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TICA Y MORAL

ORIGEN DE UNA DIFERENCIA CONCEPTUAL Y SU


TRASCENDENCIA EN EL DEBATE TICO CONTEMPORNEO

ANA MARTA GONZLEZ

This article is an attempt to understand the historical origins


of the conceptual distinction between "ethics" and "moris"
-as we can find it, for instance, in Habermas. I show also how
such a distinction works on the contemporary ethical discussion, not only framing the controversy between liberis and
communitarians, but also limiting our possibilities to overeme that controversy.

Todava hoy es comn encontrar autores que trabajan sobre


el supuesto de la identidad entre filosofa moral y tica. Al mismo tiempo, sin embargo, no faltan otros que distinguen ambos
conceptos sobre la base de una distincin previa entre moral y
tica1, distincin que, como veremos, puede remontarse hasta
Kant y Hegel. Por otro lado, la filosofa moral ya no admite una
simple y identificacin con la tica, pues la misma palabra ha
En el curso de un artculo dedicado en su mayor parte a exponer el itinerario
intelectual de Habermas, Peter Dews resume as la diferencia habermasiana
entre tica y moral: "Here an important part of his strategy in recent writings
has been to distinguish between moral and ethical questions: the former are
concerned with what is right or just for everybody without restriction; the
latter are concerned with how I as an individual, -or we as a particular community- can live lives which authentically express who we are. Thus ethical
questions can be answered only with reference to the content of specific cultural traditions. Having insisted on this distinction, Habermas now allows
that, besides moral discourses, there can be 'ethical discourses', whose results
are valid only for a specific person or group, rather than for humanity as a
whole. This contrast allow Habermas to make a disarmingly simple move in
relation to many criticisms which have been put to him". P. P. Dews, The
Limits of Disenchantment. Essays on contemporary european philosophy,
Verso, London, New York, 1995, 205-206.
Anuario Filosfico, 2000 (33), 797-832
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llegado a convertirse en un trmino equvoco tras la fragmentacin moderna de la tica en multitud de disciplinas y sistemas.
De acuerdo con ello, parece, habra que reconocer una multiplicidad de "ticas".
Podemos profundizar en esta situacin y preguntarnos, en
primer lugar, por qu con el paso del tiempo han venido a significar cosas distintas dos trminos que, si atendemos solamente a
su origen etimolgico, se refieren a una y la misma realidad. En
efecto: si atendemos exclusivamente a la etimologa de la palabra
moral -del latn mos/moris: costumbre, advertiremos que su
significado no difiere mucho del trmino griego ethos2. En este
sentido, no habra inconveniente, en principio, en asimilar tica y
moral. Ciertamente, ms all de esta semejanza etimolgica, a lo
largo de la historia ha sido frecuente emplear el trmino
"Etica" para referirse a la ciencia que estudia lo moral, es decir,
a la "ciencia de las costumbres"3. Sin ir ms lejos, este uso del
trmino se encuentra todava en dos de las obras ticas de Kant:
Metafsica de las costumbres y Fundamentacin de la metafsica
de las costumbres. De todos modos, esto no se haca pensando
en una diferenciacin real de la materia, y as nada impeda que,
en ocasiones, se utilizara el trmino "Moral" para referirse al

Como es sabido, el trmino ethos, en griego presenta dos variantes: TO


y TJTO^; el primero sera el equivalente a uso, hbito o costumbre; el segundo,
en cambio, se refiere ms al carcter que adquiere un hombre cuando acta deliberadamente. La palabra latina mos es una traduccin de los dos conceptos
griegos de ethos, y significa ambas cosas. A. Pieper, tica y Moral: una introduccin a la filosofa prctica, Crtica, Barcelona, 1991, 22.
"Moral no significa lo moralmente bueno, sino lo que pertenece al campo
de la moral. 'tica' designara, por contra, una disciplina filosfica. Yo empleo la palabra tica como la investigacin filosfica del campo de la moral; es
la disciplina filosfica que busca la fundamentacin de la moral". F. Ricken,
tica general, Herder, Barcelona, 1987, 17. En trminos parecidos se expresa
M. Santos en la voz "tica", G. E. R., y tambin A. Cortina y E. Martnez
Navarro en tica, Akal, Madrid, 1996, 21. A. Pieper, tica y moral, 24.

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mismo saber cientfico4. La nica distincin de cierta relevancia,


pero que todava no afectaba a la materia tratada, es que en estos
ltimos casos, exista una mayor connotacin de contenidos religiosos o teolgicos5.
La situacin, sin embargo, ha cambiado tanto, que hoy en da
la etimologa resulta insuficiente si queremos captar adecuadamente la naturaleza del objeto de la filosofa moral y/o de la
tica. As, limitndonos exclusivamente al estricto sentido etimolgico, hablar hoy de "ciencia de las costumbres" nos hace
pensar ms en una ciencia como antropologa cultural que en la
tica. Es decir: si en otro tiempo la definicin de la tica o de la
filosofa moral como "ciencia de las costumbres" nos situaba
inmediatamente delante de su objeto, hoy ya no es ms el caso.
Tal expresin hoy resulta ambigua, y, emplendola, no nos ser
fcil evitar ciertos equvocos que afectan tanto al modo de concebir el mtodo como al objeto mismo de la filosofa moral. En
este contexto, la investigacin crtica de estos equvocos podr
servirnos para comprender tanto el surgimiento de la diferencia
entre tica y moral, como la fragmentacin moderna de.la tica6.
Con ello, la reflexin filosfica sobre la moral, busca esclarecer
el contenido mismo de la moral7.

Como es sabido, as lo usa J. L. Aranguren, Propuestas morales, Tecnos,


Madrid, 1988, 23. tambin A. Cortina, La tica de la sociedad civil, Anaya,
Madrid, 19.
M. Santos, voz "tica" en G. E. R.
No me refiero aqu tanto a la fragmentacin derivada de la complejidad
creciente de las sociedades modernas, que ha dado lugar a nuevas ticas especiales, sino a la fragmentacin metodolgica.
C. Thiebaut, "La emancipacin desvanecida?", en La herencia tica de la
ilustracin, Crtica, Barcelona, 1991, 205.

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1. La repercusin del giro positivista en la fragmentacin


contempornea de la tica.
Por lo que al mtodo se refiere, dicho equvoco responde a la
misma transformacin de nuestra idea de la "ciencia", que desde la aparicin de las ciencias positivas no se corresponde ya
con el clsico concepto de ciencia, segn el cual la filosofa era
ella misma un saber cientfico8. Por el contrario, de acuerdo con
el mtodo positivista, slo cabe calificar de cientfico aquel conocimiento susceptible de verificacin emprica. Ahora bien:
desde este presupuesto, la tica podra aspirar, a lo sumo, a una
descripcin puramente fctica de las costumbres vigentes en una
sociedad concreta. La consecuencia es obvia: en la medida en
que la dimensin normativa se escapa a esta descripcin puramente fctica de la conducta, el objeto tradicional de la tica
sufre una transformacin radical: lo normativo -elemento diferencial de la tica respecto a otras ciencias de la conducta- ya no
es visto como un factor intrnseco a la accin misma, que ha
quedado reducida a su apariencia externa, a su aspecto ms emprico, sino que es visto como un factor extrnseco, procedente
de otro mundo -el mundo de los deberes o de los valores- que
no es ya el mundo de "los hechos".
En la naturalidad con la que a partir de aqu se hablar de
estos dos mundos, en s mismos resultantes de una abstraccin
racional, tenemos la raz de la contempornea distincin entre
ticas normativas y ticas descriptivas. Una distincin revolucionaria, porque disuelve en su mismo ncleo la idea clsica de
"ciencia de las costumbres". En efecto: como ya se ha dicho,
clsicamente el paradigma de ciencia no era otro que la filosofa.
Por consiguiente, hablar de "ciencia de las costumbres" en este
contexto era equivalente a hablar de filosofa moral, y esta denominacin era sin ms equivalente a la de "tica", hasta enA. M. Gonzlez, "Moral, filosofa moral y metafsica en Santo Toms de
Aquino", Pensamiento. Revista de investigacin e informacin filosfica,
2000 (56, 216), 439-467.

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tonces nica y exclusivamente tica filosfica9, es decir: una


reflexin filosfica sobre la realidad moral, es decir, las "costumbres".
Por ser filosfica, dicha reflexin tenda a considerar las
costumbres en lo que tienen de esencial, y, en consecuencia,
prestaba especial atencin -una atencin casi exclusiva- a la
nota esencial del comportamiento humano, su moralidad, entendida sta como la exigencia intrnseca a cada accin de sujetarse
a una norma de conducta. En esto pensaba Toms de Aquino,
por ejemplo, cuando identificaba sin ms los actos humanos y
los actos morales10. Ciertamente, que en ello se reconociera lo
esencial del comportamiento humano no significaba todava
reducir la moralidad a un "hecho de conciencia", como suceder ms tarde, pues la dimensin moral de nuestro comportamiento se entenda sobre todo en trminos de virtudes, esto es, en
trminos de "modos de accin" que entraaban en s mismos la
referencia a determinados contextos. En este planteamiento,
pues, la moralidad apareca como una dimensin de la accin
resultado de la confluencia del intelecto y el contexto: en cada
contexto, el intelecto prctico descubra una oportunidad de
accin que se le apareca como preceptiva, de tal manera que la
accin misma no resultara inteligible al margen de tal precepto.
Con otras palabras: a la lgica misma de la accin humana perteneca esa tensin hacia el "deber ser" como algo requerido
por el "ser" mismo de la situacin.
Ahora bien: en qu consiste el "ser" de la accin? Cul es
su relacin con el "deber"? No es una pregunta fcil de responder, o mejor, es una pregunta que requiere una respuesta
circular: pues las acciones no resultan comprensibles al margen
de la estructura intencional que se alumbra en la experiencia del
deber. Que el ser de la accin no poda comprenderse al margen
del deber fue uno de los hallazgos de Kant; fue su respuesta, en
R. Spaemann, Ethik-Lesebuch. Von Platn bis heute, Piper Mnchen,
1991, 10.
Toms de Aquino, S.Th., I-IIae, q. 1, a. 3, sol.

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clave trascendental, al problema planteado explcitamente por


Hume algunos aos antes, en un pasaje que desde entonces ha
quedado como hito fundamental en la historia de la filosofa
moral.
Efectivamente, la "ley de Hume"11, que denuncia la imposibilidad del trnsito de enunciados de hecho a enunciados de
deber, constituye sin lugar a dudas el principal punto de inflexin en la historia de la tica, punto que nos permite comprender la fragmentacin de la tica que ha sobrevenido despus.
Antes de Hume todava caba una identificacin total entre filosofa moral y tica, porque no haba ms tica que la filosfica.
Pero, a partir de Hume, la tica deja de ser ella misma filosfica
para bifurcarse en dos direcciones posibles: la descriptiva y la
normativa12, a la que se ha venido a sumar ms tarde, a partir de
la obra de G. E. Moore13, la llamada Metatica.
La metatica, que ha dominado el panorama tico del siglo
XX al menos hasta los aos setenta14, se ocupa del anlisis de
conceptos y enunciados morales, as como del estudio de los
mtodos empleados para justificar los enunciados morales. De
este modo recoge un aspecto importante de la filosofa moral
socrtica. Sin embargo, a diferencia de Scrates, la metatica
permanece en el momento analtico-objetivo, y no se compromete en respuestas acerca de la vida buena. En esta pretensin
suya de "objetividad", de atenerse a "los hechos", se asimila
ms bien a las llamadas ticas descriptivas. Por lo dems, dentro
de la misma metatica se suele distinguir entre ticas cognitivas
D. Hume, A Treatise of Human Nature, Book III (Of Moris), Part I, Clarendon Press, Oxford, 1967, 469-470.
H. Lenk / G. Ropohl, "Technik zwischen Knnen und Sollen", en Technik
und Ethik, Reclam, Stuttgart, 1987, 9. A. Pieper, Pragmatische und ethische
Normenbegrndung. Zum Defizit an ethischer Letzbegrndung in zeitgenssischen Beitragen zur Moralphilosophie, Karl Alber Freiburg/Mnchen, 1979,
127.
G. E. Moore, Principia Ethica (1903).
J. M. Bermdez, Eficacia y Justicia. Posibilidad de un utilitarismo moral,
Horsori, Barcelona, 1992. Introduccin.

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-que suponen una cierta justificacin racional de nuestros juicios ticos- y ticas no cognitivas, para las cuales el elemento
prescriptivo de nuestros enunciados morales responde, bien a la
expresin de una preferencia personal sin ms fundamento que
nuestros propios sentimientos15, bien a un imperativo social que
ha tomado forma en dicho enunciado16.
Referirse a la obra de Moore, a quien se debe la formulacin
ms conocida de la llamada "falacia naturalista", es obligado
tambin para hacernos cargo de otra divisin contempornea de
la tica, en ticas naturalistas y no naturalistas. En este caso, el
criterio que las distingue es su referencia o no a algn tipo de
necesidad natural como fundamento de las reglas o enunciados
morales17. En contrapartida, las ticas no-naturalistas remiten a
experiencias morales no verificables empricamente, en lo que ya
se advierte que esta nueva clasificacin responde igualmente a
los mismos presupuestos empiristas18 que dan razn de las anteriores. En todos estos casos, por tanto, lo filosfico de la tica
B. Russell, Sociedad humana: tica y poltica, Ctedra, Madrid, 1992, 2627. En lnea con el nepositivismo lgico, Russell distingue claramente entre
juicios de hecho y juicios de valor. Los primeros, se expresan en modo indicativo, y, por tanto, son susceptibles de verdad o falsedad: stos juicios son los
que empleamos en la ciencia; los segundos se expresan en modo imperativo u
optativo, y, en consecuencia, carecen de valor veritativo: seran los que empleamos en nuestros juicios ticos. De acuerdo con ello, los juicios de valor no
expresan sino nuestras preferencias personales, en todo caso preferencias
subjetivas. Puesto que al menos en algunos casos el referir todo juicio moral a
la expresin de un sentimiento subjetivo puede no resultar satisfactorio,
Russell se ve obligado a reconocer que existe en nosotros cierta demanda de
objetividad en estas materias. Sin embargo, sus propios presupuestos le impiden dar una respuesta a esta demanda, como no sea en trminos democrticos:
seran objetivos aquellos juicios que expresen la "coincidencia de la mayora",
de lo cual infiere la estrecha conexin entre tica y poltica.
16
H. Lenk / G. Ropohl, 9.
H. Lenk / G. Ropohl, 9-10. Ejemplo paradigmtico de ticas naturalistas
seran las ticas evolutivas. A. M. Gonzlez, En busca de la naturaleza perdida.
Estudios de biotica fundamental, Eunsa, Pamplona, 2000. Captulo 1.
P. Simpson, Goodness and Nature. A Bfense of Ethical Naturalism, Martinus Nijhoff Publishers, Dordrecht, Boston, Lancaster, 1987, 14.

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reside ms en el supuesto metdico que justifica de antemano la


divisin en ticas descriptivas y ticas normativas, que en un
acercamiento esencial a las costumbres como objeto especfico
de la filosofa moral.

2. El aislamiento de "lo moral", en la base de la distincin


entre moral y tica.
Ahora bien: si se mira el asunto con cierto detenimiento, veremos que el supuesto metdico empirista no ha dejado intacto
en modo alguno al objeto mismo de esta disciplina. Muy al
contrario: la fragmentacin del mundo en hechos y deberes se
encuentra igualmente en la base del moderno aislamiento de "lo
moraF' como un hecho privado de conciencia, -sealado en el
planteamiento kantiano por su universalizacin posible19-, que
contrasta claramente con la visin que los antiguos tenan de lo
moral, como algo reconocible en la cultura particular y en las
costumbres de cada pueblo, de lo cual dependa en gran medida
la vida buena: esto, precisamente, es lo que hoy se recoge especialmente en el trmino "tica" 20 . En cambio, con el trmino
"moral" hemos venido a designar ms estrictamente el aspecto
normativo-prescriptivo de la conducta. Esta distincin entre
"moral" y "tica" se refleja en la distincin entre "lo moralmente recto" y lo "ticamente bueno" tan caracterstica de las
ticas procedimentales21. Ah, lo moral est definido por una

Es este concepto de "lo moral" heredado por la tica del discurso. R. Forst,
Kontexte der Gerechtigkeit. Politische Philosophie jenseits von Liberalismus
und Kommunitarismus, Suhrkamp, Frankfurt am Main, 1996, 402-403.
20

R. Forst, Kontexte der Gerechtigkeit, 388-389. En las ciencias sociales la


distincin tica-moral tiene un sentido distinto: la tica hace referencia a los
individuos (cada uno tenda su tica), y la moral sera el sistema normativo de
una sociedad concreta.
Una contraposicin que, en los trminos propuestos de las ticas procedimentales, se encuentra en la base del planteamiento de Rawls en Political

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nota: la universalidad; en cambio, la tica comporta la referencia


a contextos histricos particulares22.
En este sentido, si para detectar el equvoco concerniente al
mtodo de la filosofa moral hemos acudido al concepto positivista de "ciencia", para detectar mejor el equvoco relativo al
objeto, es aconsejable fijarnos sobre todo en la filosofa moral
kantiana. En ella, efectivamente, se hace especialmente patente
esta consideracin de "lo moral" como una realidad puramente
racional definida por la universalidad, en claro contraste con el
planteamiento de Aristteles, para quien "lo moral", aun incluyendo una esencial referencia a la razn, requera tambin de la
referencia a la estructura tendencial del ser humano. Tomando a
Aristteles como paradigma de la tica antigua, y a Kant como
paradigma de la tica moderna23, se pueden esbozar dos planteamientos claramente distintos, que en ltima instancia remiten
a su diferente concepto de lo moral. As, la tica antigua se entiende como una doctrina de la vida feliz; por el contrario, la
tica moderna se entiende, principalmente, como una doctrina
acerca de la moralidad de las acciones24.
Las razones para esta transformacin son mltiples: unas,
ms ligadas a la evolucin misma de la ciencia moral, nos llevan
hasta finales de la Edad Media, a un momento en el que la autonoma de la tica filosfica respecto a la teologa moral volva a
ser un asunto problemtico despus del equilibrio alcanzado por
Liberalism, Columbia University Press, New York, 1993, 173. Como es sabido, Rawls mantiene ah la prioridad de lo 'right' sobre lo 'good', punto central
en el debate que enfrenta a comunitaristas y liberales.
22

Otras veces, la contraposicin entre lo recto y lo bueno tiene un sentido


distinto. As, por ejemplo, Bertrand Russell considera lo recto por referencia a
la racionalidad instrumental, reservando lo bueno para referirse a los fines. B.
Russell, 48.
23

Tomar como paradigma de la tica antigua a la tica aristotlica y a la tica


kantiana como paradigma de la tica moderna es algo frecuente y bastante
justificado. E. Tugendhat, "Antike und moderne Ethik (an Gadamers 80. Geburtstag)", en Prbleme der Ethik, Reclam, Stuttgart, 1987, 33-56.
R. Spaemann, Felicidad y Benevolencia, Rialp, Madrid, 1991.

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Toms de Aquino . Fue entonces, en efecto, cuando en parte


por influencia del nominalismo, comenz a desaparecer de los
manuales de moral el clsico tratado de la prudencia26, con lo
que empez a perder peso el tratado de la virtud mientras lo
adquira, por el contrario, el dedicado a los actos humanos. Este
cambio de acento es significativo de un cambio de mentalidad:
comenzaba a interesar ms la moralidad de las acciones individuales que el desarrollo de hbitos de conducta27. Al mismo
tiempo comenzaron a difundirse de manera separada e inconexa
algunos de los tratados que integraban los manuales clsicos de
teologa moral, especialmente los dedicados a la ley y a los diferentes pecados, de tal manera que se iba asentando en las conciencias una visin excesivamente legalista de la vida moral, que
se refleja en las versiones neoescolsticas de la ley natural28. El
inters de esta transformacin es mayor de lo que pudiera parecer a primera vista. No hay que olvidar que a lo largo del siglo
XV y XVI el nominalismo se extendi por la mayor parte de las
Universidades europeas, y con l aquella interpretacin de la ley
natural vigente todava en autores como Clarke, a quien Hume
dedicara especialmente su clebre pasaje del Treatise29.
Pero adems de estas razones, digamos, de tipo acadmico,
hay otras ms vinculadas a la transformacin social que, poco a
poco, se iba operando en el occidente europeo. Como fruto de
las transformaciones que precedieron y siguieron al proceso de
modernizacin, la vida se ir haciendo ms compleja, y las sociedades ms diferenciadas, orientndose hacia lo que Durkheim
G. Wieland, Ethica: scientia practica. Die Anftinge der philosophischen
Ethik im 13. Jh, Aschendorf, Mnster, 1981.
J. Pieper, Las virtudes fundamentales, Rialp, Madrid, 1988.
27

S. Pinckaers, Las fuentes de la moral cristiana, Eunsa, Pamplona, 1988.


G. Grisez, "The First Principie of the Practical Reason. A Commentary on
the Summa Theologiae, I-II, Q. 94, a. 2", en Aquinas: A Collection of Critical
Essays, ed. A. Kenny, MacMillan, London, Melbourne, 1969, 340-383. J.
Finnis, Fundamentis of Ethis, Oxford-New York, 1983, W. May, "The Natural
Law doctrine of Francis Suarez", The New Scholasticism, 1984 (58), 409-423.
J. Finnis, Natural Law, Natural Rights, Clarendon Press, Oxford, 1980.

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llamara formas ms orgnicas de solidaridad. Por eso, mientras


que en la tica de Aristteles, los conceptos-clave eran "felicidad", "virtud", "placer" o "amistad"30, la tica moderna pivotar sobre conceptos como "libertad", "responsabilidad",
"deber", "justicia" o "dignidad". Y es que la solidaridad orgnica, fruto de la acelerada divisin del trabajo, reclama mayor
responsabilidad personal, y mayor conciencia del deber y la
justicia. Esta conciencia ser mayor a medida que avance el proceso de racionalizacin caracterstico de la modernidad, pues
con ello la accin humana comenzar a verse solicitada por legalidades de muy diverso tipo, una circunstancia que, como veremos ms tarde, resulta decisiva a la hora de precisar la tarea de
la filosofa moral contempornea.
Efectivamente, una de las consecuencias de esta "regionalizacin de la actividad humana" ha sido perder de vista la vida
como un todo, y con ello la visin antigua de la tica como un
saber para la direccin global de la vida. En su lugar, durante
largo tiempo ha parecido ms urgente el responder a las exigencias normativas derivadas de los contextos inmediatos de accin.
En parte debido a ello, la tica moderna se ha planteado ms
como un estudio de la racionalidad de la accin particular que
como un saber integrador de todas las esferas de la vida. De ah
que la tica moderna no tuviera por fin prioritario tanto el
orientar la vida globalmente cuanto el proporcionar un criterio
para la buena actuacin aqu y ahora. Que ambos objetivos no
tienen por qu excluirse en principio es una esperanza de la
razn filosfica, de la que se ha alimentado siempre la reflexin
moral; es cierto, sin embargo que no siempre resulta fcil esquivar las tensiones entre consideraciones generales en torno a la
vida feliz, y consideraciones particulares en torno a la justicia. Y,
en todo caso, es precisamente sta la tensin que marca la distancia entre la tica antigua y la moderna, en parte -insistodebido a la transformacin social operada en la modernidad.

J. Annas, The Morality of Happiness, Oxford University Press, New York,


1993.

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Porque la tica es deudora de su tiempo. En este sentido, las


ticas ilustradas, ocupadas sobre todo en cuestiones de fundamentacin, se deben tambin a los ideales de la razn ilustrada,
una razn orientada, por una parte, al dominio de la naturaleza
y, por otra, al control racional de la sociedad. As, con vistas a
proporcionar un criterio para la buena accin, se desarrollarn
los principales sistemas morales modernos, dando lugar a una
nueva clasificacin de las ticas en teleolgicas y deontolgicas3\ Las diferencias entre ambos modelos ticos son de todos
conocidas, y han sido recogidas en la conocida clasificacin de
Max Weber -no por simple menos acertada- en ticas de la
responsabilidad y ticas de la conviccin2*2, que l ejemplificaba
en la figura del "poltico" -que debe atender ms a las consecuencias de los actos que a su inmediata moralidad- y la figura
del "santo" -que se rige ms bien por el principio pereat mundum fiat iustitia-. El conflicto apuntado por Weber, dicho sea de
paso, es posiblemente uno de los temas donde la tica deja
constancia de su no adecuacin al mundo de los hechos, demostrando su tensin interna, mientras se debate entre una
orientacin mundana o supramundana, poltica o teolgica. A lo
largo de la historia este conflicto se ha presentado en claves diferentes: Aristteles o Platn, Hegel o Kant, Rorty o Lvinas.
Con todo, los sistemas ticos modernos tienen algo en comn, que les distingue sin ms de la tica antigua, a saber: el
proponer como norma de moralidad a la razn autnoma. Por
razn autnoma se entiende aqu una razn utpica o desarraigada, es decir, una razn previamente independizada de la naturaleza y despojada de los hbitos33, y que, en esa medida, no
alcanza a relacionarse de manera inmanente con los contextos
de la accin. Entindase bien: no se trata tanto de que los sisteJ

H. Lenk / G. Ropohl, 10.

32

M. Weber, "Politik ais Beruf, en Max Weber Gesamtausgabe, 17, I, W. J.


Mommsen / W. Schluchter / J. B. Morgenbrod (eds.), J. C. B. Mohr, Paul
Siebeck, Tbingen, 1992, 237.
A. M. Gonzlez, Moral, Razn y Naturaleza. Una investigacin sobre
Toms de Aquino, Eunsa, Pamplona, 1998, 396.

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mas modernos no tomen en cuenta la naturaleza; se trata ms


bien de que consideran que la misma razn pueda ser prctica al
margen de la naturaleza, fundamentalmente porque han perdido
de vista el papel mediador de los hbitos, en particular del hbito
de los primeros principios prcticos, al que los medievales dieron el nombre de synderesis34.
En efecto: si merced a la sindresis resultaba posible conciliar
la norma moral con la libertad de la razn, al olvidar este concepto, utilitarismo y deontologismo llegarn a separar las dimensiones intuitivo-natural y discursivo-racional que se encontraban
unidas en la concepcin clsica y medieval de la facultad
racional. As, aunque luego ha adoptado formas ms eclcticas,
en un principio el utilitarismo critic duramente los intuicionismos morales35, para subrayar sobre todo la dimensin discursiva
de la razn (la dianoia o ratio de los griegos y medievales).
Ahora bien, al desligar esta dimensin de aquella otra intuitivonatural, forz la asimilacin de razn prctica a la razn tcnica36. Precisamente ah encontrar la Escuela de Frankfurt ocasin para su "crtica a la razn instrumental". Por su parte, el
deontologismo tendi inicialmente a subrayar la dimensin intuitiva de la razn (el nous o intelectusf1, prestando menos atencin a la dimensin discursiva mediante la cual resulta posible
argumentar las verdades ticas. En parte de esta herencia ha
A. M. Gonzlez, Introduccin a Toms de Aquino: De Veritate, 16 y 17. La
sindresis y la conciencia, Cuadernos de Anuario Filosfico, n. 61, Pamplona,
1998.
I. Berln, "John Stuart Mili y los fines de la vida", en John Stuart Mili
sobre la libertad, Alianza Editorial, Madrid, 1986, 14. J. Stuart Mili,
"Utilitarianism", en Essays on Ethics, Religin and Society, ed. J. M. Robson, University of Toronto Press, Routledge & Kegan Paul, 1969, 206.
En un inicio, digo, porque como es conocido despus de su etapa inicial con
Bentham y Stuart Mili, el utilitarismo se ha alimentado de la tica intuicionista
de Sidgwick y Moore. J. M. Bermdez, Eficacia y Justicia, 19.
F. Inciarte, "Naturrecht oder Vernunftethik?", en Rechtstheorie. Zeitschrift
fr Logik, Methodenlehre, Kybemetik und Soziologie des Rechts, ed. K. Engisch, H. L. A. Hart, H. Kelsen, U. Klug, K. Popper, vol. 18, 3, Duncker / Humblot, Berln, 1987, 291-300.

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vivido la "tica de los valores" , dejando con ello a la tica en


una posicin difcil, tan prxima al fanatismo como al relativismo.
Con ello hemos apuntado el dilema fundamental al que se ve
abocada la razn moral moderna, como consecuencia de su
emancipacin de la naturaleza39. En este punto conviene subrayar que, a pesar de sus diferencias evidentes en la prctica, ambos sistemas morales coinciden en su visin constructivista de la
moral, porque presentan la norma moral como el producto final
del proceso -trascendental o emprico- de la razn. Por esto
ltimo cabe tambin referirse a ellas como "ticas racionales", ya
que se proponen fundamentar la norma moral, y as justificar la
moralidad de las acciones nica y exclusivamente a partir de la
razn. Como se ha apuntado ms arriba, esta insistencia en la
razn, en perjuicio de la naturaleza y de los hbitos, es lo que se
encuentra en la base de la transformacin moderna de lo moral40, y que lleva al aislamiento por Kant del momento normativo
entraado en la conducta: ese momento normativo que Aristteles descubra en un contexto prctico ms amplio.
En efecto, para Aristteles, el momento normativo se apoyaba, en gran medida, en el ethos de la polis. La existencia de un
entramado de tradiciones y costumbres que se iban demostrado
ms o menos consistentes con la realidad de la vida humana,
constitua, por s solo, una orientacin bsica para la conducta
individual. La norma moral no era fcilmente discernible de ese

"Cuando expresamos con razn un valor, no basta nunca querer derivarlo de


notas y propiedades que no pertenecen a la misma esfera de los fenmenos de
valor, sino que el valor tiene que estar dado intuitivamente, o reducirse a tal
modo de ser dado". M. Scheler, tica. Nuevo Ensayo de Fundamentacin de un
personalismo tico. Madrid, 1941, 42.
He desarrollado esta idea en mi libro Naturaleza y Dignidad. Un estudio
desde Robert Spaemann, Eunsa, Pamplona, 1996.
A. M. Gonzlez, "El estatuto de lo moral: Reflexin histrico crtica",
Anuario Filosfico, 1997 (30, 3), 703-721.

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entramado41. Naturalmente, as planteado, este punto de vista no


est exento de problemas, y aunque no faltan lugares en la obra
de Aristteles que permiten refutarlo, o, cuando menos, matizarlo, en general parece cierto que una clara instancia crtica de
la propia cultura se encuentra ausente de su planteamiento.
La preocupacin crtica, por el contrario, se encuentra en la
base de la moral ilustrada. En ella se trata de subrayar la autonoma del ser humano, su capacidad de enjuiciar los propios
supuestos, entre los que cabe incluir, obviamente, a la naturaleza
y a la cultura. En particular en el caso de Kant, la crtica comporta el situar el fundamento de la moral exclusivamente en la
razn pura, en una razn autnoma que ser ella misma, inmediatamente prctica42. As, en su pensamiento, lo moral pasa a
constituir sobre todo un hecho de conciencia: el "hecho del
deber" (si bien, en su caso, no debe interpretarse en clave psicologista). Bajo la forma del imperativo categrico, aparece lo
moral en estado puro43, desvinculado de toda conexin intrnseca con la felicidad, con la praxis, con la historia44.

Ciertamente el panorama cambia con el advenimiento del Imperio, que por


diversas razones -desde la modificacin de la estructura poltica hasta la
afluencia de gentes procedentes de otras tradiciones culturales y de otras religiones- trajo consigo una crisis de identidad. En un contexto como aqul, la
polis ya no constitua un marco de referencia estable para el logro de la propia
vida, y la tica toma otra direccin: con los estoicos se hace ms universal,
tomando como punto de referencia, no ya al griego, sino al hombre. Pero, en
cualquier caso, el objetivo no se modifica: el logro de la vida. Se entender este
logro en trminos algo distintos, y se procurar con medios asimismo diferentes, pero bsicamente el objetivo permanece idntico.
A. M. Gonzlez, El Faktum de la razn: la solucin kantiana al problema
de la fundamentacin de la moral, Cuadernos de Anuario Filosfico, Pamplona,
1999.
E. G. M. Anscombe, "Modern Moral Philosophy", en The Collected Philosophical Papers, vol. III, Blackwell, Oxford, 1981, 26-42.
O. Hansmann, Moralitat und Sittlichkeit. Neuzeitliche Teleologie ais
Vermittlungsansatz und ais Chance zur Selbstaufklarung aufgeklarter Pcidagogik, Deutscher Studien Verlag, Weinheim, 1992, 73.

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Es aqu precisamente donde incidir la obra de los autores


pertenecientes a la generacin de 1790, quienes compartan un
mismo propsito: unir el ideal de la libertad autnoma, destacado por el pensamiento moderno, con un concepto de hombre
alejado del cientificismo ilustrado y ms identificado con el
ideal romntico de la plenitud expresiva45. Puesto que el ideal de
la libertad autnoma haba sido magistralmente defendido por
Kant, en muchos casos el intento de sntesis tuvo a Kant por
punto de referencia. Es el caso de Schleiemacher46, y tambin el
de Scheling47, pero, sobre todo, es el caso caso de Hegel48, pues,
tal y como ha indicado Charles Taylor, lo que distingua a Hegel
de sus contemporneos romnticos no era tanto el deseo de una
sntesis como su insistencia en que sta deba alcanzarse a travs
de la razn.
Hablando en general, lo que Hegel reprochaba ante todo al
planteamiento kantiano es que de manera inevitable abocaba al
individuo a un enfrentamiento constante con la sociedad49. En
contraste, Hegel reconoce en el planteamiento aristotlico de la
tica un plus de racionalidad implcito en las formas de vida. En
consecuencia, el propio Hegel -en sintona con otros contemporneos suyos- propone un cierto retorno a Aristteles: introduciendo el concepto de "eticidad" (Sittlichkeit), como distinto al
de "moralidad" (Moralitat), sugiere la subsuncin de la moral
individual en la sustancia tica del estado, bajo el supuesto de
que slo entonces la libertad adquiere realidad en sentido fuerC. Taylor, Hegel and modern society, Cambridge University Press, Cambridge, 1993, 1-14.
46

M. Moxter, Gterbegriff und Handlungstheorie. Eine Sludie zur Ethik


Friedrich Schleiermachers, Pharos, Kampen, 1992, 4.
47

N. Rath, Zweite Natur. Konzepte einer Vermittlung vori Natur und Kultur in
Anthropologie und Aesthetik um 1800, Waxmann, Mnster, New York,
Mnchen, Berlin, 19%, 105.
48

J. Habermas, Escritos sobre moralidad y eticidad, Paids, I. C. E. de la


Universidad Autnoma de Barcelona, 1991, 85.
49

F. Kaulbach, Das Prinzip Handlung in der Philosophie Kants, Walter de


Gruyter, Berlin, New York, 1978, 327.

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te50. Con ello el estado totalitario adopta una de sus formas ms


acabadas, abriendo las puertas a una de las utopas polticas de
mayor influencia en la historia contempornea.
Reconociendo la aportacin conceptual de Hegel, pero al
mismo tiempo procurando evitar sus conclusiones totalitarias, la
tica del discurso ha intentado en nuestro siglo una nueva mediacin entre la moralidad kantiana y la eticidad hegeliana, por
la va de extender la deliberacin de la razn monolgica kantiana a un dilogo libre de dominio con los posibles afectados
por las consecuencias de nuestros actos. De este modo, la tica
dialgica de Apel y Habermas -y, de otro modo, la teora poltica de John Rawls- ha querido facilitar un criterio prctico para
determinar lo justo en situaciones complejas de conflicto de
intereses, constituyndose en una de las claves de la razn poltica contempornea51. Volver enseguida sobre esta propuesta, en
la que detectamos ya un significativo intento de articular moralidad y eticidad.
Antes, sin embargo, todava conviene recorrer, siquiera brevemente, la otra direccin fundamental seguida por las ticas
ilustradas. Y es que, tambin en el siglo XIX, aunque siguiendo
un itinerario diferente al del idealismo alemn, la tica anglosajona propona otra utopa social, si bien de distinto signo, pues, al
menos en principio, pareca ms compatible con la autonoma
del individuo. El utilitarismo de Stuart Mili, que haba superado
los inconvenientes ms rudos del primitivo utilitarismo de Bentham52, tambin consideraba la moralidad de la accin individual
por referencia al bien de la sociedad53. Sin embargo, en lugar de
C. Taylor, 51.
P. Dews, "Morality, Ethics and 'postmetaphysical thinking", en The Limits of Dienchantment, Verson, London, New York, 1995.
52
I. Berln, 9-49.
Tal bien, sin embargo, no lo encontraba representado directa y necesariamente en el estado, sino que deba ser promovido. Por tanto, la moralidad
aparece aqu ms bien como una tarea, definida en funcin de una concepcin de
la felicidad individual, supuestamente extrada con anterioridad de la experiencia.

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proponer la identificacin del individuo con la sustancia tica


del estado, el utilitarismo va a buscar un criterio de moralidad
accesible a las personas individuales mediante un razonamiento
similar al propuesto por Kant, salvo en un punto fundamental:
mientras que el imperativo categrico kantiano, invitaba a unlversalizar la mxima de la propia accin para comprobar apriorsticamente si poda ser elevada a ley universal, el criterio utilitarista exiga atender a las consecuencias empricas de los actos.
De acuerdo con tal criterio, deba llamarse "moral" la accin
que promoviera la mxima felicidad para el mayor nmero de
personas54, lo cual requera hacer un balance previo de las consecuencias perjudiciales y beneficiosas derivadas de la accin55.
Fijndose como criterio moral de la accin individual la
promocin del bien universal56, el utilitarismo pone expresamente el criterio de la buena accin fuera del agente, no en su
propia felicidad, sino en la felicidad de otros57. Sin embargo, al
dirigir el juicio moral con arreglo a un fin exterior, termina asimilando de manera programtica el razonamiento moral y el
razonamiento tcnico. Este modelo de razonamiento se encuen-

J. Stuart Mili, "Utilitarianism", 210, 211, 213.


"If the principie of utility is good for anything, it must be good for weighing these conflicting Utilities against one another, and marking out the regin
within which one of the other preponderates". J. Stuart Mili, "Utilitarianism",
223.
Al menos en una ocasin, Stuart Mili se refiere a la promocin de la felicidad a toda la naturaleza "sentiente". "Utilitarianism", 214. Por aqu puede
conectar con las preocupaciones de las ticas ecolgicas contemporneas, uno
de los puntos ms difciles de argumentar desde el kantismo. S. Konig, Tur
Begrndung der Menschenrechte: Hobbes, Locke, Kant, Alber, Mnchen,
1994.
"I must again repeat, what the assaiiants of utilitarianism seldom have the
justice to acknowledge, that he happiness which forms the utilitarian standard
of what is right in conduct, is not the agent's own happiness, but that of all
concerned. As between his own happiness and that of others, utilitarianism
requires him to be as strictly impartial as a disinterested and benevolent spectator". J. Stuart Mili, "Utilitarianism", 218.

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tra tambin germinalmente en las llamadas ticas teleolgicas58,


de las que el utilitarismo es slo una de sus formas ms primitivas. Reciben este nombre las ticas que se sirven del recurso a
los fines para determinar la moralidad de las acciones, bien entendido que fines, en este caso, se corresponde ms bien con
efectos, y no tanto con "intenciones".
Ya en la Grundlegung, Kant haba criticado duramente este
tipo de fundamentacin moral59. Stuart Mili, por su parte, critica
la tica kantiana en su clebre ensayo Utilitarianism, indicando
que la misma frmula del imperativo categrico no excluye el
recurso a las consecuencias60. No se trata del nico punto de
divergencia: el recurso utilitarista a la felicidad, frente a la apelacin deontologista a la dignidad; la crtica utilitarista relativa a la
falta de motivacin subyacente a la tica kantiana frente a la
crtica deontologista relativa a la disolucin de los absolutos
morales en el razonamiento moral utilitarista, son otros puntos
fundamentales en la controversia entre ticas teleolgicas y ticas deontolgicas que ha ocupado a los especialistas de filosofa
moral a lo largo de gran parte del siglo XX.
Precisamente esta controversia ha forzado, con el tiempo, un
acercamiento recproco de ambas posiciones en el llamado
"utilitarismo de la norma"61. Segn esta postura, es buena la
accin que ocurre conforme a una norma moral; y una regla es
moral cuando sirve a la felicidad del mayor nmero de afectados por la accin. Ciertamente, con esta solucin de compromiso no se solventan todas las dificultades. En particular no se
soluciona el problema sealado por Wittgenstein cuando afirmaba que la sujecin a una norma no viene, a su vez, regulada
por otra norma. Se trata tambin de la objecin principal que la
G. Gutirrez, "La V. S. y la tica consecuencialista contempornea", en
Comentarios a la Veriatis Splendor, B.A.C., Madrid, 1994, 233-255.
I. Kant, Grundlegung zur Metaphysik der Sitien, Akk, V, BA 15.
60
J. Stuart Mili, "Utilitarianism", 207.
Que se distingue del tradicional "utilitarismo de la accin". H. Lenk / G.
Ropohl, 10-11.

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hermenutica dirige en general contra las ticas normativas, a


saber: una tica slo de normas no resuelve el problema de
cundo se debe aplicar cada norma. El "saber usar una norma"
es un conocimiento que excede cualquier positivizacin, y que
seala sus lmites. De ello se haba dado cuenta Platn bastante
pronto, cuando en el Eutidemo o en el Poltico se refera al arte
regio62. El "arte regio", el arte de saber usar las normas, no sera
para Aristteles arte alguno, sino un saber prctico de distinta
naturaleza: prudencia.
En la medida en que la apora de las artes sealada por Platn
guarda cierta analoga con el problema sealado por Wittgenstein, relativo a la correcta aplicacin de una regla, parece razonable intentar una sntesis de tica moderna y tica antigua por
este camino63. La necesidad de una sntesis semejante es patente,
si tenemos en cuenta el itinerario de la tica en el siglo XX, en el
que, de una manera un tanto inercial, los sistemas morales ilustrados han venido perdurando despojados, eso s, de la radicalidad de sus posturas primitivas, que encontraban un reflejo aproximado en las ideologas del momento. As, cuando en el seno
de una sociedad cada vez ms afectada por el liberalismo econmico, lleg a advertirse el imperialismo de una racionalidad
instrumental afn al utilitarismo, la rplica marxista consisti
precisamente en cuestionar la eticidad de esa racionalidad instrumental64. Como decamos antes, a esa crtica consagr su labor
la primera y la segunda generacin de la Escuela de Frankfurt.

A. M. Gonzlez, "Depositam gladius non debet restitu furioso: Precepts,


synderesis and virtues in Saint Thomas Aquinas", The Thomist, April 1999,
217-240.
H. Kramer, Integrative Ethik, Suhrkamp, Frankfurt am Main, 1992.
A esta crtica tambin hace referencia Charles Taylor, como una de las
causas del malestar de la cultura. C. Taylor, La tica de la autenticidad, Paids,
Barcelona, 1994, 40 y ss.

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3. Reforma y deconstruccin de los sistema morales modernos.


Si es cierto que la aportacin de la Escuela de Frankfurt a la
teora sociolgica y a la tica en este siglo ha sido decisiva, no es
menos cierto que, en s misma considerada, la tica del discurso
elaborada por Apel y Habermas no est absolutamente exenta de
problemas, al menos si, como a veces ocurre, se intenta presentar
como la ltima palabra sobre la racionalidad prctica, sugiriendo
-como hace Habermas- que el concepto de razn comunicativa
hereda y sustituye al concepto de razn prctica65. Pues si con
ello se quisiera decir, simplemente, que la razn poltica ha pasado a ser principalmente razn comunicativa, la afirmacin referida podra acaso parecer exagerada, pero resultara todava
comprensible. Ahora bien, si lo que se pretende afirmar es que
la razn prctica ha cedido sus derechos absolutamente a la razn comunicativa en todos los mbitos, entonces la afirmacin
resulta problemtica, y no escapa fcilmente a la peticin de
principio. Con esta idea en mente, en efecto, la peticin de principio surge espontneamente al hilo de la lectura de un pasaje de
Facticidad y validez, donde Habermas afirma que "las energas
de vnculo que despliega el lenguaje slo pueden movilizarse
para la coordinacin de los planes de accin si los participantes
pueden suspender la actitud objetivante propia del espectador y
del actor que se orienta directamente a su propio xito, sustituyndola por la actitud realizativa de un hablante que busca entenderse con una segunda persona sobre algo en el mundo"66.
Ahora bien, en virtud de qu pueden los participantes en un
discurso suspender su actitud objetivante de espectadores? Sin
duda, tal cosa no es posible merced al mismo discurso. Por el
contrario, la posibilidad de suspender dicha actitud constituye
un supuesto contrafctico del discurso. Sin embargo, de qu
J. Habermas, Facticidad y validez- Sobre el derecho y el Estado democrtico
de derecho en trminos de teora del discurso, tr. Manuel Jimnez Redondo,
Trotta, Madrid, 1998, 71.
J. Habermas, Facticidad y validez, 80.

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ndole es dicho supuesto, si no es de ndole moral? qu es, si no,


lo que me hace renunciar a la actitud objetivante cuando entro
en dilogo? Seguramente puede decirse que la participacin en
el dilogo mismo lleva consigo esta renuncia. Pero eso es tanto
como decir que el dilogo, y no slo su resultado, transcurre en
trminos morales, o, lo que es lo mismo, que la posible universalidad derivada del dilogo presupone el inters por entrar en
dilogo, en lo cual ya va implcito el reconocimiento y el inters
por los dems. Si este reconocimiento y este inters no se dan,
no se da tampoco el dilogo. En efecto: aunque desde un punto
de vista prctico el reconocimiento y el inters por los dems se
alimentan en el curso mismo del dilogo, desde un punto de
vista metafsico las actitudes del reconocimiento y el inters no
son consecuencia del dilogo sino supuestos suyos, de carcter
estrictamente moral, que nos hablan de una dimensin de la
razn prctica que ya no se identifica con la razn comunicativa.
Por lo dems, existe otra objecin importante, igualmente de
carcter moral, que torna problemtico el aceptar una simple
sustitucin de la razn prctica por la razn comunicativa. Se
trata de que, en un planteamiento as, la conciencia individual
fcilmente termina abdicando ante la conciencia colectiva. En
efecto: si ha de considerarse normativo en el plano moral simple
y llanamente lo que se sigue del discurso, y tenemos presente
que los dilogos reales nunca estn verdaderamente libres de
dominio, podremos intuir que en esas circunstancias la individualidad de la conciencia lleva las de perder: cualquiera puede
tener inconvenientes razonables para aceptar como normativo el
resultado de un discurso no libre de dominio. Ahora bien: si, en
esas circunstancias, no se considera razonable la posibilidad de
apelar a otra instancia moral diversa del discurso, el sujeto
-ahora convertido en disidente- se encuentra claramente en
franca desventaja.
Tal vez por ello, en la misma obra Habermas se ha decidido a
completar esta moral "postconvencional" con la apelacin al
derecho, lo cual, sin embargo plantea con nueva urgencia la
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cuestin de la legitimidad del derecho. La solucin procedimentalista all sugerida podra interpretarse como un cambio de
signo en la denuncia que hiciera aos atrs de la colonizacin
del mundo de la vida por la razn instrumental67. De cualquier
forma, lo que en el plano poltico se sigue del planteamiento de
la tica del discurso es tambin una capitulacin de los derechos
frente a unos hechos que ya no se someten a ms instancias
normativas que las de la razn procedimental.
Ambos asuntos admiten discusin: no en vano se trata de las
dos cuestiones ms difciles que tiene planteada la razn prctica
contempornea. Pero a la vista de estas dificultades, no puede
resultarnos extrao que las mismas ticas dialgicas hayan sido
objeto de crtica por parte de los kantianos ms ''ortodoxos" 68 ,
defensores, digmoslo as, de un "deontologismo tradicional".
Sin embargo, a diferencia de lo que ocurre con el planteamiento
habermasiano -que hoy por hoy se presenta como la tica de la
sociedad democrtica-, o con las morales ideolgicas -que se
presentan como la moral de la sociedad tecnolgica- las oportunidades que un "deontologismo tradicional" tiene de abrirse
paso en sociedad tecnolgica son bastante reducidas.
El que la tica del discurso se presente a s misma como la
tica de la sociedad democrtica se entiende bien si comprendemos que en la raz del debate poltico contemporneo se encuentra la cuestin del pluralismo y, por tanto, la idea de una
pluralidad de formas de vida, que en principio podran remitir a
distintos ethos comunitarios, es decir, a distintas "ticas"
-entendidas como distintas "concepciones de la vida buena"-.
Ahora bien, es precisamente la emergencia de ese espacio de
eticidad lo que no se garantizaba tan bien en el planteamiento
kantiano, y lo que, por el contrario, parece salvarse mejor en el

P. Dews, "Morality, Ethics and 'Postmetaphysical Thinking'", 203-204.


H. Ebeling, Der multikulturelle Traum. Von der Subversin des Rechts und
der Moral, Europische Verlangsanstalt, Hamburg, 1994. G. Prauss, Kant:
ber Freiheit ais Autonomie, Vittorio Klostermann, Frankfurt am Main, 1983.

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planteamiento de Habermas, sin renunciar por ello a la universalidad -por mnima que sta sea- caracterstica de lo moral.
Por otra parte, el que las ticas ideolgicas se presenten a s
mismas como las ticas de la sociedad tecnolgica resulta asimismo comprensible, porque es precisamente en esta sociedad
donde el razonamiento tcnico, que guarda cierta analoga con
el razonamiento propio de las ticas teleolgicas, ha llegado a
convertirse en el modelo de razonamiento "prctico" ms familiar. Esto es lo que explica tambin el que no resulte nada
fcil argumentar la existencia de una racionalidad prctica no
puramente medial, es decir, la existencia de imperativos morales
absolutos tal y como hace el deontologismo.
En ltima instancia, las dificultades del deontologismo para
hacerse un hueco en esta sociedad ya quedaron sealadas por
Max Weber en su clebre contraposicin entre la tica del santo
y la tica del poltico (o del tecncrata): mientras que el santo
atiende a los imperativos absolutos de su conciencia, el poltico y
el tecncrata se ven obligados a atender, prioritariamente, a las
consecuencias de sus decisiones. Uno se sale del mundo, sacrificando la racionalidad a una tica cuasi-mstica; el otro permanece en el mundo asimilando el razonamiento prctico a un razonamiento pragmtico ms propio de la poltica y la tcnica.
En este sentido, tambin cabra decir que en la actualidad nos
hallamos todava inmersos en la alternativa representada paradigmticamente por Wittgenstein en sus dos etapas. De acuerdo
con la filosofa del Tractatus, en efecto, la tica se ocupara de
algo que trasciende lo emprico, lo fctico69. En esa medida, su
lugar propio es el silencio, pues segn la teora especular del
lenguaje ah presupuesta, el lenguaje slo pinta el mundo de los
hechos. Ahora bien, si la razn se limita a ser razn lingstica, y
el lenguaje se limita a ser espejo del mundo de los hechos, no

L. Wittgenstein, "Vortrag lber Ethik", hrsg. Joachim Schulte, Surhkamp,


Frankfurt am Main, 1989.

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puede decirse ya que la tica sea racional: en todo caso es mstica70.


Cuando en su segunda etapa desarrolle Wittgenstein una teora pragmtica del lenguaje, segn la cual la tica viene a ser un
juego lingstico entre otros, perder de vista lo mstico, y abrir
las puertas al relativismo pragmatista que hoy encuentra su expresin ms acabada en el pensamiento de Rorty71. En efecto:
cuando reconocemos las condiciones de posibilidad del lenguaje
en las prcticas y estilos de vida imperantes en una determinada
sociedad, y nada hay, fuera de estas prcticas, que est en la base
de la racionalidad de nuestro discurso, privamos al deber moral
del ltimo asiento racional que le quedaba despus de que Kant
lo hubiera situado en el terreno de la razn pura. Con el segundo Wittgenstein no se trata ya de reiterar la distancia entre los
hechos y los deberes o valores, sino de diluir la diferencia existente entre el mundo de los deberes y el de los hechos. Manteniendo que el discurso tico es un juego lingstico entre otros,
se pierde de vista el referente absoluto implcito en la primera
etapa.
Mstica o pragmtica. Una disyuntiva radical a la que, sin
embargo, subyace algo en comn: la previa anulacin de la tica
como saber razonable y comunicable 72 . De este modo, la modernidad se cerrara con la disolucin de la tica: en metatica,
en pragmtica, en mstica, en esttica. La alternativa representada
por la tica del discurso no deja de ser una alternativa pobre, de
la que se han sealado ya algunos inconvenientes.

R. Spaemann, "Mstica e Ilustracin", Concilium, 1973 (85), 252-266.


As concluye Rorty: "Si las exigencias de una moralidad son las exigencias
de un lenguaje, y si los lenguajes son contingencias histricas, y no intentos
de captar la verdadera configuracin del mundo o del yo, entonces, el 'defender
resueltamente las convicciones morales propias' es cosa de identificarse con
una contingencia as". R. Rorty, Contingencia, irona y solidaridad, Paids,
Barcelona, 1991, 79.
L. Wittgenstein, "Vortrag ber Ethik", 13 y 19.

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En todo caso, lo que Wittgenstein representa con su obra -a


saber: la desaparicin de la racionalidad prctica- es algo de lo
que hemos sido colectivamente conscientes a partir de la publicacin en 1970 por Manfred Riedel de dos volmenes de artculos bajo el ttulo La rehabilitacin de la filosofa prctica13.
En aquella obra se reunan las colaboraciones de autores procedentes de diversas tradiciones. La preocupacin compartida por
todos estos autores resultaba de comprobar -tal vez con cierto
retraso- los callejones sin salida a los que, en el plano prctico,
nos haba conducido el giro lingstico. Entre tanto, la academia
haba comenzado tambin a hacerse cargo de la magnitud de la
crtica de Nietzsche a la moral ilustrada, a la que ha seguido
tiempo despus la deconstruccin de la moral, su evaporacin en
otros mbitos de la vida: en particular, su disolucin en esttica74.
Efectivamente, la crtica de Nietzsche a la moral ilustrada, que
es, en lo esencial, una crtica moral, ha puesto de relieve la fragilidad de los fundamentos ilustrados, sin los cuales -dicho sea de
paso-, tampoco habra sido posible la "inversin de valores"
operada por el mismo Nietzsche. Ya anteriormente, Schopenhauer haba criticado a Kant porque, tras haber renunciado a
la felicidad en un intento de consagrar la tica del desinters, no
pudo menos que volver a ella al final75. A este primer embate
contra la tica ilustrada, hay que aadir ahora la lcida rebelda
de Nietzsche ante la falta de vitalidad de una tica que tiene, por
todo horizonte, los lmites que se auto-impone el mismo agente

M. Riedel, (ed.), Rehabilitierung der praktischen Philosophie, Freiburg,


1974.
"Tan pronto como negamos la verdad absoluta, tenemos que rechazar todo
imperativo absoluto y referirnos a los juicios estticos". F. Nietzsche, Tratados Filosficos, Ovejero y Mauri, XII, 126. Agradezco la referencia a la Dra.
Mnica Gonzlez Sez.
A. Schopenhauer, "Sobre el fundamento de la moral", en Los dos problemas fundamentales de la moral, 123, 124. Siglo XXI, Madrid, 1993, 151-152.

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moral : una tica que no pasa de moralina, porque cercena la


vitalidad natural del hombre77. De este modo, fue Nietzsche uno
de los primeros en advertir, el enfrentamiento entre moral y vida,
consecuencia del previo aislamiento de "lo morar', tal y como
se presentaba, paradigmticamente, en la filosofa moral kantiana. De ella deploraba, adems, su afn de universalidad, que vea
en contradiccin con la creatividad vital del individuo78. Se trata
de una crtica a la moral ilustrada que, hasta cierto punto, podemos encontrar tambin en el pensamiento de Kierkegaard, cuya
obra se encuentra asimismo en la base de la contempornea tica
de situacin79: mientras que la moral ilustrada se nos presenta en
una clave universal, comprobamos que la existencia, la vida humana es siempre particular, individual, irrepetible.
Sin embargo, mientras que Kierkegaard intent solucionar el
conflicto proponiendo el salto del estadio tico al religioso, y en
todo caso dejando atrs el estadio esttico, con su rplica
Nietzsche quiso desarrollar otro programa que tena por lema la
reduccin de la moral a esttica. Y, en todo caso, su respuesta no

"El sometimiento a las leyes de la moral puede deberse al instinto de esclavitud, a la vanidad, al egosmo, a la resignacin, al fanatismo o a la irreflexin. Puede tratarse de un acto de desesperacin o de un sometimiento a la
autoridad de un soberano. En s, no tiene nada de moral". F. Nietzsche, Morgenrothe, en la Kritische Gesamtausgabe, V/1, 97, 87; Kritische Studien
Ausgabe, 3, 97, 89.
L. Polo, Etica: hacia una versin moderna de los temas clsicos, Aedos,
Madrid, 1996.
"De modo que admiras el imperativo categrico que hay dentro de ti, la
'solidez' de ese juicio tuyo que llamas moral, ese convencimiento 'absoluto' de
que en esa cuestin todos deben juzgar lo mismo que t? Admira ms bien aqu
tu egosmo, el carcter ciego, mezquino y nada exigente de tu egosmo! Ya que
considerar que el juicio propio es una ley universal constituye una forma de
egosmo: un egosmo ciego, mezquino y nada exigente, pues revela que an no
te has descubierto a t mismo, que todava no te has creado un ideal propio: que
no podra ser nunca el ideal de otro, y no digamos ya el ideal de todos los
dems!". F. Nietzsche, Die Frohliche Wissenschaft, en la Kritische Gesamtausgabe, V/2, 335, 242; Kritische Studien Ausgabe, 3, 335, 562.
J. Fletcher, Etica de situacin. La nueva moral, Ariel, Barcelona, 1970.

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fue en la lnea de encontrar lo universal en lo particular, y devolver la moral a la vida, sino en la lnea de exasperar el enfrentamiento entre ambas dimensiones -vida y moral-, y apostar finalmente por una vida comprendida en trminos extramurales.
De esta forma, Nietzsche sigue interpretando la vida en trminos
puramente fcticos, y sigue situando la moral, a su vez, en el
plano de la conciencia80. Esto se refleja en lo que l llam en
alguna ocasin su principio capital: "no existen fenmenos
morales, sino slo una interpretacin moral de los fenmenos" 81 .
Si la influencia de Nietzsche en la filosofa contempornea
no ofrece lugar a dudas, es cierto tambin que su pensamiento
no encontr eco inmediatamente. Desde luego no lo encontr
en los sistemas morales de la poca. La tica de Max Scheler,
que trabajaba sobre los mismos supuestos filosficos
-bsicamente la abstraccin de la realidad en hechos y valores-,
pas por alto la potencia subversiva de la crtica nietzscheana,
para conectar directamente con la tica kantiana, proponiendo
una variante material de la tica a priori1, que, a pesar de su
popularidad, presenta muchos puntos dbiles en el plano de la
fundamentacin. Por ello puede decirse que, durante largo
tiempo, la nica respuesta significativa a la protesta de Nietzsche
ha sido el silencio de Heidegger sobre la tica.
En efecto: sin decir una palabra expresamente sobre estos
temas, no deja de haber en el pensamiento de Heidegger intuiciones valiosas que han inspirado desarrollos posteriores de la
tica filosfica. Por de pronto, la misma idea de la temporalidad,
"Cuando el hombre ya no se considere malo, dejar de serlo". F. Nietzsche,
Morgenrothe, KGW, V/l, 148, 138; KSA, 3, 148, 140.
81
F. Nietzsche, Jenseits vom Gut und Bose, KGW, IV/2, 108, 92; KSA, 5,
108, 92. "Como es sabido, exijo al filsofo que se site ms all del bien y del
mal, que ponga por debajo de s la ilusin del juicio moral. Esa exigencia deriva de una intuicin que yo he sido el primero en formular: la de que no hay
hechos morales". Gotzendammerung, KGW, VI/3, I, 92; KSA, 6, I, 98.
M. Santos, "Eticas formales y ticas materiales", En defensa de la razn.
Estudios de tica, Eunsa, Pamplona, 1999.

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como la esencia misma del ser humano; de otra parte, la idea del
"dejar ser' y su teora del cuidado83. Se trata de dos intuiciones
a las que Heidegger dio una elaboracin metafsica y que, sin
embargo tienen fundamentalmente una importancia prctica. Lo
primero porque la tica es un saber para la vida y la vida humana transcurre en el tiempo; la segunda porque descubre una
dimensin de la vida que la razn moderna, sobre todo una razn dominadora, haba oscurecido: el dejar ser a la realidad84.
Con ello nos pone en condiciones de redescubrir el genuino
sentido de la praxis no ya como produccin -lo cual sera ms
bien tcnica- sino como trato.
El "dejar ser al ser" que nos descubre las dimensiones de un
trato cuidadoso con la realidad, puede verse como la clave de las
ticas ecolgicas contemporneas. Pero sobre todo ha de verse
como la condicin prctica que nos pone en condiciones de
descubrir, al mismo tiempo, la presencia de lo absoluto. Y de
hecho esta es la conclusin que, partiendo de Heidegger, extraer un pensador tico como Lvinas.
Si hubiera que caracterizar el pensamiento tico de Lvinas,
probablemente tendramos que situarlo entre los autores que
antes he calificado de "msticos". Deudor de Heidegger y de la
fenomenologa, Lvinas ensaya caminos nuevos para devolver la
percepcin tica a un mundo colonizado por la racionalidad
instrumental. Una percepcin tica a la que l concede el papel
de primer principio. Sin embargo, en trminos de racionalidad
su propuesta resulta insuficiente. Es significativo,, en este sentido,
que l reconozca en la guerra -y con ella la poltica-, no slo la
ms grande de las pruebas que ha de soportar la moral85 sino
G. Prauss, Erkennen unc Handeln in Heideggers 'Sein und Zeit', Verlag Karl
Alber, Freiburg, Mnchen, 1977.
C. Taylor, Hegel and modern society, 167, nota.
"La guerra no se sita solamente como la ms grande entre las pruebas que
vive la moral. La convierte en irrisoria. El arte de prever y ganar por todos los
medios la guerra -la poltica- se impone, en virtud de ello, como el ejercicio
mismo de la razn. La poltica se opone a la moral, como la filosofa a la ingenuidad". E. Lvinas, Totalidad e infinito, Sigeme, Salamanca, 1977, 47.

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tambin la versin ms depurada de la racionalidad, a la que la


moral se opone nicamente remitindose a la escatologa86.
En el otro extremo del espectro tico contemporneo, deudor
tambin de Heidegger, pero ms prximo a la tradicin analtica,
se encuentra Richard Rorty, al que ya me he referido ms arriba,
como exponente del relativismo pragmatista contemporneo: en
el fondo, una forma de nihilismo que, para diferenciarlo del
"nihilismo heroico" de Nietzsche, bien puede describirse, siguiendo a Spaemann, como "nihilismo banal"87, precisamente
porque es un nihilismo instalado en el trmino medio, un nihilismo que vive a costa de no proponerse nada en exceso, un
nihilismo que se alimenta de la contingencia. Las claves de este
nihilismo son expuestas con toda claridad por el mismo Rorty
en el ttulo de su libro Contingencia, irona y solidaridad -su
libro ms "tico", si podemos llamarlo as88. En esa obra, Rorty
propone una sntesis entre los autores que l califica de
"ironistas" -bsicamente aquellos que han propuesto alguna
forma de vida alternativa a la vigente en su entorno, haciendo
gala as de autonoma-, y los autores "solidarios", preocupados
ms bien por la cohesin y el bien social89. La clave expresa de

E. Lvinas, Totalidad e infinito, 47.


La expresin es de Spaemann. Pero la idea se encuentra expresada muy bien
en las siguientes palabras de Taylor: "La gente ya no tiene la sensacin de
contar con un fin ms elevado, con algo por lo que vale la pena morir. Alexis
de Tocqueville hablaba a veces de este modo en el pasado siglo, refirindose a
los 'petits et vulgaires plaisirs' que la gente tiende a buscar en pocas democrticas. Dicho de otro modo, sufrimos de falta de pasin. Kierkegaard vio la
'poca presente' en esos trminos. Y los 'ltimos hombres' de Nietzsche son
el nadir final de este declive, no les quedan ms aspiraciones en la vida que las
de un 'lastimoso bienestar'". C. Taylor, La tica de la autenticidad, 39. A. M.
Gonzlez, "Expertos en sobrevivir. Binx, Bascombe y otros", en Expertos en
sobrevivir. Ensayos tico-politicos, Eunsa, Pamplona, 1999.
R. Rorty, Contingencia, irona y solidaridad, Paidos, Barcelona, 1991.
Desde un punto de vista prctico, Rorty propone una utopa, cuyo ciudadano ideal sera el ironista-liberal. Llama "liberales", con Judith Shklar, a aquellas personas que piensan que los actos de crueldad son lo peor que se puede
hacer (17). Por su parte, la actitud irnica es una actitud intelectual, diversa

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la sntesis sera, precisamente, la contingencia, si bien su propuesta se apoya sobre un dogma irnicamente asumido: la tajante separacin de lo privado y lo pblico, tal y como se da en
las sociedades occidentales modernas. De este modo, Rorty prescinde del absoluto metafsico de Lvinas, al precio de otorgar
carcter absoluto a una contingencia histrica. Lo hace conscientemente. Y por eso su pensamiento es radicalmente irnico:
lo que le importa es salvaguardar un cierto tipo de autonoma.
Rorty o Lvinas. La alternativa, sin embargo, se deja algo en
el tintero, pues no permite advertir la raz filosfica comn a
ambos pensadores: el olvido de la racionalidad prctica. En este
sentido tal vez podra ofrecer ms esperanzas una tercera va que,
a travs de la corriente hermenutica, conecta igualmente con
Heidegger y, ms all, con Aristteles.

enteramente del sentido comn y de la metafsica. Los que la cultivan, los


irnicos, son personas que renen tres condiciones: " 1 . tiene dudes radicales y
permanentes acerca del lxico ltimo que utiliza habitualmente, debido a que
han incidido en ella otros lxicos, lxicos que consideran ltimos las personas
o libros que han conocido; 2. advierte que un argumento formulado con su
lxico actual no puede ni consolidar ni eliminar esas dudas; 3. en la medida en
que filosofa acerca de su situacin, no piensa que su lxico se halle ms cerca de
la realidad que los otros, o que est en contacto con un poder distinto de ella
misma. Los ironistas propensos a filosofar no conciben la eleccin entre
lxicos ni como hecha dentro de un metalxico neutral y universal ni como un
intento de ganarse un camino a lo real que est ms all de las apariencias, sino
simplemente como un modo de enfrentar lo nuevo con lo viejo" (92). El empeo de Rorty, a lo largo de estas pginas es mostrar que la irona -como forma
de autorrealizacin individual- no es incompatible con el liberalismo como
forma de convivencia. Admite que en el plano terico ambas pretensiones son
inconmensurables. Sin embargo, l no juzga necesario apelar a ninguna filosofa abarcante empeada en justificar en el orden terico la identidad entre ser
justo y autorrealizarse. Teoras como esa -Rorty lo reconoce- presuponen la
apelacin a algo as como una naturaleza comn. Y, segn dice, tenemos razones culturales para oponernos a eso, para esquivar toda cuestin planteada en
trminos de "la naturaleza del hombre" y, en cambio, limitarnos a preguntas
del tipo: qu significa vivir en una sociedad rica y democrtica de finales del
siglo XX (15). Lo que a su juicio importa no es la verdad, sino la libertad.

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4. La rehabilitacin de la tica de la virtud.


Probablemente cuando en los aos ochenta lanzaba al ruedo
la pregunta "Nietzsche o Aristteles?"90. Maclntyre no esperaba la reaccin que luego hemos presenciado. Aunque indudablemente el terreno ya haba sido en parte preparado desde algunos aos antes por otros autores91, la avalancha de estudios
sobre la virtud se ha multiplicado llamativamente en los ltimos
aos a raz, precisamente, de la publicacin de After Virtue por
Maclntyre. De todos modos, ms all de impulsar ese renacimiento de la virtud en un panorama tico hasta el momento
dominado por la controversia deontologismo-utilitarismo, al
plantear de ese modo la cuestin, Maclntyre estaba tomando en
serio la crtica de Nietzsche a la Ilustracin, y dando implcitamente por agotada la etapa de las ticas ilustradas. Posteriormente, Maclntyre ha procurado hacer ms explcita su crtica a la
"Enciclopedia", planteando no ya la alternativa entre Nietzsche
y Aristteles sino la alternativa entre Nietzsche y la tradicin que
arranca de Toms de Aquino92.
De este modo, Maclntyre se suma parcialmente a la deconstruccin de las ticas ilustradas. Con todo, la suya no es una
postura simplemente deconstruccionista, pues en lugar de proponer la disolucin de la moral en esttica o pragmatismo, opta
por sumarse a la tradicin y recuperar conceptos morales premodernos que haban cado en el olvido en el curso de la modernidad. En buena parte por su causa, conceptos tales como
"tradicin", "comunidad", y el mismo concepto de "virtud",

A. Maclntyre, Tras la virtud, Crtica, Madrid, 1987.


M. Mauri, Les virtuts en el pensament contemporari, Ed. del Drac, Barcelona, 1992. En el captulo 1 examina el concepto de virtud, entre otros, de los
siguientes autores Von Wright (1963), Ph. Foot (1978), J. D. Wallace (1978):
todos ellos venan hablando de la virtud antes de la publicacin por Maclntyre
de After Virtue.
A. Maclntyre, Tres versiones rivales de la tica: enciclopedia, genealoga
y tradicin, Rialp, Madrid, 1992.

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han irrumpido con fuerza en el discurso tico contemporneo,


contribuyendo poderosamente a plantear la tica en los trminos
caractersticos del pensamiento clsico, es decir, como una doctrina de la vida buena y no, simplemente, como una teora de la
justicia. De este modo, Maclntyre se ha convertido en uno de los
protagonistas del debate que enfrenta a liberales y comunitaristas.
Naturalmente, la propuesta de Maclntyre, centrada en la revitalizacin de las tradiciones y de las comunidades bsicas, se
enfrenta a varias objeciones. La primera y ms obvia se refiere a
su realismo: podemos pensar realmente en una revitalizacin
semejante? Lo cierto es que el propio Maclntyre no manifiesta
mucho inters sobre este punto, amparndose en que toda filosofa prctica tiene algo de utopa. De todas formas, si asumimos
que la filosofa prctica debe hacerse cargo mnimamente de las
condiciones reales en las que se desarrolla la vida, la objecin
queda abierta, a menos que entremos en una discusin de carcter epistemolgico acerca del alcance y las aspiraciones de la
filosofa prctica. En caso contrario, es pertinente la crtica de
Habermas a Maclntyre, una crtica que en este punto guarda
analogas con la que el mismo Habermas dirige a Rawls: en los
dos casos nos hallamos ante planteamientos que naufragan a la
hora de su puesta en prctica. Sin embargo, en el caso concreto
de Maclntyre -siempre segn Habermas- esta dificultad se ve
agravada por el hecho de que la puesta en prctica de un comunitarismo de corte aristotlico supondra una renuncia al concepto kantiano de moralidad, renuncia que ira acompaada de
cierto retroceso en logros polticos93.
Precisamente en esta ltima objecin se demuestra que lo que
est en juego una vez ms es la misma distincin entre eticidad y
"El permanente mrito de Hegel consiste en haber hecho valer contra Kant
esta visin realista de las cosas. Pero por oposicin al neoaristotelismo de
nuestros das, Hegel presupone en esa crtica a Kant que la comprensin moderna del mundo ya no puede caer por detrs de un concepto kantiano de moralidad, cualquiera que sea la formulacin que se d a ste, a no ser a costa de regresiones polticas". J. Habermas, Escritos sobre moralidad y eticidad, 85.

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moralidad, o, si se quiere, entre tica y moral. Pues mientras que


la tica procura responder a las cuestiones relativas a la vida
buena, que siempre se refieren a contextos y tradiciones particulares, la moral procura responder a la cuestin "qu debo
hacer?" en trminos universales, vlidos para todo hombre con
independencia de su comunidad de origen. Si no interpreto mal
a Habermas, a las preguntas morales deberamos en gran medida
los progresos polticos y jurdicos de la modernidad, entre los
que se cuentan por ejemplo, las mismas declaraciones de derechos humanos. Pues bien: es precisamente este tipo de progresos
los que no encuentran aval suficiente en un planteamiento particularista como el que, al menos en principio, parece defender el
comunitarismo, con su apelacin a las tradiciones autctonas, a
las comunidades pequeas, etc.
Otro punto en el que suelen concentrarse las crticas a la tica
de la virtud acenta la circunstancia de que dicha tica no est
en condiciones de responder a las exigencias normativas de las
sociedades complejas94. No falta parte de verdad en esta observacin. Pero tambin en este caso conviene recordar que, despus de Nietzsche, y por otros otros motivos ya apuntados, tampoco es sin ms plausible una tica slo de normas. Las normas
requieren un saber usarlas que slo proporciona la prudencia, y
la prudencia no existe sin virtud moral. Desde este punto de
vista, me parece, la principal virtualidad encerrada en la actual
rehabilitacin de la tica de la virtud reside, ms bien, en la posibilidad de enriquecer nuestra idea de la racionalidad prctica,
para as estar en mejores condiciones de afrontar los retos especficos de la tica contempornea95.

H. Lenk / G. Ropohl, 13. M. Rhonheimer, Praktische Vernunft und die


Vernnftigkeit der Praxis, Akademie Verlag, Berln, 1994.
95

Algunos autores han querido sealar que la tica de la virtud resulta popular
entre los filsofos no slo porque proporcione un modo natural de entender la
vida moral, sino tambin porque conecta de un modo interesante, con ideas
feministas. J. Rachels, Ethical Theory, Oxford Readings in Philosophy, Oxford University Press, 1998, 31-32.

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As las cosas, el panorama tico de nuestro tiempo sigue testimoniando la escisin referida entre tica y moral que, en los
ltimos aos, se concreta especialmente en estas dos cuestiones:
la dialctica particularismo-universalismo, representada en el
debate que enfrenta a comunitaristas y liberales, y la dialctica
virtudes-normas, que constituye a su vez un elemento central en
el debate anterior, por cuanto la virtud aparece ligada la mayor
parte de las veces a contextos histricos concretos, mientras que
las normas se presentan con pretensin de validez universal.
En cualquier caso, sobre la base de esta escisin, dos gneros
de cuestiones distintas reclaman nuestro inters: por una parte
las cuestiones relativas a la vida buena, normalmente prioritarias
en el discurso comunitarista, y, por otra, las cuestiones relativas a
la justicia poltica, que constituyen el centro de atencin del discurso liberal. Mientras que las primeras suelen abordarse desde
una razn sustantiva, que en ocasiones se debe demasiado a la
realidad histrica concreta, las segundas suelen abordarse actualmente desde una razn formal de tipo procedimental, que,
como hemos apuntado, se presenta a s misma como sustitua de
la razn prctica.
En estas condiciones se comprende la dificultad de abordar
la cuestin acadmica de la definicin del objeto de la filosofa
moral. Hubo un tiempo en que la contempornea distincin
entre moralidad y eticidad no desempeaba un papel relevante
en la filosofa moral. Pero despus de Kant la situacin es algo
distinta. Lo moral se emancipa de la tica, la norma de su contexto, y surgen los sistemas morales modernos, que son sistemas
racionales de normas, que obtienen su universalidad de la pura
formalidad de la razn. Pero precisamente porque la vida no se
reduce a la formalidad de la razn, tales sistemas tienden a generar una reaccin dialctica ms centrada en las condiciones concretas de la praxis humana. Podramos abundar ms en esta dialctica, por s sola significativa de que en el fondo no hemos
trascendido todava la dialctica razn-historia, o tambin la
dialctica individuo-comunidad.

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Intentar trascender esa dialctica , en unos trminos diversos


a los de Hegel, ms respetuosos con la contingencia de la vida, es
el reto al que se enfrenta la tica contempornea. Para ello puede ser interesante recordar por qu caminos se introdujo en
nuestra reflexin tica aquella diferencia de la que venimos hablando: la diferencia entre tica y moral. No para volver al pasado, sino para recuperar perspectivas y examinar crticamente su
vigencia en nuestro contexto.
Ana Marta Gonzlez
Departamento de Filosofa
Universidad de Navarra
31080 Pamplona Espaa
agonzalez@unav.es

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