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Tema 2

La arquitectura romana en
las pocas monrquica
y republicana
1. LOS ORGENES DE ROMA
1.1. FUENTES LITERARIAS Y ARQUEOLGICAS
1.2. TOPOGRAFA ANTIGUA DE ROMA

2. DESARROLLO URBANSTICO Y MONUMENTAL DE ROMA


A PARTIR DE MEDIADOS DEL SIGLO VII a.C.
2.1. LA URBANIZACIN DEL FORO ROMANO
2.2. EL REA SACRA DE SANTOMOBONO
2.3. EL TEMPLO DE JPITER CAPITOLINO (509 a.C.)

3. TEMPLOS REPUBLICANOS (SIGLOS V-III a.C.)


3.1. TEMPLOS DE TIPO TSCANICO EN EL FORO ROMANO
3.2. LOS TEMPLOS DEL FORO OLITORIO

4. MONUMENTALIZACIN DE ROMA EN EL SIGLO III a.C.


4.1. EL CIRCO MXIMO
4.2. LAS MURALLAS SERVIANAS (SIGLO IV a.C.)
4.3. OBRAS PBLICAS. LA VIA APPIA
4.4. LA TUMBA DE LOS ESCIPIONES

5. FORMACIN Y CARACTRES DE UNA CULTURA ARTSTICA


PROPIA EN ROMA (SIGLOS IV-III a.C.)
5.1. LA LOBA CAPITOLINA
5.2. LA CISTA FICORONI
5.3. EL BRUTO CAPITOLINO
5.4. LA PINTURA DEL ESQUILINO

1. LOS ORGENES DE ROMA


1.1. FUENTES LITERARIAS Y ARQUEOLGICAS
La antigua Roma se levantaba en el extremo noroeste del Lacio, en su frontera
con Etruria, marcada por el Tber, a unos 25 km. de la costa. El ro excava su curso en
un conjunto de siete colinas (Capitolio, Palatino, Aventino, Quirinal, Esquilino, Celio
y Viminal), frente a una isla, que permite el vado del ro, constituyendo el paso natural
entre Etruria y Campania. Los restos arqueolgicos nos indican que la zona empez a
estar poblada en torno al ao 1000 a.C., lo que no se corresponde con la fecha tradicional
de fundacin de Roma a mediados del siglo VIII a.C. A finales de la Repblica y durante
los tiempos de Augusto una serie de leyendas, griegas e itlicas, adornaron los primeros
tiempos de la ciudad, que se haba transformado en una enorme potencia, y, elaboradas
por autores de poca augstea, como Tito Livio, Virgilio y Dionisio de Halicarnaso, se
convirtieron en la versin cannica de los orgenes de Roma.
Eneas. Rmulo y Remo
Fundamentalmente, son dos las leyendas que se refieren a estos orgenes, las
cuales, aunque de muy distinta tradicin, se conocen desde el s. IV a.C. Tenemos, por un
lado, el mito colonizador de Eneas, de origen griego, y, por otro, a Rmulo y Remo, los
gemelos que fundaron Roma segn la tradicin itlica. En principio, estos dos mitos eran
independientes entre s, pero, en los ltimos aos del s. I a.C., acabaron unindose, no
sin antes corregir el desfase temporal que exista entre ambos, ya que en poca helenstica
empez a plantearse que la destruccin de Troya ocurri en el ao 1184 a.C., mientras
que las leyendas itlicas situaban la fundacin de Roma en 753 a.C., razn por la cual
los gemelos Rmulo y Remo no podan ser los inmediatos sucesores del Eneas. As, para
cubrir todo ese espacio cronolgico, del siglo XII al VIII a.C., los romanos no tuvieron
problema en inventar la dinasta de Alba Longa.
Tras la cada de Troya, Eneas, hijo del troyano Anquises y de la diosa Venus, tras
un largo y accidentado viaje, arrib, con su hijo Iulo/Ascanio, a las costas de Italia. El
rey del pas donde recal, Latino, le dio la mano de su hija Lavinia. Despus de vencer
a Turno, monarca de los rtulos, Eneas fund la ciudad de Lavinium, muy cerca de la
desembocadura del Tber. Al morir, su hijo Iulo/Ascanio fund una nueva ciudad, que
pronto se convirti en la capital del Lacio, Alba Longa. Todas estas peripecias del hroe
griego fueron relatadas en la Eneida por Virgilio, a quien Augusto le encarg glorificar
el origen troyano de la gens Iulia y los ideales imperiales de Roma. Entrando ya en el
segundo bloques de leyendas, Amulio, el ltimo soberano de Alba Longa, tras destronar
a su hermano Numitor, oblig a su sobrina Rea Silvia a convertirse en sacerdotisa vestal
para prevenir una descendencia que pusiese en peligro su usurpacin. No obstante, el dios
guerrero Marte engendr de la virgen dos gemelos, Rmulo y Remo. Amulio los arroj
al Tber, pero una loba los amamant y Fustulo, un pastor, los cri como si fueran sus
propios hijos. Cuando fueron mayores, conocido su linaje, mataron a Amulio y repusieron
en el trono a su abuelo Numitor. Ellos, por su parte, fundaron una nueva ciudad, justo
all donde haban sido encontrados por la loba, lo cual, segn Varrn, aconteci en el
ao 753 a.C. Una disputa entre los dos hermanos acab con la muerte de Remo a manos
de Rmulo, quien se convirti en el primer gobernante de Roma.
Como ya hemos dicho, la constatacin arqueolgica de este conjunto de leyendas
sobre la fundacin de Roma se da a partir del siglo IV a.C., como, por ejemplo, podemos
ver en un espejo etrusco en el que se representa a Rmulo y Remo siendo amamantados
por una loba.
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Lavinium
Segn, Dionisio de Halicarnaso, Eneas haba sido enterrado en Lavinium, la ciudad
que el mismo fund, situada en la costa, estando por ello muy influenciada por todo lo
heleno (cerca de la isla de Ischia, donde los griegos fundaron Pithecusa). Este lugar, desde
sus inicios, siempre tuvo un carcter sacro, como prueban las Trece Aras, que pueden
corresponder a un primitivo santuario federal de los latinos. Estos trece altares, colocados
consecutivamente uno tras otro en lnea recta, tienen forma de , clara caracterstica
de origen griego, y en ellos se renda culto a Cstor y Plux. No muy lejos de este recinto
sagrado se encuentra el Heron de Eneas, que fue lugar de culto desde una fecha muy
temprana, pues supuestamente aqu estaba enterrado el hroe colonizar del Lacio, casado
con Lavinia, hija del rey Latino. Se trata de un tmulo sepulcral, en cuyo interior se halla
una cista de ortostatos y un opulento ajuar. En el tmulo, pegando con la sepultura del
inhumando, se construy un templete hacia el siglo IV a.C., lo cual evidencia, como
sabemos, que en esas fechas ya se conoca el mito de Eneas.
En fin, la necesidad de conectar las leyendas de Eneas y Rmulo y Remo fue lo
que hizo que los autores romanos idearan la dinasta de Alba Longa, vinculando as, como
quera el emperador Augusto, la Guerra de Troya a Roma, teniendo el pretexto perfecto
para intervenir a su pleno gusto en los asuntos griegos y orientales.
Arqueologa de la Roma preurbana
Fundada en el ao 753 a.C. la Roma Quadrata en el Palatino, la tradicin nos
habla de que, tras treinta y ocho aos de reinado, Rmulo fue sucedido por otros seis
reyes: Numa Pompilio, Tulo Hostilo, Anco Marcio, Tarquinio Prisco, Servio Tulio
y Tarquinio el Soberbio. Estos doscientos cincuenta aos constituyen un lapso de
tiempo excesivamente largo para considerarlo digno de crdito, por lo que, sin duda, los
reyes romanos fueron ms de siete. Como ya hemos visto anteriormente, Rmulo fund
la ciudad de Roma segn el ritual de los etruscos, consistente, tras la toma de augurios,
en delimitar el pomerium con un arado, el cual slo se levantaba de la tierra en los
futuros emplazamientos de las puertas. El recito sagrado resultante tena, ms o menos,
forma cuadrangular, de ah que hablemos de Roma Quadrata.
Aunque los romanos crean que la urbs haba sido fundada etrusco ritu en los aos
centrales del siglo VIII a.C., lo cierto es que las colinas y barrancos de Roma estaban ya
poblados a principios del siglo X a.C. Las sepulturas y las cabaas ms antiguas datan
del Bronce Final y llegan hasta mediados del siglo VII a.C. Son de tener muy en cuenta
las tumbas halladas en la necrpolis cercana al Templo de Antonio y Faustina, justo en
el Foro romano, que antes haba sido un valle pantanoso e inhabitable. Asimismo, por
otra parte, las excavaciones que se realizaron en el monte Palatino pusieron al descubierto
varios fondos de cabaas de la Edad del Hierro, que estuvieron en uso hasta mediados
del s. VII a.C. Estas estructuras protohistricas y preurbanas tambin se han encontrado
en el Foro Boario y en las laderas de Velia.
Los poderosos estmulos exteriores de los fenicios y, sobre todo, de los griegos a
lo largo de los ss. VIII y VII a.C., as como la presencia de los etruscos y su civilizacin
urbana, arrancaron a Roma de la tosca rusticidad. Las aldeas romanas estaban ubicadas
en alturas fciles de defender y los flancos ms accesibles y expuestos a ataques eran
guarnecidos por fosos, taludes y murallas. De hecho, el arquelogo Andrea Carandini ha
documentado un muro, fechado hacia 730 a.C., en la parte septentrional del Palatino, lo
cual, no obstante, ha reavivado la polmica sobre la fundacin de Roma, pues se piensa
que esta estructura muraria del s. VIII a.C. correspondera al murus Romuli.
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Posteriormente, a partir de mediados del siglo VII a.C., ya podemos decir, sin
temor a equivocarnos, que Roma es una ciudad. En torno al 650 a.C. se documentan una
serie de transformaciones urbansticas muy importantes, hasta el punto que estos cambios
son los que nos permiten hablar de Roma como ciudad. As, el valle del Foro se drena y
pavimenta, convirtindose en el centro poltico, administrativo y religioso de Roma; la
zona de enterramientos se traslada al Esquilino; y se abandonan las cabaas, dispersas por
el territorio, crendose un poblamiento totalmente unitario. De esta forma, la fundacin
de Roma como ciudad debe retrasarse, al menos, hasta el ao 650 a.C., puesto que todo
lo anterior corresponde a una etapa protourbana.
Roma bajo el dominio etrusco
Qu papel jugaron los etruscos en la fundacin de Roma? Como sabemos, los
tres ltimos reyes romanos (Tarquinio Prisco, Servio Tulio y Tarquinio el Soberbio) eran
de origen etrusco segn la tradicin mitolgica, razn por la cual los historiadores y
arquelogos han querido ver en este hecho la presencia de elementos etruscos en todos
los mbitos de Roma (arte, cultura, poltica, religin, etc.). La investigacin actual niega
el sometimiento del Lacio por los etruscos mediante una conquista militar, pero s acepta
el predominio cultural y artstico de Etruria sobre Roma y otras ciudades latinas. La
consecuencia fundamental de ello, desde el punto de vista material, fue la urbanizacin
y monumentalizacin de la ciudad romana.
A fines del s. VII a.C., Roma aparece ya con calles regulares e importantes obras
pblicas y grandes edificios, como la Regia, el Foro Boario o los Muros servianos. La
ciudad se organiz en torno al Foro, el cual en tiempos preurbanos haba servido de
necrpolis, pero que ahora, pavimentado, depurado y saneado con obras de canalizacin
subterrnea, como la famossima Cloaca Maxima, se convirti en el centro poltico y
comercial de la urbs.
1.2. TOPOGRAFA ANTIGUA DE ROMA
Roma, como ya hemos apuntado anteriormente, estaba formada por un conjunto
de siete colinas, situadas en una de las orillas del Tber y separadas de su desembocadura
por unos 30 km. La ciudad nace, ciertamente, en un lugar privilegiado, puesto que all
se encontraba el punto donde ms fcil era el cruce del Tber, ro que, adems, poda ser
navegado hasta esa zona. Las propias leyendas romanas no cesan de subrayar la sacralidad
e importancia de los puentes sobre el ro Tber. Roma era tambin el punto de confluencia
que una la costa tirrena con las regiones montaosas del interior itlico. Las colinas
romanas formaban depresiones y valles, siendo el ms significativo el del Foro. Junto
al Palatino, Capitolio, Quirinal, Viminal, Esquilino, Celio y Aventino, la ciudad estaba
rodeada tambin por otras dos colinas, el Pincio y el Janculo, pero no se considera que
estos montes formaran parte de la Roma ms antigua.
El Palatino es, sin ninguna duda, la colina romana que presenta un poblamiento
ms antiguo. Ciertamente, es una zona muy apropiada para el asentamiento humano, ya
que est en alto y se defiende con facilidad. Al suroeste, se encontraba el Germal, zona
donde supuestamente haba estado la cabaa de Fustulo, el pastor que cuid a Rmulo
y Remo, y tambin el Lupercal, la cueva en la que ambos gemelos fueron amamantados
por una loba, por lo que toda esta rea, a nadie debe escaprsele, estaba estrechamente
vinculada con el origen de Roma. Mucho tiempo despus, el Palatino se convirti en el
emplazamiento de las residencias imperiales, lugar elegido por Augusto debido al inters
que ste tena en quedar directamente vinculado a los orgenes de Roma. A dicho monte
se acceda por la Puerta Mugonia, que daba al Foro, en la parte noreste. El Palatino dej
de ser residencia imperial en poca de Severo Alejandro (222-235).
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La Velia, otra destaca colina de Roma, no tendr ninguna importancia a lo largo


de la poca preurbana, pero luego, a partir del s. VII a.C., ser urbanizada, siendo aqu
donde posteriormente, a finales de la Repblica y principios del Imperio, se construyan
los Foros imperiales. Por su parte, el monte Esquilino, una vez abandonado el Foro como
necrpolis, ser el lugar donde los romanos den sepultura a sus muertos. Tambin, por
ltimo, hay que mencionar el Capitolio, formado por dos cimas, separadas por un valle
no muy profundo, el Arx y el propio Capitolium, sobre el cual se levant, como todos
sabemos, un templo dedicado a la Trada Capitolina, que era el edificio religioso ms
importante de toda Roma. Asimismo, se sabe que el Capitolio y el Quirinal estaban unidos
por un collado, que fue rebajado a principios del siglo II d.C. por Trajano para hacer sitio
a su foro y mercados.

2. DESARROLLO URBANSTICO Y MONUMENTAL DE ROMA


A PARTIR DE MEDIADOS DEL SIGLO VII a.C.
2.1. LA URBANIZACIN DEL FORO ROMANO
A partir de mediados del s. VII a.C., como hemos dicho, Roma experiment una
serie de transformaciones urbansticas que la convirtieron en una verdadera y autntica
ciudad. En la etapa preurbana, el Foro, surcado por el ro Velabro, era un valle pantanoso
e totalmente inadecuado para la vida humana. Para que Roma se convirtiera en la ciudad
ms poderosa y grande de Italia hizo falta, primero, la desecacin, el saneamiento y la
urbanizacin del valle del Foro, que separaba el Palatino y el Capitolio-Quirinal, lo cual
favoreca la existencia de poblados dispersos. La obra de ingeniera ms importante y
mejor pensada para desaguar el Foro y conducir al Tber los arroyos que all confluan
desde las colinas circundantes fue la Cloaca Maxima, un colector, en parte descubierto
y en parte abovedado, que atravesaba en Foro del noreste al suroeste y desemboca cerca
del Puente Palatino. La Cloaca Maxima, en cuya construccin posiblemente participaron
ingenieros de origen etrusco, se fecha alrededor de 650 a.C., pero nada queda de esta
edificacin, slo restauraciones de poca republicana e imperial.
El Foro pudo entonces ser pavimentado de piedra y convertirse en el lugar ms
concurrido de la ciudad. Ahora bien, no podemos olvidar que todas estas transformaciones
se realizan en poca monrquica, en los aos centrales del s. VII a.C., siendo consecuencia
de la influencia etrusca. El Foro se organizaba a lo largo de la Via Sacra, que segua el
recorrido de la Cloaca Maxima:
1.- Comicio.
2.- Curia.
3.- Lapis Nger.
4.- Regia.
5.- Cacer Tallianum.
6.- Templo de Vesta y Casa de las Vestales.
Los sectores urbanos ms importantes de finales de la poca monrquica y buena
parte de la republicana eran, pues, el Foro, el Capitolio y el Palatino, que, no obstante, fue
perdiendo importancia, aunque la recuper en tiempos de Augusto (27-14 a.C.), despus
de construirse all las residencias imperiales. Antes, en el perodo republicano, era aqu
donde se ubicaban algunas de las ms ricas domus aristocrticas.
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El Carcer Tullianum
El Carcer Tullianum, una cisterna para el aprovisionamiento de agua, es uno de
los edificios de la Roma monrquica ms interesantes. Esta construccin subterrnea se
encuentra a las afueras del Foro y en ella se observa una tcnica constructiva similar a la
usada por los etruscos, de afn ingenieril, ajeno a los griegos. El Carcer Tullianum fue
atribuido, posteriormente, por los romanos a Servio Tulio (578-574 a.C.), pero resulta
mucho ms lgico pensar que Tullianum provenga del trmino tullus, que significa
manantial. Esta cisterna, originalmente, tena planta circular y falsa cpula, realizada con
sillares de tufo de Grotta Oscura (piedra local).
Ya en poca republicana, hacia la segunda mitad del siglo II a.C. esta compleja
obra hidrulica sufrir una serie de remodelaciones, destruyndose la falsa cpula por
aproximacin de hileras que serva de cubrimiento y, a la vez, construyndose sobre el
espacio circular una segunda planta, de forma trapezoidal y en tufo dellAniene. Esta
nueva edificacin fue utilizada como crcel, razn por la cual esta antigua cisterna, hoy
da convertida en capilla de la Chiesa di San Giuseppe dei Falegnami, se suele conocer
como Carcer Tullianum. En poca imperial se le dot de una fachada, la cual se fecha
de manera consular en el ao 40 d.C. Salustio, en la Conjuracin de Catalina, describe
el lugar como sucio, profundo, repugnante y tenebroso.
Hay que destacar, por ltimo, que la falsa cpula por aproximacin de hileras ha
sido igualmente documentada en una cisterna de Tusculum, en el Lacio meridional, la
cual parece que tambin fue construida por ingenieros etruscos. Est formada por una
cmara rectangular, con tres pilas de piedra en el suelo, y cubierta con una bveda de
falsa cpula, la cual tiene forma apuntada.
La Regia
En el Foro romano, cerca de las laderas orientales de la Velia, se alzaban, hacia
el siglo X a.C., una decena de cabaas similares a las halladas en el monte Palatino. Tras
diversas reconstrucciones y restauraciones, en el s. VI a.C. se construye sobre ese lugar
una estructura consistente en un gran patio trapezoidal, pavimentado con losas de tufo y
con un altar, y un edificio de tres cellas, apoyadas sobre uno de los lados del patio. Estas
tres cmaras se organizan sobre un nico eje, que gira en torno a la estancia central, con
funcin de vestbulo y abierta al patrio trapezoidal. La Regia, cuya planta as constituida
se conserva por varias remodelaciones de poca republicana, estuvo destinada al culto
de Marte y Ops, sirviendo, tambin, de vivienda ritual al Rex sacrificulus, primer
sacerdote de Roma, aunque siempre se crey que era la casa del rey. De hecho, el singular
nombre de este edificio le viene dado por un fragmento de bucchero nero, datado a fines
del s. VI a.C. y aparecido en sus cercanias, en el cual aparece la palabra rex, grafito
que, adems, fue muy til para fechar la Regia.
Las excavaciones que se han realizado en la Regia nos indican que a lo largo de
la poca monrquica dicho edificio fue reconstruido en cuatro ocasiones, atribuyndosele
su construccin a Numa Pompilio (715-672 a.C.), el rey que sucedi a Rmulo. Como
parece lgico, este edificio, que no cuenta con unas grandes dimensiones, difcilmente
pudo ser el lugar de residencia de los monarcas de Roma, por lo que no son pocos los
arquelogos que creen que este sitio tiene un marcado carcter religioso. As piensa, por
ejemplo, F. Coarelli, para quien la Regia monrquica debi abarcar tambin los cercanos
edificios relacionados con el culto a Vesta; luego, en poca republicana, la Regia pas
a ser, junto con la Domus Publica, el edificio donde residiran el Pontifex maximus y
el Rex sacrificulus, los dos cargos religiosos ms importantes de Roma, ya que heredaron
los poderes sacros del antiguo soberano romano.
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Asimismo, la Regia estaba ornamentada con terracotas arquitectnicas, algo


tpicamente etrusco, destacando una, realmente bella, en la que aparecen un Minotauro y
dos panteras. Estos motivos orientalizantes, que recuerdan muchsimo a otros similares
del Comicio y el Lapis Nger, son parecidos a los que aparecen en Etruria en los ltimos
aos del siglo VII a.C.
El Templo de Vesta y la Casa de las vestales (Atrium vestalis)
El culto a Vesta, diosa del hogar, es uno de los ms antiguos de Roma. Segn las
fuentes literarias este culto fue introducido en la ciudad romana por Numa Pompilio, lo
cual hizo que las vestales quedaran muy vinculadas a la institucin real, puesto que era
el propio rey el encargado de elegirlas, misin que luego, en poca republicana, pas a
ser llevada a cabo por el Pontifex maximus. Las vestales eran elegidas entre las nias de
seis a diez aos y permanecan consagradas durante treinta aos, debiendo permanecer
durante todo el tiempo que estaban a servicio de la diosa siempre vrgenes; la violacin
de este sagrado principio significaba la muerte. Su principal funcin era el mantenimiento
del fuego sagrado, smbolo de la eternidad de Roma. En fin, el de las vestales era el nico
sacerdocio estrictamente femenino de Roma, vestan con una tnica blanca y sus cabezas
deban estar veladas, estaban presididas por la Virgo maxima y, a partir de principios de
la Repblica, eran seis en nmero. Como hemos dicho, la vestal que no respetase todo
esto reciba una muerte segur: se le sepultaba viva en el Campus Sceleratus, situado en
las afueras de la ciudad. En contrapartida a esta dura vida, las mujeres vestales gozaban
de gran prestigio, pues no estaban sujetas a la potestad del padre, aunque s, en cierta
medida, a la del Pontifex maximus. Adems, por otra parte, las vestales tenan tambin
sus propios medios financieros, podan hacer testamento y tenan un lugar reservado en
los edificios de espectculos.
De la Casa de las Vestales, su habitual lugar de residencia, an hoy se conserva
en el Foro el atrium, en torno al cual, obviamente, se levantaban las distintas habitaciones
del edificio. Dicho atrio, a cielo abierto, estaba decorado con pedestales, sobre los que
se colocan las estatuas de las vrgenes vestales y en los que apareca una inscripcin con
el nombre y cronologa de esa sacerdotisa. En un principio, la Casa de las Vestales tena
unas dimensiones muy reducidas, pero durante el reinado de Augusto, quien, entre otras
cosas, asumi las funciones del Pontifex maximus, fue ampliamente remodelada. Ello
sucedi as porque, al trasladar el emperador su vivienda al Palatino, la Domus Publica y
la Regia, edificios cercanos a la Casa de las Vestales, quedaron sin funcin y el lugar sobre
el cual se levantaban fue parcialmente ocupado por el nuevo edificio vestal. En cualquier
caso, el atrium que hoy da se conserva pertenece a poca imperial, restaurado tras el
incendio que sufri Roma en tiempos Nern (64 d.C.). La Casa de las Vestales era un
lugar restringido a todos los romanos, salvo en las festividades, por lo que, debido a esa
extrema seguridad, sola ser all donde se guardaban los ms importantes documentos
del Estado: el testamento de los emperadores, como el Res Gestae divi Augusti, debiendo
velar por su conservacin su cumplimiento.
Por su parte, el Templo de Vesta, junto a la Casa de las Vestales, data de finales
del s. II d.C., puesto que fue reconstruido en mrmol por Sptimo Severo (193-211) tras
haberse quemado. Siempre fue, desde un primer momento, un templo de planta circular y
con la cubierta abierta, para que pudiera salir el humo, aunque en su fase ms antigua
se levantaba sobre un podio de piedra y estaba construido enteramente con materiales
perecederos (madera, adobe y terracotas arquitectnicas). El Templo de Vesta, debido a
ello, ha sido uno de los templos romanos que ms reconstrucciones ha sufrido, pues no
fueron pocos los incendios que en l hubo.
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Supuestamente, como es lgico, en el interior de dicho templo debi haber una


estatua de Vesta, hecho que, adems, ha sido confirmado gracias a Cicern, el cual dice
que Scvola fue asesinado delante de la estatua de Vesta (De Natura deorum, III, 80.). No
se cuenta, sin embargo, con ninguna imagen de esta diosa hasta el Imperio, apareciendo
en la Domus Augusti una pintura con su efigie. En fin, el Templo de Vesta actualmente
conservado corresponde a la poca bajoimperial, se levanta sobre un elevadsimo podio
de opus caementicium, recubierto con sillares ptreos para hacerlo ms atractivo, sigue
siendo circular, es de orden corinto y est construido en mrmol.
Centros polticos del Foro romano: el Comicio y la Curia
En la parte noroeste del Foro romano se conserva el Comitium, un espacio abierto
de tierra batida que serva de lugar de reunin de las asambleas del pueblo o comitia. Al
lado mismo del Comicio se encontraba la Curia Senatus, un pequeo edificio donde se
congregaban los senadores romanos para hacer poltica. La primera Curia se fechara
hacia finales del siglo VI a.C. y recibi el nombre de Curia Hostilia, ya que la tradicin
atribuy su construccin al rey Tulo Hostilo (673-641 a.C.). Por su parte, el probable
que el primer Comicio tuviera forma rectangular, pero, luego, en el s. III a.C., adquiri
estructura circular, probablemente por influencia griega, puesto que en Grecia existan
unos espacios redondos de similar funcin, el ekklesiasterion (tengamos en cuanta que a
partir de la conquista romana del territorio griego, del ao 196 a 146 a.C., se produce un
claro proceso de helenizacin de Roma). En cualquier caso, ya varios siglos antes, durante
el comienzo de la Repblica y el final de la Monarqua, se haba aadido al Comicio un
segmento curvo, en el extremo sur, la Rostra, cuya funcin era servir de tribuna para los
oradores y dirigirse a la plebe. No obstante, curiosamente, este nombre no lo recibe hasta
el siglo IV a.C., cuando la Rostra se completa con unos espolones de bronce, provenientes
de la proa de varias naves latinas vencidas por los romanos en Antium.
Adyacentemente a la Rostra, se encontraba la Graecostasis, la tribuna destinada
a los embajadores extranjeros. As las cosas, el Comicio y la Curia permanecern sin
variacin hasta el ao 80 a.C., pero, al elevar Sila el nmero de senadores de trescientos
a seiscientos, la Curia ser remodelada y pasar a llamarse Curia Cornelia. Algunos
aos despus, Julio Csar volver a transformar todo este espacio poltico: convirti la
antigua Curia en el Templo de Felicitas (Chiesa dei Santi Luca e Martina) y levant, al
lado justo, la Curia Iulia, terminada por Augusto en 29 a.C. y totalmente remodelada y
reconstruida por Diocleciano (284-305). La fachada de ladrillo, como toda la obra, se
hallaba coronada por un frontn con tres acrteras y estaba cubierta en su zona inferior
con placas de mrmol y en la superior con estuco, imitando sillares marmreos. Dicho
edificio se ha conservado en muy buenas condiciones gracias a su uso como iglesia desde
el siglo XVI, salvo, como es lgico, el mrmol exterior.
Finalmente, es interesante sealar que el Comicio, adems de su primitivo destino
de lugar de reunin de las asambleas del pueblo, pudo ser, perfectamente, escenario de
los primeros combates gladiatorios.
El Lapis Niger
Como ya sabemos, al norte de la plaza comicial se alzaba la Curia Hostilia, sede
del Senado presilano, en cuya tangente, junto a la Rostra, se descubri en 1899, de forma
inesperada, un espacio trapezoidal con pavimento de losas de mrmol negro, de ah su
nombre. Era el Lapis Nger in Comitio del que hablaba Sesto Pompeo Festo. Estamos, sin
duda, estamos ante un lugar de culto, en el cual las fuentes de la Antigedad situaban
la tumba de Rmulo o, en otras versiones, de Fustulo.
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En poca tardorepublicana el rea fue enterrada y delimitada, siendo considerada


un locus funestus, se dice que por la profanacin que sufri el lugar durante el saqueo
de Roma por los galos (390 387 a.C.). Los depsitos votivos que aparecen en este
ambiente datan del s. VI a.C. y nos indican, con toda seguridad, su carcter sacro. Las
excavaciones realizadas pusieron al descubierto, bajo el pavimento de mrmol negro, que
es de la poca de Sila (primera mitad del siglo I a.C.) un altar en forma de , con
propio basamento y un pequeo cipo entre las antas. Junto a este altar, que es del mismo
tipo que los aparecidos en Lavinium, se encontr tambin la basa de una columna, sobre
la cual probablemente se alzara una estatua. Aparecieron, adems, otros dos basamentos
menores, que sostienen, respectivamente, un cipo cnico y un cipo triangular, el cual
contena una larga inscripcin en boustrphedon, o sea, las letras se leen de arriba abajo
en un regln y de abajo arriba en el siguiente, como los bueyes trazan de un extremo al
otro del campo el surco del arado.
Fechada a mediados del s. VI a.C., esta es la inscripcin latina ms antigua de
la que se tiene constancia. El alfabeto utilizado es el griego, pero, insistimos, est escrito
en latn arcaico. Posiblemente, los romanos histricos ya no entendiesen la escritura ni
la lengua, lo cual puede verse en Dionisio de Halicarnaso (II, 54). Es, por todo ello, una
inscripcin muy difcil de interpretar, aunque pueden darse por absolutamente seguras
unas palabras alusivas a un rey, que podra estar all enterrado. Es ms, las recientes
investigaciones indican que el texto es un edicto que protega el mausoleo de un alto
personaje, relacionado con la fundacin de la ciudad, lo que cuadra perfectamente con la
costumbre griega de situar en el gora de la ciudad un heron. El Heron de Eneas en
la ciudad de Lavinium ofrece un paralelo muy cercano.
Los pozos votivos o favisas no slo muestran materiales del siglo VI a.C., como
cermicas de bucchero nero y vasos en miniatura orientalizantes, sino tambin piezas de
fecha ms reciente, seal de que los actos de culto siguieron celebrndose en este lugar
durante varios siglos. Su carcter de centro de la ciudad y del mundo est subrayado por
la ereccin posteriormente del Umblicus Urbis y del Miliarium aureum, que sealaba
el punto cero de las distancias de las principales vas del Imperio.
Espacios comerciales y la Via Sacra
La tradicin atribuye al rey Tarquino Prisco (616-578 a.C.) la funcin de delimitar
en el Foro una serie de espacios de uso comercial, las Tabernae veteres, de los que no
quedan nada actualmente, pero es muy probable que s existieran en este lugar pblico
reas destinados al comercio. Estaban muy cerca del posterior Arco de Tito, bajo el cual
pasa, precisamente, la Via Sacra, que atraviesa el Foro y termina en el Capitolio. En ella
tenan lugar, desde poca monrquica, distintas ceremonias pblicas, protagonizadas por
los reyes, militares y altos magistrados de la ciudad (v. gr. los desfiles triunfales). As, no
mucho despus de su inicio, antes de llegar al Foro, se levant el Arco de Tito, como ya
hemos apuntado, mientras que en su final la Va Sacra fue concluida, en los aos finales
del s. II a.C., por el Arco de Septimio Severo. En definitiva, este largo y sacro camino
empedrado era la red viaria principal de Roma, siendo usada por ello, como acabamos
de indicar, de forma propagandstica por casi todos los gobernantes romanos desde, al
menos, los aos de la Monarqua.
2.2. EL REA SACRA DE SANTOMOBONO
Al pie del Capitolio, entre el Foro Olitorio, destinado a la compraventa de aceite
y alimentos, y el Foro Boario, lugar reservado al comercio de ganado, se construyeron
hacia 580 a.C., en un terreno antes ocupado por cabaas prehistricas, dos templos, segn
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las fuentes, dedicados a Fortuna y Mater Matuta, aunque, no obstante, tan slo uno ha
sido identificado arqueolgicamente. Este complejsimo espacio arqueolgico, muy cerca
del ro Tber, fue descubierto en 1937 y recibe su nombre por haberse levantado all, en
la Edad Media, la Chiesa di SantOmobono. Los templos, que estaban precedidos de un
altar, tenan una nica gran cella prstila o in antis. Asimismo, las fuentes relacionan a
uno de estos templos, el de Fortuna, con el rey Servio Tulio, del cual esta divinidad sera
su protectora; por su parte, Mater Matuta se encuentra relacionada con los comerciantes
y marineros extranjeros que frecuentaban la zona.
De la decoracin original de estos templos quedan numerosas terracotas. De gran
calidad son, por ejemplo, las acrteras, que se ubicaban en la parte superior de uno de los
frontones o en el columen y representan a Hrcules y Minerva o Fortuna. As pues, los
paralelismos estilsticos con las esculturas del veyense Templo de Portonaccio son muy
evidentes. Tambin aparecieron en el rea Sacra de SantOmobono varios fragmentos
de un friso de terracota, en el que pueden observarse una serie de divinidades montadas
a caballo. En correspondencia con la cada de la Monarqua, a fines del siglo VI a.C., este
santuario serviano se abandona.
La vida del rea Sacra de SantOmobono se reanuda unos cien aos ms tarde, a
inicios del siglo IV a.C., lo que seguro est en relacin con la victoria romana sobre la
ciudad de Veyes en el ao 396 a.C. El nivel del santuario es elevado artificialmente casi
cuatro metros, creando un gran podio unitario cuadrado, de 47 m. de lado, con perfecta
orientacin Norte-Sur. Sobre dicha base se construyeron dos templos gemelos, dedicados
tambin a Fortuna y Mater Matuta y los cuales siguen el modelo etrusco, aunque no se
sabe a ciencia cierta si son prstilos, como nos muestran los relieves de arcos triunfales
de poca imperial, o perpteros sine postico, como parecen indicar los cimientos de una
columnata alrededor de todo el edificio. En cualquier caso, delante de ambos templos
haba sendos altares en forma de , del tipo cannico en el Lacio a partir de mediados
del siglo VI a.C. Toda esta importante reforma es atribuida por las fuentes a Camilo, el
considerado refundador de Roma tras la invasin gala y conquistador de Veyes. Tiempo
despus, delante de los templos, que estaban en estrecha relacin con el recorrido del
triunfo de los generales romanos y la Porta Triumphalis, se elevaron en 291 a.C. los dos
primeros arcos de triunfo de Roma, coronados por estatuas doradas. En definitiva, estos
templos nos interesan, sobre todo, por las clarsimas conexiones y paralelos estilsticos
que nos muestran entre la arquitectura romana y la etrusca.
2.3. EL TEMPLO DE JPITER CAPITOLINO (509 a.C.)
Fundando, segn la leyenda, por el rey Tarquino Prisco, completado, luego, por
su hijo Tarquino el Soberbio (534-509 a.C.) e inaugurado por los dos primeros cnsules
de la Repblica en 509 a.C., este famossimo templo dedicado a la Trada Capitolina se
levant sobre el Capitolium, una de las dos cimas de la colina capitolina. El templo, por
muchos considerado el ms grande e importante de toda Roma, estaba, pues, consagrado
a Jpiter, Juno y Minerva. Ahora bien, este monumental templo, testimonio de la presencia
etrusca en la ciudad romana, se levant en un lugar que era objeto de culto desde mucho
tiempo atrs, pues se sabe bien que dicha rea, al aire libre, con anterioridad a finales
del siglo VI a.C. estada dedicada a una divinidad de carcter solar. La descripcin que
sobre l nos da el historiador Dionisio de Halicarnaso (II, 61) indica que segua, a la
perfeccin, el modelo etrusco: perptero sine postico; con tres cellas; seis columnas en
la fachada y otras seis en los laterales; una pronaos, profunda, de tres intercolumnios y
doble fila interior de columnas; un altsimo podio. Adems, lgicamente, fue construido
con materiales perecederos (madera para las columnas y estructura interna, terracota para
la decoracin y piedra slo para el basamento).
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Sus longitudes, que lo hacen el ms grandes de los templos itlicos hasta ahora
conocidos, son, ms o menos, de 53x62 m. Los restos de la decoracin de terracota son
escasos; el frontn no se ornament y qued vaci, mientras que el arquitrabe, de madera
y revestido de placas de barro cocido, no fue realizado en mrmol hasta los tiempos del
emperador Domiciano (81-96). Las terracotas arquitectnicas del columen, a modo de
acrteras, representaban una cuadriga tirada por Jpiter, la cual, segn las fuentes, sera
obra de Vulca de Veyes. Su silueta se recort sobre el cielo de Roma hasta que los ediles
del ao 296 a.C., los hermanos Ogulnios, la reemplazaron por una rplica de bronce. En
poca de Sila, en el 83 a.C., el Templo de Jpiter Capitolino sufri un incendi y los
romanos trajeron hasta Roma las columnas del ateniense Templo de Zeus, inacabado y
de orden corintio, pero, segn Dionisio de Halicarnaso (II, 61), el templo reconstruido
sigui conservando su planta y aspecto precedente.
En definitiva, este edificio templario, de origen itlico, nada tiene que envidiar a
los grandes templos griegos, como el Partenn. Hoy da, bajo los Museos Capitolinos, an
se conservan amplias partes del basamento (hasta diecinueve hileras de altura), a base
de sillares de opus quadratum, de capellaccio, un tufo gris. No obstante, existen dudas
sobre la pertenencia de este gran podio al ao 509 a.C. y se ha planteado la hiptesis de
que fuese de una fase medio-republicana (ss. IV-III a.C.); pero, realmente, son muchos
los templos perpteros sine postico de poca arcaica: Veyes, Pyrgi B.

3. TEMPLOS REPUBLICANOS (SIGLOS V-III a.C.)


3.1. TEMPLOS DE TIPO TSCANICO EN EL FORO ROMANO
Entre los inicios de la Repblica (509 a.C.) y el siglo III a.C. se levantaron en la
ciudad romana toda una serie de templos de caractersticas etruscas, aunque todos de
una importancia menor que la del Templo de Jpiter Capitolino. En el Foro romano son
dos los que tenemos localizados:
Templo de Saturno (496 a.C.).
Templo de Cstor y Plux (484 a.C.).
El Templo de Saturno
Fue dedicado, a los pies del Capitolio, en el ao 496 a.C. No slo fue coetneo
del Templo de Jpiter Capitolino, sino que su planta es muy similar a la de ste, aunque
de menores dimensiones. De l no queda casi nada, pues las ocho imponentes columnas
que existen todava son de una construccin muy posterior. Su principal funcin era
guardar el tesoro pblico (Aerarium Saturni) y tambin funcionaba como archivo, ya
que, hasta la creacin del Tabularium o Archivo Estatal (78 a.C.), los documentos romanos
estuvieron dispersos por diversos edificios pblicos. En dicho templo, adems, tena
lugar la fiesta de la Saturnalia, celebradas a mediados de diciembre: se realizaba un
sacrificio en el propio templo, haba banquetes, loteras y juegos. En fin, este templo
mantendr todas las caractersticas de los templos etruscos (cella tripartita, escalinata en
la fachada, gran podio, etc.) hasta sus posteriores reconstrucciones. En el arquitrabe, que
descansa sobre las columnas, apareci una inscripcin en la que se deca que el templo
fue reconstruido por Diocleciano en el ao 283 d.C. tras un incendio.
El Templo de Cstor y Plux
Data del ao 484 a.C. y se construy para conmemorar que los Dioscuros haban
ayudado, supuestamente, a los romanos en la batalla del Lago Regilo (499 a.C.), en la
cual derrotaron a los latinos. Prximo al Templo de Vesta, la planta y columnas corintias
que se conservan son imperiales, aunque siguen el tpico modelo etrusco.
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3.2. LOS TEMPLOS DEL FORO OLITORIO


El mundo mediterrneo comenz a helenizarse en poca remota, lo que podramos
hacer partir, por lo menos, del s. VIII a.C. Modas de gusto griego-oriental iban tiendo
de helenidad el Mediterrneo a medida que las naves y colonias griegas avanzaban a lo
largo de sus orillas. Ello alcanz su mximo apogeo en los siglos III y II a.C., notndose
grandes cambios culturales en Campania, Etruria y el Lazio, pues a su lado se ubicaban
los dos focos de cultura griega ms intensos de todo el Mediterrneo: la Magna Grecia
y Sicilia. Pero, adems, advienen en la historia de Roma tres hechos que multiplican las
consecuencias de la helenizacin: incorporacin de Campania (338 a.C.), conquista de
la Magna Grecia (272 a.C.) y toma de Siracusa (211 a.C.).
Las repercusiones en la arquitectura no tardaron en hacerse notar, quedando muy
pronto algunas caractersticas esenciales del etrusquismo en un segundo plano para dar
paso a nuevos rasgos, de origen griego. El resultado ms importante es la aparicin de
templos que mezclan aspectos etruscos y griegos. As, la planta cuadrada, muy tpica
de los templos etruscos, es sustituida por la alargada, mientras que las estructuras leosas
dejan paso a las estructuras ptreas. Pero, a la misma vez, perduran de los etruscos dos
elementos que nunca sern ya desplazados de la arquitectura romana: planta alzada
sobre un podio y cierre posterior del templo.
Tres templos se alzaron, alineados uno junto a otros, en el Foro Olitorio. Hoy da
se encuentran bajo la Iglesia de San Nicols in Carcere, construida, aprovechando los
materiales de dichos templos, en la Edad Media. Estaban dedicados, segn se ha podido
desprender de las fuentes literarias, a Jano, Iuno Sospita y Spes. El templo ms antiguo
es el de Jano (260 a.C.), ubicado en la parte septentrional y construido para conmemorar
una victoria militar sobre los cartagineses en la Primera Guerra Pnica; el central, que
est dedicado a Iuno Sospita, data del ao 194 a.C.; y, finalmente, el meridional, el cual
corresponde a Spes, fue edificado en 254 a.C. y restaurado por Germnico a principios
del siglo I (17 d.C.). El meridional, sobre un alto podio, es perptero, de 6x11 columnas
dricas, siendo el nico entre los templos de Roma de este orden. De hecho, los otros
dos son jnicos: uno perptero, de 6x11 columnas y tambin elevando sobre un podio; y
otro, el que est dedicado a Jano, perptero sine postico, de 6x9 columnas y con un podio
no muy grande. En fin, observamos en estos templos elementos no tpicamente etruscos
y s griegos, lo que corrobora la progresiva helenizacin de Roma a partir de mediados
del siglo III a.C., fecha en la cual, precisamente, empiezan a llegar los primeros artistas
griegos a la ciudad romana, tras haber entrado en contacto los romanos con las ciudades
de la Magna Grecia desde finales del siglo IV a.C.
As pues, el templo que est consagrado al dios Spes tiene caractersticas etruscas
y griegas: es perptero, pero se eleva sobre un gran podio; de orden drico, aunque tiene
una escalinata de acceso frontal. Asimismo, estos templos incluyen otra novedad, como
es la utilizacin por primera vez del travertino, piedra que permite una talla de mayor
calidad que el tufo. Este nuevo material ptreo se utilizara en las partes ms delicadas
de los templos (capiteles, molduras, revestimiento), mientras que el tufo, posteriormente
revestido de estuco, fue usado para las columnas y paredes. De todas formas, el tufo fue
la piedra que ms se uso en Roma hasta los tiempos de Augusto, cuando el mrmol, el
alabastro, el granito o el travertino, por fin, cobraron ms importancia. En cualquier
caso, seguramente ninguno de los tres templos conserva su aspecto original, incorporando
remodelaciones posteriores, sobre todo del siglo I d.C. En definitiva, lo ms importante
de estos templos, situados en el Foro Olitorio, cerca del Tber, es saber que a la misma vez
incluyen rasgos y caractersticas etruscas y griegas.
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4. MONUMENTALIZACIN DE ROMA EN EL SIGLO III a.C.


En el siglo III a.C. son varios las zonas de habitacin que existen en Roma. Como
ya sabemos, en el Palatino nos encontramos las viviendas de la aristocracia, mientras que
el Aventino se convierte en el lugar de residencia de la plebe. El Foro, por su lado, sigue
siendo el sitio donde se desarrolle la vida poltica y administrativa. Asimismo, la actividad
comercial girar en torno al Foro Boario (mercado de ganado) y al Foro Olitorio, que se
destin al comercio de alimentos. Durante todo el s. III a.C., Roma, potencia emergente
en el Mediterrneo, crecer sin ningn plan preestablecido, contrastando con las ciudades
del mundo helenstico, ortogonales y ordenadas, aunque en la ciudad a orillas del Tber s
se levantaran edificaciones monumentales (Templo de Jpiter Capitolino), algo propio
de las grandes ciudades orientales, como Alejandra o Prgamo. Igualmente, se construy
al norte del Foro, tambin en el curso del siglo III a.C., para dejarlo nicamente como
centro de la actividad poltico-administrativa, un mercado o macellum.
4.1. EL CIRCO MXIMO
En el largo valle Murcia, situado entre el Palatino y el Aventino, se levantar el
famoso Circo Mximo, que inicialmente fue construido en madera y segn la tradicin
lo mand construir Tarquinio Prisco. Es decir, este lugar vena siendo utilizado para la
celebracin de los distintos ludi romani desde los tiempos monrquicos, pero es ahora, en
el siglo III a.C. cuando se edific en piedra y adquiri la forma circense, por influencia
de los estadios e hipdromos griegos. Su utilidad era permitir la asistencia a los romanos
a diversos espectculos, no slo a carreras de carros, sino tambin a luchas y actividades
gimnsticas. En el centro del circo, extendindose a lo largo, haba un muro, que ira
siendo decorado con estatuas y obeliscos, la spina, en torno al cual corran los carros. El
xito de los juegos circenses era tan grande en Roma que Julio Csar ampli el gradero
del Circo Mximo para que diera cabida a unas ciento cincuenta mil personas, cantidad
que fue ampliada a trescientos mil en poca imperial. En Roma, adems, hubo otros dos
circos: el Circo Flamineo y el Circo de Magencio, aunque, realmente, los juegos eran
celebrabas en cualquier sitio, como el propio Foro romano.
Verdaderamente, la celebracin de juegos no era ms que una maniobra poltica
de las elites romanas para comprar votos. De hecho, el Estado romano, para evitar los
disturbios, prohibi la celebracin de juegos privados en poca de elecciones. As, por
ejemplo, el primer teatro fijo de la ciudad romana fue mandado construir, en los aos
centrales del siglo I a.C., por Pompeyo.
4.2. LAS MURALLAS SERVIANAS (SIGLO IV a.C.)
La invasin de los galos a principios del s. IV a.C., milagrosamente vencida, puso
en guardia a los romanos. De esta manera, entre 378 y 352 a.C., construyeron un gran
recinto amurallado, que encerraba en l 426 ha. Estas murallas suelen ser conocidas
como Muros servianos, aunque es cosa bien sabida que son mucho ms posteriores
al siglo VI a.C., momento en el que rein Servio Tulio. Dos, pues, son las hiptesis sobre
la construccin de estas murallas:
1.- El rey etrusco construy un primer recinto murado durante los aos centrales
del siglo VI a.C., el cual fue destruido por los galos en 390 387 a.C., siendo, por
lo tanto, reconstruido en el siglo IV a.C.
2.- Roma estaba desprovista de murallas hasta la invasin gala.
En cualquier caso, los Muros servianos estuvieron activos hasta bien entrado
el siglo III d.C., cuando se construy la Murallas Aurelianas. Ciertamente, ya haban
dejado de tener utilidad, puesto que haca bastante tiempo que la poblacin romana haba
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sobrepasado sus lmites; por ejemplo, Trajano (98-117) derrib varias secciones para
poder construir su Foro y sus Mercados. Los Muros servianos fueron construidos con
sillares, ms o menos regulares, de tufo de Grotta Oscura, colocados a soga y tizn. El
permetro total alcanzaba una longitud de 11 km. y quince eran sus puertas, que conducan
a quince vas diferentes. Todava hoy quedan conspicuos ejemplos de dicha muralla muy
cerca de la Estacin de Trmini, en el Esquilino.
4.3. OBRAS PBLICAS. LA VIA APPIA
Exista una norma en Roma, desde principios de la Repblica, consistente en no
asociar la construccin de importantes edificios y obras pblicas al nombre de una gens
o familia, para as no romper el equilibro entre los ms importantes linajes romanos. Por
ello, aunque los templos eran sufragados por la oligarqua, eran los ediles los encargados
de dedicar dichas edificaciones en los primeros tiempos de la poca republicana, de ah
que recibieran el nombre de duoviri aedis dedicandae. Sin embargo, esta concordia se
resquebraja a partir del siglo IV a.C., dejando los templos y edificios pblicos de ser
annimos y empezando a incluir el nombre de sus promotores. As las cosas, en este
sentido, los ms importantes magistrados sern los censores, encargados del control de
las finanzas y las obras pblicas, cargo para el cual se sola elegir, generalmente, por su
importancia, a antiguos cnsules.
El censor Apio Claudio Caecus, que ocup el cargo entre 312 y 310 a.C., fue uno
de los primeros en romper la norma de anonimato de los monumentos, siendo el impulsor
de dos destacadas obras pblicas: la Via Appia y el Aqua Appia. La Via Appia, la ms
clebre de las calzadas de la Repblica romana, comenz su construccin en 312 a.C. y
tuvo como finalidad unir Roma con las costas adriticas de Apulia y Calabria, pero una
tambin la capital romana con Terracina, ciudad portuaria del Lacio meridional. Su fin
era, pues, principalmente militar. Tras pasar por Capua, Benevento y Tarento, terminaba
en Brindisi, el puerto militar del Adritico. Es, sin duda, una de las primeras grandes
obras de ingeniera de los romanos. En algunos sitios hubieron de tenderse puentes, en
los que se empleaba ya el arco adovelado, como el que se conserva en las cercanas
de Albano. En fin, junto a la Via Appia, que tena ms de 560 km., a uno y otro lado, los
romanos fueron construyendo numerosas sepulturas. Fue slidamente construida con
cuatro capas (la inferior de piedra, dos de cemento y una de losas poligonales de piedra
volcnica o basalto) y marcada con cipos o mojones.
Por su parte, el Aqua Appia, un acueducto que llevaba agua a Roma desde las
cercanas de Praeneste, era en su mayor parte subterrneo, unos 16 km., pero al llegar al
rea urbana, a partir de la Porta Maggiore, corra ya sobre modestas arqueras.
4.4. LA TUMBA DE LOS ESCIPIONES
El hipogeo gentilicio de los Escipiones se construy junto a la Via Appia pocos
aos despus de que el censor Apio Claudio la abriera en 312 a.C. Con toda seguridad
su fundador fue Cornelio Escipin Barbatus, cnsul en el ao 298 a.C., cuyo sarcfago
ocupaba en la tumba un puesto de honor. Poco a poco, se fueron aadiendo otros, pero
verdaderamente slo el de Barbatus tiene inters para nosotros, puesto que los dems
son simples cajas excavadas en bloques monolitos de tufo o construidas con losas, que
se ubicaban en nichos rudimentarios y excavados en la pared de los corredores para
ahorrar espacio; de hecho, slo siete sarcfagos tienen una inscripcin que aclaren quien
est inhumado en ellos. La tumba, al principio, fue una habitacin casi cuadrada, excavada
en el tufo y carente de ornamentacin, con cuatro robustos pilares dejados en pie en el
curso de la excavacin para asegurar solidez al hipogeo
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Esta primera cmara sepulcral se us hasta el ao 150 a.C., aadindosele en esa


fecha otro pequeo hipogeo, tambin cuadrangular, y en el cual fueron sepultados otros
pocos miembros de la familia de los Escipiones a finales del siglo II a.C. Con ocasin
de esta remodelacin, se le aadi a la Tumba de los Escipiones una fachada de enorme
tamao, formada por un alto podio, en el cual se abran tres arcos, uno ciego y dos
conducentes al viejo y al nuevo hipogeo; y una portada monumental, tripartita, con nichos
y semicolumnas, que contenan, segn Livio (XXXXVIII, 56), las estatuas marmreas
de Escipin el Africano, de Escipin el Asitico y del poeta Ennio. Resulta evidente
que esta gran fachada estaba inspirada en las scaenae frontes helensticas, algo lgico si
tenemos en cuenta el ambiente filoheleno en que se desenvolvieron los Escipiones, como
prueba el crculo de los Escipiones, promovido por Escipin Emiliano, destructor
de Cartago en 146 a.C. y amigo ntimo del historiador griego Polibio.
La dualidad de los Escipiones es clara: representan, sin ninguna duda, el ideal
del buen romano, guerrero, pero, al mismo tiempo, se sienten interesados y deslumbrados
por todo lo heleno, provocando con ello fuertes reacciones. Hubo algunos romanos, como
el censor Catn el Viejo (234-149 a.C.), que encontraron terriblemente desagradable el
arte griego, vindolo como una potencial fuente de decadencia, afeminamiento y corrupcin
del recto y sencillo guerrero-campesino, visin nostlgica de la primera Roma. De todas
formas, desde finales del siglo III y a lo largo del siglo II a.C., ocurri lo que escribi, de
manera magistral, el poeta Horacio: Graecia capta ferum victorem cepit. Este ambiente
filoheleno se ejemplifica en el Sarcfago de Barbatus.
El Sarcfago de Barbatus
Como ya se ha dicho, en el fondo del primitivo hipogeo de los Escipiones apareci
un monumental sarcfago, de Escipin Barbatus, cnsul en 298 a.C., nico de toda la
tumba que tiene una decoracin de tipo arquitectnico elaborada y muy elegante. Est
concebido en forma de altar, recordando mucho a los altares helensticos, con sobrias
molduras en la basa y una cornisa denticulada superpuesta a un friso drico, decorado
con triglifos y metopas, cuyo interior se ornamenta con rosetas; completan el conjunto
un coronamiento con un elemento cilndrico, tumbado y con hojas de acanto, en cuyos
extremos aparecen dos volutas, elementos muy tpicos del sur de Italia y que reciben
el nombre de pulvini. Se observa, claramente, el gusto propio del helenismo por las
arquitecturas de estilo mixto: friso drico, cornisa jnica y coronamiento corinto. Aunque
el difunto Escipin Barbatus fue incinerado, como era ya costumbre en Roma, la urna con
sus cenizas se introdujeron, como estamos viendo, en un sarcfago, como si el muerto
estuviera inhumando, rito antiqusimo. En definitiva, parece que todo hace indicar que
el Sarcfago de Barbatus est directamente relacionado con la Magna Grecia, algo bien
comprensible por el creciente expansionismo romano en los aos en que fue esculpida
esta sepultura (primer cuarto del siglo III a.C.).
Excepcional importancia histrica tienen las inscripciones que se encuentran sobre
el sarcfago: una, sobre la tapa, ms antigua y pintada, slo con el nombre del difunto; y
otra, grabada hacia el ao 200 a.C., en el frontal de la caja funeraria, con un extracto de
la laudatio funebris dedicada a Barbatus. Esta segunda inscripcin, en la cual se hace un
canto a las virtudes del buen romano, estaba escrita en latn arcaico, querindose con
ello expresar un rancio conservadurismo y la defensa de la tradicin, con claros fines
propagandsticos para la familia de los Escipiones, que se hace valedora de la bravura, la
bondad y el honor, rasgos tpicos del sencillo romano. En fin, se observan clarsimas
contradicciones en los Escipiones, puesto que pretenden convertirse en los valedores y
garantes de la tradicin romana, pero, al mismo tiempo, se sienten totalmente influidos
por todo lo que tenga que ver con Grecia y el mundo oriental.
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5. FORMACIN Y CARACTRES DE UNA CULTURA ARTSTICA


PROPIA EN ROMA (SIGLOS IV-III a.C.)
Durante los ss. VII, VI y V a.C. muy patentes son las corrientes etruscas y griegas
en la escultura y pintura romana. Ello resulta obvio, puesto que el Lacio, la regin donde
se ubicada Roma, es una zona de transicin entre el sur italiano y Sicilia, de tradicin
griega, y Etruria, que comienza ms all del ro Tber. Hasta tal punto, que el adjetivo
de romano nicamente debe emplearse para esta poca en un sentido estrictamente
geogrfico, pues los testimonios llegados a nosotros son romanos slo por el lugar de su
hallazgo, no por la oriundez de su arte. Por consiguiente, en Roma y el Lacio no existe
una cultura artstica propia durante la poca arcaica (siglos VII-V a.C.). No hay ninguna
constancia de que aqu hubiera talleres de arte, proviniendo, por lo tanto, las esculturas
de Etruria, de la Magna Grecia o de la propia Grecia.
5.1. LA LOBA CAPITOLINA
Romana es, al menos por su lugar de procedencia, la Loba Capitolina, realizada
en bronce, smbolo reconocido de Roma. Hasta hace poco tiempo dicha obra, definida
estilsticamente como una obra de un taller etrusco o de la Magna Grecia, se ha venido
datando a mediados del siglo V a.C. Este insigne bronce es conocido desde el Medievo y
ha estado siempre a la vista desde la Antigedad hasta nuestros das. Las primeras
noticias sobre la loba se remontan, de hecho, al siglo X, cuando estaba expuesto en el
exterior de la residencia papal de Letrn. Vista por el poeta Dante, la loba permaneci
en Letrn hasta 1471, siendo trasladada por Sixto IV al Capitolio para ser restituida al
pueblo romano.
Sabemos, con seguridad, que en la Roma clsica (siglos IV-III a.C.) existan dos
estatuas del animal: una en el Capitolio, que, segn Cicern, haba sido alcanzada por
un rayo en el ao 65 a.C. y no fue reparada, y otra en el Lupercal, en el Palatino, a la
que los dos ediles Ogulnii habran aadido en 295 a.C. la pareja de gemelos Rmulo
y Remo. As las cosas, el ejemplar capitolino podra ser el mencionado por Cicern, ya
que nos ha llegado sin los gemelos (aadidos en el s. XV por A. Pollaiuolo) y tiene en las
patas posteriores muestras evidentes de un desperfecto, lo cual, perfectamente, podra
ser fruto de un rayo. La loba fue esculpida con el cuerpo de perfil y la cabeza girada, con
las fauces semiabiertas y mostrando sus agudos dientes; el pelo, sobre el cuello, est
marcado por mechones regulares y el lomo, as como las patas, aparece rgido, seco y
muy rudo. En fin, al igual que en la Quimera de Arezzo, en la Loba Capitolina se dan
elementos y caractersticas arcaicas y naturalistas.
Asombrosamente, en el ao 2006, un grupo de etrusclogos, encabezados por el
profesor Adriano La Regina, de la Universidad de La Sapienza, afirmaron que la loba
deba fecharse en los siglos altomedievales, no siendo, pues, una escultura griega, etrusca
o romana del siglo V a.C. Ello se descubri en el ao 2000 al restaurarla.
5.2. LA CISTA FICORONI
La Cista Ficoroni, realizada en bronce, fue la primera obra de arte que se hizo, se
grab, en Roma. Fue descubierta en 1738 en la necrpolis de Praeneste, en el Lacio, muy
cerca de la ciudad romana. Actualmente se conserva en el Museo de Villa Giulia, pero
antes perteneci al coleccionista Francesco de Ficoroni, de ah su nombre. Las cistas son
unos recipientes, primero ovales, despus cilndricos y, finalmente, rectangulares, que
estaban decorados con incisiones y destinados a contener objetos de cosmtica y joyas
femeninas, siendo la ciudad de Praeneste, precisamente, el centro productor de esta clase
de objetos ms activo de toda la Antigedad.
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La Cista Ficoroni lleva grabada en la tapa una inscripcin que nos dice que fue
obra de Novios Plautios, pero, en cualquier caso, dicho nombre es campano, aunque el
taller del firmante s estaba en Roma. Como tal, la Cista Ficoroni es nica, ya que los
dems productos de Praeneste, espejos y cistas de bronce, no llevan la firma del artista
ni el lugar del taller. Se fecha, por similitudes estilsticas con la cermica del tica, en
torno a 340 a.C., pues la Cista Ficoroni incluye una rica decoracin vegetal, tpica de
los vasos griegos del siglo IV a.C. La decoracin grabada se hizo con un buril y el tema
es griego por completo, pero, como ya sabemos, la cista es romana: Novios Plautios med
Romai fecid/Dindia Macolnia fileai dedit. De esta manera, puede decirse que estamos
an ante un producto tpicamente etrusco o campano, pero con una locucin en latn, la
cual indica que fue hecho en Roma. La decoracin de la Cista Ficoroni, es ms, repite
los modelos pictricos de la pintura griega, algo que la produccin campano-etrusca vena
haciendo desde el siglo VI a.C. (Tarquinia, Vulci...). Consecuentemente, esta pieza, que
mide 0,77 cm., no tiene nada de original romano.
Decoracin de la Cista Ficoroni
La cista fue decorada con incisiones finsimas sobre el cuerpo y la tapa, mientras
que en los pies, que tienen forma de guarra de len, aparecen Hrcules, Yolao y Eros en
relieve. Sobre la tapadera, a modo de asa, se esculpieron, tambin en bronce, tres figuras
de bulto redondo, las cuales representan un grupo dionisaco: Dionisio ebrio, sostenido
por dos stiros. La tapa, como ya hemos apuntado, presenta tres frisos concntricos en
relieve, figurando en ellos escenas cinegticas, que verosmilmente hacen referencia a la
mtica caza del jabal de Calidn Sobre el cuerpo, por su parte, entre dos frisos muy
decorados con palmetas, esfinges y gorgonas, hay una gran escena mitolgica, la cual
representa la victoria de Plux sobre Amykos, rey de los bbrices, que est siendo atado
a un rbol por el hroe griego, que, a la vez, es coronado por una Nik voladora, todo bajo
la atenta mirada de la diosa Atenea. Estamos, sin duda alguna, ante uno de los episodios
de los Argonautas, cuando stos desembarcan en las costas de Bitinia para aprovisionar
su nave de agua, lo que intent impedir el rey de los bbrices.
El principal problema que plantea este bello monumento, en relacin con su rica
decoracin, es el de su fuente de inspiracin. Es, con toda seguridad, un fiel trasunto de
alguna obra pictrica griega, perdida, pero de la cual s existen numerosos ecos en la
cermica. Se han mencionado los nombres de Micon y Cidias de Kitnos, autores ambos
de cuadros con el tema argonutico, aunque nada es firme. En definitiva, la temtica y los
personajes son todos griegos, pero, ciertamente, aparecen algunos elementos con mucho
sabor etrusco-itlico, como las joyas de Atenea. Son tambin notables las afinidades
iconogrficas que la Cista Ficoroni comparte con las pinturas de la Tumba Franois y
de los sepulcros de Tarquinia.
5.3. EL BRUTO CAPITOLINO
Esta cabeza de bronce, en el Palacio de los Conservadores, ha sido diversamente
fechada (en el siglo IV, pero tambin en el s. I a.C.) y, actualmente, se asigna al primer
cuarto del siglo III a.C. No hay nada en ella especficamente etrusco, ni griego, ni
campano, pero tampoco es un retrato romano convencional, por lo que esta estatua suele
ser presentada como el producto insigne de un taller situado en Roma, en el Lacio o en
el territorio medio-itlico. Aqu, las experiencias del retrato helenstico se tradujeron a
un lenguaje ms expresivo y fueron despojadas de cualquier elegancia, algo ms propio
de la herencia itlica y no de las colonias griegas. De esta forma, este sustrato itlico se
encuentra, ms que en Etruria, en el territorio de los samnitas. Es, en definitiva, la nica
escultura de una calidad superior a la artesana y de tamao considerable que concierne
a la Roma republicana de los siglos IV, III y II a.C.
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La cabeza, conocida desde el s. XVI, pertenece a una estatua hoy perdida y, en un


principio, se pens que representaba a Lucio Junio Bruto, fundador de la Repblica en
el ao 509 a.C., identificacin que se hizo a partir del retrato del primer cnsul en las
monedas (59 y 43 a.C.) de Marco Junio Bruto, el asesino de Csar. Es, pues, una teora
muy sugestiva, pero difcil de creer. S parece claro que estamos ante la representacin
de una personalidad importante de la Repblica, colocada en el Foro y, posiblemente, en
su origen, formaba parte de una escultura ecuestre, lo que se intuye porque la cabeza est
ligeramente vuelta hacia un lado, posicin caracterstica del caballero que avanza a paso
lento. El personaje se nos presenta barbado, con la mirada intensa y fija, los pmulos
marcados, los labios secos, la nariz aguilea y la cabellera cayendo sin orden sobre la
frente, alta y desigual. En fin, por todo ello, este retrato en bronce debe ser enmarcado
entre el realismo romano y el idealismo griego.
5.4. LA PINTURA DEL ESQUILINO
Largo tiempo se ha defendido en la historiografa que Roma, desde el punto de
vista artstico, no tena nada de singular, siendo todo su arte adaptacin o simple copia
del griego. Hoy da, no obstante, esta idea ya no se mantiene y, por fin, se considera que
el retrato y la narracin histrica, en pintura o relieve, son dos productos artsticos
de gran originalidad y tpicamente romanos. Uno de los primeros ejemplos de ello es un
modesto, pero, a la vez, tremendamente importante, fragmento procedente de una tumba
de la necrpolis Esquilino y hoy da conservado en el Museo de los Conservadores. La
datacin de la Pintura del Esquilino ha sido con frecuencia objeto de discusin, siempre
siendo fechada a fines del s. III o principios del II a.C., aunque, ahora, por las recientes
restauraciones, se suele datar a principios del siglo III a.C., derivacin de un modelo
de finales del siglo IV a.C.
Este pequeo fragmento, un fresco, ha sido considerado, con mucha justicia, uno
de los documentos ms importantes de la pintura histrica romana. Sobre una pared de
fondo blanco, muestra varios registros, de cuatro de los cuales se conservan partes ms
o menos amplias. Del primer registro quedan restos de las piernas de un personaje, de
proporciones mayores que los dems que aparecen en las otras franjas; en el segundo se
puede ver las murallas de una ciudad, poblada de individuos, ante los cuales se distinguen
dos personajes, uno con atuendo militar samnita, yelmo y escudo, y otro vestido de toga
y armado con lanza, el cual parece ser romano; en el tercer registro son dos las escenas
que hay, una de combate a la izquierda y la otra, que ocupa la mayor parte del fresco
superviviente, con dos personajes en actitud y con atavos similares a los del registro
inmediatamente anterior; en la cuarta y ltima franja vemos un duelo entre un samnita y
un romano. As, lo ms destacable de esta pintura son unas inscripciones que aparecen
en el tercer registro, junto a los personajes que estn luchando, las cuales los designan
con los nombres de Marco Fannio, al samnita, y Q. Fabio, al romano.
Los samnitas se enfrentaron tres veces a Roma antes de ser conquistados, lo que
ha llevado a que la escena sea interpretada como la representacin de batallas y episodios
de esas guerras, concretamente de la II Guerra Samnita (327-304 a.C.). En ella particip
como jefe Q. Fabio Mximo Rulliano, que se encarg de firmar la paz con los caudillos
de la tribu centro-itlica. As pues, como ya se ha dicho, la importancia histrica de este
fresco es enorme. Adems, la Pintura del Esquilino parece hacerse eco de las pinturas
de Fabio Pictor, que en 304 a.C. decor con escenas de esta segunda guerra contra los
samnitas el Templo de Salus, en el Quirinal. Asimismo, en otro orden de cosas, el fresco
del Esquilino nos da cierta idea de cmo eran las pinturas triunfales, es decir, las que se
portaban en los desfiles de los generales victoriosos y que mostraban las escenas ms
destacadas de la campaa militar y el aspecto de las ciudades vencidas.
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