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1.

Introduccin
Como tal, la biotecnologa ha sido utilizada por el hombre desde los comienzos de la historia en,
biotecnologa implicaba el uso de organismos para realizar una tarea o funcin. Si se acepta esta
definicin, la biotecnologa ha estado presente por mucho tiempo. Procesos como
laproduccin de cerveza, vino, queso y yoghurt implican el uso de bacterias o levaduras con el fin de
convertir un producto natural como leche o jugo de uvas, en un producto de fermentacin ms apetecible
como el yoghurt o el vino Tradicionalmente la biotecnologa tiene muchas aplicaciones. Un ejemplo
sencillo es el compostaje, el cual aumenta la fertilidad del suelo permitiendo que microorganismos del
suelo descompongan residuos orgnicos. Otras aplicaciones incluyen la produccin y uso
de vacunas para prevenir enfermedades humanas y animales. En la industria alimenticia, la produccin de
vino y de cerveza se encuentra entre los muchos usos prcticos de la biotecnologa.
La biotecnologa moderna est compuesta por una variedad de tcnicas derivadas de la investigacin en
biologa celular y molecular, las cuales pueden ser utilizadas en cualquier industria que utilice
microorganismos o clulas vegetales y animales. Esta tecnologa permite la transformacin de
la agricultura. Tambin tiene importancia para otras industrias basadas en el carbono, como energa,
productos qumicos y farmacuticos y manejo de residuos o desechos. Tiene un enorme impacto
potencial, porque la investigacin en ciencias biolgicas est efectuando avances vertiginosos y los
resultados no solamente afectan una amplitud de sectores sino que tambin facilitan enlace entre ellos.
Por ejemplo, resultados exitosos en fermentaciones de desechos agrcolas, podran afectar tanto
la economa del sector energtico como la de agroindustria y adicionalmente ejercer un efecto ambiental
favorable. Una definicin ms exacta y especfica de la biotecnologa "moderna" es "la aplicacin
comercial de organismos vivos o sus productos, la cual involucra la manipulacin deliberada de sus
molculas de DNA". Esta definicin implica una serie de desarrollos en tcnicas de laboratorio que,
durante las ltimas dcadas, han sido responsables del tremendo inters cientfico y comercial en
biotecnologa, la creacin de nuevas empresas y la
reorientacin de investigaciones y de inversiones en compaas ya establecidas y en Universidades.
La biotecnologa consiste en un gradiente de tecnologas que van desde las tcnicas de la biotecnologa
"tradicional", largamente establecidas y ampliamente conocidas y utilizadas (e.g., fermentacin
de alimentos, control biolgico), hasta la biotecnologa moderna, basada en la utilizacin de las nuevas
tcnicas del DNA recombinante (llamadas de ingeniera gentica), los anticuerpos monoclonales y los
nuevos mtodos de cultivo de clulas y tejidos.
2. Biotecnologa
El creciente inters que en los ltimos aos ha despertado la biotecnologa, tanto en
los medios acadmicos como en la actividad econmica, se ha traducido, entre otras cosas, en una
proliferacin de definiciones. Esta relativa abundancia es reflejo, por un lado, del carcter multidisciplinario
de la biotecnologa (Microbiologa, Ingeniera Qumica, Bioqumica y Qumica) y, por el otro, de la
dificultad que existe para fijar estrictamente sus lmites. Todas las definiciones tienen en comn que hacen
referencia al empleo de agentes biolgicos y de microorganismos.
Una definicin amplia de biotecnologa sera: Un conjunto de innovaciones tecnolgicas que se basa en la
utilizacin de microorganismos y procesos microbiolgicos para la obtencin de bienes y servicios y para
el desarrollo de actividades cientficas de investigacin.
(1) Se ha observado que la biotecnologa no representa nada nuevo, ya que tanto la utilizacin de
microorganismos en los procesos de fermentacin tradicionales, as como las tcnicas empricas
de seleccin gentica y de hibridacin, se han usado a lo largo de toda la historia de la humanidad. Esto
ha llevado a distinguir entre la biotecnologa tradicional y la nueva biotecnologa. Equivocadamente se
tiende a asociar los procesos de fermentacin con la primera y la ingeniera gentica con la segunda.
La ingeniera gentica no es sino el ms reciente y espectacular desarrollo de la biotecnologa, que no
sustituye ninguna tcnica preexistente, sino que ms bien enriquece y amplia las posibilidades de
aplicacin y los usos de las biotecnologas tradicionales.
3. Antecedentes.
La historia de la biotecnologa puede dividirse en cuatro perodos.
El primero corresponde a la era anterior a Pasteur y sus comienzos se confunden con los de la
humanidad. En esta poca, la biotecnologa se refiere a las prcticas empricas de seleccin de plantas y
animales y sus cruzas, y a la fermentacin como un proceso para preservar y enriquecer el contenido
protenico de los alimentos. Este perodo se extiende hasta la segunda mitad del siglo XIX y se
caracteriza como la aplicacin artesanal de una experiencia resultante de la prctica diaria. Era tecnologa
sin ciencia subyacente en su acepcin moderna.
La segunda era biotecnolgica comienza con la identificacin, por Pasteur, de los microorganismos como

causa de la fermentacin y el siguiente descubrimiento por parte de Buchner de la capacidad de


las enzimas, extradas de las levaduras, de convertir azcares en alcohol. Estos desarrollos dieron un
gran impulso a la aplicacin de las tcnicas de fermentacin en la industria alimenticia y al desarrollo
industrial de productos como las levaduras, los cidos ctricos y lcticos y, finalmente, al desarrollo de una
industria qumica para la produccin de acetona, "butanol" y glicerol, mediante el uso de bacterias.
La tercera poca en la historia de la biotecnologa se caracteriza por desarrollos en cierto sentido
opuestos, ya que por un lado la expansin vertiginosa de la industria petroqumica tiende a desplazar los
procesos biotecnolgicos de la fermentacin, pero por otro, el descubrimiento de la penicilina por Fleming
en 1928, sentara las bases para la produccin en gran escala de antibiticos, a partir de la dcada de los
aos cuarenta. Un segundo desarrollo importante de esa poca es el comienzo, en la dcada de los aos
treinta, de la aplicacin de variedades hbridas en la zona maicera de los Estados Unidos ("corn belt"),
con espectaculares incrementos en la produccin por hectrea, inicindose as el camino hacia la
"revolucin verde" que alcanzara su apogeo 30 aos ms tarde.
La cuarta era de la biotecnologa es la actual. Se inicia con el descubrimiento de la doble estructura axial
del cido "deoxi-ribonucleico" (ADN) por Crick y Watson en 1953, seguido por los procesos que permiten
la inmovilizacin de las enzimas, los primeros experimentos de ingeniera gentica realizados por Cohen y
Boyer en 1973 y aplicacin en 1975 de la tcnica del "hibridoma" para la produccin de anticuerpos
"monoclonales", gracias a los trabajos de Milstein y Kohler.
Estos han sido los acontecimientos fundamentales que han dado origen al auge de la biotecnologa a
partir de los aos ochenta. Su aplicacin rpida en reas tan diversas como la agricultura, la industria
alimenticia, la farmacutica, los procesos de diagnstico y tratamiento mdico, la industria qumica,
la minera y la informtica, justifica las expectativas generadas en torno de estas tecnologas. Un aspecto
fundamental de la nueva biotecnologa es que es intensiva en el uso del conocimiento cientfico. En el
perodo anterior a Pasteur, la biotecnologa se limitaba a la aplicacin de una experiencia prctica que se
transmita de generacin en generacin. Con Pasteur, el conocimiento cientfico de las caractersticas de
los microorganismos comienza a orientar su utilizacin prctica, pero las aplicaciones industriales se
mantienen fundamentalmente como artesanales, con la excepcin de unas pocas reas en la industria
qumica y farmacutica (como la de los antibiticos), en las cuales se inicia la actividad de I y D en el seno
de la corporacin transnacional.
En todos estos casos, la innovacin biotecnolgica surgi en el sector productivo; en cambio, los
desarrollos de la nueva biotecnologa se originan en los centros de investigacin, generalmente
localizados en el seno de las universidades.
Las nuevas biotecnologas pueden agruparse en cuatro categoras bsicas:
Tcnicas para el cultivo de clulas y tejidos.
Procesos biotecnolgicos, fundamentalmente de fermentacin, y que incluyen la tcnica de
inmovilizacin de enzimas.
Tcnicas que aplican la microbiologa a la seleccin y cultivo de clulas y microorganismos.
Tcnicas para la manipulacin, modificacin y transferencia de materiales genticos (ingeniera
gentica).
Aunque los cuatro grupos se complementan entre s, existe una diferencia fundamental entre los tres
primeros y el cuarto. Los primeros se basan en el conocimiento de las caractersticas y comportamiento y
los microorganismos y en el uso deliberado de estas caractersticas (de cada organismo en particular),
para el logro de objetivos especficos en el logro de nuevos productos o procesos. La enorme
potencialidad del ltimogrupo se deriva de la capacidad de manipular las caractersticas estructurales y
funcionales de los organismos y de aplicacin prctica de esta capacidad para superar ciertos lmites
naturales en el desarrollo de nuevos productos o procesos.
Desde un punto algo diferente, es posible agrupar las tecnologas que forman parte de la biotecnologa en
los seis grupos siguientes:
Cultivos de tejidos y clulas para: la rpida micropropagacin "in vitro" de plantas, la obtencin de
cultivos sanos, el mejoramiento gentico por cruza amplia, la preservacin e intercambio de
"germoplasma", la "biosntesis" de "metabolitos" secundarios de inters econmico y la investigacin
bsica.
El uso de enzimas o fermentacin microbiana, para la conservacin de materia primas definidas como
sustratos en determinados productos, la recuperacin de estos productos, su separacin de los caldos de
fermentacin y su purificacin final.
Tecnologa del "hibridoma", que se refiere a la produccin, a partir de "clones", de anticuerpos
de accin muy especfica que reciben el nombre de anticuerpos "monoclonales".
Ingeniera de protenas, que implica la modificacin de la estructura de las protenas para mejorar su

funcionamiento o para la produccin de protenas totalmente nuevas. Ingeniera gentica o tecnologa


del "ADN", que consiste en la introduccin de un "ADN" hbrido, que contiene los genes de inters para
determinados propsitos, para capacitar a ciertos organismos en la elaboracin de productos especficos,
ya sean estos enzimas, hormonas o cualquier otro tipo de protena u organismo.
Bioinformtica, que se refiere a la tcnica basada en la utilizacin de protenas en aparatos electrnicos,
particularmente sensores biolgicos y "bioships"; es decir, "microchips" biolgicos, capaces
de lgica y memoria.
A diferencia de la primera clasificacin, que seala las tcnicas propiamente tales, la segunda se refiere
tambin a las actividades econmicas en las que se hace uso de dichas tecnologas. La nueva
biotecnologa crea nuevos procesos y nuevos productos en diversas reas de la economa.
Como estos procesos se basan en los mismos principios, ya sea que se apliquen en un sector econmico
o en otro, ello introduce cierto grado de flexibilidad, ya que permite la movilidad entre diferentes sectores.
Por ejemplo, los procesos de fermentacin pueden aplicarse para la produccin, en gran escala, de
alcohol o de antibiticos como la penicilina, o en escalas menores para la produccin de aminocidos o
en la industria farmacutica. Esto facilita la movilidad de factores productivos y tiene impacto sobre la
calificacin de la mano de obra, la cual, aun cuando deber adaptarse a este nuevo perfil tecnolgico
(tanto en trminos cuantitativos como cualitativos) posiblemente logre al mismo tiempo una mayor
facilidad de empleo. A nivel mundial el inters por la biotecnologa es indudable, como se ve a travs del
frecuente abordaje de tales temas en los peridicos, libros y medios de comunicacin.
Algunos descubrimientos tiles sern una consecuencia directa del uso de las tcnicas de ingeniera
gentica que logren transferir determinados genes (a veces incluso genes humanos) a un
determinado microorganismo apropiado, para hacer el producto que es precisamente requerido en
el mercado. Determinadas protenas humanas y algunos enzimas requeridos en Medicina se conseguirn
de esta forma, en el futuro. Otros muchos beneficios, sern el resultado de la fabricacin mediante
tcnicas de fermentacin, de anticuerpos especficos para fines analticos y teraputicos. Estos
anticuerpos monoclonales se producirn mediante el crecimiento de clulas en grandes tanques de
cultivo, utilizando el conocimiento biotecnolgico adquirido por el cultivo de microorganismos en grandes
fermentadores, como por ejemplo la produccin de antibiticos como la penicilina.
Se estn desarrollando en la actualidad importantes descubrimiento y aplicaciones comerciales en cada
uno de los campos de la Biotecnologa, incluyendo las que tienen lugar en las industrias de fermentacin,
la biotecnologa de los enzimas y clulas inmovilizadas, el tratamiento de residuos y la utilizacin de
subproductos. Aquellos procesos que resulten productivos sern tiles a la sociedad, atractivos para la
industria por motivos comerciales y en algunos casos recibirn el apoyo de los respectivos gobiernos.
Una gran potencialidad de la biotecnologa se da en el campo de la investigacin y el desarrollo cientfico,
ya que proporciona herramientas que permiten una mejor comprensin de los procesos fisiolgicos, por
ejemplo, del sistema inmuno-defensivo, o que reducen, en forma considerable, los plazos de la I y D,
facilitando as los procesos de innovacin tecnolgica. A su vez, con el advenimiento de nuevas tcnicas
en el campo biolgico, la actividad de la I y D en este campo tiende a hacerse cada vez ms cientfica y
menos emprica, acentundose as las caractersticas de intensidad cientfica propias de la biotecnologa.
Resulta claro que siendo la biotecnologa un sistema de diversas innovaciones cientfico-tecnolgicas
interrelacionadas, no todas ellas evolucionan al mismo ritmo.
Las condiciones de mercado, las expectativas de beneficios, aspectos organizativos y de gestin, entre
otros, favorecen la rpida puesta en marcha y difusin de algunas de estas tecnologas, relegando a
otras. La literatura sobre la innovacin tecnolgica acostumbra distinguir entre aquellas innovaciones que
surgen como respuesta a una situacin de mercado, y a expectativas de beneficios econmicos, de
aqullas que se originan en el rea de I y D como resultado de un proceso continuo y acumulativo de
desarrollo cientfico-tecnolgico. En el primer caso se habla de "demand or market-pull" y en el segundo,
de "technological-push".
Ha sido frecuente, en los ltimos tiempos, sealar el lser y la biotecnologa como ejemplos del segundo
tipo de innovacin. Es decir, descubrimientos cientficos a los que se arriba sin una aplicacin especfica
predeterminada en mente, pero que luego encuentran una gama considerable de aplicaciones prcticas.
Sin embargo, pareciera ms correcto considerar ambos factores, el inherente proceso cientficotecnolgico y aqul que corresponde a incentivos econmicos, como complementarios. As, en el caso de
la biotecnologa, aun cuando sta nace en el mbito de la I y D, de las muchas aplicaciones posibles, las
que se desarrollan primero son aquellas que ofrecen expectativas de importantes beneficios econmicos
en un plazo ms o menos breve.
En la agricultura, la biotecnologa se orienta a la superacin de los factores limitantes de la produccin
agrcola a travs de la obtencin de variedades de plantas tolerantes a condiciones ambientales negativas

(sequas, suelos cidos), resistentes a enfermedades y pestes, que permitan aumentar el proceso
fotosinttico, la fijacin de nitrgeno o la captacin de elementos nutritivos. Tambin se apunta al logro de
plantas ms productivas y/o ms nutritivas, mediante la mejora de su contenido protenico o aminocido.
Un desarrollo paralelo es la produccin de pesticidas (insecticidas, herbicidas y fungicidas) microbianos.
Las tcnicas que ya se emplean, o que estn desarrollndose, van desde los cultivos de tejidos,
la fusin protoplasmtica, el cultivo in vitro de "meristemas", la produccin de ndulos de "rhizobium" y
"micorizas", hasta la ingeniera gentica para la obtencin de plantas de mayor capacidad fotosinttica,
que puedan fijar directamente nitrgeno, resistentes a plagas y pestes, etc. El cultivo de tejidos consiste
en la regeneracin de plantas completas a partir de una masa amorfa, de clulas, que se denomina
"callo". En su forma ms general, se aplica a todo tipo de cultivo "in vitro", desde simples unidades
indiferenciadas hasta complejos multicelulares y rganos. El proceso consiste en la incubacin, en
condiciones controladas y aspticas, de unaclula o parte de un tejido vegetal (hoja, tallo, raz, embrin,
semilla, "meristema", polen, etc.) en un medio que contiene elementos nutritivos, vitaminas y factores de
crecimiento.
Las aplicaciones de esta tcnica se dan en tres reas fundamentales: a) rpida micropropagacin "in
vitro" de plantas, b) desarrollo "in vitro" de variedades mejoradas y c)produccin de "metabolitos"
secundarios de inters econmico para el cultivo de clulas de plantas. En el primer grupo se incluye el
cultivo "in vitro" de "meristemas", que permiten la micropropagacin de material de siembra uniforme y
sano, y el cultivo de anteras, de gran utilidad al permitir la reduccin del tiempo necesario en la seleccin
de genes, y por lo tanto de gran ayuda en las tcnicas tradicionales de hibridacin. Tambin incluye el
cultivo y la fusin de "protoplastos", el cultivo de embriones, la mutacin somtica, etc.
Las ventajas principales del cultivo "in vitro" de plantas son: a) rpida reproduccin y multiplicacin de
cultivos; b) obtencin de cultivos sanos, libres de virus y agentes patgenos; c) posibilidad de obtener
material de siembra a lo largo de todo el ao (no estar sujetos al ciclo estacional); d) posibilidad de
reproducir especies de difcil reproduccin o de reproduccin y crecimientos lentos; e) facilita la
investigacin y proporciona nuevas herramientas de gran utilidad en otras tcnicas como la del "rADN", y
f) mejora las condiciones de almacenamiento, transporte y comercializacin de germoplasma, facilitando
su transferencia internacional.
Algunas de las tcnicas aplicadas son ya prcticamente de dominio pblico y tienen
adems costos relativamente bajos. Como ejemplo puede mencionarse los cultivos de tejidos,
ampliamente utilizados para la produccin de plantas ornamentales y con enorme potencial en plantas
tropicales como la yuca, la palma de aceite, la patata dulce, el banano, la papaya, etc. En forma similar, la
produccin de "inculos" de "rhizobium" es una actividad ampliamente utilizada en el cultivo de la soya en
los Estados Unidos, Australia y Brasil, y que prcticamente ha eliminado la utilizacin de fertilizantes
qumicos en este cultivo. Un aspecto que es importante de destacar en el desarrollo de la biotecnologa
agrcola, es que tanto los procesos como los productos que se utilizan como insumos, estn fuertemente
condicionados por las caractersticas ecolgicas, climticas y geogrficas, as como por la diversidad
biolgica y gentica de cada rea o regin. Por lo tanto, el desarrollo biotecnolgico aplicado a la
agricultura tiene que ser llevado a cabo in situ. Por ejemplo, es sabido que cada especie de leguminosa
existe una bacteria de "rhizobium" especfica. Ms an, estas bacterias tienden a ser, adems,
especficas respecto de condiciones ecolgicas y climticas particulares, de tal manera que para cada
leguminosa se necesita no slo el "inculo" de una bacteria determinada, sino que tambin esa bacteria
se adapte a las condiciones ambientales en las cuales la leguminosa se cultiva. As los "inculos" de
"rhizobium" que se utiliza para los cultivos de soya en los Estados Unidos no son efectivos en los cultivos
de soya en Brasil, ya que las caractersticas de los suelos, la temperatura y la humedad difieren. La
produccin de "inculos" debe realizarse en el lugar y para el producto para el cual se van a utilizar.
La magnitud del mercado potencial agrcola para la biotecnologa es, en gran medida, materia de
especulacin debido precisamente a la falta de un conocimiento detallado de muchas de estas
condiciones locales. En este campo, la biotecnologa est orientada a la utilizacin en gran escala de
"biomasa" para la produccin de materias primas orgnicas, que actualmente se obtienen mediante
procesos qumicos convencionales. Las ventajas son que la "biomasa" es un recurso altamente
subutilizado y relativamente barato., ya que en gran parte esta constitudo por residuos y desechos de
plantaciones forestales y de cultivos en gran escala. Es adems un recurso renovable. Las
principales fuentes potencialmente disponibles para la produccin tanto de etanol como de otros
productos qumicos a granel son (aparte de las melazas de la caa) cultivos como la yuca, el sorgo, las
papas y el maz; los sueros de la industria de la leche; los residuos de las plantaciones de caf y, en
general, todo tipo de residuo celuloso.

Actualmente la biotecnologa est siendo aplicada en gran escala en la produccin de alcohol (etanol),
como combustible sustituto del petrleo, fundamentalmente en el Brasil y en menor medida en Estados
Unidos y la India. En el Brasil, la produccin se logra a partir de melazas de la caa de azcar, mientras
que en Estados Unidos se usa el maz. Otro producto importante es el cido ctrico. Los principales
productores son los Estados Unidos, Italia, Blgica y Francia. Utilizan como materia prima melazas de
remolacha.
La importancia que tiene cada una de las aplicaciones mencionadas es incuestionable desde el punto de
vista econmico. Como ejemplos concretos cabe mencionar las aplicaciones ya realizadas para la
micropropagacin de cultivos sanos de yuca, el desarrollo en curso de sistemas de reproduccin para la
palma africana (palma de aceite), el creciente comercio internacional de plantas ornamentales, la
produccin de material sano de patata y el creciente intercambio de "germoplasma". Por lo que respecta a
la mayor rapidez en la obtencin de hbridos, se han indicado las siguientes cifras: una nueva especie
de tomate que por cruza tradicional se obtiene en un plazo de 7-8 aos, por variacin "somaclonal" se
puede obtener en 3-4 aos; en el caso de la caa de azcar, el plazo se reduce de 14 a 7 aos. Las
diferentes tcnicas de cultivo de tejidos estn en distintas fases de desarrollo; algunas como el tejido
"meristemtico", ya han sido ampliamente aplicadas para la obtencin de cultivos sanos y libres de virus
(caso yuca, por ejemplo).
Otras tcnicas tienen una maduracin ms lenta y su aplicacin es de ms largo plazo. Las tcnicas de
cultivo de tejidos se pueden clasificar, segn la fecha de su aplicacin en actividades econmicas, en las
siguientes categoras: Aplicaciones de corto plazo (dentro de los tres aos) Aplicaciones de mediano
plazo (dentro de los prximos ocho aos) Aplicaciones de largo plazo (no antes de los prximos ocho
aos) Propagacin vegetativa Variacin "somaclonal" Hibridizacin somtica Eliminacin de
enfermedades Variacin "gametoclonal" Lneas celulares mutantes Intercambio de germoplasma Cultivos
de embriones Transferencia de cromosomas Transferencia de genes pro cruza amplia Fertilizacin "in
vitro" Ingeniera gentica molecular Cultivo de anteras y "haploidea" Otra aplicacin econmica
importante, aun cuando es de ms largo plazo, es la obtencin de "metabolitos" secundarios por cultivo
celular. Hay cuatro grupos importantes de "metabolitos" secundarios: a) aceites esenciales, que se
emplean como sazonadores, perfumes y solventes; b) glucsidos: "saponinas", aceite de mostaza para
colorantes; c) alcaloides tales como morfina, cocana, atropina, etc. de gran utilidad en la produccin de
frmacos, de los que se conocen ms de 4000 compuestos, la mayora de origen vegetal; d) enzimas:
"hidrolasas", "proteasas", "amilasas", "ribonucleasas".
La obtencin por procesos tradicionales de estos productos es ineficiente, estando sujeta a las
variaciones estacionales y/o climticas, dificultades de conservacin y transporte, falta de homogeneidad
del producto obtenido, etc. Frente a estos inconvenientes, el cultivo celular ofrece la posibilidad de un
suministro regular de un producto homogneo y sobre todo la perspectiva de lograr buenos rendimientos,
dado que las plantas pueden ser "manipuladas" y su crecimiento es controlado. El cultivo celular permite
la "rutinizacin" tpica de las actividades industriales y por lo tanto la optimizacin de las operaciones.
Finalmente, se vislumbra tambin la posibilidad de obtener nuevos compuestos por medio del cultivo
celular. Para ello se prevn dos enfoques diferentes: a) el aislamiento de un cultivo capaz de alto
rendimiento y b) el cultivo celular en gran escala y la obtencin industrial de determinados productos.
4. Biotecnologa Vegetal
Con las tcnicas de la biotecnologa moderna, es posible producir ms rpidamente que antes, nuevas
variedades de plantas con caractersticas mejoradas, produciendo en mayores cantidades,
con tolerancia a condiciones adversas, resistencia a herbicidas especficos, control de plagas, cultivo
durante todo el ao. Problemas de enfermedades y control de malezas ahora pueden
ser tratados genticamente en vez de con qumicos.
La ingeniera gentica (proceso de transferir ADN de un organismo a otro) aporta grandes beneficios a la
agricultura a travs de la manipulacin gentica de microorganismos, plantas y animales.
Una planta modificada por ingeniera gentica, que contiene ADN de una fuente externa, es un organismo
transgnico. Un ejemplo de planta transgnica es el tomate que permite mantenerse durante mas tiempo
en los almacenes evitando que se reblandezcan antes de ser transportados
En el mes de Enero del pasado ao 2000, se lleg a un acuerdo sobre el Protocolo de la
Bioseguridad. Europa y Estados Unidos acordaron establecer medidas de control al comercio de
productos transgnicos.
Mas de 130 pases dieron el visto bueno al acuerdo de Montreal, sin embargo, en este acuerdo existen
partes con posiciones, que si no son incompatibles, s son contradictorias en lo relativo al etiquetado y
comercializacin de estos productos:
De una parte encontramos a EEUU y a sus multinacionales, que acompaados por otros grandes pases

exportadores de materias primas agrcolas, quieren una legislacin abierta y permisiva, en la que el
mercado sea quien imponga su ley. EEUU defiende el uso de la biotecnologa y pone de relieve la
importancia de su industria, que crea nuevos puestos de trabajo y fomenta la innovacin tecnolgica y
podra acabar con el hambre del mundo.
En el lado opuesto se encuentra la Unin Europea y otros pases desarrollados de Asia, que pretenden
poner orden y lmite a ese comercio, empezando por un etiquetado riguroso que diferencie, tanto las
materias primas como los productos elaborados en los que se incluyan organismos modificados
genticamente (OMG). As mismo pretenden controlar y limitar el desarrollo de las patentes, propugnando
incluso, una moratoria de 10 aos, debido a que no se conoce con certeza los verdaderos efectos de esas
manipulaciones genticas sobre el resto de variedades vegetales y sobre el ecosistema. Espaa ha sido
acusada por grupos ecologistas y organizaciones agrarias como, COAG y UPA de ser uno de los pases
ms permisivos en este aspecto.
El sector ms radical lo constituye aquellos los grupos conservacionistas y colectivos cientficos que
abogan por la prohibicin de cualquier tipo de alteracin de los cdigos genticos.
Las multinacionales de la biotecnologa son las que, por ahora se estn llevando el gato al agua. Los
cinco gigantes son:
AstraZeneca.
DuPont.
Monsanto.
Novartis.
Aventis.
Suponen el 60%_________________del mercado de pesticidas.
23%_________________del mercado de semillas.
100%_________________del mercado de semillas transgnicas.
Entre los cultivos transgnicos autorizados en la Unin Europea:
1.
Producto Empresa
Tabaco Selta
Soja Monsanto
Colza PGS
Maz Novartis
Colza AgrEvo
Maz (T25) AgrEvo
Maz (MON 810) Monsanto
Maz (MON 809) Ploneer
Achicoria Bejo Zaden
Colza AgrEvo
Maz Novartis
Colza PGS
Patata AVEBE
Remolacha DLF-Trifolium
Clavel Florigene
Tomate Zeneca
Algodn Monsanto
Maz DeKalb
Patata Amylogene
Clavel Florigene
Fuente.Unesco, Emst & Young, SEBIOT.
En Europa, los casos de Soja y Maz transgnicos resultan de especial relevancia. La soja se utiliza en un
40 a 60% de los alimentos procesados: aceite, margarina, alimentos dietticos e infantiles, cerveza, etc.
Espaa importa de EEUU 15 millones de toneladas, el cuarto pas importador detrs de Japn, Taiwan y
Holanda.
La comercializacin del maz transgnico est autorizada en EEUU, Canad, Japn y tambin en la Unin
Europea desde Enero de 1997.
Qu consecuencias puede traer el consumo de plantas y alimentos transgnicos?
China planea plantar tomates, arroz, pimientos y patatas por lo menos en la mitad de todas sus tierras de
labor (500.000 kilmetros cuadrados) en el plazo de cinco aos. Sus investigadores analizaron el efecto
de los pimientos y los tomates transgnicos en ratas de laboratorio, comparando el peso y el estado de

los mismos con los de otros no alimentados, y no observaron diferencias significativas.


La creacin o elaboracin de este tipo de alimentos depende del nivel de desarrollo del pas, de los
intereses polticos del mismo y del grado de presin que ejerzan las grandes industrias privadas del
sector. Hay un gran debate en torno a la conveniencia o no de este tipo de organismos.
Entre los posibles beneficios que sus defensores alegan podemos sealar:
Alimentos con ms vitaminas, minerales y protenas, y menor contenido en grasas.
Cultivos ms resistentes al ataque de virus, hongos insectos sin la necesidad de emplear productos
qumicos, lo que supone un mayor ahorro econmico y menor dao al medio ambiente.
Mayor tiempo de conservacin de frutas y verduras.
Cultivos tolerantes al sequa y estrs (Por ejemplo, un contenido alto de sal en el suelo).
Hay quien asegura que estos alimentos ponen en peligro la salud humana, provocando la aparicin de
alergias insospechadas. Por ejemplo, se han citado casos de alergia producida por soja transgnica
manipulada con genes de la nuez de Brasil o de fresas resistentes a las heladas por llevar incorporado un
gen de pescado (un pez que vive en aguas rticas a bajas temperaturas) En este caso, las personas
alrgicas al pescado podran sufrir una crisis alrgica al ingerir las fresas transgnicas.
Estas situaciones motivaron que organizaciones de consumidores y ecologistas pidieran que los
productos elaborados con plantas transgnicas lleven la etiqueta correspondiente. Esta peticin fue
concedida con la aprobacin el 15 de Mayo de 1997 del Reglamento CE n 258/97 "sobre nuevos
alimentos y nuevos ingredientes alimentarios" aprobado por el Parlamento Europeo y el Consejo de la
Unin Europea el 27 de Enero de 1997.
En principio este Reglamento consideraba fuera de su aplicacin a los productos derivados de la soja y
maz transgnicos, cuya comercializacin haba sido permitida con anterioridad, el 26 de Mayo de 1998
se aprob el Reglamento n1139/98/CE del Consejo por el que se exige el etiquetado de los alimentos e
ingredientes alimentarios fabricados, total o parcialmente, a partir de maz y de semillas de soja
modificados genticamente.
Sin embargo esta regulacin es muy necesaria, ya que calmar, en cierto modo la alarma social existente
en torno a las plantas y alimentos transgnicos. La sociedad conocer poco a poco las caractersticas de
estos productos y su temor ya no podr basarse en el desconocimiento y temor a lo desconocido y
novedoso, pudiendo entonces, aceptarlos o rechazarlos.

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos14/biotecnologia/biotecnologia.shtml#ixzz3lraUXPZ3

Introduccin
La biotecnologa es la tecnologa basada en la biologa, especialmente usada en agricultura,
farmacia, ciencia de los alimentos, medio ambiente y medicina. Se desarrolla en un enfoque
multidisciplinario que involucra varias disciplinas y ciencias como biologa, bioqumica, gentica, virologa,
agronoma, ingeniera, fsica, qumica, medicina y veterinaria entre otras. La biotecnologa tiene
aplicaciones en importantes reas industriales como lo son la atencin de la salud, con el desarrollo de
nuevos enfoques para el tratamiento de enfermedades; la agricultura con el desarrollo de cultivos y
alimentos mejorados; usos no alimentarios de los cultivos, como por ejemplo plsticos biodegradables,
aceites vegetales y biocombustibles; y cuidado medioambiental a travs de la biorremediacin, como
el reciclaje, el tratamiento de residuos y la limpieza de sitios contaminados por actividades industriales. A
este uso especfico de plantas en la biotecnologa se llama biotecnologa vegetal. Adems se aplica en la
gentica para modificar ciertos organismos. La biotecnologa tiene aplicaciones en importantes reas
industriales como lo son la atencin de la salud, con el desarrollo de nuevos enfoques para el tratamiento
de enfermedades; la agricultura con el desarrollo de cultivos y alimentos mejorados; usos no alimentarios
de los cultivos, como por ejemplo plsticos biodegradables, aceites vegetales y biocombustibles; y
cuidado medioambiental a travs de la biorremediacin, como el reciclaje, el tratamiento de residuos y la
limpieza de sitios contaminados por actividades industriales. A este uso especfico de plantas en la
biotecnologa se llama biotecnologa vegetal. Adems se aplica en la gentica para modificar ciertos
organismos.

La Biotecnologa

Estructura del ARN de transferencia.


La biotecnologa es la tecnologa basada en la biologa, especialmente usada en agricultura, farmacia,
ciencia de los alimentos, medio ambiente y medicina. Se desarrolla en un enfoque multidisciplinario que
involucra varias disciplinas y ciencias como biologa, bioqumica, gentica, virologa, agronoma,
ingeniera, fsica, qumica, medicina y veterinaria entre otras. Tiene gran repercusin en la farmacia, la
medicina, lamicrobiologa, la ciencia de los alimentos, la minera y la agricultura entre otros campos.
Probablemente el primero que us este trmino fue el ingeniero hngaro Kroly Ereki, en 1919, quien la
introdujo en su libro Biotecnologa en la produccin crnica y lctea de una gran explotacin
agropecuaria.
Segn el Convenio sobre Diversidad Biolgica de 1992, la biotecnologa podra definirse como "toda
aplicacin tecnolgica que utilice sistemas biolgicos y organismos vivos o sus derivados para la creacin
o modificacin de productos o procesos para usos especficos".
El Protocolo de Cartagena sobre Seguridad de la Biotecnologa del Convenio sobre la Diversidad
Biolgica define la biotecnologa moderna como la aplicacin de:
1- Tcnicas in vitro de cido nucleico, incluidos el cido desoxirribonucleico (ADN) recombinante
y la inyeccin directa de cido nucleico en clulas u orgnulos, o.
2- La fusin de clulas ms all de la familia taxonmica que superan las barreras fisiolgicas naturales
de la reproduccin o de la recombinacin y que no son tcnicas utilizadas en la reproduccin
y seleccin tradicional.

Aplicaciones

La biotecnologa tiene aplicaciones en importantes reas industriales como lo son la atencin de la salud,
con el desarrollo de nuevos enfoques para el tratamiento de enfermedades; la agricultura con el desarrollo
de cultivos y alimentos mejorados; usos no alimentarios de los cultivos, como por ejemplo plsticos
biodegradables, aceites vegetales y biocombustibles; y cuidado medioambiental a travs de la
biorremediacin, como el reciclaje, el tratamiento de residuos y la limpieza de sitios contaminados por
actividades industriales. A este uso especfico de plantas en la biotecnologa se llama biotecnologa
vegetal. Adems se aplica en la gentica para modificar ciertos organismos.
Las aplicaciones de la biotecnologa son numerosas y suelen clasificarse en:
Biotecnologa roja: se aplica a la utilizacin de biotecnologa en procesos mdicos. Algunos
ejemplos son el diseo de organismos para producir antibiticos, el desarrollo de vacunas ms seguras y
nuevos frmacos, los diagnsticos moleculares, las terapias regenerativas y el desarrollo de la ingeniera
gentica para curar enfermedades a travs de la manipulacin gnica.

Biotecnologa blanca: tambin conocida como biotecnologa industrial, es aquella aplicada a


procesos industriales. Un ejemplo de ello es el diseo de microorganismos para producir
un producto qumico o el uso de enzimas como catalizadores industriales, ya sea para producir productos
qumicos valiosos o destruir contaminantes qumicos peligrosos (por ejemplo utilizando oxidorreductasas).
Tambin se aplica a los usos de la biotecnologa en la industria textil, en la creacin de nuevos materiales,
como plsticos biodegradables y en la produccin de biocombustibles. Su principal objetivo es la creacin
de productos fcilmente degradables, que consuman menos energa y generen menos desechos durante
su produccin. La biotecnologa blanca tiende a consumir menos recursos que los procesos tradicionales
utilizados para producir bienesindustriales.

Biotecnologa verde: es la biotecnologa aplicada a procesos agrcolas. Un ejemplo de ello es


el diseo de plantas transgnicas capaces de crecer en condiciones ambientales desfavorables o plantas
resistentes a plagas y enfermedades. Se espera que la biotecnologa verde produzca soluciones ms
amigables con el medio ambiente que los mtodos tradicionales de la agricultura industrial.

Biotecnologa azul: tambin llamada biotecnologa marina, es un trmino utilizado para


describir las aplicaciones de la biotecnologa en ambientes marinos y acuticos. An en una fase
temprana de desarrollo sus aplicaciones son prometedoras para la acuicultura, cuidados sanitarios,
cosmtica y productos alimentarios.

Biorremediacin y biodegradacin
La biorremediacin es el proceso por el cual son utilizados microorganismos para limpiar un sitio
contaminado. Los procesos biolgicos desempean un papel importante en la eliminacin de
contaminantes y la biotecnologa aprovecha la versatilidad catablica de los microorganismos para
degradar y convertir dichos compuestos. En el mbito de la microbiologa ambiental, los estudios basados
en el genoma abren nuevos campos de investigacin in silico ampliando el panorama de
las redes metablicas y su regulacin, as como pistas sobre las vas moleculares de los procesos de
degradacin y las estrategias de adaptacin a las cambiantes condiciones ambientales. Los enfoques de
genmica funcional y metagenmica aumentan la comprensin de las distintas vas de regulacin y de las
redes de flujo del carbono en ambientes no habituales y para compuestos particulares, que sin duda
aceleraran el desarrollo de tecnologas de biorremediacin y los procesos de biotransformacin.
Los entornos martimos son especialmente vulnerables ya que los derrames de petrleo en regiones
costeras y en mar abierto son difciles de contener y sus daos difciles de mitigar. Adems de
la contaminacin a travs de las actividades humanas, millones de toneladas de petrleo entran en el
medio ambiente marino a travs de filtraciones naturales. A pesar de su toxicidad, una considerable
fraccin del petrleo que entra en los sistemas marinos se elimina por la actividad de degradacin
de hidrocarburos llevada a cabo por comunidades microbianas, en particular, por las
llamadas bacterias hidrocarbonoclsticas (HCB).13 Adems varios microorganismos como Pseudomonas,
Flavobacterium, Arthrobacter y Azotobacter pueden ser utilizados para degradar petrleo.
El derrame del barco petrolero Exxon Valdez en Alaska en 1989 fue el primer caso en el que se utiliz
biorremediacin a gran escala de manera exitosa, estimulando la poblacin bacteriana suplementndole
nitrgeno y fsforo que eran los limitantes del medio.

Bioinformtica
La bioinformtica es un campo interdisciplinario que se ocupa de los problemas biolgicos usando
tcnicas computacionales y hace que sea posible la rpida organizacin y anlisis de los datos biolgicos.
Este campo tambin puede ser denominado biologa computacional, y puede definirse como, "la
conceptualizacin de la biologa en trmino de molculas y, a continuacin, la aplicacin de tcnicas
informticas para comprender y organizar la informacin asociada a estas molculas, a gran escala."

La bioinformtica desempea un papel clave en diversas reas, tales como la genmica funcional, la
genmica estructural y la protemica, y forma un componente clave en el sector de la biotecnologa y la
farmacutica.

Bioingeniera
La ingeniera biolgica o bioingeniera es una rama de ingeniera que se centra en la biotecnologa y en
las ciencias biolgicas. Incluye diferentes disciplinas, como la ingeniera bioqumica, la ingeniera
biomdica, la ingeniera de procesos biolgicos, la ingeniera de biosistemas, etc. Se trata de un enfoque
integrado de los fundamentos de las ciencias biolgicas y los principios tradicionales de la ingeniera.
Los bioingenieros con frecuencia trabajan escalando procesos biolgicos de laboratorio a escalas de
produccin industrial. Por otra parte, a menudo atienden problemas de gestin, econmicos y jurdicos.
Debido a que las patentes y los sistemas de regulacin (por ejemplo, la FDA en EE.UU.) son cuestiones
de vital importancia para las empresas de biotecnologa, los bioingenieros a menudo deben tener los
conocimientos relacionados con estos temas.
Existe un creciente nmero de empresas de biotecnologa y muchas universidades de todo el mundo
proporcionan programas en bioingeniera y biotecnologa de forma independiente.

Ventajas y riesgos
Ventajas

Entre las principales ventajas de la biotecnologa se tienen:


Rendimiento superior. Mediante los OGM el rendimiento de los cultivos aumenta, dando ms
alimento por menos recursos, disminuyendo las cosechas perdidas por enfermedad o plagas as como
por factores ambientales.
Reduccin de pesticidas. Cada vez que un OGM es modificado para resistir una determinada
plaga se est contribuyendo a reducir el uso de los plaguicidas asociados a la misma que suelen ser
causantes de grandes daos ambientales y a la salud.
Mejora en la nutricin. Se puede llegar a introducir vitaminas y protenas adicionales en
alimentos as como reducir los alergenos y toxinas naturales. Tambin se puede intentar cultivar en
condiciones extremas lo que auxiliara a los pases que tienen menos disposicin de alimentos.
Mejora en el desarrollo de nuevos materiales.
La aplicacin de la biotecnologa presenta riesgos que pueden clasificarse en dos categoras diferentes:
los efectos en la salud de los monos que son los humanos y de los animales y las consecuencias
ambientales. Adems, existen riesgos de un uso ticamente cuestionable de la biotecnologa moderna.21
(ver: Consecuencias imprevistas).
Riesgos para el medio ambiente
Entre los riesgos para el medio ambiente cabe sealar la posibilidad de polinizacin cruzada, por medio
de la cual el polen de los cultivos genticamente modificados (GM) se difunde a cultivos no GM en
campos cercanos, por lo que pueden dispersarse ciertas caractersticas como resistencia a los herbicidas
de plantas GM a aquellas que no son GM. Esto que podra dar lugar, por ejemplo, al desarrollo de maleza
ms agresiva o de parientes silvestres con mayor resistencia a las enfermedades o a los estreses
abiticos, trastornando el equilibrio del ecosistema.
Otros riesgos ecolgicos surgen del gran uso de cultivos modificados genticamente con genes que
producen toxinas insecticidas, como el gen del Bacillus thuringiensis. Esto puede hacer que se desarrolle
una resistencia al gen en poblaciones de insectos expuestas a cultivos GM. Tambin puede
haber riesgo para especies que no son el objetivo, como aves y mariposas, por plantas con genes
insecticidas.
Tambin se puede perder biodiversidad, por ejemplo, como consecuencia del desplazamiento de cultivos
tradicionales por un pequeo nmero de cultivos modificados genticamente".
Riesgos para la salud

Existen riesgos de transferir toxinas de una forma de vida a otra, de crear nuevas toxinas o de transferir
compuestos alergnicos de una especie a otra, lo que podra dar lugar a reacciones alrgicas imprevistas.
Existe el riesgo de que bacterias y virus modificados escapen de los laboratorios de alta seguridad e
infecten a la poblacin humana o animal.
Los agentes biolgicos se clasifican, en funcin del riesgo de infeccin, en cuatro grupos:
Agente biolgico del grupo 1: aquel que resulta poco probable que cause una enfermedad en
el hombre.
Agente biolgico del grupo 2: aquel que puede causar una enfermedad en el hombre y puede
suponer un peligro para los trabajadores, siendo poco probable que se propague a la colectividad y
existiendo generalmente profilaxis o tratamiento eficaz.
Agente biolgico del grupo 3: aquel que puede causar una enfermedad grave en el hombre y
presenta un serio peligro para los trabajadores, con riesgo de que se propague a la colectividad y
existiendo generalmente una profilaxis o tratamiento eficaz.
Agente biolgico del grupo 4: aquel que causando una enfermedad grave en el hombre supone
un serio peligro para los trabajadores, con muchas probabilidades de que se propague a la colectividad y
sin que exista generalmente una profilaxis o un tratamiento eficaz.
Personajes influyentes en la biotecnologa
Gregor Mendel - Describi las leyes de Mendel, que rigen la herencia gentica.
Pasteur - Realiz descubrimientos importantes en el campo de las ciencias naturales,
principalmente en qumica y microbiologa - Describi cientficamente el proceso de pasteurizacin y la
imposibilidad de la generacin espontnea y desarroll diversas vacunas, como la de la rabia.
Franklin, Watson y Crick - Descubridores de la estructura del ADN.
Beadle y Tatum - Descubridores de que los rayos X producan mutaciones en mohos y tras
varios experimentos llegaron a la hiptesis "un gen, una enzima".

Conclusin
La biorremediacin es el proceso por el cual son utilizados microorganismos para limpiar un sitio
contaminado. Los procesos biolgicos desempean un papel importante en la eliminacin de
contaminantes y la biotecnologa aprovecha la versatilidad catablica de los microorganismos para
degradar y convertir dichos compuestos. La bioinformtica es un campo interdisciplinario que se ocupa de
los problemas biolgicos usando tcnicas computacionales y hace que sea posible la rpida organizacin
y anlisis de los datos biolgicos. La ingeniera biolgica o bioingeniera es una rama de ingeniera que se
centra en la biotecnologa y en las ciencias biolgicas. Incluye diferentes disciplinas, como la ingeniera
bioqumica, la ingeniera biomdica, la ingeniera de procesos biolgicos, la ingeniera de biosistemas,
etc. Se trata de un enfoque integrado de los fundamentos de las ciencias biolgicas y los principios
tradicionales de la ingeniera.

Bibliografa
http://es.wikipedia.org/wiki/Biorremediaci%C3%B3n
http://oldearth.wordpress.com/
http://www2.uah.es/tejedor_bio

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos96/la-biotecnologia/la-biotecnologia.shtml#ixzz3lrakVgJb

1. Los biochips y las computadoras del siglo XXI.


Desde la aparicin de las primeras computadoras, los dispositivos electrnicos que manejan y procesan
toda la informacin han ido variando y perfilando cuatro generaciones de computador:
La primera generacin con tubos o vlvulas, la segunda con transistores, la tercera con circuitos
integrados (cientos de transistores) y la cuarta generacin con chips de silicio (miles de transistores).
Sin embargo, los chips de silicio presentan algunos inconvenientes que impiden disear computadoras
ms compactas. Es aqu donde aparecen los biochips.
Los biochips son molculas semiconductoras orgnicas insertadas en una red de protenas fijadas a un
soporte, tambin proteico. Las seales elctricas pasan a travs de la molcula orgnica semiconductora.
Con respecto a los chips de silicio, los biochips presentan la ventaja de que miles de ellos pueden
ensamblarse en una pequesima estructura tridimensional y ocupar muy poco espacio sin interferencia.
Adems, pueden producirse grandes cantidades de estos biochips mediante procedimientos
biotecnolgicos..
Sern las biocomputadoras la quinta generacin de las computadoras?
2. Qu es biotecnologa?
La biotecnologa es la aplicacin controlada y deliberada de agentes biolgicos sencillos. clulas vivas o
muertas, o componentes celulares- en operaciones tcnicamente beneficiosas, bien sea de fabricacin de
productos o como operaciones de servicios. Este es el sentido en el que se utiliza el trmino aqu,
denominando tiles colectivamente a un conjunto de disciplinas y tcnicas de trabajo actualmente
vigentes que comparten principios bsicos comunes.
La palabra biotecnologa se utiliza a veces en un sentido mucho ms estrecho, para la utilizacin de la
manipulacin gentica y de la biologa molecular en direcciones que se esperan sean de utilidad; esto
supone confundir los aspectos de moda con el conjunto til y debe ms a la filosofa de las agencias de
publicidad que a la industria.
Alternativamente la palabra biotecnologa puede ser interpretada en un sentido muy amplio englobando
todas las operaciones de la biologa aplicada desde la agricultura hasta la ciencia culinaria.
Indudablemente, con la biologa moderna esta avanzando nuestra tecnologa para manejar organismos
complejos, incluyendo nuestra propia especie y est mejorando nuestro entendimiento de muchos
procesos tradicionales en los que los agentes biolgicos se utilizaron de una forma menos controlada o
deliberada, pero estas disciplinas ms amplias son estudiadas muchos ms tilmente por derecho propio
(lo que significa que los biotecnlogos no encuentren campo para realizar contribuciones tiles en ellas).
As por ejemplo, la biotecnologa de las fermentaciones tal y como lo conocemos actualmente se origin,
no de los antiguos descubrimientos caseros del vino y la col fermentada, ni siquiera del conocimiento
obtenido mediante observacin tal y como se obtuvo en el siglo XIX, sino de las primeras aplicaciones de
agentes microbianos seleccionados a procesos, con fines especficos. Son ejemplos de ellos la bsqueda
y obtencin de biomasa adaptada a los procesos de activacin de residuos o la seleccin y propagacin a
gran escala de cepas especificas de clostridium para la produccin de acetona y butanol; estos dos
procesos se pusieron a punto en Manchester hace actualmente unos setenta aos, pero se originaron en
unas circunstancias enteramente diferentes que slo actualmente podemos verlos como partes de una
tecnologa unificada.
Se puede tambin intentar definir a la biotecnologa en funcin de lo que realiza, esperando evitar quedar
rpidamente retrasados si consideramos lo que hacer. En industrias directamente de produccin, la
biotecnologa est totalmente implicada en la produccin de biomasa microbiana para alimentacin animal
(y en el futuro en alimentos para humanos), de algunos productos qumicos como cido ctrico, cido
glutmico y otros aminocidos y de algunos productos qumicos especiales, fundamentalmente
antibiticos y ciertas vitaminas. En competicin con la tecnologa petroqumica puede producir productos
a gran escala, como etanol, acetona/butanol, cido actico, etc., y en competicin con la explotacin de
organismos enteros, puede ser usada para fabricar sustancias especiales de plantas y productos de
clulas microbianas transformadas para que produzcan antgenos, anticuerpos o distintos agentes
teraputicos o de diagnostico.
La biotecnologa puede proporcionar a la agricultura una variedad de gentes tiles, desde inoculantes
para suelos hasta productos veterinarios, con extensin en el futuro a cultivos acuticos y marinos. Estn
empezando a ampliarse los mtodos genticos tradicionales para el desarrollo de cepas nuevas o
mejoradas de plantas o animales para uso convencional en agricultura. Proporciona a las industrias de
alimentacin agentes clave como cultivos iniciadores o enzimas, proporciona cada vez ms,
conocimientos y tcnicas al procesamiento de los alimentos. En las industrias de servicios la
biotecnologa tiene un papel fundamental en el tratamiento de los residuos tanto acuosos como slidos,
en la valoracin de las basuras y en la purificacin del agua.

Por consiguiente la definicin prctica de biotecnologa es muy amplia, claramente cambia con el tiempo y
ciertamente se ampliar en nuevas direcciones que an podemos prever.
3. Biotecnologa tradicional y moderna
La biotecnologa puede ser dividida para fines prcticos y de comprensin en dos categoras a las que se
pueden denominar como:
a.
Biotecnologa tradicional.
b.
c.

Cuyos principales productos son los alimentos pan, yogurt, leches fermentadas, quesos, etc-,
ingredientes saborizantes como el sillao, sazonadores, alcohol industrial, antibiticos y cido ctrico.
Biotecnologa moderna o "nueva".

La cual supone el uso de tcnicas ms novedosas de ingeniera gentica y la fusin celular para obtener
organismos capaces de formar productos tiles en el campo de la industria, salud y medio ambiente; por
ejemplo tenemos el desarrollo de la tecnologa de hibridomas para la produccin de anticuerpos
monoclonales, de inters en el diagnostico mdico y la produccin de protenas humanas como la insulina
a partir del manipuleo gentico de una bacteria llamada Escherichia coli, hormona de crecimiento,
interferones siguiendo este avance hasta la tecnologa del manipuleo del ADN llamado la tcnica de la
clonacin, experimentada en el famosos caso de la oveja Dolly, o en el campo vegetal con la tcnica de
fitomejoramiento para la obtencin de nuevas o mejores especies vegetales.
4. Operaciones biotecnolgicas
Operacionalmente podemos distinguir cinco aspectos fundamentales en cualquier proceso biotecnolgico,
que en la mayor parte de los casos corresponder a etapas de su desarrollo. El cuadro completo se
resume en la tabla 1.1 que tambin nos permite indicar las principales disciplinas de la ciencia y la
ingeniera que contribuyen a cada aspecto.
Microbiologa y biologa de la clula
Sistemtica
Gentica
Fisiologa
Qumica

En nfasis en las disciplinas que contribuyen no est fuera de lugar ya que stas son fundamentales en el
entendimiento de la biotecnologa, y mientras los biotecnlogos no pretendern dominarlas todas, uno
debe al menos familiarizarse con sus principios bsicos, el lenguaje que utilizan, los conceptos que han
desarrollado y los fines a los que han sido cubiertos aqu, pero siempre sobre la base de una disciplina de
una profundizacin ms intensa en al menos una de las disciplinas bsicas.
Los cinco aspectos se indican a continuacin:
a) Eleccin del cultivo: seleccin, mejora, o en su caso creacin del organismo o la poblacin celular
inicial ms adecuada.
Esto puede implicar el descubrimiento y la seleccin de las cepas casi ms adecuadas de entre la enorme
variedad de especies naturales de microorganismos, y luego "mejorar" sus caractersticas hereditarias. Tal
seleccin generalmente requiere un conocimiento biolgico general, para conocer donde mirar y que
clase de organismo buscar para que, combinado con tcnicas qumicas y bioqumicas se encuentre como
detectar mejor lo que esta buscando. Otras situaciones pueden implicar la seleccin de la poblacin mixta
ms adecuada, o la seleccin de una lnea parental de animales o plantas que pueda ser adicionalmente
seleccionada entre su progenie. Un conjunto de posibilidades alternativo, dramticamente diferente, se ha
iniciado con tcnicas que permiten la construccin deliberada del tipo de clula ms adecuada mediante
manipulacin gentica de padres que puedan proporcionar las caractersticas hbridas deseadas.
Este aspecto de la biotecnologa requiere en consecuencia mayor aporte de la microbiologa sistemtica y
de la ecologa microbiana la fisiologa microbiana y celular, y ambas, la gentica clsica y la molecular.
b) Cultivo en masa.
Para las aplicaciones biotecnolgicas es esencial poder conservar los organismos durante tanto tiempo
como se necesitan y a continuacin multiplicarlos a voluntad a una escala adecuada, que puede ser
grande. Estos requerimientos se comprenden ms claramente cuando el producto deseado es la biomasa
misma "per se", pero la necesidad de algn grado de cultivo en masa es fundamental en todos los
procesos biotecnolgicos.

De nuevo la fisiologa microbiana o celular es esencial, pero ahora debe acoplarse a procesos de
ingeniera de tipos particulares con el fin de proporcionar mediante macrooperaciones las microcondiciones que son ptimas para obtener la biomasa requerida.
c) Respuestas celulares: La eleccin de las actividades deseadas.
En el caso ms general los productos o los agentes activos por lo que estn cultivando las clulas,
solamente se producirn (o se detectarn o se liberaran) ms abundante bajo condiciones bastante
especificas. En general estas condiciones no sern las mismas que las necesarias para obtener la
multiplicacin ms abundante de la biomasa. De hecho, la habilidad para explotar la expresin flexible de
las caractersticas de las clulas en respuesta a condiciones externas es un recurso fundamental para la
biotecnologa, as como la necesidad de entender dichas respuestas y sus limitaciones, es una mayor
restriccin.
El conocimiento bsico necesario procede de experimentos en pequea escala y es de nuevo un aspecto
de la fisiologa microbiana o celular, pero los aspectos de la ingeniera del proceso son tambin muy
relevantes para asegurar las microcondiciones ptimas a gran escala.
c) Operacin del proceso.
Resulta ya claro que un proceso biotecnolgico no se reduce en general a una sola etapa operativa. La
ejecucin satisfactoria de todas que se requieran, completamente optimizado en cuanto a seguridad,
reproductibilidad, control y eficiencia es en su mayor parte un asunto de diseo de la ingeniera del
proceso, aplicado con un completo entendimiento de los factores biolgicos, qumicos y socioeconmicos.
En muchos aspectos este es uno de los aspectos menos estudiados y ms difcil de la biotecnologa
aunque slo sea debido a los problemas que deben ser resueltos de nuevo para cada nuevo proceso y
incluso para cada proceso de mejora; por otra parte todos los estudios de biotecnologa dependen de esta
etapa para su realizacin prctica, y solamente tienen xito en la medida en que haya sido ejecutados.
c) Recuperacin de los productos.
Cualquier proceso de produccin solamente se lleva a cabo con utilidad en funcin de la extensin en que
los productos sean recuperados en un a forma provechosa; lamentablemente este hecho, bastante obvio
es muy fcilmente pasado por alto en las investigaciones realizadas en los laboratorios. El problema es,
particularmente agudo en el caso de la biotecnologa, debido a la naturaleza "inconveniente" de muchos
productos biotecnolgicos y a la forma en que se encuentran inicialmente, en especial pero no
exclusivamente, su frecuente dilucin con grandes volmenes de agua del proceso. La eficiencia de
recuperacin del producto no slo se refleja en los costes (ms directamente que cualquier otro factor)
sino que en la sociedad moderna se desean adems formas efectivas y ambientales aceptables de
recuperacin de los productos marginales (incluyendo el procesamiento del agua y el calor del agua).
Las disciplinas que contribuyeron en este aspecto son principalmente reas de la qumica y de la
ingeniera qumica, pero no necesariamente los aspectos ms populares o bien conocidos de ninguna de
ellas.
5. Algunos datos histricos
6.000 a. C.: Se emplea la levadura para la fabricacin de vino y cerveza.
4.000 a. C.: Se emplea la levadura en la elaboracin del pan.
1.000 a. C.: Los babilonios celebraban con ritos religiosos la polinizacin de las palmeras.
323 a. C.: Aristteles especula sobre la naturaleza de la reproduccin y la herencia.
1676: Se confirma la reproduccin sexual de las plantas.
1838: Se descubre que todos los organismos vivos estn compuestos por clulas.
1859: Darwin hace pblica su teora sobre la evolucin de las especies.
1866. Mendel descubre en los guisantes las unidades fundamentales de la herencia.
1871: Se asla el ADN en el ncleo de una clula.
1876: Se identifica los microorganismos intervinientes en la elaboracin del pan.
1883: Francis Galton acua el trmino eugenesia.
1887: Se descubre que las clulas reproductivas constituyen un linaje continuo, diferente de las otras
clulas del cuerpo.
1897: E. Buchner descubre enzimas de las levaduras capaces de convertir el azcar en etanol.
1909: Las unidades fundamentales de la herencia biolgica reciben el nombre de genes.
1910: Un bilogo americano, Thomas Morgan presenta sus experimentos con la mosca de la fruta, que
revelan que algunos fragmentos genticos son determinados por el sexo.
Se establece el sistema de purificacin de aguas residuales empleando microorganismos.
1914: Se obtienen acetona, butanol y glicerina empleando microorganismos.
1925: Se descubre que la actividad del gen est relacionada con su posicin en el cromosoma.
1927: Se descubre que los rayos X causan mutaciones genticas.

1928: A. Fleming descubre la penicilina.


1933: La Alemania nazi esteriliza a 56.244 "defectuosos hereditarios".
1933 a 1945: El holocausto nazi extermina a seis millones de judos por medio de su poltica eugensica.
1943: El ADN es identificado como la molcula gentica.
1944: se produce la penicilina industrialmente.
1940 a 1950: Se descubre que cada gen codifica una nica protena.
1953: El bioqumico americano James Watson y el biofsico Francis Crick anuncian la estructura en doble
hlice del ADN o
cdigo gentico.
1956: Se identifican 23 pares de cromosomas en las clulas del cuerpo humano.
1950 a 1960: se introducen nuevos antibiticos producidos por organismos.
1961: Desciframiento de las primeras letras del cdigo gentico.
1962: Canad extrae uranio con ayuda de microorganismos.
1966: Se descifra el cdigo gentico completo del ADN.
1972: Se crea la primera molcula de ADN recombinante en el laboratorio: genes de una especie son
introducidos de otras especies y funcionan correctamente.
1973: Brasil inicia un programa para sustituir el petrleo por alcohol producido por levaduras.
1975: La Conferencia de Asilomar evala los riesgos biolgicos de las tecnologas de ADN recombinante,
y agrupa una moratoria de los experimentos con estas tecnologas. Se fund Genentech Incorporated,
primera empresa de ingeniera gentica.
1977: Se fabric con xito una hormona humana en una bacteria.
1978: Se clon el gen de la insulina humana.
1980: El Tribunal Supremo de los Estados Unidos de Amrica dictamina que se pueden patentar los
microbios obtenidos mediante ingeniera gentica.
1981: Primer diagnstico prenatal de una enfermedad humana por medio del anlisis del ADN.
1982: Se crea el primer ratn transgnico, llamado "superratn", insertando el gen de la hormona del
crecimiento de la rata en vulos de ratona fecundados. Se produce insulina utilizando tcnicas de ADN
recombinante.
1983: Se inventa la tcnica PCR (reaccin en cadena de la polimerasa), que permite copiar genes
especficos con gran rapidez. Es una tcnica muy poderosa para producir millones de copias de una
regin especfica de ADN, que permite analizarla tan rpido como se puede purificar una sustancia
qumica. PCR ha sido el instrumento esencial en el desarrollo de tcnicas de diagnstico, medicina
forense y la deteccin de genes asociados con errores innatos del metabolismo.
1984: Creacin de las primeras plantas transgnicas.
1985: Se inicia el empleo de interferones en el tratamiento de enfermedades vricas. Se utiliza por primera
vez la "huella gentica" en una investigacin judicial en Gran Bretaa.
1986: Se autorizan las pruebas clnicas de la vacuna contra la hepatitis B obtenida mediante ingeniera
gentica.
1987: Propuesta comercial para establecer la secuencia completa del genoma humano, Proyecto
Genoma Humano. Comercializacin del primer anticuerpo monoclonal de uso teraputico.
1988: La Universidad de Harvard patenta por primera vez un organismo producido mediante ingeniera
gentica, un ratn. Se crea la organizacin HUGO para llevar a cabo el Proyecto Genoma Humano:
identificar todos los genes del cuerpo humano.
1989: Comercializacin de las primeras mquinas automticas de secuenciacin del ADN.
1990: Primer tratamiento con xito mediante terapia gnica en nios con trastornos inmunolgicos (nios
burbuja). Se ponen en marcha numerosos protocolos experimentales de terapia gnica para intentar curar
enfermedades cancerosas y metablicas.
1994: Se comercializa en California el primer vegetal modificado genticamente, un tomate, y se autoriza
en Holanda la reproduccin del primer toro transgnico.
1995: Se completan las primeras secuencias de genomas de bacterias.
1996: Por primera vez se completa la secuencia del genoma de un organismo eucaritico, la levadura de
cerveza.
1997: Investigadores, liderados por Ian Wilmut clonan al primer mamfero, la oveja Dolly.
1998: Anlisis de DNA de restos de semen cogido de ropas de Mnica Lewinsky incriminan al presidente
Bill Clinton.
2001: Se publica el mapa provisional del genoma humano.
2002: Se detecta una enzima que tiene relacin directa con las auxinas para el crecimiento de la planta.

El desarrollo de la biotecnologa sufri un gran cambio con la aplicacin de las modernas tcnicas
desarrolladas por biologa molecular, como mutagnesis artificial -acelerando genomas por irradiacin o
por medios qumicos-; la clonacin molecular de organismos, plantas y animales; la fusin celular con las
que se fabrican clulas capaces de producir anticuerpos que se reconocen las molculas concretas-; los
cultivos celulares in vitro (en tubos de ensayo); la bioingeniera y los nuevos mtodos de procesamiento
biolgicos: fermentaciones industriales, tcnicas de ADN recombinante o ingeniera gentica, que
permiten "recortar y pegar" genes de los mismos organismos vivos en otros.
6. Clasificacin, aplicaciones y tcnicas usadas en biotecnologa
De acuerdo al campo de aplicacin la biotecnologa puede ser distribuida o clasificada en cinco amplias
reas que interactan a saber: Biotecnologa en salud humana, Biotecnologa animal, Biotecnologa
Industrial, Biotecnologa Vegetal, Biotecnologa ambiental, Biotecnologa alimentara
Las tcnicas biotecnolgicas utilizadas son comunes en los diferentes campos de aplicacin de la
biotecnologa, estas se pueden agrupar en dos grandes grupos de tcnicas: Cultivo de tejidos y
Tecnologa del DNA. La primera trabaja a un nivel superior a la clula (con sus componentes membranas, cloroplastos, mitocondria, etc) e incluye clulas, tejidos y rganos que se desarrollan en
condiciones controladas. La segunda, involucra la manipulacin de genes que determinan las
caractersticas celulares ( de plantas, animales y microorganismos), lo que significa el trabajar al nivel de
DNA: Aislamiento de genes, su recombinacin y expresin en nuevas formas y su transferencia a clulas
apropiadas.
El principal impacto de las modernas biotecnologas ha sido en el rea farmacutica. El nmero de
productos y servicios disponibles permanentemente se est incrementando para las reas farmacutica,
agrcola, alimentaria, produccin de energa y tratamientos de desechos, limpieza de aguas y
biorremediacin entre otros. Las tecnologas de DNA recombinante han tenido asombrosas repercusiones
en los ltimos aos. Los bilogos moleculares han mapeado genomas enteros, se han desarrollado y
comercializado nuevas medicinas y producido plantas con nuevos tipos de resistencia a enfermedades
que no podan ser desarrolladas por los mtodos tradicionales.
Muchos ejemplos como la papa libre de amilosa y la bacteria que produce ndigo, tambien incluyen el uso
de organismos modificados genticamente por tecnologas de DNA recombinante. Tambin Muchas
enzimas son rutinariamente producidas por la tecnologa del DNA recombinante. Dada la abrumadora
diversidad de especies, biomolculas y vas metablicas en este planeta, la ingeniera gentica puede en
principio ser una herramienta muy poderosa para crear alternativas amistosas ambientales en productos y
procesos que actualmente contaminan el ambiente o acaban con los recursos no renovables. Factores
polticos, econmicos y sociales en ltimas, determinarn que posibilidades cientficas se harn realidad
La transformacin gentica y otras tcnicas de mejoramiento de cultivos han sido utilizados para lograr
cuatro objetivos principales: cambiar las caractersticas de productos, mejorar la resistencia a patgenos y
plagas en vegetales, incrementar la produccin e incrementar el valor nutricional de alimentos. Los
cultivos transgnicos tienen el potencial para contribuir a incrementar la calidad en los alimentos y la
produccin, la calidad en el ambiente (reduciendo los requerimientos de qumicos) y la salud humana.
7. Biotecnologa humana
Puesto que cada criatura es nica, cada una posee una composicin nica de ADN. Cualquier individuo
puede ser identificado por pequeas diferencias en su secuencia de ADN, este pequeo fragmento puede
ser utilizado para determinar relaciones familiares en litigios de paternidad, para confrontar donantes de
rganos con receptores en programas de trasplante, unir sospechosos con la evidencia de ADN en la
escena del crimen (biotecnologa forense).
El desarrollo de tcnicas para el diagnstico de enfermedades infecciosas o de desordenes genticos es
una de las aplicaciones de mayor impacto de la tecnologa de ADN. Al utilizar las tcnicas de
secuenciacin de ADN los cientficos pueden diagnosticar infecciones vricas, bacterianas o mapear la
localizacin especfica de los genes a lo largo de la molcula de ADN en las clulas.
El primer tratamiento exitoso en terapia gnica fue en 1990, cuando se trat una enfermedad del sistema
inmune de nios llamada "Deficiencia de ADA". Clulas sanguneas con los genes correctos de ADA
fueron inyectadas al cuerpo del paciente donde produjeron suficientes clulas normales que permitieron
mejorar el sistema inmune.
Hoy, la terapia gnica esta tratando enfermedades tales como tumores cerebrales malignos, fibrosis
qustica y HIV.
Con esta tcnica se pretende tambin reparar rganos, como por ejemplo un hgado cirrtico a partir de
las pocas clulas sanas que le quedan, un par de ventrculos nuevos para reemplazar los efectos
devastadores de un infarto, la regeneracin de una mano amputada o disponer de una fuente inagotable
de neuronas para corregir los efectos de enfermedades tan graves como el Alzheimer o el Parkinson.

En estos momentos existen tres lneas de investigacin:


La clonacin de clulas madre.: James Thonson, de la Universidad de Wisconsin (EEUU) descubri en
1998 cmo obtener clulas madre a partir de un embrin humano. En el embrin esas clulas son las
destinadas a formar todos los rganos del cuerpo, y estimuladas adecuadamente pueden reparar rganos
daados.
El inconveniente de este mtodo, es que el embrin de partida debe ser un clon del paciente. La
clonacin humana suscita un gran rechazo y mas an en este caso cuando un embrin de pocos das,
que nunca va a ser implantado en un tero, es utilizado nicamente para este fin y despus se destruye.
Esto plantea grandes problemas ticos y religiosos.
La reprogramacin de clulas adultas sin necesidad de clonar. La empresa britnica PPL Therapeutics
est a la cabeza de esta tcnica, que les salva de todos los escollos morales y legales que existen al
respecto.
El esclarecimiento y manipulacin del mecanismo gentico que dispara la formacin de rganos y
extremidades en el embrin. En esta tcnica nos encontramos con un espaol, Juan Carlos Izpisa, que
dirige un laboratorio en el Instituto Salk de La Jolla (California). El mecanismo consiste en determinar la
relacin existente entre dos familias de protenas (llamadas Wnt y FGF) cuya unin en forma de parejas
dispara la formacin de un determinado miembro. Una pareja concreta formada por un miembro de Wnt y
un miembro de FGF dispara la formacin de un brazo, otra pareja distinta dispara la de una pierna, otra la
del hgado, etc.
El ser humano slo tiene activas estas parejas cuando es un embrin, pero anfibios como el axolote
mexicano las tiene activas toda la vida, por ello pueden regenerar sus miembros amputados.
La investigacin de Izpisa est encaminada a encontrar la forma de reactivar estas parejas en los
humanos adultos.
Genoma humano
Desde el siglo pasado, investigadores de todo el mundo no han cejado en su empeo de descifrar el
lenguaje de la vida, cmo unas mismas caractersticas pasan de una generacin a la siguiente. Para
entender este lenguaje es esencial comprender la estructura de un organismo vivo y cul es su estructura.
Todos los seres vivos estamos compuestos por clulas. En el ncleo o centro de cada clula, hay muchas
parejas de cromosomas, que desplegados muestran el ADN, que est formado por largas cadenas de
cuatro bases, Adenina, Citosina, Timina y Guanina, llamadas bases nucletidas, que compartimos todos
los seres vivos.
Estas bases se unen entre s formando cadenas, de las cuales, algunos trozos se denominan genes o
segmentos con la suficiente informacin para que las clulas produzcan protenas.
El ADN contiene toda la informacin necesaria para que las clulas produzcan cada protena de un ser
vivo y por lo tanto, es el responsable de las caractersticas del ser. El ADN transmite esta informacin
hereditaria de una generacin a la siguiente.
El gran descubrimiento
El pasado da 12 de Febrero de este mismo ao, se hizo pblico uno de los mayores descubrimientos de
la historia de la ciencia y de la medicina: la presentacin del mapa gentico por los dos equipos de
investigacin que trabajaban en el Proyecto Genoma Humano (en adelante PGH) desde hacia una
dcada.
Estos dos equipos son Consorcio Internacional Genoma Humano, integrado por 20 grupos de diferentes
pases (entre los que no est Espaa) y la empresa privada Celera Genomics.
Por PGH se denomina a una multitud de subproyectos desarrollados en diversos centros de investigacin
de diferentes pases, encaminados a obtener la secuencia completa de toda la informacin gentica
humana contenida en los cromosomas.
Los tres objetivos del PGH eran (puesto que ya se ha conseguido):
La creacin de mapas genticos (con el fin de identificar cules son los genes existentes).
El desarrollo de mapas fsicos (con el fin de situar a los genes en los cromosomas).
La determinacin de la secuencia completa del genoma humano.
Este proyecto se inici, oficialmente en 1990, y por entonces se crea que el genoma podra tener
alrededor de 100.000 genes. El borrador ha demostrado que disponemos de 30.000 a 40.000 genes,
menos de la mitad de lo que se crea.
Aunque el mapa gentico es, oficialmente, una obra conjunta de la empresa Celera y el Consorcio
Pblico, cada uno de ellos cuenta con una versin propia. La principal beneficiada por el reciente logro
cientfico es Celera. Su fundador, Craig Venter particip durante tres aos en el Instituto Nacional de
Salud, subvencionado por el Gobierno Estadounidense, tras los cuales, decidi en 1988, abandonarlo,
dejando en la estacada al director, Francis Collins, y fundar su propia empresa. Craig lanz la noticia de

que en el 2001 tendra la descodificacin del genoma humano, su ex jefe, Collins se qued de piedra,
puesto que sus resultados no se esperaban hasta el 2005.
Analistas del sector, aseguran que el trabajo de investigacin desarrollado por Celera, es mucho ms rico
y complejo que el realizado por los cientficos del sector pblico. Aprovechando esta circunstancia, no ha
tardado en poner a disposicin del pblico en Internet la secuenciacin, pero de forma ininteligible, por lo
que slo podrn acceder a su base de datos a aquellas compaas biotecnolgicas que estn interesadas
en ella, previo pago, claro est, de 900 millones de pesetas.
El negocio de los genes.
Empresas farmacuticas de la categora y la importancia como Pzifer o American Home Products, podran
estar pagando hasta 2.700 millones de pesetas por los archivos genticos de Celera, que ha de recuperar
todo lo invertido en este descubrimiento, y no piensa dejar pasar la oportunidad de llenarse los bolsillos.
Todas aquellas empresas que dirigan sus investigaciones al descubrimiento del mapa del genoma
humano han de cambiar su actividad, puesto que Celera se les ha adelantado. Ya ha pasado la hora de
las empresas meramente genmicas. Estas empresas pueden desarrollar herramientas de lectura del
genoma, especializarse en el anlisis de protenas (empresas denominadas protemicas) o dar el salto a
la produccin de frmacos. Esto es lo que debe hacer tambin Celera, ya que de lo contrario perder el
inters y la confianza de sus accionistas.
Espaa est situada a la cola de esta industria. Hay muy pocas sociedades biotecnolgicas y uno de los
principales motivos de su escasez es la falta de inversin, tanto pblica como privada.
Otra de las industrias que se va a ver muy beneficiada son las empresas bioinformticas. La rapidez en la
consecucin de nuevos medicamentos va a depender de la velocidad de interpretacin de las secuencias
genticas y las relaciones de las protenas. Son necesarios mejores programas informticos y
ordenadores ms potentes para poder tratar las enormes bases de datos generadas por esta industria.
Empresas como Rosetta, Informax o Lion Bioscience compiten por la elaboracin de software de lectura y
interpretacin de las secuencias genticas.
Patentar la vida.
Una de las consecuencias del descubrimiento de la secuencia del genoma humano es la problemtica
surgida en torno a la viabilidad y la conveniencia de patentar los genes humanos.
En la actualidad el marco jurdico al que hacen referencia todos los requisitos de patentabilidad industrial
de mbito internacional el es definido en el denominado Convenio de Munchen y en el caso Espaol en la
Ley 11/1986, de 20 de Marzo, de Patentes.
Toda invencin ha de cumplir con unos requisitos que justifiquen su registro como tal a travs de una
solicitud de patente. Entre ellos est el de novedad y el de aplicacin industrial.
Es necesario distinguir entre invento, que es susceptible de ser patentado y descubrimiento, que no lo es.
Gran parte de la discusin gira en torno a la aplicacin de estos criterios al material gentico.
La identificacin de secuencias de ADN debe comprenderse dentro de la categora de los
descubrimientos y stos, como es sabido, no son patentables.
Los derechos de patentes norteamericano y europeo difieren en aspectos esenciales, lo cual impide
establecer criterios claros y homogneos a la hora de aceptar o rechazar solicitudes de patente:
En EEUU se considera aceptable la patentabilidad de los productos de la naturaleza as como los
procedimientos de obtencin de stos, siempre y cuando el producto en cuestin no se haya logrado con
anterioridad.
En Europa, la Oficina Europea de Patentes ha establecido criterios ms restrictivos que los aplicados
habitualmente en EEUU ante la aceptacin de solicitudes de patentes de material gentico, aunque en los
ltimos aos ha ido ganando fuerza corriente menos restrictiva y ms proclive a aceptar este tipo de
solicitudes. De esta forma se desdibuja la frontera entre invento y descubrimiento.
En Espaa, la Ley de Patentes establece que slo son patentables las invenciones (artculo 4), por lo que
identificacin de secuencias de ADN no son susceptibles de patente. Entonces, son patentables los
procedimientos llevados a cabo para su descubrimiento?
Si este procedimiento puede calificarse como de "invencin" sera posible, siempre y cuando cumpla con
los requisitos del artculo 5, es decir siempre que su publicacin o explotacin no sea contraria al orden
pblico o a las buenas costumbres, que no suponga una raza animal, etc.
Adems, la constitucin espaola establece en su artculo 10.1 que
:La dignidad de la persona, los derechos inviolables que le son inherentes, el libre desarrollo de la
personalidad, el respeto a la ley y a los derechos de los dems, son fundamento del orden poltico y de la
paz social.
En este tema aparecen dos posturas enfrentadas:
Gran parte de la comunidad cientfica y biotica, y de las organizaciones no gubernamentales (ONG)

especializadas son contrarias a la patentabilidad.


La otra parte de la comunidad cientfica, junto a la de la industria privada a travs de gigantescas
inversiones, est dispuesta
a aceptar tal prctica.
Entre los argumentos esgrimidos por las ONG podemos sealar:
La concesin de patentes sobre seres vivos supone la apropiacin de una parte de ella para su
explotacin, reduciendo la relacin de la sociedad con la naturaleza a meros intereses econmicos.
Los derechos de una persona a decidir sobre su propio cuerpo y su vida se veran gravemente daados
si los seres humanos, partes de su cuerpo, sus rasgos fsicos y psicolgicos, y la informacin gentica
pueden convertirse en propiedad exclusiva del titular de una patente.
Los animales estarn expuestos a nuevas formas de sufrimiento y se convertirn en autnticas "fbricas"
animales para la produccin farmacutica.
La libertad para publicar y el libre intercambio de descubrimientos est desapareciendo ante la
necesidad de mantener en secreto la informacin con vistas a la solicitud de una patente.
Los pases del tercer mundo se encontrarn con muchas dificultades para acceder a la informacin
cientfica y a la transferencia de tecnologa.
Entre los argumentos de los que estn a favor cabe destacar:
La prohibicin en el patentamiento de invenciones gnicas (incluidas las secuencias gnicas)
comportara inevitablemente que las empresas, o cualquier parte, interesadas en emplear el conocimiento
para crear productos se enfrentara al secreto comercial, lo cual hara mas lento el avance cientfico en
detrimento de la comunidad investigadora en su conjunto.
Los antibiticos han sido patentados durante aos sin las exigencias aplicadas a las secuencias de ADN,
y sin embargo son tambin producidas por organismos vivos. Por ello si una empresa encuentra un
organismo y a partir de l elabora un mtodo para fabricar un producto y usarlo, es clasificado como una
invencin, y por lo tanto susceptible de patente.
8. Biotecnologa animal
La biotecnologa animal ha experimentado un gran desarrollo en las ltimas dcadas. Las aplicaciones
iniciales se dirigieron principalmente a sistemas diagnsticos, nuevas vacunas y drogas, fertilizacin de
embriones in vitro, uso de hormonas de crecimiento, etc. Los animales transgnicos como el "ratn
oncognico" han sido muy tiles en trabajos de laboratorio para estudios de enfermedades humanas.
Existen tres reas diferentes en las cuales la biotecnologa puede influir sobre la produccin animal:
-El uso de tecnologas reproductivas
-Nuevas vacunas y
-Nuevas bacterias y cultivos celulares que producen hormonas.
En animales tenemos ejemplos de modelos desarrollados para evaluar enfermedades genticas
humanas, el uso de animales para la produccin de drogas y como fuente donante de clulas y rganos,
por ejemplo el uso de animales para la produccin de protenas sanguneas humanas o anticuerpos.
Para las enfermedades animales, la biotecnologa provee de numerosas oportunidades para combatirlas,
y estn siendo desarrolladas vacunas contra muchas enfermedades bovinas y porcinas, que en los
ltimos tiempos han hecho mella en estos animales.
9. Biotecnologa Industrial
Las tecnologas de ADN ofrecen muchas posibilidades en el uso industrial de los microorganismos con
aplicaciones que van desde produccin de vacunas recombinantes y medicinas, tales como insulina,
hormonas de crecimiento e interfern, como enzimas y produccin de protenas especiales.
Desde hace varias dcadas las grandes multinacionales de la biotecnologa tienen puestos sus ojos en el
control de algo vital para todos los pueblos del planeta, las plantas.
Ya que, tanto las plantas silvestres como los cultivos encierran unas posibilidades de hacer negocio
verdaderamente insospechadas. Y esta posibilidad la han visto claramente dos empresas como:
Pharmagenesis es una empresa Americana que une, en la investigacin de las plantas, la biologa y la
informtica. Esta empresa basa sus estudios en el anlisis de una planta china, llamada "Liana del Dios
del Trueno", ha sido analizada qumica y genticamente y se ha descubierto que es eficaz contra la artritis
y adems es anticancergena, ya que la molcula extrada de la planta provoca el suicidio de las clulas
cancergenas de distintos tumores.
Los chinos llevan muchos aos (muchsimos) utilizando de forma natural estas plantas, pero
Pharmagenesis tiene la patente para explotar el principio activo de la "Liana del Dios del Trueno" y los
chinos no obtienen ningn beneficio de ello, en cambio, esta empresa ganar mucho dinero por los
derechos de autor en la venta de cada caja de medicamento que se venda.
Pharmagenesis piensa que de alguna forma compensa a los ciudadanos chinos, puesto que les compra

las plantas y porque todos sus empleados, en China, son nacionales de pas.
Otra de estas industrias es Monsanto. Esta empresa americana es una de las gigantes de la qumica y los
plsticos, y desde hace poco, de los genes.
Ha creado cerca de dos hectreas de invernaderos en los que ha recreado los distintos climas existentes
en el mundo, incluso las estaciones, y ha plantado en ellas una gran variedad de plantas, arroz, soja,
maz, tabaco, etc., a las que somete a estudios y pruebas.
En sus estudios, cultiva plantas transgnicas, y las sita junto a otras plantas que no han sido modificadas
genticamente, y el resultado es asombroso. La planta de patata transgnica ha soportado una plaga de
escarabajos, debido a que en sus hojas existe una sustancia letal para ellos, en cambio la planta no
modificada ha quedado destrozada por el ataque.
Monsanto se fund en 1901, en ese momento era una de las cinco mayores empresas qumicas
americanas. Fabric muchos
productos que despus se demostr que eran txicos. En la guerra de Vietnam la aviacin
norteamericana derram un potente herbicida, "el agente naranja" y uno de los principales proveedores
fue Monsanto.
Hoy hace lo que puede por cambiar de imagen, pero parece que no lo est logrando del todo, ya que se
sabe que cada ao destina un 20% ms al desarrollo y elaboracin de herbicidas.
Todos los beneficios que obtiene los est destinando al descubrimiento de nuevos genes y puesta a punto
de nuevas plantas. En 1998 obtuvo unos beneficios de 118.000.000 millones de pesetas.
Monsanto ha declarado que para el 2002 producir algodn coloreado genticamente, ser de color
amarillo, rojo, blanco y azul. No ser necesario tintarlo despus.
Es uno de los principales productores de soja transgnica. Los agricultores que adquieren semillas
transgnicas contratan con ella deben firmar un contrato por el que se comprometen a pedir otro stock de
semillas al ao siguiente, no tiene derecho a revender las semillas a otros, ya que tienen que devolverlas
a la empresa, tampoco pueden volver a utilizarlas, los agricultores estn atrapados por la empresa ya que
crean en ellos una dependencia total. Mediante una tarjeta de socio o cliente controlan a los agricultores,
saben cuntos kilos de semillas se han llevado, dnde la cultivan, en qu fecha la cultivan, etc.
Nueve de cada diez agricultores siguen a Monsanto y nueve de cada diez venden su soja a una empresa
que, curiosamente, pertenece a Monsanto desde hace unos pocos aos. Es una prisin para los
agricultores ya que entran en un crculo vicioso del que es difcil salir.
Estos agricultores de soja transgnica utilizan un herbicida, propiedad de Monsanto, lo esparcen sobre el
terreno y lo dejan limpio para sembrar, esparcen las semillas y tres meses despus vuelven a echar el
herbicida, que mata todo menos la planta de soja.
Monsanto les prometa cosechas abundantes y grandes beneficios, los agricultores se quejan de la
escasez de las mismas y de lo caras que son las semillas, pero la gran empresa alega que ha de proteger
sus obras cientficas y quien quiera utilizarlas ha de pagar su precio:
"La poblacin mundial crece, por lo que hay que producir ms alimentos pero el terreno de cultivo sigue
siendo el mismo, por ello es necesario cultivar ms y mejor." (Monsanto)
Ha patentado una semilla que esteriliza las semillas que produce, por lo que stas no servirn para poder
plantar al ao siguiente. Esta semilla es denominada por los ecologistas como "terminator". Tambin ha
modificado una mala hierba que ahora produce plstico flexible.
Adnde va a llegar esto?. En la India ya produce efectos negativos. Los agricultores de este pas
quemaron una plantacin de algodn transgnico porque no produca la cantidad que le haban
asegurado, sino todo lo contrario y adems muchos de ellos
no pueden pagar el precio de la semillas, se sienten engaados.
Es muy probable que se produzcan graves problemas y ya se estn produciendo los efectos negativos.
En Australia las malas hierbas mutantes invaden los cultivos, en EEUU el maz transgnico amenaza con
extinguir una mariposa protegida y en Inglaterra los cientficos han demostrado que el consumo de
alimentos modificados genticamente puede producir alergias.
Qu pasar dentro de dos o tres aos cuando el mundo este lleno de plantas que fabriquen plsticos,
vacunas y sustancias qumicas, qu va a ser de los pjaros, los mamferos que entran en contacto con
estas plantas? Los Gobiernos han de pensar en ello antes de que sea tarde.
10. Biotecnologa vegetal
Con las tcnicas de la biotecnologa moderna, es posible producir ms rpidamente que antes, nuevas
variedades de plantas con caractersticas mejoradas, produciendo en mayores cantidades, con tolerancia
a condiciones adversas, resistencia a herbicidas especficos, control de plagas, cultivo durante todo el
ao. Problemas de enfermedades y control de malezas ahora pueden ser tratados genticamente en vez
de con qumicos.

La ingeniera gentica (proceso de transferir ADN de un organismo a otro) aporta grandes beneficios a la
agricultura a travs de la manipulacin gentica de microorganismos, plantas y animales.
Una planta modificada por ingeniera gentica, que contiene ADN de una fuente externa, es un organismo
transgnico. Un ejemplo de planta transgnica es el tomate que permite mantenerse durante mas tiempo
en los almacenes evitando que se
reblandezcan antes de ser transportados
En el mes de Enero del pasado ao 2000, se lleg a un acuerdo sobre el Protocolo de la Bioseguridad.
Europa y Estados
Unidos acordaron establecer medidas de control al comercio de productos transgnicos.
Mas de 130 pases dieron el visto bueno al acuerdo de Montreal, sin embargo, en este acuerdo existen
partes con posiciones, que si no son incompatibles, s son contradictorias en lo relativo al etiquetado y
comercializacin de estos productos:
De una parte encontramos a EEUU y a sus multinacionales, que acompaados por otros grandes pases
exportadores de materias primas agrcolas, quieren una legislacin abierta y permisiva, en la que el
mercado sea quien imponga su ley. EEUU defiende el uso de la biotecnologa y pone de relieve la
importancia de su industria, que crea nuevos puestos de trabajo y fomenta la innovacin tecnolgica y
podra acabar con el hambre del mundo.
En el lado opuesto se encuentra la Unin Europea y otros pases desarrollados de Asia, que pretenden
poner orden y lmite a ese comercio, empezando por un etiquetado riguroso que diferencie, tanto las
materias primas como los productos elaborados en los que se incluyan organismos modificados
genticamente (OMG). As mismo pretenden controlar y limitar el desarrollo de las patentes, propugnando
incluso, una moratoria de 10 aos, debido a que no se conoce con certeza los verdaderos efectos de esas
manipulaciones genticas sobre el resto de variedades vegetales y sobre el ecosistema. Espaa ha sido
acusada por grupos ecologistas y organizaciones agrarias como, COAG y UPA de ser uno de los pases
ms permisivos en este aspecto.
El sector ms radical lo constituye aquellos los grupos conservacionistas y colectivos cientficos que
abogan por la prohibicin de cualquier tipo de alteracin de los cdigos genticos.
Las multinacionales de la biotecnologa son las que, por ahora se estn llevando el gato al agua. Los
cinco gigantes son:
AstraZeneca.
DuPont.
Monsanto.
Novartis.
Aventis.
Suponen el 60%_________________del mercado de pesticidas.
23%_________________del mercado de semillas.
100%_________________del mercado de semillas transgnicas.
Entre los cultivos transgnicos autorizados en la Unin Europea:
PRODUCTO EMPRESA
Tabaco Selta
Soja Monsanto
Colza PGS
Maz Novartis
Colza AgrEvo
Maz (T25) AgrEvo
Maz (MON 810) Monsanto
Maz (MON 809) Ploneer
Achicoria Bejo Zaden
Colza AgrEvo
Maz Novartis
Colza PGS
Patata AVEBE
Remolacha DLF-Trifolium
Clavel Florigene
Tomate Zeneca
Algodn Monsanto
Maz DeKalb
Patata Amylogene

Clavel Florigene
Fuente.Unesco, Emst & Young, SEBIOT.
En Europa, los casos de Soja y Maz transgnicos resultan de especial relevancia. La soja se utiliza en un
40 a 60% de los alimentos procesados: aceite, margarina, alimentos dietticos e infantiles, cerveza, etc.
Espaa importa de EEUU 15 millones de toneladas, el cuarto pas importador detrs de Japn, Taiwan y
Holanda.
La comercializacin del maz transgnico est autorizada en EEUU, Canad, Japn y tambin en la Unin
Europea desde Enero de 1997.
Qu consecuencias puede traer el consumo de plantas y alimentos transgnicos?
China planea plantar tomates, arroz, pimientos y patatas por lo menos en la mitad de todas sus tierras de
labor (500.000 kilmetros cuadrados) en el plazo de cinco aos. Sus investigadores analizaron el efecto
de los pimientos y los tomates transgnicos en ratas de laboratorio, comparando el peso y el estado de
los mismos con los de otros no alimentados, y no observaron diferencias significativas.
La creacin o elaboracin de este tipo de alimentos depende del nivel de desarrollo del pas, de los
intereses polticos del mismo y del grado de presin que ejerzan las grandes industrias privadas del
sector. Hay un gran debate en torno a la conveniencia o no de este tipo de organismos.
Entre los posibles beneficios que sus defensores alegan podemos sealar:
Alimentos con ms vitaminas, minerales y protenas, y menor contenido en grasas.
Cultivos ms resistentes al ataque de virus, hongos insectos sin la necesidad de emplear productos
qumicos, lo que supone un mayor ahorro econmico y menor dao al medio ambiente.
Mayor tiempo de conservacin de frutas y verduras.
Cultivos tolerantes al sequa y estrs (Por ejemplo, un contenido alto de sal en el suelo).
Hay quien asegura que estos alimentos ponen en peligro la salud humana, provocando la aparicin de
alergias insospechadas. Por ejemplo, se han citado casos de alergia producida por soja transgnica
manipulada con genes de la nuez de Brasil o de fresas resistentes a las heladas por llevar incorporado un
gen de pescado (un pez que vive en aguas rticas a bajas temperaturas) En este caso, las personas
alrgicas al pescado podran sufrir una crisis alrgica al ingerir las fresas transgnicas.
Estas situaciones motivaron que organizaciones de consumidores y ecologistas pidieran que los
productos elaborados con plantas transgnicas lleven la etiqueta correspondiente. Esta peticin fue
concedida con la aprobacin el 15 de Mayo de 1997 del Reglamento CE n 258/97 "sobre nuevos
alimentos y nuevos ingredientes alimentarios" aprobado por el Parlamento Europeo y el Consejo de la
Unin Europea el 27 de Enero de 1997.
En principio este Reglamento consideraba fuera de su aplicacin a los productos derivados de la soja y
maz transgnicos, cuya comercializacin haba sido permitida con anterioridad, el 26 de Mayo de 1998
se aprob el Reglamento n1139/98/CE del Consejo por el que se exige el etiquetado de los alimentos e
ingredientes alimentarios fabricados, total o parcialmente, a partir de maz y de semillas de soja
modificados genticamente.
Sin embargo esta regulacin es muy necesaria, ya que calmar, en cierto modo la alarma social existente
en torno a las plantas y alimentos transgnicos. La sociedad conocer poco a poco las caractersticas de
estos productos y su temor ya no podr basarse en el desconocimiento y temor a lo desconocido y
novedoso, pudiendo entonces, aceptarlos o rechazarlos.
11. Biotecnologa ambiental
La biotecnologa ambiental se refiere a la aplicacin de los procesos biolgicos modernos para la
proteccin y restauracin de la calidad del ambiente.
El uso de microorganismos en procesos ambientales se encuentra desde el siglo XIX. Hacia finales de
1950 y principios de 1960, cuando se descubri la estructura y funcin de los cidos nuclicos, se puede
distinguir entre biotecnologa antigua tradicional y la biotecnologa de segunda generacin, la cual, en
parte, hace uso de la tecnologa del ADN recombinante.
Actualmente, la principal aplicacin de la biotecnologa ambiental es limpiar la polucin. La limpieza del
agua residual fue una de las primeras aplicaciones, seguida por la purificacin del aire y gases de
desecho mediante el uso de biofiltros.
La biorremediacin (uso de sistemas biolgicos para la reduccin de la polucin del aire o de los sistemas
acuticos y terrestres) se est enfocando hacia el suelo y los residuos slidos, tratamientos de aguas
domsticas e industriales, aguas procesadas y de consumo humano, aire y gases de desecho, lo que est
provocando que surjan muchas inquietudes e interrogantes debido al escaso conocimiento de las
interacciones de los organismos entre s, y con el suelo. Los sistemas biolgicos utilizados son
microorganismos y plantas.
Cada vez mas compaas industriales estn desarrollando procesos en el rea de prevencin, con el fin

de reducir el impacto ambiental como respuesta a la tendencia internacional al desarrollo de una sociedad
sostenible. La biotecnologa puede ayudar a producir nuevos productos que tengan menos impacto
ambiental.
En definitiva, la biotecnologa puede ser utilizada para evaluar el estado de los ecosistemas, transformar
contaminantes en sustancias no txicas, generar materiales biodegradables a partir de recursos
renovables y desarrollar procesos de manufactura y manejo de desechos ambientalmente seguros.
12. Biotecnologa en los alimentos
Los Europeos y en especial los Espaoles, vivimos muy preocupados por su alimentacin. El consumidor
tiende a asimilar alimento natural con alimento sano y seguro y a mitificarlo cuando lo compara con los
transgnicos, sin pensar que stos han pasado por mayor nmero de evaluaciones sanitarias antes de su
comercializacin.
Centenares de cientficos de distintas disciplinas (qumica, farmacolgica.) trabajan en los centros de
investigacin de la industria alimentara para desarrollar productos adaptados a nuestros sentidos.
Detrs de los alimentos de aspecto y sabor perfecto, se esconde un largo y complejo proceso de
elaboracin en el laboratorio. Si un sorbete a base de agua resulta cremoso o si una pizca de polvo
marrn se convierte, al disolverse en el agua, en un capuchino, es gracias a recetas basadas en
conocimientos de microfsica y de la qumica.
Vamos a ver algunos ejemplos curiosos que se dan en algunos de los alimentos que tomamos cada da:
La multinacional Nestl est realizando un estudio para lograr que los cereales crujan ms, ya
que a los consumidores no les gusta que sean demasiado silenciosos.

Para que los espaguetis se cuezan por dentro, es necesario un tiempo de elaboracin de ocho o
diez minutos, lo que provoca que la parte exterior se reblandezca demasiado, provocando que no queden
al dente. Para evitarlo los cientficos del Centro de Investigaciones Nestl han creado unos espaguetis
seccionados en forma de trbol, que se cuecen de forma uniforme en slo tres minutos.

Las gominolas se elaboran a partir de macromolculas semejantes a las de los polmeros que
forman los materiales plsticos.

Las patatas fritas de bolsa se hicieron ms apetitosas gracias a un experimento de David Parker,
de la Universidad de Birmingham, que las someti a una pequea dosis de radioactividad.

Young Hwa Kim, fsico de la Lehig University Bethlem, en Pensilvania, ha logrado, sin aadir
ningn ingrediente secreto al maz, palomitas gigantes, multiplicando su tamao por diez, simplemente
reduciendo la presin existente en el ambiente en que se cuece.

Otros cientficos Alemanes de la Universidad Tcnica de Berln, tratan de solucionar uno de los
mayores problemas de la cerveza, su espuma se desvanece rpidamente. Para resolverlo pretenden
modificar directamente un gen de la cebada, para as conservar por ms tiempo su espuma.

Objetivos de la biotecnologa de alimentos.


El objetivo fundamental de la Biotecnologa de Alimentos es la investigacin acerca de los procesos de
elaboracin de productos alimenticios mediante la utilizacin de organismos vivos o procesos biolgicos o
enzimticos, as como la obtencin de alimentos genticamente modificados mediante tcnicas
biotecnolgicas.
reas de aplicacin.
Los aportes de la Biotecnologa para apoyar los procesos productivos de la industria alimentara y
agroalimentaria se enfocan a dos grandes lneas prioritarias de investigacin:
Tecnologa de alimentos y Biocatlisis.
El rea de Tecnologa Enzimtica y Biocatlisis incluye el extenso campo de las Fermentaciones en
procesamiento de alimentos, as como la Mejora gentica de microorganismos de aplicacin en
tecnologa de alimentos y la Produccin de protenas y enzimas de uso alimentario.
Fermentaciones
La Fermentacin es la transformacin de una sustancia orgnica (generalmente un carbohidrato) en otra
utilizable, producida mediante un proceso metablico por microorganismos o por enzimas que provocan
reacciones de oxidacin-reduccin, de las cuales el organismo productor deriva la energa suficiente para

su metabolismo. Las fermentaciones pueden ser anaerbicas, si se producen fuera del contacto con el
aire, o aerbicas, que slo tienen lugar en presencia de oxgeno.
Las fermentaciones ms comunes en la industria de alimentos es la del azcar, con formacin de alcohol
etlico, en la elaboracin de vino, cerveza, sidra; la del alcohol, con formacin de cido actico, en la
elaboracin del vinagre; y la fermentacin lctica, en la elaboracin de quesos y yogures.
Actualmente en la industria fermentativa se utilizan tanques de fermentacin en los que sta se realiza en
condiciones controladas de temperatura y presin y que permiten regular constantemente la entrada y
salida de productos.
Los diversos tipos de fermentaciones en la industria de alimentos se pueden clasificar de la siguiente
manera:
- Fermentaciones no alcohlicas:
Panadera (fermentacin por levaduras de panadera)
Vegetales fermentados (encurtidos en general)
Ensilado (fermentacin de forraje)
- Fermentaciones alcohlicas:
Vino (fermentacin alcohlica y malolctica).
Cerveza.
Sidra.
Destilados.
Vinagre (transformacin de alcohol en cido actico por fermentacin con Acetobacter)
- Fermentaciones crnicas:
Embutidos crudos curados (salame, chorizo espaol, etc.)
Jamn Serrano (producto curado)
Productos de pescado fermentado (fermentacin en filetes de pescado ahumado)
- Fermentaciones lcticas:
Leches fermentadas en general.
Yogur (fermentacin de leche con microorganismos acidificantes, como Lactobacillus)
Quesos (fermentacin con determinados cultivos bacterianos inoculados)
Bebidas lcticas alcohlicas (Kefir)
- Fermentaciones locales especiales:
Salsa de soya.
Miso.
Tofu.
Otros productos.
Otras aplicaciones en Tecnologa Enzimtica y Biocatlisis
- Mejora gentica de microorganismos:
Obtencin de cepas recombinantes de microorganismos de utilidad en tecnologa de alimentos, mediante
tcnicas de ingeniera gentica. Se obtienen as microorganismos como levaduras industriales que
poseen una mayor adaptacin y eficacia en los procesos fermentativos, o bacterias capaces de producir
determinadas enzimas de utilidad en procesamiento de alimentos.
- Produccin de protenas y enzimas de uso alimentario:
Produccin de enzimas con una actividad enzimtica dada, a partir de clulas microbianas. Esta actividad
se vale de varias disciplinas, como la microbiologa, la ingeniera gentica, ingeniera de protenas e
ingeniera bioqumica. Se obtienen as enzimas que transforman el azcar en polmeros, enzimas que
hidrolizan la lactosa de la leche para hacerla ms digerible, enzimas que se utilizan en enologa, etc.
- Diseo de procesos enzimticos:
Con los catalizadores disponibles o desarrollados, enzimas o clulas, libres o inmovilizadas, se pueden
llevar a cabo procesos enzimticos o fermentativos en reactores de diversas caractersticas, las que se
determinarn para cada proceso especfico. As, se ha desarrollado, por ejemplo, una lnea de procesos
de extraccin enzimtica de principios activos vegetales para la transformacin de materias primas. Tal es
el caso de un proceso biolgico para la extraccin de aceite de coco, sin usar solventes ni extractores
mecnicos.
Lneas de Investigacin en Tecnologa Enzimtica y Biocatlisis
En la actualidad se estn llevando a cabo diversos avances en los campos de investigacin referentes a
Tecnologa Enzimtica y Biocatlisis, en particular el estudio del metabolismo y mejoramiento gentico de
Levaduras Industriales, as como la expresin de enzimas especficas mediante cepas microbianas
recombinantes.
Algunas de las lneas de investigacin en desarrollo actual son las que se describen a continuacin:

- Bacterias Lcticas:
Utilizacin de tcnicas y desarrollo de mtodos para la deteccin e identificacin de bacterias lcticas,
utilizadas como cultivos iniciadores de fermentaciones alimentaras.
Estudios sobre el metabolismo de bacterias lcticas, incluyendo metabolismo de azcares, regulacin de
la gluclisis e incidencia en la produccin de voltiles y la calidad de productos lcteos.
- Biologa Molecular de Levaduras Industriales:
Estudio de mecanismos moleculares implicados en la fisiologa de levaduras industriales durante los
procesos fermentativos que llevan a cabo.
Estudio de los mecanismos moleculares de la respuesta a estrs osmtico en levaduras industriales.
Modificacin gentica de cepas de levaduras industriales para conseguir una mayor adaptacin y
eficacia en los procesos fermentativos.
- Enzimas y Levaduras Vnicas:
Utilizacin de tcnicas de seleccin e identificacin de levaduras vnicas.
Estudios de la fisiologa de levaduras vnicas durante los procesos de fermentacin.
Modificacin gentica de levaduras vnicas.
Estudios sobre la aplicacin de enzimas en enologa.
Produccin de enzimas de inters enolgico.
- Estructura y Funcin de Enzimas:
Estudios de la relacin entre estructura y funcin de protenas.
Produccin heterloga de enzimas por cepas microbianas.
- Levaduras de Panadera:
Aislamiento y caracterizacin de microorganismos con aplicacin potencial en la industria de panadera.
Estudios sobre el metabolismo de levaduras de panadera.
Expresin heterloga de genes que codifican enzimas de inters en los procesos de panificacin.
- Taxonoma Molecular:
Aplicacin de tcnicas moleculares para la deteccin e identificacin de bacterias en alimentos.
Deteccin e identificacin de bacterias patgenas por PCR.
Alimentos genticamente modificados.
Qu son los Alimentos Genticamente Modificados?
La demanda de alimento global ha aumentado la necesidad de cultivos mejorados. La Biotecnologa
ofrece la tecnologa necesaria para producir alimentos ms nutritivos y de mejor sabor, rendimientos ms
altos de cosecha y plantas que se protegen naturalmente contra enfermedades, insectos y condiciones
adversas.
La tecnologa de Alimentos Genticamente Modificados (tambin llamados Alimentos Transgnicos)
permite efectuar la seleccin de un rasgo gentico especfico de un organismo e introducir ese rasgo en el
cdigo gentico del organismo fuente del alimento, por medio de tcnicas de ingeniera gentica. Esto ha
hecho posible que se desarrollen cultivos para alimentacin con rasgos ventajosos especficos u otros sin
rasgos indeseables.
En lugar de pasar 10 o 12 aos desarrollando plantas a travs de mtodos de hibridacin tradicional,
mezclando millares de genes para mejorar un cultivo determinado, la Biotecnologa actual permite la
transferencia de solamente uno o pocos genes deseables, obteniendo cultivos con las caractersticas
deseadas en tiempos muy cortos.
Principales aplicaciones en Alimentos Genticamente Modificados
Las ventajas ofrecidas por la Biotecnologa de modificacin gentica se aplican fundamentalmente en el
mejoramiento de cultivos agrcolas.
Las principales aplicaciones se ven en cultivos con las siguientes caractersticas:
Resistencia a enfermedades y plagas
Resistencia a sequas y temperaturas extremas
Aumentos en la fijacin de nitrgeno (permitiendo reducir el uso de fertilizantes)
Resistencia a suelos cidos y/o salinos
Resistencia a herbicidas (permitiendo eliminar malezas sin afectar el cultivo)
Mejoramientos en la calidad nutricional.
Modificaciones para obtener cosechas ms tempranas.
Mejor manejo de postcosecha.
Otras caractersticas de valor agregado.
Ventajas de los Alimentos Genticamente Modificados
Las ventajas ofrecidas por los Alimentos GM pueden resumirse en los siguientes aspectos principales:

- Mejoras nutricionales:
Se pueden efectuar modificaciones genticas para obtener alimentos enriquecidos en aminocidos
esenciales, alimentos con contenido modificado de cidos grasos, alimentos con alto contenido de
slidos, o alimentos enriquecidos en contenido de determinadas vitaminas o minerales, entre otras
caractersticas de calidad nutricional.
- Mayor productividad de cosechas:
Se pueden obtener cultivos para alimentacin genticamente modificados que presenten resistencia
natural a enfermedades o plagas, condiciones climticas adversas o suelos cidos o salinos, aumento en
la fijacin de nitrgeno de las plantas, resistencia a herbicidas. Todo esto permite reducir notablemente el
dao a los cultivos y aumentar la productividad agrcola en cifras cercanas al 25%.
- Proteccin del medioambiente:
Los cultivos biotecnolgicos que son resistentes a enfermedades e insectos reducen la necesidad del uso
de pesticidas agroqumicos, lo que se traduce en una mucho menor exposicin de aguas subterrneas,
personas y ambiente en general a residuos qumicos.
- Alimentos ms frescos:
Cultivos a los cuales se ha modificado los genes que regulan la velocidad de maduracin de frutos
permiten obtener variedades de maduracin lenta, de modo de permitir manejos de postcosecha o
transportes de ms larga duracin sin que los alimentos lleguen al consumidor en estados avanzados de
madurez.
Principales especies cultivadas de Alimentos Genticamente Modificados
Los principales cultivos genticamente modificados para alimentacin que se utilizan hoy en da son soya,
maz, canola, tomate, papas y calabaza; considerndose los tres principales soya, canola y maz.
Por su repercusin en Europa, los casos de la soya y el maz transgnicos resultan de especial
relevancia. La soya se utiliza en un 40-60% de los alimentos procesados: aceite, margarina, alimentos
dietticos e infantiles, cerveza, etc. El 2% de la soya producida en Estados Unidos es transgnica, de la
que un 40% se exporta a Europa.
La utilizacin de plantas transgnicas en programas de mejora se va incrementando da a da. Algunos
expertos han llegado incluso a predecir que hacia el ao 2005, el 25% de la produccin agrcola en
Europa lo ser de plantas transgnicas.
Nota: "Canola" es una combinacin de dos palabras: canadiense y aceite (oil). La canola fue desarrollada
por cultivadores canadienses con tcnicas tradicionales de cultivo, especficamente por sus cualidades
nutricionales. Las semillas se prensan, obtenindose el aceite de canola para consumo humano, y el resto
se procesa para obtener alimento para ganado. Reconocida ya por sus beneficios para la salud, la
investigacin ahora se est llevando a cabo para mejorar aun ms el perfil nutricional de la canola.
Algunos ejemplos destacables de Alimentos GM
- Soya resistente a glifosato:
Es una variedad de soya transgnica obtenida por la compaa estadounidense Monsanto, a la que se le
ha transferido un gen que produce resistencia al glifosato, componente activo del herbicida "Roundup".
Esto permite la utilizacin del herbicida sin afectar el cultivo, permitiendo que se alcancen mayores niveles
de productividad.
- Maz resistente a glufosinato y a Ostrinia nubilabis:
Maz transgnico producido por la multinacional Ciba-Geigy (hoy Novartis), resistente al glufosinato de
amonio (componente activo del herbicida "Basta"), y resistente adems al Ostrinia nubilabis, un insecto
que horada el tallo de la planta destruyndola.
- Tomate de maduracin lenta:
Se han obtenido plantas transgnicas de tomate con genes que alargan el perodo de conservacin y
almacenamiento evitando
la sntesis de la poligalacturonasa que produce el reblandecimiento del fruto. As, se tienen ventajas en
cuanto al manejo postcosecha de tomates, que pueden soportar perodos ms largos de almacenamiento
o transporte y llegar en buenas condiciones al consumidor final.
- Arroz Dorado:
Es una variedad de arroz obtenida por modificacin gentica para contener Betacaroteno, una provitamina que en el organismo se transforma en vitamina A. Esto puede significar una gran ayuda para
pases en vas de desarrollo en los que se sufre masivamente de deficiencia de vitamina A, condicin que
puede llevar a muchos casos de ceguera. Muchos de estos pases, adems, tienen justamente al arroz
como la base de su alimentacin.
Consideraciones de seguridad para Alimentos GM
El uso de procesos biotecnolgicos, particularmente modificacin gentica, es extremadamente

importante al idear nuevas maneras de aumentar la produccin de alimentos, mejorar la calidad


nutricional y proporcionar mejores caractersticas de proceso o almacenaje. Cuando se desarrollan
nuevos alimentos o componentes de alimentos usando Biotecnologa, hay requisitos legales nacionales y
expectativas del consumidor para que existan sistemas y procedimientos eficaces de evaluacin de la
seguridad de los alimentos para el consumo. Las tcnicas tradicionales de evaluacin de la seguridad de
los alimentos, basadas en pruebas toxicolgicas (segn lo utilizado para los aditivos alimentarios, por
ejemplo), pueden no aplicarse siempre a los alimentos o componentes de alimentos obtenidos por
Biotecnologa.
De acuerdo a una reunin de consulta conjunta de la FAO y la OMS en 1996, las consideraciones de
seguridad de alimentos con respecto a los organismos producidos por las tcnicas que cambian los
rasgos hereditarios, como la tecnologa de DNA recombinante, son bsicamente las mismas que se
relacionan con otras maneras de alterar el genoma de un organismo, tal como la hibridacin
convencional. stas incluyen:
Las consecuencias directas (nutricionales, txicas o alergnicas) de la presencia en los alimentos de
nuevos productos genticos codificados por los genes introducidos durante la modificacin gentica.
Las consecuencias de los niveles alterados de productos genticos existentes codificados por los genes
introducidos o modificados durante la modificacin gentica.
Las consecuencias indirectas de los efectos de cualquier nuevo producto gentico, o de niveles
alterados del producto gentico existente, en el metabolismo del organismo fuente del alimento, que
conduzca a la presencia de nuevos componentes o de niveles alterados de componentes existentes.
Las consecuencias de las mutaciones causadas por el proceso de modificacin gentica del organismo
fuente del alimento, como interrupcin de secuencias de codificacin o control, o la activacin de genes
latentes, conduciendo a la presencia de nuevos componentes o de niveles alterados de componentes
existentes.
Las consecuencias de la transferencia gentica a la microflora gastrointestinal desde organismos
genticamente modificados o alimentos o componentes alimenticios derivados de ellos.
El potencial de efectos adversos para la salud asociados a los microorganismos genticamente
modificados de los alimentos.
La presencia en alimentos de genes nuevos o introducidos per se no es considerada como un riesgo a la
seguridad de los alimentos, puesto que todo el DNA se compone de los mismos elementos.
Aplicaciones ventajosas de Alimentos GM para el mundo en desarrollo
En muchos pases en vas de desarrollo existen graves de problemas de hambre, sub-alimentacin,
enfermedades y problemas de salud pblica en general. Las causas del hambre y malnutricin en el
mundo en desarrollo son variadas y sistmicas, y hay pocas soluciones inmediatas y sostenibles. Sin
embargo, en las prximas dcadas, la Biotecnologa ayudar a encontrar soluciones, y por lo tanto
proporcionar opciones realistas para las naciones del mundo subdesarrollado.
Naciones Unidas estima que ms de 100 millones de nios en todo el mundo tienen deficiencia de
vitamina A, lo que puede conducir a tanto como 250.000 casos de ceguera infantil. El Arroz Dorado, que
fue creado por Biotecnologa para producir Betacaroteno, una pro-vitamina que se transforma en vitamina
A, fue desarrollado especficamente para tratar esta crisis de salud. Para las poblaciones cuya fuente de
alimentacin primaria es el arroz, este avance nutricional puede significar una mejora enorme en salud
pblica.
La deficiencia de hierro afecta a 400 millones de mujeres en edad de maternidad, lo que conduce a
niveles ms altos de nacimiento prematuro, mortalidad perinatal y retraso mental y de crecimiento. Para
dar solucin a este problema, investigadores en Biotecnologa estn intentando producir un arroz con
niveles ms altos de hierro. Los cientficos tambin estn intentando mejorar el perfil nutricional de
muchos de los alimentos del mundo, desde aceite de canola con niveles ms altos de Betacaroteno, a
frutas y hortalizas que contengan ms vitaminas C y E.
Los cultivos generados por Biotecnologa tambin poseen el potencial de transformar la productividad en
el mundo en vas de desarrollo. Cultivos que son tpicamente daados por enfermedades, parsitos,
malezas y sequas pueden causar la ruina de las economas de subsistencia. Nuevos cultivos
genticamente modificados, que pueden resistir estas amenazas, estn siendo creados. Segn el Banco
Mundial, la Biotecnologa podra elevar la productividad alimentara del mundo hasta en un 25%,
alimentando a ms gente mientras se consumen menos recursos. Un ejemplo sobresaliente del impacto
potencial de la biotecnologa agrcola se da en frica, donde los trabajos de desmalezamiento de cultivos
prcticamente esclavizan a grandes cantidades de personas, impidiendo muchas veces que los nios
asistan a la escuela. Una solucin la constituiran los cultivos resistentes a los herbicidas, que permitiran
la eliminacin de malezas slo por rociamiento con estos agroqumicos.

Quizs la ms significativa ventaja potencial de la Biotecnologa para el mundo en desarrollo se presenta


en la forma de alimentos capaces de vacunar contra enfermedades. Los cientficos ya han demostrado
que un alimento se puede utilizar para administrar vacunas contra enfermedades especficas. El virus
Norwalk provoca una enfermedad poco conocida que afecta a nios y ancianos con gastroenteritis a
veces mortales. Investigadores de la Universidad de Cornell desarrollaron recientemente una variedad de
papa que inmuniza contra el virus Norwalk. Adems, ya se est anticipando la produccin de una variedad
de pltano que puede entregar una vacuna contra la hepatitis B.
Incluso en el mundo desarrollado, no todos los nios reciben las inmunizaciones necesarias. En las
regiones del mundo donde la inmunizacin es prcticamente inexistente y el conocimiento de los
conceptos de salud pblica es limitado, el desarrollo de estos nuevos alimentos podra combatir la
significativa desnutricin y paliar las deficiencias en salud.
El futuro de la Biotecnologa de Alimentos Genticamente Modificados
La prxima generacin de productos obtenidos por Biotecnologa, muchos de los cuales ya han sido
desarrollados pero no estn todava en el mercado, se concentran en una cantidad de caractersticas que
subrayarn su uso en sistemas de produccin de alimentos, como tambin mejorarn sus aspectos de
calidad final.
Estos alimentos posibles incluyen soya con cualidades nutricionales mejoradas mediante un incremento
en el contenido de protenas y aminocidos; cultivos con aceites, grasas y almidones modificados para
mejorar el procesamiento y la digestibilidad, tales como canola con alto contenido de estearato, maz bajo
en fitato o cido ftico.
Otros productos que estn siendo desarrollados incluirn nuevas caractersticas de calidad para el
consumidor, como los llamados alimentos funcionales, que son cultivos desarrollados para producir
medicinas o suplementos alimentarios dentro de la planta. Estos podrn proporcionar inmunidad contra
enfermedades o mejorar caractersticas saludables de los alimentos tradicionales.
Una investigacin substancial tambin se ha dedicado al desarrollo de pescado genticamente
modificado, como el salmn.
Algunos de estos productos ya estn disponibles para el uso, no obstante la mayora est a aos de la
produccin comercial generalizada.
Algunos ejemplos destacables de Alimentos Genticamente Modificados que podran desarrollarse en el
futuro son los siguientes:
Leche con biodisponibilidad de calcio mejorada.
Huevos con menos colesterol.
Papas y tomates con mayor contenido de slidos.
Maz y soya con contenido aumentado de aminocidos esenciales para ser utilizados en alimentacin
humana y animal.
Caf descafeinado naturalmente.
Cultivos con contenido modificado de cidos grasos que permitan la produccin de aceites ms
saludables.
Rasgos que controlan la maduracin de pimientos y fruta tropical, permitiendo un aumento en los
tiempos necesarios para transportes de larga distancia.
Las ventajas generales que se visualizan en la agricultura de Alimentos GM incluyen bsicamente la
proteccin de cultivos contra prdida de productividad, reduccin en el uso de pesticidas, mayor
proteccin medioambiental, proteccin contra insectos por temporadas largas, y ahorros de trabajo y
energa porque los agroqumicos seran aplicados con menor frecuencia.
Resumiendo, se puede decir que la Biotecnologa tiene un amplsimo rango de aplicacin en la industria
de alimentos, ofreciendo los medios para producir alimentos de mejor calidad en forma ms eficiente y
segura para la salud y el medio ambiente.
Una de las promesas de la Biotecnologa es generar innovaciones y mejoras en los alimentos
conduciendo a prcticas agrcolas ms ecolgicas, contribuyendo a una agricultura sustentable que utiliza
con respeto los recursos del medioambiente.
El rea de mayor aplicacin de la Biotecnologa en alimentos, y la ms antigua, corresponde a las
Fermentaciones, de gran importancia dentro de la Tecnologa de Alimentos y que abarca varios campos,
como fermentaciones alcohlicas, fermentaciones crnicas y fermentaciones lcticas.
El rea ms reciente y de mayor proyeccin dentro de la Biotecnologa de Alimentos est en el desarrollo
de Alimentos Genticamente Modificados o Transgnicos, cuyas principales ventajas se ven en mejoras
nutricionales, mayor productividad de cosechas y mayor proteccin medioambiental. Adems, los
Alimentos GM poseen hoy en da gran importancia en las soluciones de graves problemas de escasez de
alimentos, desnutricin y problemas de salud pblica en general del mundo en vas de desarrollo.

Utilizacin de enzimas en la industria de alimentos.


INDUSTRIA
Cervecera

Vinificacin

Bebidas no alcohlicas

Lechera
Quesera

Helados
Industrias crnicas
Panificacin

Confitera

Industria azucarera

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos11/biotec/biotec.shtml#ixzz3lrazfhJ7


13. Eugenesia.
Por Eugenesia entendemos la aplicacin de las leyes biolgicas al perfeccionamiento de la especie
humana.
Se pueden distinguir dos tipos de eugenesia, en funcin de la finalidad a la cual est destinada:
Eugenesia negativa: Destinada a la eliminacin de una descendencia no deseada, o que padece graves
malformaciones, bien mediante el aborto, el empleo de mtodos anticonceptivos o la muerte del recin
nacido.
Eugenesia positiva: Destinada a la seleccin de algunas caractersticas fisiolgicas deseadas.
Darwin ya recoga en su teora de la seleccin natural esta idea de eugenesia. Pero la experiencia ms
traumtica la encontramos en Alemania, durante los aos treinta, en plena vigencia del rgimen nazi. En
1933, los nazis comenzaron a poner en prctica su ideologa racial, crean que los Alemanes eran una
raza superior, por lo que decidieron deshacerse de aquellas razas que ellos consideraban inferiores. Su
principalobjetivo fue el ataque a los Judos, pero tambin atacaron a gitanos, impedidos, enfermos
mentales, homosexuales, testigos de Jehov, y a cualquier persona que no encajara con su modelo de
"Ario tpico", es decir, rubio, de ojos azules y alto. Eran considerados como genticamente "inferiores" La
ideologa racial nazi fue impulsada por cientficos que apoyaban la "crianza selectiva" para mejorar la raza

humana.
Las leyes aprobadas entre 1933 y 1935 estaban enfocadas hacia la reduccin de programas de
esterilizacin involuntaria, 350.000 individuos juzgados fsica o mentalmente impedidos fueron objeto
de procedimientos quirrgicos o radioactivos enfocados hacia la esterilizacin.
El trmino eugenesia ha sido sustituido por el de neoeugenesia, debido a la aparicin de
la ingeniera gentica. A diferencia de la eugenesia clsica, la neoeugenesia es una realidad puramente
mdica, vinculada exclusivamente con el cuidado de la salud y con la opcin individual de reproduccin.
En Espaa, la legislacin permite el empleo de las tcnicas de procreacin asistida en la prevencin y
tratamiento de enfermedades de origen gentico o hereditario, lo cual es un reconocimiento implcito de
eugenesia negativa.
La Ley sobre Tcnicas de Reproduccin Asistida prohibe explcitamente la modificacin
del patrimonio gentico no patolgico (Art. 15.2b) as como la manipulacin gentica con fines no
teraputicos (Art.20.2), lo cual cierra la puerta a cualquier tentacin de prctica eugensica positiva
mediante modificacin del patrimonio gentico.
La esterilizacin voluntaria est recogida como posibilidad en el marco
jurdico espaol (Art.156 Cdigo Penal), pero la esterilizacin involuntaria por razones
de planificacin demogrfica es inconstitucional en Espaa.
14. Marco jurdico.
Legislacin comunitaria.
Directiva del Consejo 90/219/CEE, de 23 de Abril de 1990, relativa a la utilizacin confinada de
microorganismos modificados genticamente.
Directiva del Consejo 90/220/CEE, de 23 de Abril de 1990, sobre la liberacin intencional en el medio
ambiente de organismos modificados genticamente.
Directiva 98/81/CE del Consejo, de 26 de Octubre de 1997 por la que se modifica la Directiva
90/219/CEE relativa a la utilizacin confinada de microorganismos modificados genticamente.
Directiva 1999/10/CE de la Comisin de 8 de Marzo de 1999, por la que se establecen excepciones a las
disposiciones del artculo 7 de la Directiva 79/112/CEE del Consejo en lo relativo al etiquetado de
los productos alimenticios.
Reglamento (CE) n 258/97 del Parlamento Europeo y del Consejo de 27 de Enero de 1997 sobre
nuevos alimentos y nuevos ingredientes alimentarios.
Resolucin de 16 de Marzo de 1989 del Parlamento Europeo sobre los problemas ticos y jurdicos de la
manipulacin gentica.
Resolucin sobre la clonacin del Parlamento Europeo (Diario Oficial de las Comunidades Europeas) de
12 de Marzo de 1997.
Resolucin sobre clonacin de seres humanos del Parlamento Europeo de 15 de Marzo de 1997.
Reglamento (CE) n 1139/98 del Consejo de 26 de Mayo de 1998 relativo a la indicacin obligatoria, en
el etiquetado de determinados productos alimenticios fabricados a partir de organismos modificados
genticamente, de informacin distinta de la prevista en la Directiva 79/112/CEE.
Decisin 90/395 del Consejo, estructurando un programa de investigacin y desarrollo sobre genoma
humano.
Decisin 92/2/8 del Consejo en materia de Biotecnologa.
La Convencin Europea para la proteccin de los Derechos Humanos y de la Dignidad del Ser Humano
frente las aplicaciones de la Biologa y de la Medicina, del Consejo de Europa (1996).
La Declaracin Universal sobre el genoma Humano y los Derechos de la Persona Humana, de la
UNESCO (1998).
Las Resoluciones 1993/91 y 1995/82, de la Comisin de los Derechos Humanos de la ONU (1995).
La Resolucin sobre la Biotica, de la Conferencia de Jefes de Estado y de Gobierno de
la Organizacin para la Unidad Africana.(1996).
La Declaracin Programa y Accin de la Conferencia Mundial de Derechos Humanos de Viena. (1995).
La Declaracin sobre los Principios de Actuacin en la Investigacin Gentica, del Consejo de la
Organizacin del Genoma Humano. (1996).
La Declaracin Universal de los Derechos Humanos de la Generaciones Futuras (1994).
La Declaracin de Bilbao sobre el Derecho ante el Proyecto Genoma Humano (1993).
Pautas ticas internacionales.
Cdigo de Nuremberg (Tribunal Internacional de Nuremberg) Publicado en 1946 como respuesta a las
atrocidades cometidas por los mdicos investigadores nazis.
Declaracin de Helsinki de la Asociacin Mdica Mundial. Recomendaciones para orientar a los mdicos
en la investigacin con seres humanos. Adoptado en 1964 y varias veces revisado. Ultima revisin, ao

2000.
Principios de Etica Mdica. Detallados en el texto de la Resolucin 37/194 adoptada por la Asamblea
General de la Naciones Unidas en 1982.
15. Clonacin.
De todos los problemas bioticos planteados por la ingeniera gentica hay uno que se ha convertido
ltimamente en el centro de debate pblico: la clonacin.
La clonacin es una forma de reproduccin no sexual, que se da naturalmente en muchas plantas junto a
la reproduccin sexual y que, a diferencia de esta ltima, produce copias genticas exactas de la planta
originaria. Los ejemplos mas conocidos son las patatas y las fresas.
La naturaleza produce de modo natural clones, sin intermediacin humana de ningn tipo, como es el
caso de los gemelos monocigotos que comparten una informacin gentica idntica debido a una divisin
espontnea del zigoto.
Clonar significa crear un ser vivo idntico a otro, a partir de una clula del individuo original.
Las dos principales tcnicas de clonacin son:
Por separacin de embriones.
Por transferencia nuclear, que fue el mtodo utilizado para clonar a la Oveja Dolly.
Qu usos o utilidades tiene la clonacin?
En el mbito de la medicina y la investigacin mdica:
Mejorar el conocimiento gentico y psicolgico.
Disponer de modelos de enfermedades humanas.
Producir a bajo coste protenas para su posible uso teraputico.
Suministrar rganos o tejidos para trasplantes.
En la investigacin agrcola y agrnoma: Permite mejorar la seleccin de animales que posean alguna
cualidad innata o adquirida de inters (resistencia, productividad, etc).
Clonacin animal
En 1997, el Instituto Roslin, en Escocia, clon por primera vez (despus de 277 intentos) en la historia a
un mamfero a partir de una *clula diferenciada de otro. Dolly, es el primer mamfero de la historia que se
ha clonado de un adulto.
Antes de Dolly, cientficos de diversas partes del mundo haban logrado clonar sapos, monos, ovejas y
vacas. Pero siempre haban utilizado clulas de embriones, las cuales tienen la capacidad de dividirse y
dar origen a un nuevo ser. En la dcada de los 70 se descubri, gracias a un experimento con sapos, que
era posible clonar individuos completos a partir de clulas diferenciadas.
* Clula diferenciada: aquellas que ya tienen determinada su funcin dentro del organismo: clulas
de sangre, de huesos, del cerebro.
Cmo fue el proceso de clonacin de la oveja Dolly?
De la ubre de la madre de Dolly (la llamada original en el dibujo), los cientficos sacaron una clula, que
contiene todo el material gentico (ADN) de la oveja adulta.
Despus, la otra oveja, a la que llamaremos oveja X, le extrajeron un vulo, el cual servira de clula
receptora. Al vulo se le sac el ncleo, eliminando as el material gentico de la oveja donante.
Se extrajo el ncleo de la clula mamaria y, mediante impulsos elctricos, se fusion al vulo sin ncleo
de la oveja donante. Con los mismos impulsos se activ al vulo para que comenzara su divisin, tal y
como lo hacen los vulos fertilizados en un proceso natural de reproduccin.
Al sexto da, ya se habr formado un embrin, el cual fue implantado en el tero de una tercera oveja, la
madre sustituta, que tras un periodo normal de gestacin, dio a luz a Dolly: una oveja exactamente igual a
su madre gentica.
Clonacin animal s, clonacin animal no:
Las alteraciones del patrimonio gentico en animales plantean problemas ticos. Entre las consecuencias
que se han barajado para considerar ilcita la clonacin es el factor medioambiental. A la larga supondra
un detrimento de la variabilidad gentica y de adaptacin de las especies. Debemos evitar el abuso de la
naturaleza, protegerla de los efectos de una manipulacin irracional e injustificada por parte del hombre.
Algunos investigadores consideran que el uso y manipulacin del genoma de animales y vegetales puede
ser uno de los principales instrumentos para acabar con el hambre del mundo o aportar excelentes
fbricas vivas de sustancias qumicas muy valiosas para el hombre.
Como principio tico debemos decir que estas alteraciones deben estar orientadas al servicio del hombre
o la naturaleza de forma directa o indirecta, y como consecuencia el investigador no puede actuar con la
intencin de daar con la manipulacin del genoma, ni al propio animal ni a los seres humanos.
Con la finalidad de evitar que esto suceda, el Grupo de Asesores sobre las Implicaciones Eticas de la
Biotecnologa de la Comisin Europea (GAIEB) dictamin en Mayo de 1997, a peticin de la Comisin

Europea, lo siguiente:
La clonacin de animales de cra o de animales de laboratorio slo es ticamente aceptable si se lleva a
cabo con estricta consideracin del bienestar de los animales, bajo la supervisin de organismos
de control.
Los requisitos ticos necesarios son:
Evitar o minimizar el sufrimiento de los animales.
Sustituir en lo posible la utilizacin de animales en investigacin por otras opciones.
Debe prestarse atencin a la necesidad de preservar la diversidad gentica de las cabaas de animales.
En lo referente a los humanos:
Debera prohibirse cualquier intento de producir un individuo humano genticamente idntico mediante
sustitucin nuclear a partir de clulas de un nio o adulto (clonacin reproductiva)
Se descarta cualquier intento de crear embriones genticamente idnticos en ensayos clnicos en
tcnicas de reproduccin asistida, ya sea mediante la divisin del embrin, ya mediante transferencia
nuclear a partir de un embrin existente.
La clonacin mltiple es inaceptable.
La investigacin sobre sustitucin nuclear debera tener como objetivo arrojar luz sobre la causa de una
enfermedad humana o contribuir a aliviar un sufrimiento.
La Comunidad Europea debera expresar con claridad su condena de clonacin reproductiva humana.
La finalidad diagnstica o farmacolgica con intencin de luchar contra la enfermedad justifica la
aplicacin de la ingeniera gentica y en concreto la clonacin sobre animales.
El respeto del ecosistema y la biodiversidad representa el horizonte tico que debe guiar
estas acciones de intervencin gentica, no abusando de la naturaleza, sino desentrandola sin destruir
sus riquezas.
Por lo tanto, guardando las debidas precauciones de seguridad y teniendo como fin el beneficio del
hombre, las aplicaciones de esta nueva tcnica en la agricultura, ganadera y en la farmacologa parecen
totalmente lcitas.
Pero,
Quin nos dice que esto va a ser realmente as?
Es posible que alguna mente trastornada o maliciosa se sirva de este sistema para hacer dao a los
animales o a las personas.
Clonacin humana
El primer experimento de clonacin en embriones humanos del cual se tiene noticia es el realizado en
1993 por Jeny Hall y Robert Stilman, de la Universidad de George Washington. Haban conseguido
embriones humanos mediante la divisin artificial de un vulo fecundado, pero no llegaron a desarrollarse.
Esto ha provocado un gran nmero de reacciones desde todos los mbitos, la mayora de
las instituciones internacionales, de los gobiernos, de las iglesias y de la opinin pblica se decantan por
la no clonacin humana.
La pregunta que se plantea ahora es debe hacerse lo que puede hacerse? La respuesta a la misma no
es unnime:
Renato Dulbecco, Premio Nobel de Medicina, ha declarado que "es un error excluir a priori el
realizar experimentos de clonacin con humanos, porque esta tcnica podra ser til para solucionar
problemas tan importantes como los trasplantes" Para l, sera por tanto vlido clonar a seres humanos
con el fin de utilizar posteriormente sus rganos. Entonces,
Sera lcito decidir tener un hijo para utilizarlo como donante de mdula sea con el fin de salvar la vida a
un hermano con leucemia?
En el otro lado encontramos opiniones como la de Ian Wilmut, el padre de Dolly, "yo no aceptara la
clonacin de seres humanos bajo ninguna circunstancia, ni siquiera la mas desesperada"
El debate sobre la clonacin no ha hecho mas que empezar, y est claro que va a causar muchos
problemas en el futuro.
La UNESCO, la Unin Europea, el Vaticano, los Parlamentos de Alemania e Italia, y el Congreso de los
EEUU se han pronunciado en contra de la clonacin en humanos.
La Casa Blanca solicit en 1997 una moratoria sobre este tipo de investigaciones y la Comisin Nacional
Asesora de Biotica recomend que se impusiera una restriccin legal al respecto.
La LEGISLACIN PENAL vigente en los distintos pases o no contempla la circunstancia de la clonacin
de humanos o si lo hacen difieren mucho acerca de las penas aplicables.
En ESPAA la clonacin de seres humanos est expresamente prohibida por el Cdigo Penal (Ley
Orgnica 10/1995, de 23 de Noviembre). El Ttulo V dedicado a los delitos relativos a la manipulacin
gentica, as lo expresa en su artculo 161 segundo prrafo:

Se castigar con la pena de prisin de uno a cinco aos la creacin de seres humanos idnticos por
clonacin u otros procedimientos dirigidos a la seleccin de la raza.
Ya desde 1985 estaba considerada motivo de infraccin administrativa.
Por otra parte, la Ley 35/1988 sobre Tcnicas de Reproduccin Asistida contemplaba en su artculo 20:
Son infracciones muy graves:
K)Crear seres humanos idnticos por clonacin u otros procedimientos dirigidos a la seleccin de la raza.
l)La creacin de seres humanos por clonacin en cualquiera de las variantes o cualquier
otro procedimiento capaz de originar varios humanos idnticos.
En 1997, 19 pases, entre ellos Espaa, firmaron el primer texto jurdico de derecho internacional, la
Convencin de Asturias de Biotica, que prohbe la clonacin de seres humanos
.En nuestro pas, ha sido motivo de debate entre juristas la conveniencia o no de regular las practicas de
manipulacin gentica, y en particular la clonacin, en el Cdigo Penal. Sin embargo no prev todas las
modalidades de manipulacin que la ciencia est poniendo rpidamente a disposicin de toda la
humanidad.
En ALEMANIA existe una legislacin parecida a la nuestra.
La legislacin BRITNICA, que prohibe reemplazar la clula de un embrin con el ncleo extrado de la
clula de otra persona o embrin, est redactada de tal forma que deja ciertos resquicios legales, que son
los que han permitido la creacin de la oveja Dolly.
Si analizamos el tema desde el punto de visto tico, podemos llegar a resultados muy controvertidos,
como la utilizacin de esta tcnica para la creacin de seres clnicos inferiores, provocando un abuso de
los ms fuertes sobre los ms dbiles, como fuente de trasplantes (clonacin teraputica), como mtodo
para aliviar el dolor y los efectos psicolgicos de la prdida de un ser querido obteniendo una copia del
mismo, o conseguir clnicos de personas de alto nivel intelectual o moral que puedan ser de utilidad para
la humanidad.
Es difcil aportar argumentos a favor de la clonacin humana. La opinin, casi totalmente unnime, es la
de oposicin a la misma.
Hay quien defiende la conveniencia de la clonacin teraputica, es decir, utilizar rganos humanos
clonados en trasplantes y en el tratamiento y curacin de enfermedades como el SIDA o el cncer, pero
para otros es una forma mas de clonacin reproductiva, que conlleva incluso un agravante, ya que unos
seres son creados nicamente para el provecho de otros.
Cmo conseguir que esta tecnologa sirva al hombre y no se revuelva contra l?
Existe una presin interesada en la industria tecnomdica, y en las empresas ganaderas y
de alimentacin, que est favorecida por la legislacin vigente sobre patentizacin de organismos vivos
(Dolly). La mercantilizacin de la ciencia juega a favor de una legislacin ambigua y permisiva. A esto se
unen las dificultades econmicas, polticas y culturales para lograr, a corto plazo, una legislacin mundial
unificada sobre la clonacin, y es posible que, mientras tanto, se lleve a cabo clonaciones de seres
humanos.
La clonacin deber ser tratada mediante leyes especiales en las que queden claramente sealados
los lmites entre lo permitido y lo prohibido, entre lo favorable a la humanidad y los ataques contra sta,
porque la ciencia avanza rpidamente y no sabemos lo que nos deparar el futuro.
Preguntas ms frecuentes sobre la clonacin humana:
Cules son los riesgos actuales de la clonacin?
Los cientficos consideran que la tcnica an no est lo suficientemente desarrollada para clonar seres
humanos, por lo que hay riesgo de abortos, de malformaciones (nios con un solo ojo o con dos
corazones, etc).
Es un clon idntico a su clonado?
Fsicamente son iguales, ya que la dotacin gentica es la misma, sin embargo, en la formacin de una
persona influyen en gran medida los factores ambientales, familiares, educativos, etc, por lo que no son
realmente fotocopias.
A quin beneficia la clonacin?
Es til para aquellos hombres que son infrtiles y no consienten que su pareja sea inseminada in vitro con
el semen de otro hombre, para las parejas de lesbianas, que podran actuar de donantes del ovocito y
madre de alquiler, eliminando la necesidad de inseminacin artificial o fecundacin in vitro.
16. Propiedad intelectual y proteccin de datos.
Propiedad intelectual
Con Derechos de Propiedad Intelectual la ley se refiere a las patentes, derechos de propiedad literaria,
secretos comerciales e industriales y proteccin de variedades vegetales
Cada pas debe contar con polticas nacionales claras y con regulaciones apropiadas de los derechos

de propiedad intelectual. Sin embargo, no hay una normativa internacional aceptada y reconocida para el
manejo de los derechos de propiedad intelectual, y existe toda una gama de opiniones en relacin con su
utilidad.
En muchos pases las polticas nacionales sobre derechos de propiedad intelectual frecuentemente
tienden a no conceder el patentamiento de productos, especficamente farmacuticos, microorganismos y
variedades animales y vegetales, mientras que la proteccin a los procesos que generan nuevos
productos generalmente es permitida.
En Espaa, el R.D.L 1/1996, de 12 de Abril, por el que se aprueba el texto refundido de la Ley de
Propiedad Intelectual, recoge en su artculo 10.1 que:
"son objeto de propiedad intelectual todas las creaciones originales literarias, artsticas o cientficas
expresadas por cualquier medio o soporte.."
Se estn llevando a cabo negociaciones internacionales con el fin de armonizar las regulaciones
nacionales, sin embargo los derechos de propiedad intelectual en relacin a la biotecnologa y a sus
innovaciones an no est clara, y requiere de un mayor estudio y anlisis.
Proteccin de datos mdicos y genticos.
El derecho al respeto de la vida privada y familiar se encuentra reconocido en la Declaracin Universal de
los Derechos Humanos (artculo 12), por el Convenio Europeo para la proteccin de los derechos del
hombre y de las libertades fundamentales de 1950 (artculo 8.1) y por el Convenio sobre Biomedicina de
1996 del Consejo de Europa (artculo 10).
En la actualidad, los datos genticos figuran en las historias clnicas de los hospitales, en los ficheros de
la polica, en los bancos de datos de las instituciones pblicas con competencia en materia de adopcin,
en las empresas dedicadas a estudios genealgicos, etc.
La generalizacin de la informtica en el almacenamiento de datos mdicos y genticos individuales
obtenidos en la prctica rutinaria de asistencia mdica abre una puerta de acceso a elementos de mayor
intimidad de la persona.
Un fichero con datos genticos es un fichero con datos de carcter personal, porque el ADN es nico para
cada persona.
El problema reside en cmo armonizar el acceso a esa informacin con el respeto a la intimidad
individual. Se trata que el ciudadano tenga reconocido y protegido su derecho a la denominada
"libertad informtica"
El Consejo de Europa es el organismo que, mediante le emisin de diversas Recomendaciones al
respecto, ms esfuerzos ha dedicado a la elaboracin de unos principios bsicos que en materia de
proteccin de datos puedan servir como modelo legislativo para los diferentes pases que integran la
Organizacin.
En Espaa, la Ley Orgnica de Proteccin de Datos de Carcter Personal (LOPD), 15/1999, de 13 de
Diciembre, es la norma general aplicable a esta materia. En su artculo 7.3 recoge los llamados "datos
especialmente protegidos", entre los que se encuentran los datos relativos a la salud (incluidos los datos
genticos).
Los datos slo pueden ser recogidos por profesionales de la salud competentes y en circunstancias
especficas.
La creacin de un fichero con datos relativos a afectados y enfermos de SIDA es lcito?
S lo es. Los mdicos estn obligados a llevar un control sobre las personas enfermas de SIDA, deben
informar de ello a las autoridades sanitarias, y debe, tambin, informar al enfermo de que sus datos van a
ser incluidos en un fichero y de todos los derechos que recoge la LOPD.
Existe un fichero nacional inscrito en la Agencia de Proteccin de Datos que slo incluye los datos de
aquellas personas que han desarrollado la enfermedad, si slo tienen anticuerpos y la enfermedad no se
ha manifestado no se incluyen en el mismo.
Tambin existe un fichero de donaciones sanguneas, de donantes de gametos y embriones y relativos a
inseminaciones artificiales a nivel nacional.
Pero que ocurrira si los ficheros con datos de carcter personal de un individuo cayeran, por ejemplo,
en manos de una empresa?
Esta empresa deseara tener en sus manos los datos genticos de los aspirantes al puesto ya que de ese
modo podra conocer si alguno de ellos est enfermo de SIDA, o si es propenso a sufrir un ataque
al corazn a los 35 aos, o puede padecer alguna enfermedad mental degenerativa en un futuro, etc. Con
estos datos realizara una preseleccin de los aspirantes injusta y basada en datos meramente
aproximativos, ya que el desarrollo de estas enfermedades depende tambin, en gran medida, de los
cuidados y medios preventivos que ponga en practica el sujeto el sujeto. Esto supondra una grave lesin
a la intimidad de las personas.

Otro supuesto sera aquel en el que las aseguradoras tuvieran en sus manos los datos genticos de sus
asegurados. Estas estableceran sus primas en funcin de la predisposicin del sujeto a padecer alguna
enfermedad o, en el peor de los casos, de estar sentenciado a muerte. Sin embargo, estos datos tambin
podran utilizarlos en su favor los posibles asegurados, mintiendo sobre los mismos, por ello, al final, la
cuestin quedara en tablas.
Lo mejor sera que nadie los tuviera, sin embargo tampoco debemos ignorar por miedo a las
consecuencias, lo ideal sera hacer un buen uso de este conocimiento por parte de todos y con la ayuda
de una buena regulacin.
En este tema nadie se ha atrevido a pronunciarse, excepto Gran Bretaa, el Gobierno de Tony Blair ha
autorizado que las compaas aseguradoras accedan al mapa gentico de los clientes, aceptando que
acten en consecuencia, es decir, discriminando a quienes deseen.
17. Glosario
Adn: cido desoxirribonucleico, molcula con una estructura en doble hlice y que representa el soporte
qumico de la herencia: est presente en los cromosomas, as como en las mitocondrias y en los
cloroplastos.
Alelos: un gen puede modificarse por mutacin originndose dos o mas formas de expresin que se
denominan alelos.
Arn: cido ribonucleico, molcula semejante al adn y que interviene en la descodificacin de los genes en
protenas.
Bioseguridad: las polticas y procedimientos adoptados para garantizar la segura aplicacin de la
biotecnologa en salud y ambiente (se aplica principalmente al uso seguro de organismos transgnicos).
Biotica: estudio sistemtico de la conducta humana en el rea de las ciencias humanas y de la atencin
sanitaria, en cuanto se examina esta conducta a la luz de valores y principios morales.
Biotecnologa: enciclopdicamente es el conjunto de procesos industriales que implican el uso de
los sistemas biolgicos, aplicacin de los principios de la ciencia y la ingeniera al tratamiento de materias
por medio de agentes biolgicos en la produccin de bienes y servicios.
Desde el punto de vista cientfico, es cualquier tcnica que utilice organismos vivos o sustancias de estos
organismos para hacer o modificar un producto, mejorar plantas o animales, o desarrollar
microorganismos, para usos especficos.
Clonacin: proceso por el cual, sin unir dos clulas sexuales, y a partir de la implantacin del ncleo de
una clula con una dotacin cromosmica completa en un vulo, al que previamente le ha sido extirpado
el ncleo, se obtiene un ser humano gemelo idntico genticamente a aqul a quien le ha sido extrado la
clula dotada de la totalidad de cromosomas.
Clon: se define como el grupo de organismos de idntica constitucin gentica que proceden de un nico
individuo mediante multiplicacin asexual, siendo a su vez iguales a l.
Cromosoma: estructura fsica que reviste la cromatina del ncleo celular tras su condensacin, fija los
colorantes bsicos y contiene los genes.
Carcter: cada una de las particularidades morfolgicas o fisiolgicas de un ser vivo, por ejemplo, ojos
azules, pelo rizado, etc.
Eugenesia: trmino acuado por el cientfico britnico francis dalton que significa el desarrollo adecuado
de la raza a travs de la seleccin de los caracteres.
Fenotipo: es la expresin observable del genotipo, su manifestacin externa una vez modificada por las
interacciones ambientales.
Genotipo + accin ambiental = fenotipo. Por ejemplo, el grado del color de la piel viene determinado por el
genotipo, pero tambin depende del grado de insolacin.
Gentica: es la ciencia que estudia la herencia biolgica, es decir, la transmisin de los caracteres
morfolgicos y fisiolgicos que pasan de un ser vivo a sus descendientes.
Gentica mendeliana: es el estudio de la herencia biolgica mediante experimentos de reproduccin.
Intenta averiguar cul es la informacin biolgica de los individuos a partir de las
proporciones matemticas en que se hereda un carcter.
Gentica molecular: estudio de las molculas que contienen la informacin biolgica y de los procesos
qumicos de su transmisin y manifestacin. El sentido de su estudio es, pues, inverso al de la gentica
mendeliana. A partir de la informacin (cidos nucleicos) se deduce cmo sern los caracteres
(protenas).
Gen: los genes son las unidades estructurales y funcionales de la herencia, transmitidas de padres a hijos
a travs de los gametos. Constituyen la base fsica de la herencia. Molecularmente, un gen es un
fragmento de adn que contiene informacin para la sntesis de una cadena polipeptdica (protena).
Corresponde a lo que mendel denomin factor hereditario.

Genotipo (genoma): conjunto de genes que contiene un organismo heredados de sus progenitores. El
genotipo tiende a
expresarse al exterior para originar el conjunto de rasgos morfolgicos y fisiolgicos que caracterizan al
ser vivo. Sin embargo esta tendencia no siempre puede desarrollarse y con frecuencia el resultado
externo observable no es fiel reflejo de la expresin del genotipo debido a que influyen factores
ambientales que modifican la expresin.
Ingeniera gentica: es una disciplina de la biologa. Manipulacin de la composicin gentica mediante
la introduccin o eliminacin de genes especficos a travs de tcnicas modernas de biologa molecular y
adn recombinante.
Interferon: familia de protenas pequeas que estimulan la resistencia a virus en las clulas.
Mutacin: cambio brusco en el estado allico de un gen, como consecuencia de la accin de un agente
fsico o qumico, y que se traduce bien por una modificacin puntual en la secuencia del adn, bien por una
delecin o una insercin.
Organismo transgnico: organismo (animal, vegetal o microorganismo) en el cual un gen forneo, o una
secuencia de adn fornea ha sido incorporada a su genoma durante su desarrollo inicial
Proteinas: molculas esenciales para la estructura y la vida celular, formadas por la estructuracin lineal
de elementos simples, llamados aminocidos, y cuyo numero es variable.
Propiedad intelectual: campo de la ley que incluye la proteccin de patentes, derechos
literarios, marcas comerciales e industriales y proteccin de variedades vegetales.
Proyecto genoma humano: proyecto internacional que trata de obtener la descripcin completa del
genoma humano, para lo que es necesario mapear y secuenciar todo el genoma.
Tecnologa de adn recombinante: es el proceso de cortar y recombinar fragmentos de adn de
diferentes fuentes como medio para el aislamiento de genes o para alterar su estructura o funcin.
18. Bibliografa
J. D. BULOCK. Introduccin a la biotecnologa bsica. Ed. Acribia. Espaa. 1995.

Taller de ciencia, ambiente y tecnologa. 1998.

VALDIVIA VELSQUEZ, Juan M. Industrias Lcteas. 1993.

HOUGH, J. S. JONES, M. G. K. Biotecnologa Vegetal Agrcola. Ed. Acribia. 1995.

SOLIS GOMEZ, Manuel. RAMREZ BELTRN, Arturo. PUMACAYO SNCHEZ,


Zaida. Revista "Biotecnologa y Manipulacin Gentica" Ed. UNE. Per. 2000.
Internet:

www.portaley.com/biotecnologia

www.ugr.es/~eianez/Biotecnologia/cubero.htm

www.legalia.com/biotecnologia/introd_biotecnologia.htm

www.portaley.com/biotecnologia/bio1.shtml

www.bioxamara.tuportal.com/apuntes1.htm

www.monsanto.com.ar/biotecnologia/mb_h.htm

www.une.edu.pe

ciencias[arroba]une.edu.pe

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos11/biotec/biotec2.shtml#ixzz3lrb7wNRs