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Causas del Calentamiento Global

Los cientficos han pasado dcadas averiguando lo que est causando el calentamiento
global. Han observado los ciclos naturales y los acontecimientos que se sabe que influyen
en el clima. Pero la cantidad y el patrn de calentamiento que se ha medido no pueden
ser explicado por estos factores por s solos. La nica manera de explicar el patrn es
incluir el efecto de los gases de efecto invernadero (GEI) emitidos por los seres humanos.
Para llevar toda esta informacin, las Naciones Unidas formaron un grupo de cientficos
llamado Panel Internacional sobre Cambio Climtico, o IPCC. El IPCC se rene cada
pocos aos para revisar los hallazgos cientficos ms recientes y escribir un informe que
resume todo lo que se sabe sobre el calentamiento global. Cada informe representa un
consenso o acuerdo, entre los cientos de cientficos destacados.
Una de las primeras cosas que los cientficos aprendieron es que hay varios gases de
efecto invernadero responsables del calentamiento, y los seres humanos los emiten en
una variedad de maneras. La mayora proceden de la combustin de combustibles fsiles
en automviles, fbricas y la produccin de electricidad. El gas responsable de la mayor
parte del calentamiento es el dixido de carbono, tambin llamado CO2. Otros
contribuyentes incluyen el metano liberado por los vertederos y la agricultura
(especialmente de los sistemas digestivos de los animales de pastoreo), el xido nitroso
en los fertilizantes, gases utilizados en refrigeracin y procesos industriales, y la prdida
de los bosques que de otra manera almacenaran el CO2.
Los diferentes gases de efecto invernadero tienen diferentes capacidades de captura.
Algunos de ellos pueden incluso atrapar ms calor que el CO2. Una molcula de metano
produce ms de 20 veces el calentamiento de una molcula de CO2. El xido nitroso es
300 veces ms potente que el CO2. Otros gases, como los clorofluorocarbonos (que han
sido prohibidos en muchas partes del mundo, ya que tambin degradan la capa de
ozono), tienen la capacidad de atrapar el calor potencial miles de veces mayor que el
CO2. Pero debido a que sus concentraciones son mucho ms bajas que el CO2, ninguno
de estos gases aade tanto calor a la atmsfera como el CO2 lo hace.
A fin de comprender los efectos de todos los gases en conjunto, los cientficos tienden a
hablar de todos los gases de efecto invernadero en trminos de la cantidad equivalente de
CO2. Desde 1990, las emisiones anuales han aumentado en cerca de 6 millones de
toneladas del equivalente de dixido de carbono en todo el mundo, un aumento de ms
del 20%.

Las consecuencias del Calentamiento Global

El clima en la Tierra es muy difcil de predecir, porque existen muchos factores para tomar
en cuenta: lluvia, luz solar, vientos, temperatura... Por eso, no se puede definir
exactamente qu efectos acarrear el Calentamiento Global. Pero, al parecer, los cambios
climticos podran ser muy severos.
Una primera consecuencia, muy posible, es el aumento de las sequas: en algunos
lugares disminuir la cantidad de lluvias. En otros, la lluvia aumentar, provocando
inundaciones.
Una atmsfera ms calurosa podra provocar que el hielo cerca de los polos se derritiera.
La cantidad de agua resultante elevara el nivel del mar. Un aumento de slo 60
centmetros podra inundar las tierras frtiles de Bangladesh, en India, de las cuales
dependen cientos de miles de personas para obtener alimentos. Las tormentas tropicales
podran suceder con mayor frecuencia.
Los primeros pasos para detener el fenmeno
En la dcada de los 70, muchas personas comenzaron a darse cuenta de los cambios
que estaba sufriendo la Tierra. Al estudiarlos, pudieron observar cun frgil es el medio
ambiente, y lo mucho que los seres humanos dependemos de l. Poco a poco, todos nos
dimos cuenta de que no era posible seguir contaminando el agua, la tierra y el aire: la
contaminacin no iba a desaparecer por s sola.
Adems, muchas actividades humanas estaban afectando al clima de una manera muy,
muy peligrosa.
En 1992, las Naciones Unidas realizaron la Primera Convencin sobre el Cambio
Climtico. Desde 1980, cientficos y representantes de diversos pases se haban estado
reuniendo para determinar cmo se produca este cambio y qu se poda hacer para
frenarlo. Los resultados se dieron a conocer en la Cumbre de la Tierra, realizada en Ro
de Janeiro, Brasil, en 1992. El acuerdo fue firmado por 154 pases.
Qu plantea el Acuerdo de Ro? La necesidad de frenar el cambio climtico, reduciendo
las emisiones de gases de invernadero. Esto significa disminuir la cantidad de
combustibles fsiles utilizados (petrleo, gas natural, carbn), y proteger los bosques
(ellos atrapan y consumen el dixido de carbono). Tambin significa disminuir nuestro
consumo de energa, y buscar otras fuente energticas que no produzcan gases de
invernadero (energa solar, energa del viento, del agua o de las olas del mar).
La Convencin promueve el estudio y la investigacin cientfica, para descubrir nuevas
formas de acabar con el efecto invernadero. Tambin se plantea la necesidad de
intercambiar tecnologa e ideas entre los pases, promoviendo ayuda mutua. Adems, se
reconoce que existen reas en el mundo que son muy especiales y delicadas (islas,
montaas, ros) y que deben ser especialmente protegidas de los cambios en el clima.