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BRIAN R.

HALv1NETI

LA POLTICA
ESPAOLA EN UNA
,
EPOCA REVOLUCIONARIA
1790-1820
Traduccin de
MERCEDES PrzARRO e IsMAEL PrzARRo SuREZ

FONDO DE CULTURA ECONMICA


. MXICO

INTRODUCCiN

:30

tuciones polticas del liberalismo ofrecan a los nobles e~ un principio la posibilidad de representacin, aunque como part~culares, en
]as Cortes, y posteriormente despus de 1834, b perspectiva de t~na
representacin corporativa en la cmara alta de un s1s~ema blcameral.43 Fernando VII en 1814 estaba totalmente equ1vocado al
~suponer que el liberalismo implicaba un ataque ya sea contra la monarqua o contra la nobleza. De todas maneras, el restaurado monarca
:apreciaba correctamente que las instituciones liberales implicaban la
conclusin de la m onarqua absoluta tal como la conceban sus pre'decesores Barbones o Habsburgos. Si bien el liberalismo se encaminaba hacia el fin de la monarqua absoluta, ciertamente no presupona la destruccin del centralismo buroertico. Por el contrario, las
polticas liberales no solamente involucraban el empleo de facultades
~sin precedente por parte del Estado, por ejemplo en la apropiacin de
la riqueza de la Iglesia, en la venta de tierras comunales y en la
:abolicin del sistema de gremios, sino que tambin se encaminaban
a la destruccin de aquellos organismos representativos regionales,
por imperfectos que pudieran ser, que haban sobrevivido a los intentos centralizadores de Felipe V. La Constitucin de Cdiz cre
un Estado unitario en el que los ministros Barbones nunca se atrevieron a soar, en una sociedad poltica tan diversa como la de la monarqua espaola. En este Estado unitario no haba lugar para la
representacin regional ni en el interior de la pennsula misma ni en
los territorios del imperio americano. Ni la devolucin dentro del
pas ni la autonoma dentro del imperio tenan lugar alguno en el
liberalismo de 1810 y 1820. Con la supremaca absoluta del gabinete
metropolitano y de la asamblea bicameral, el liberalismo cre un
Estado mucho ms poderoso que el que haba existido durante el

.ancien rgime:14

I . EL COLAPSO POLTICO EN ESPAA, 1790-1808


l. EL FIN DEL ABSOLUTISMO !LUSTRADO

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Vase, por ejemplo, Diego Sevilla Andrs, "La Constitucin de 1812. Obra de
transicin" ReviSta de Estudios Polticos 125 (nov.-dic. de 1952), pp. 113-141, 134, y
Albert. Drozier, "L'histoire de la Sociedad. del Aniilo de Oro pendant le trit!nr:at cons.titutionnel, 1820-1823: la jaillite du sisti:me liberal (Pars, 1955), pp. 9-H.
44 Vanse los capitulos !V y Vil.
43

EN REALIDAD, el ao de 1790 marc el principio del fin del Absolutismo Ilustrado. La mayora de los ministros que estaban relacionados
con las reformas dictadas por la superioridad cayeron entre 1790 y
1792. A partir de entonces la monarqua absoluta entr en un largo
periodo de crisis, que en la siguiente dcada tuvo como resultado un
~olapso poltico en el gobierno central. Como onsecuencia, ese periodo de 1808-1814, fue de perturbacin y experimentacin, en el curso
del cual muchas de las polticas implantadas por los ministros y escritores relacionados con la Ilustracin Espaola, se encaminaron hacia
el liberalismo y se desarrollaron en las Cortes de Cdiz entre 1810 y
1813. De igual manera, una oposicin tradicionalista al liberalismo
surgi vigorosamente una vez que se puso en claro la naturaleza radical de la Constitucin de 1812. En la oposicin al Absolutismo
Ilustrado se encuentran las races del primitivo tradicionalismo del
siglo XIX. La presin que ejerca la Francia napolenica aceler por
muy diversos conceptos el curso de los acontecimientos en Espaa, y
ciertamente la competencia con el rgimen bonapartista en Madrid
suministr muy numerosos incentivos a los reformadores de Cdiz.
La fuerza ele los liberales provena ele las principales villas y ciudades, sobre todo de las ubicadas en los litorales o en las capitales de
las provincias: prosper, lo mismo .que el Absolutismo Ilustrado que
fue como su presagio, entre las clases de profesionales, especialmente
las ms ntimamente relacionadas con la burocracia. El tradicionalismo espaol, por lo contrario, surgi entre las rdenes religiosas particularmente, y prosper en el ambiente de las pequeas poblaciones
y en e! campo, que era en donde viva la mayora de los espaoles.
La hostilidad hacia lo.s franceses en Espaa, con posterioridad al mes
de mayo de 1808, transform ese tradicionalismo en un movimiento de
violenta insurgencia. Casi todos los tradicionalistas identificaban el
l iberalismo ele Ccliz con la Revolucin francesa, esto es, con el
regicidio y con el atesmo. El fracaso del liberalismo espaol en mayo
de 1814 tuvo como origen su incapacidad de arraigarse profundam ente en la masa de poblacin fuera de las ciudades principales. En
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EL COLAPSO POLTICO EN ESPAril'A

EL COLAPSO POUT ICO EN ESPAA

esta ausencia de una base popular efectiva se encuentra la explicacin de la restauracin del absolutismo por Fernando VII en ei ao
mencionado. Ni el Absolutismo Ilustrado ni su hijastro liberal dejaron nunca de ser elitistas: cada uno de ellos adopt un credo tatiste,
que con frecuencia suscitaba oposicin. Y lo ms importante de todo,
en mayo de 1814 los militares adquirieron un nuevo pape~ poltico
como los rbitros del gobierno, posicin de la que nunca disfrutaron
en el periodo anterior al colapso de la monarqua en 1808. La crisis
provocada por la reforma en la dcada de 1790, por las tensiones ele
la guerra y por los crecientes problemas econmicos, debilitaron al
Estado espaol. Ni siquiera la Constitucin de Cdiz pudo solucionar ese problema, con el resultado ele que una faccin del ejrcito
tom la resolucin de restaurar en 1814 la antigua forma de gobierno
de los Barbones. Con posterioridad a ese momento, el papel de los
militares en la vida poltica espaola fue sumamente claro.1
Tanto el Absolutismo Ilustrado como el liberalismo de C:idiz
compartan el propsito comn de modernizar las estructuras administrativas y econ6micas de Espaa. La lucha por renovar y revivir
haba obsesionado a una serie de ministros del gobierno, de economistas de la poltica y de empresarios en la Espaa del siglo xvnr. Sus mtodos principales tendan a depender de la ampliacin de las facultades del Estado: la centralizacin administrativa, la r acionalizacin
fiscal y la recuperacin de la economa, iban de la mano. Como resultado, una gran oposicin tradicionalista, particularmente del interior,
atac ese centralismo acusndolo de ser un "despotismo ministerial",
que pretenda socavar no solamente las distinciones regionales que
an subsistan, as como los privilegios (fueros), si no los fueros corporativos que sobrevivan, que diferenciaban los distintos estamentos
de la sociedad. La modernizacin, impulsada por una sensacin de
logro menor en comparacin con Francia y con el norte de Europa,
que los arbitristas del siglo xvn haban sido incapaces de remediar,
contemplaba un papel an ms absorbente por parte del Estado. Los
ministros y los pensadores, es decir, los ilustrados, se esforzaban por
implantar una monarqua . a~soluta con pretensiones de plenitud de

facultades como su instrumento predilecto de refor ma. La corte, en


la que en cualquier caso prevaleca un instinto centralista, vino a ser
el. foco del movimiento reformador y, en consecuencia, el centro del
conflicto pol tico. El centralismo representaba la opinin de Madrid
acerca de los asuntos de la nacin y del imperio. Muy poco apoyo
pudo haberse originado en l para cualquier restauracin de los . fueros. catalanes, valencianos o aragoneses, que fueron abolidos por
Fehpe V (1700-1746) entre 1709 y 1715, durante la Guerra de Sucesin.:::
A pesar de esas evidentes tendencias centralistas, el movimiento'
reforrr:i~ta ~e los ~orbones no se limit a restringir las distinciones ylos pnvrlegws regwnales. Por el contrario, sus aspiraciones abarcaban:
todo el campb de la tenovacin econm ica. Cuestiones tales como la!
estructura d~ 1~ tenencia de la tierra y el problema de la productividad, _se convut1eron en temas polticos centrales durante la parte final
del s1glo XVIII. Los ilustrados generalmente atribuan la debilidad dei
Estado. espaol al retraso de la economa. En el problema agrario,
e~presin que se utiliz cada vez ms de esa poca en adelante, identificaban la supervivencia de los derechos seoriales, la posesin de
grandes extensiones de tierras potencialmente productivas sujetas a
los vnculos de los mayorazgos o de la mano muerta, con los ms generales problemas de los latifundios y de los minifundios. En el
~stanca:niento de la_ agricultura vieron los orgenes de la incapacidad
mdus~nal y comercial de Espaa. Numerosos terratenientes que pertenecian a la nobleza, entraban fcilmente en minuciosas discusiones
de dichos temas con miembros de las profesiones liberales o de la
burocracia real, y junto con ellos trataban de encontrarles soluciones.a

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1 Cuatro estudios que se publicaron entre 1954 y 1962 enfocaron las refo rmas q ue
venian de arriba y examinaron sus consecuencias sociales y pol ticas: Jean Sarrailh ,
L'Espagne laire de la seconde moiti dn XVIIIe sii:cle (Pars, 1954) [Hay versin
en espaol del FCE], Carlos Corona Baratech, Revolu cin y reaccin en el reinado
de Carlos IV (Madrid, 1957), Richard Hcrr, Th e Eighteenth Century Revolution in
Spain (Princeton, 1958) y Vicente Rodrguez Casado, La poltica y los polticos en el
rei11ado de Carlos lll (Madrid, 1962).

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La relacin que exista entre la corte y los centros provinciales


de las reformas apareci con mayor claridad al surO'ir las Sociedades
Eco~mica~ de Amigos del Pas en Madrid, Barcelo~a, Zaragoza, ValenCla, Sevilla y las Provincias Vascongadas. Los integrantes de la alta.
2. La es tr uctura constitucional de Espaa de conformidad con la Nueva planta, la
obhgada centra lizaci n de Felipe V en los territorios orientales, la describe Manuel
Dvila y Collado, El poder civil en Espaa, 6 vols. (Madrid, 1885-1887), III, pp. 410429; IV, pp. 44-46. Todos los procuradores asistieron a las ampliadas Cortes de Castilla en las raras ocasiones en que se reuni ese organismo. En 1760 un o-rupo de
representantes de los reinos orientales demand la anulacin de la Nuev: planta;
vase Enrie Moreau- Rey, El pensament illustrat a Catalunya (Barcelona, 1966) pp. 62-66.
3 Se hace un examen del caso de Caralul'a en Pierre Vilar, La Catalogne dans l'Espagne moderne. Recherch es sur les fondements conomiq ues des structures nationales,
3 vols. (Par!s, 1962), III, pp. 112-126, 367-369, 502-505, y Jaime Vicens Vives, Coyuntura eco11mica y reforma burguesa (Barcelona, 1968), pp. 17-37.

EL COLAPSO POLTICO EN ESP A51A

nobleza tuvieron una par ticipacin destacada en su desarrollo: Los constantes aumentos en el precio de los productos agrcolas con posterioridad a 1750 fueron incentivos para la inversin en empresas industriales y mineras, particularmente en las Provincias Vascongadas, en
donde en 1763 surgi la primera de dichas sociedades. En todo caso,
los productos metlicos de los pases vascos disfrutaban prcticamente
del monopolio del mercado americano hasta la independencia de la
Amrica espaola a principios de la dcada de 1820. Los emigrantes vascos hicieron y perdieron muchas fortunas en empresas mineras
de plata en Mxico en el curso del siglo xvm, en tanto que en su
pas, en ausencia de grandes extensiones de tierras como en Andaluca y Extremadura, los nobles vascos trataban de obtener sus ingresos de fuentes distintas de las rentas y de los derechos seoriales.
Numerosos ilustrados, principalmente Pedro Rodrguez de Campomartes, fundador de la Sociedad Econmica de Madrid en 177 5, y
Gaspar Melchor de ]avellanos, autor del Informe sobre la ley agraria,
quien en 1795 present a esa corporacin el caso de la reforma agraria, se adhirieron a esas sociedades durante largos periodos: algunos
de ellos, entre los cuales se encontraban Campomanes y ]avellanos,
desempearon cargos en el gobierno en alguna ocasin. entre 1765 y
1800, otros fueron los antecesores de los ms connotados personajes
del liberalismo en la dcada de 1810. 4
Durante el siglo xvm la periferia predominaba en trminos demogrficos sobre las regiones del centro de la pennsula. Las villas y las
ciudades de Castilla seguan en decadencia: ni la accin gubernamental ni la empresa privada lograron estimular un renacimiento efectivo en la industria textil de la lana en Guadalajara y Brihuega. Aun
as, Castilla no se encontraba en un total estancamiento. En tanto que
d desarrollo de las fbricas .textiles ele algodn de Catalua y la in.dustria minera vasca sealaron el ritmo de la economa, la amplia<Cin del cultivo de cereales en Castilla alter la imagen tradicional de
una economa pastoril dominada por la Mesta, gremio de los ganarleTos, y por los grandes seores . . A este respecto, no obstante, el problema radicaba esencialmente en la naturaleza dual de la economa
espaola, que mostraba un desequilibrio entre las regiones del centro
y las de los litorales que an subsista ya bien adelantado el siglo xrx. Los esfuerzos de los Barbones para liberar el comercio de
granos fracasaron notoriamente en su intento de integrar las regiones
4 Emiliano Fcrnmlez de Pinedo, Crecimiento econmico y transform aciones socia les
del pas Vasco 1100-1350 (Madrid, 1974), pp. 362. 462-466.

EL COLAPSO POLTICO EN ESPA51A

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perifricas importadoras de cereales con el interior de Castilla. En


las pocas de crisis, los inadecuados medios de transporte a_travs de
. la pennsula impedan que los cereales producidos en Castilla aliviaran la situacin de los litorales. La poltica gubernamental, aunque
no intencionalmente, benefici a los productores y a los distribuidores y no a los consumidores, lo que constituy un grave problema en
vista del aumento general en el costo de la vida durante la parte final del siglo XVIII . El fracaso de las reformas de los Barbones en el
abastecimiento de cereales pudo contemplarse en perspectiva, cuando
en 1817 el Conse jo de Castilla, an preocupado por el retraso del
interior, describi a 1 Castilla:como "una tierra sin canales, sin- carros,
sin arriera suficiente, sin caudales para especulaciones". De igual
manera, las reformas de los Barbones fracasaron notoriamente al enfrentarse al problema de los derechos seoriales.5
Una esfera en la que la poltica de los Barbones tuvo un claro efecto fue la mejora y ampliacin de las fuerzas armadas, expresin prctica del ansiado renacimiento del poder de Espaa. El ejrcito de
Felipe V aument de unos 20 mil hombres en 1700, de los cuales 14 mil
se encontraban fuera de la pennsula, a 67 mil hombres tan slo de
infantera-. en el transcurso de su reinado. El marqus de la Ensenada, el ministro ms importante de Fernando VI (1746-1759), entre
1746 y 1754 haba aspirado a incrementar el ejrcito hasta llegar a
90 mil hombres de infantera y caballera, y a reconstruir las dbiles
defensas del imperio americano en peligro. En vsperas de la crisis
de 1808 el podero nominal del eircito espaol era de 109 mil hombres, con una probable fuerza efectiva de 75 mil hombres en la
regin. La marina, principalmente como resultado de las medidas adoptadas por Ensenada.y sus sucesores, aument de 87 a 304 embarcaciones entre 17 58 y 1798. A pesar de las prdidas sufridas a fines
ele la dcada de 1790, para 1806 Espaa posea una flota de 72 barcos de gerra y 146 embarcaciones de menor calado. Las ms notorias
deficiencias, por supuesto, radicaban en el equipo y en la calidad,
lo cual afectaba tante a las fuerzas de tierra como a las martimas. Los
extemporneos sistemas de reclutamiento tan slo exacerbaban las
dificultades en el sei:vicio. Espaa no haba creado sentido alguno de

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5 Arch ivo Histrico Nacional (AHN) (Madrid), Estado 14d, ff. 93-1 08, y AHN Conseios 6080, nm. 182 con referencia al comercio de granos. David R . Ringrose, ' 'Mad~id y Castilla, 1560-1850.'': Una capital nacional en una economa regional", ,\-toneda
y Ctdito , 111 (diciembre de 1969), pp. 65-122. J. C. La Force, The Development of the
Spanish T extile lndastry 17501800 (California, 1966) , pp. 19-22, 38--14. Gonzalo Anes,
Las crisis a:;rarias en la Es.baa m oderna (Madr id, 1970). pp. l-18-150, 31 8-319, 342.

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EL COLAPSO P OLTICO EN ESPAl'IA

:EL COLAPSO POLfTICO EN ESPAI'lA

profesiona:ismo en las fuerzas armadas, a pesar de los esfuerzos de


los Barbones. El ejrcito surgi de la sociedad rural de Espaa: como
resultado, su reclutamiento cre resentimientos y violi:;ncias peridicas. La quinta y la leva seguan siendo los procedimientos normales
de reclutamiento: la primera, que tuvo su origen en 1704, dependa de la formulacin de las villas, ciudades y barrios, de listas de
hombres jvenes no pertenecientes a la nobleza, de diecisis aos
o ms, a fin .de designar por suerte a cada quinto individuo, para
prestar el servicio militar durante ocho aos. En Barcelona en 1773
la quinta provoc motines; en Valencia, el reclutamiento fue la causa
principal de la violencia en el reino en 1801. Los esfuerzos del gobterno en- la dcada de 1800 para incluir en el reclutamiento a las
Provincias Vascongadas, hasta entonces exentas por virtud del fuero,
produjo intranquilidad durante gran parte de la dcada. La leva era
el resultado de una sentencia que obligaba a los delincuentes a prestar el servicio militar. En suma, dada la exencin de que disfrutaban
los nobles, el clero y las clases de profesionales, las filas del ejrcito espaol estaban formadas por campesinos resentidos y por delincuentes convictos. Si bien la nobleza tena la tendencia de ingresar
a los cuerpos de oficiales, stos nunca llegaron a formar una casta
exclusiva, con el resultado de que hombres de talento podan en oca_
siones llegar a desempear los cargos de mayor rango. 6
Aunque las fuerzas armadas espaolas haban sufrido grandes derrotas en el curso del siglo XVIII, en particular los reveses en Portugal en 1761, las prdidas en La Habana y en Manila en un corto periodo en 1762-1763 y el fracaso en su intento por recuperar Gibraltar
entre 1779 y 1782, Espaa pudo volver a ocupar su lugar como potencia mediterrnea y trasatlntica. A partir de 1764 cre un estab,ecimiento militar en los virreinatos de la Nueva Espaa, de la
Nueva Granada y del Per, y en 1766 fund un cuarto virreinato en
Ro de la Plata en Buenos Aires, en donde era endmico el conflicto
con los portugueses. Durante el tiempo en que desempe su cargo
el __c~los~ reformador absolutista Jos de Glvez, quien ocup el
Nllmsteno de las Indias desde 1776 hasta su muerte en 1787, se esta
bleci el sistema peninsular de intendentes en una gran parte del imperio, se inici una mayor libertad de navegacin entre la metrpoli
6 G. Desdevises du Dzert, L'Espagne de l'llncien Rgime, 3 vals. (Pars, 1897-1904),
II. ,: pp. 238, 286-290. E. Christiansen, The Origins of Military Power in Spain 1800
1854 (Oxford, 1967), pp. 1-10. Stan1ey G. Payne, Politics and the Mili tary in Modern
Sptin (Stanford, 1967), pp. 6-7. Al ejrcito corresponda ms de la mi tad d el presup uesto nacional.

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y los puertos de Amrica, y la Florida se recuper de los ingleses


en 1783.'
Al igual que la nobleza y que el clero, el ejrcito disfrUtaba de
una posicin especial con el fuero militar. Eso representaba no una
herencia medieval sino una nueva desviacin de la poltica de los
Barbones, la cual, adems, en muchos otros aspectos, significaba una
reduccin general en los privilegios corporativos. El ejrcito demostr que era una excepcin a la regla general. En 1793 Carlos IV
(1788-1808) ampli el fuero, que tuvo su origen en 1768, a la jurisdiccin de todos los juicios civiles y criminales en los que estaban
mezclados miembros del ejrcito, intluyendo a las esposas de los oficiales, a sus hijos y a sus sirvientes, lo cual representaba un conjunto de individuos cuyo nmero probablemente era 'el doble que
el del ejrcito efectivo. La deliberada reduccin de los privilegios
eclesisticos y la independencia y elevacin en la categora del ejrcito garantizaba que para fines del siglo xvm los militares ya habran
reemplazado al clero como la corporacin predominante dentro del
Estado. Adems, oficiales del ejrcito como los capitanes generales
administraban las provincias espaolas por el ao de 1800 y ejercan
por lo tanto numerosas funciones que haban pertenecido tradicionalmente a los civiles. 8
A pesar de las limitaciones de las reformas de los Barbones, la
creciente presin del Estado bajo la forma del servicio militar y de
los impuestos, exacerb las tensiones que ya estaban latentes en la sociedad espaola. El aumento prcticamente constante de los precios
despus de mediados del siglo tenda a erosionar los ni veles de
vida ele la mayora de la poblacin, ya que los salarios rara vez aumentaban en la misma proporcin que los precios. Por otra parte,
la repercusin de la Revolucin francesa alent a los opositores tradicionales de las reformas ministeriales a identificar las medidas gubernamentales con las que en Francia haban llevado a la extincin
del ancien rgime. La supremaca poltica del conde de Floridablanca,
a quien Carlos IV hered de su padre, Carlos III (1759~1788), se convirti en un motivo de disensin. El regreso de Pars de su antiguo
adversario, el conde de Arancla, a quien Carlos III haba trasladado
a la embajada de Espaa en Francia, agrav las tensiones polticas.
7 Christon l. Archer, The Bourbon Army in New Spain 1764-1 800 (Nuevo Mxico,
1978); Lean G. Campbell, The Military and Society in Colonial Peru 1750-1810 (Filadelfia, 1978); Allan J. Keuthe, Military Reform and Society in New Granada 1773
1808 (Gainesville, 1978).
s Christianscn, ibicl., p. 9.

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EL COLAPSO POLiTI CO EN ESPA;51A

Aranda haba dominado Ja poltica espai'ola duran te esa poca, de


1766 a 1776, y haba impulsado polticas realistas, notablemente la
expulsin de los jesuitas en 1767, lo cual haba debilitado an ms
la posicin ele la Iglesia en la sociedad. Floridablanca, con anterioridad protegido ele Aranda, represent igualmente al movimiento reformista en la corte, y hasta que no los separaron rivalid ades personales haba estado ntimamente asociado con Carnpomanes. Pero
Floridablanca y Arancla seguan cada uno al frente de dos fa cciones
distintas y mutuamente opuestas_ El primero surgi de la tradicin
reformista de la nobleza menor y de las profesiones liberales, de hombres de estudio universitarios muy bien adiestrados, que eran conocidos en esa poca como mantestas e golillas. Los miembros de este
grupo integnban la burocracia de mayor categora y reflejaban en
su persona y en sus polticas los rasgos caractersticos del Estado
absolutista Barbn. Aranda, cuya posicin despus de 1787 se hab a
complicado particularmente por su bien conocida asociacin con la
francmasonera y con los philosophes franceses, se convirti en el
centro de un "partido aristcrata o aragons". 9 La polaridad entre
estos dos connotados estadistas divida y debilitaba al grupo reformador espaol, precisamente en un momento de creciente oposicin
clerical en el pas ante la influencia de la Revolucin francesa _
Quedaban implicados tems fundamentales como el de la adecuada
constitucin del Estado, sobre todo porque el grupo de Aranda pretenda que al tornr decisiones se diera una mayor participacin a la
alta nobleza. Esa pretensin de constitucionalismo aristocrtico fue
el presagio de la disgregacin del absolutismo burocrtico que ya era el
sello distintivo de las polticas de Floridablanca. Por otra parte,
los problemas relacionados c.9n la poltica exterior haban llegado a
s~r, por virtud de la Revolucin en Francia, temas de gran preocupacin en la corte de Espaa. La tradicional alianza de los Barbones, a
la que dio forma Felipe V y que fue renovada por Carlos III, haba
llegado al final de su camino, como claramente lo demostr la
incapacidad de la Francia re volucionaria para apoyar a Espaa en
la d1sputa acerca de la Sonda de Nootka en el Pacfico norte en 1790.
9

Archivo de Palacio (AP) (Madrid), Papeles Reservados (PR) de Fernando VII


(FVII), tomo 67, nm. viii, ff. 202-212; nm. ix ff. 214v-2 15. Javier Herrero, Los orgenes del pensamiento reaccio nario espa 1iol (Madrid, l 97i ), pp. 9l ll5, 142-147_ En
cuanto al. senti~i~nto reformista y a i'~ ~posi~in del clero hacia el creciente papel del
Estado, vease WJI.Jam J . Callahan y Dav1d I-hggs, Chu rch and State i"ll Ca tlw lic Eu rofJe
of the Egh teenth Ce n lury (Cambridge, 1979) , pp. 47 -50.

EL COLAPSO POLTICO

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ISPAflA

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Como resultado, Espaa se encontr aislada ante los designios de la


Gran Bretaa en las Amricas.10
La ausencia despus de 1788 de una mano ms firme cmo la ele
Carlos III dio un carcter vacilante a la poltica gubernamental espaola cuando Carlos IV intentt'l continuar en cuan to pudiera las medidas de su difunto padre sin incurrir en demasiados . riesgos. La Inquisicin, ya reforzada por su venturoso ataque contra el heterodoxo
ilustrado, Pablo ele Olavide, en 1776-1778, se puso a la vanguardia dd
ataque tradicionalista en contra de los grupos reformadores. El Index
de 1790, por ejemplo, prohiba una gran cantidad de obras filosficas de los siglos xvu y xvm, que iban de Descartes hasta Dide'rot, en
un intento por suprimir las d iscusiones polticas en Espaa. El Santo
Oficio pres t gran atencin a los miembros reformadores del clero,
acusados generalmente como "jansenistas" .11
La radicalizacin de la Revolucin francesa, la nresin cada vez
mayor de los emigrados franceses realistas, muchos de ellos clrigos,
y el creciente sentimiento tradicionalista en la corte, redujo a la
impotencia a un atemorizado Floridablanca- Los ilustrados cayeron,
uno despus de otro. Ni Jovellanos ni la condesa de Montijo, destacado personaje del grupo de Arancla, pudieron salvar al perito en
finanzas, Francisco de Cabarrt'1s , doblemente comprometido por haber nacido en Francia_ En cualquier caso, la nueva reina, Mara Luisa
de Parma, favoreci a su rival, "Pedro de Lerena, y estaba decidida a
promoverlo. La salida ele Cabarrs en julio de 1790 para ser encarcelado .en la fortaleza de La Corua, signific el fin de cualquier
intento del gobierno para reformar la estructura impositiva. En el
siguiente mes el prop io J ovellanos, comprometido por la defensa de
Cabarrs, fue desterrado a su nativa Asturias. Campomanes dej vacante la presidencia del Consejo ele Castilla en la primavera. de 1791;
.su poca ele influencia haba pasado_ Floridablanca cay a principios
de 1792 por la cuestin de la poltica exterior, ante el colapso del
Tercer Pacto ele Familia en 1790_ Espaa, temerosa de las ambiciones
britnicas en las Amricas a sus propias expensas, sinti gravemente
la ausencia del co~trapeso de Francia. Aunque Floridablanca pugnaba
lO El mejor estudio de la vida poltica .durante el reinado de Carlos III sigue
siendo el de Antonio Ferrer del R o, H iStoria del reinado de Carlos Ill e11 Es paa,
4 vols. (Madrid, 1856). Vase el vo l. II, pp. 52-ll6 y III. pp. 59-1 80, acerca de las
carreras de Aranda (n. Huesca 1718), protegido de Ensenada, y J os de Moino (m- en
Mu rcia en 1i28) , a quien Carlos III elev al ttulo de conde de Floridablanca.
11 AH N Inquisiciu 4430, nm. 21. Al-IN Inquisicin 4460, nm. 16. Al-I N I nq uisicin -!506, n m. 9 .

40

por apartarse de la tendencia contrarrevol ucionaria de la poltica


europea y se resista a cualquiera realineacin con la Gran Bretaa,
las presiones en su contra determinaban que fuera menos sostenible
una poltica de neutralidad. Cuando el representante diplomtico de
la Revolucin, Jean-Fran~ois Bourgoing, lleg a Madrid para reaiizar
el deseo aparente del rey de Francia de presenciar el restablecimiento de relaciones diplomticas formales entre Francia y Espaa
y la restauracin de la alianza con los Barbones, Floridablanca se
Dpuso diciendo que Luis XVI ya no era libre de su persona. En
efecto, el primer ministro de Espaa se encontraba atrapado entre dos fuegos. No tena ningn .deseo de ver a Francia invadida por
las potencias contrarrevolucionarias, pero se opona tanto como ellas
al sistema revolucionario. Tema que una asociacin demasiado estrecha con Francia difundiera el contagio revolucionario a .travs de
los Pirineos, pero, al mismo tiempo, no tena la verdadera intencin
de apoyar la causa de los prncipes y nobles emigrados. La cuestin de
las relaciones con Francia socav la posicin de Floridablanca en
la Corte. Proporcion una oportunidad para que la reina y su favorito, el oficial de las Guardias de Corps Manuel de Godoy, intensificaran sus intrigas en su contra haciendo ver al rey la posibilidad de
que la hostilidad de Floridablanca a la revolucin amenazaba inmiscuir a Espaa en una guerra que no estaba en condiciones de emprender.12
Carlos IV estaba persuadido de que el sacrificio de su primer
ministro poda evitar una catstrofe como esa. El propio ministro
durante algn tiempo haba esperado que se le depusiera, pero la
forma sbita en que cay y su inmediato exilio a Murcia lo tomaron
desprevenido. Los temores de la reina de que si se permita al rey
una entrevista aunque fu era de quince minutos con Florida blanca, cambiara de manera de pensar, explic la rapidez de esos acontecimientos. Esas noticias hundieron en la consternacin tanto a la Corte como
a la capital. Si bien Floridablanca nunca haba sido estimado, era un
estadista experimentado y respetado. nicamente el ascenso al poder del extraordinariamente popular Aranda pudo impedir los dis"
12

EL COLAPSO POLTICO EN ESPA'iA

EL COLAPSO POLTICO EN ESPAi'lA

Archives . des Affaires trangeres (Pars), Correspondence Poli tique, Espagne 632 ,
ff. 170-1 85 obv., Bourgoing-Ministerio del Exterior, nm. I, Madrid, 27 de febrero de
1972; ff. 199-203 obv., Bourgoing-Ministerio del Exterior, nm. 3, Aranjuez, 29 de febrero de 1792. Carlos IV haba prometido a su padre en su lecho de muerte q ue conservara a Floridablanca, y no quiso traicionar la confianza del difunto rey. Vase igualmente Antonio Rumeau de Armas, El testamento poltico del conde de F/oridab/anca
(Madrid, 1962), pp. !2<!-2!\, 35-37, 71-90.

41

mrows que bien podran haber ocurrido como consecuencia de la


promocin de un personaje poltico menos valioso y querido por
el pueblo. 13
El rey llam a A.randa para que encabezara el gabinete en febrero
de 1792, a fin de impedir que estallara la guerra con Francia. Aunque
el gobierno de Francia y su enviado en Madrid recibieron bien el
ascenso de Aranda al poder, este ltimo segua una poltica estrictamente en favor de los intereses de Espaa y comparta la actitud
de Floridablanca hacia la Asamblea Nacional. La propia posicin de
Aranda, sin embargo, de ninguna manera estaba segura, en particular puesto que repetidamente haba tenido que someterse a la humillacin de cortejar los favores de la reina y de Godoy. Elevado ya
al rango de Grande de Espaa de primera clase con el ttulo de
duque de Alcudia, Godoy se haba convertido en un joven poderoso
y rico, que pronto disfrut ele todos los favores y cargos. A la reina,
adems, nunca le simpatiz Aranda. Acostumbrada a las superficiales
exposiciones de Floridablanca, se hastiaba con la pedante atencin
de Aranda a los detalles y con sus metdicos hbitos de trabajo. Haba resentido las quejas formuladas ante el rey por Floridablanca
de sus extravagancias, y su temperamento obstinado y turbulento deseaba ver la promocin final de Godoy al supremo cargo poltico.
Las intrigas del crculo de Godoy garantizaban que Aranda nunca
pudiera ejercer un control efectivo del gobierno. Por otra parte, los
ministros extranjeros acreditados en Madrid, ansiosos de arrastrar
a Espaa a una coalicin contrarrevolucionaria, se esforzaban igualmente por echar abajo al campen de la paz con Francia. El deterioro
de los acontecimientos en Pars durante el verano de 1792 frustr
los esfuerzos del conde de Aranda por conservar la alianza francoespaola.U
Si bien Aranda apoyaba una participacin ms directa de la no13

AAAE Espagne 632, ff. 199-203 obv.; ff. 256-267 obv., Bourgoing-Ministro del Exterior, nm. 8, Aranjuez, 12 de marzo de 1792.
14 AAE Espagne 6~2. ff. 283-284 obv., Domouriez (Ministro del E:o<:terior) Bourgoing,
acta nm. ! , Pars, l B de marzo de 1792; ff. 355357, acta nm. 2, Pars, 29' de marzo de
1792; ff. 4~8-445, f.f. 5105 17 obv., Bourgoing-Domouriez, nms, 18, 20, 22, Aranjuez 11,
16, 23 de abril de 1972. AAE Espagne 633, ff. 46, ff. 28-31 obv., .if. 75-78 obv., ff. 188-192,
Bourgoing-Domouriez, nms. 23, 25, 29. 39, Aranjuez, 26 de abril, 3 de mayo, 21 de
mayo de 1792, Madrid, 2 de julio de 1792; ff. 204-205 obv., ff. 22 1-226 obv., ff. 229231
obv., Bourgoing-De Chambonas (Ministro del Exterior), nms. 40, 42, 43, Madrid, 5, 12,
16 de julio de ! 792. Segn lo vea Bourgoing. "el joven Godoy no es un mal hombre,
pero su aficin al poder lo ltcva a jugar con la corona que la pasin de la
re ina po r l puso en tre sus ffi3nos".

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EL COLAPSO POLTICO EN ESPAI'lA

EL COLAPSO POL1T ICO EN ESPAI'lA

bleza de primera clase en el gobierno, el breve tiempo en que desempe el cargo de ninguna manera contribuy a lograr ese fin, aunque
slo fuera porque Carlos IV, alarmado por el aprieto en que se encontraba el rey de Francia, tema que la revolucin se difu ndiera a
Es paa. A la .larga Aran da fracas en su intento de salvar la alianza
con Francia, pero resisti cuanto pudo el realineamiento de Espaa
por medio de una coalicin contrarrevolucionaria decidida a lograr
que Francia cediera. Esa poltica, no obstante, dej a Espaa aislada
en Europa. Aunque la proclamacin de la Repblica francesa el lo.
ele septiembre de 1792 no llev inmediatamente a una ruptura entre
Francia y Espaa, la posicin de Aranda era ya insostenible. Su cada
el 10 de novit!mbre tampoco condujo a la guerra; Carlos IV segua
decid ido a salvar a su primo Borbn. Francia, igualmente, tena la
esperanza de asegurar su frontera del sur manteniendo la paz con
Espaa. La salida de Aranda, sin embargo, abri el camino a Godoy.
En todos los sectores se recibieron con indignacin las noticias de
la promoc in del favorito de la reina. Bourgoing hasta pensaba que la
elevacin de Godoy producira una revolucin en Espaa con ms
seguridad que cualquiera propaganda francesa, y que, siempre que
fuera respetada la religin, las masas en Espaa daran la bienvenida a una intervencin militar francesa. La reina en apariencia se
haba esforzado mucho por desacreditar a Aranda ante ios ojos del
rey, pero, en vista del respeto del rey hacia la edad y la experiencia
de su primer ministro, su tarea no haba sido fcil. An asi, para
noviembre de 1792 la reina haba tomado parte decisiva en la remocin de dos estadistas espaoles que gozaban de buena reputacin
en Europa, a los cuales el rey haba respetado.15
La ejecucin de Luis XVI el 21 de enero de 1793 llev a su fin
los esfuerzos C1e Espaa por conservar su neutralidad. L ruptura
con Francia determin un acercamiento de breve duracin con la
Gran Bretaa. Adems, tambin confirm la prdida del predominio
que tenan los reformadores en los crculos polticos. Ya se tratara de
mantestas o de partidarios de Aranda, cada uno de los grupos haba
tratado de convertirse en paladn de una alianza con Francia y haba considerado que la Gran Bretaa constitua el mayor obstculo
para la recuperacin espaola.

15 AAE Espagne q34, ff. 208-210 obv., Bo urgoing-Le Bnm (Ministerio del Exterior) . El
Escorial, 17 de noviembre de 1792.

2.

L A SUPREMACA DE GoDOY~

1792-1797

El asombroso ascenso de Godoy al supremo cargo poltico siempreha requerido una explicacin, particularmente si se hace a un lado
la atraccin que la reina senta hacia l. Godoy comparta una sola
caracterstica con su arist crata predecesor: ambos eran militares ;
cada uno haba resentido la exclusin de los intereses militares por
Floridablanca, el representante del Estado burcrata civil. Carlos IV,
es cierto, nombr a Godoy por la influencia de su esposa, perO>
eso no invalida por s mismo la eleccin que hizo el rey. El ascenso
de Godoy ilustr un dilema de poltica. Cada una de las dos facciones reformistas haba cado: lo lgico, dado el colapso ele la Iglesia y
del trono en Francia, era una reaccin conservadora en Espaa, quehubiera sido como presagio de una marcha atrs de las medidas aso-ciadas con el Absolutismo Ilustrado, como la que ya haba ocurridoen los dominios ele los H absburgo cuando falleci Jos Il. Y sin
embargo, de haberse llevado a los tradicionalistas al poder en 1792,.
se habra alterado totalmente el curso de la poltica de los Barbones;
desde el ascenso de la dinasta en 1700. En vista de la estrecha identificacin de las polticas de los ministros Barbones con el renacimiento de la potencia de Espaa, una desviacin como sa result
inaceptable ante el deterioro del ambiente poltico que sigui al derrocamiento de los Borbones en Francia. Por otra parte, Carlos IV
segua siendo devoto de la memoria de su padre y no tena la intencin de desechar sus polticas. El ascenso de Godoy, as pues, surga
de un contexto: representaba una clara decisin del rey y de la:
reina de dejar fuera a los tradicionalistas en primer lugar, y en segundo eludir la necesidad de gobernar con la cooperacin inmediata.
o institucionalizada de la ms alta nobleza. Gedoy era el hombre sin
partido, que trataba de conservar el terreno intermedio. Con Godoy
los diseminados remanentes del grupo mantesta tendran que buscar
acomodo, si pretendan implementar ms sus objetivos de reforma ...
La supremaca del amigo del rey y de la reina de ninguna manera.
cerraba las puertas a las reformas. 16

La decisin del rey, no obstante, atrajo sobre Godoy el odio tantO<


16 La cuestin del encumbramiento de Godoy la estudia Andrs Muriel, Historia ele
Carlos lV, 6 v!s. (Madrid, 1893), I, pp. 42-54. El propio Godoy refuta las afirmacione$
de este partidario de Aranda en sus Memorias de D. Manuel ele Godoy, Prncip e ele
la Paz, 6 vols. (Pars, 1839); vi (Gerona, 1841, I, pp. 163-170, en donde argumenta.
que Arancla cay " por la vioiencia de su propio carc ter" ~ A Carlos IV le molestaba m
actitud dominan te.

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44

EL COLAPSO POLTICO EN ESPMlA

de la oposicin conservadora como el antiguo "partido aristcrata" de


Aranda y de los Montijo. Puesto que no haba nada en comn
~ntre estos dos grupos, era imposible que una combinacin entre ellos
pu diera echar abajo a Godoy. En efecto, las polticas internas de
Godoy eran muy semejantes a las de Campomanes y Floridablanca,
aunque carecan del compromiso intelectual que exhiban las de esos
veteranos ilustrados. Si bien la posicin de Godoy en la corte segua
siendo firme por el constante apoyo del monarca, ningn partido que
se formara a su alrededor ya sea en la corte o en el pas en general,
podra tener credibilidad alguna en vista de los supuestos y muy discutidos orgenes de su ascenso al poder. El desdn que se mostraba
hacia Godoy se fue trasladando gradualmente hacia los monarcas mismos, lo cual tuvo como resultado que se empezara a erosionar la credibilidad en el Estado absolutista.H
Puesto que el ascenso ele Godoy al crgo coincidi con el deterioro de las relaciones con la Francia republicana y con una renovada amenaza de guerra en Europa el gobierno espaol puso un
acento especial en la poltica militar. La declaracin de guerra
hecha por Francia en marzo de 1793 provoc una serie de combates en los frentes oriental y occidental de los Pirineos. Godoy se
enorgulleca personalmente por las hazaas de los comandantes espaoles como las del general Antonio Ricardos, veterano de las guerras italianas de mediados del siglo, y del marqus de la Romana,
anteriormente oficial de marina de Mallorca, al expulsar a los franceses de la frontera. La ofensiva de Ricardos en el Roselln durante la
primavera y el verano de 1793 lleg hasta Perpin en el momento en
que las fuerzas aliadas sufran reveses en la frontera nororiental de
Francia. Los oficiales que haban tomado parte en la guerra revolu<:ionaria de Francia tales como Romana, Gregario de la Cuesta, Francisco Javier Castaos y J oaqun Blake, obtuvieron gran experiehcia
bajo el rgimen de Godoy y sobrevivieron al colapso de 1808 para
convertirse en importantes personajes polticos durante la poca de la
resistencia espaola a N apolen. 18
Las fricciones entre Espaa y la Gran Bretaa nunca cesaron durante la inestable alianza de 1793-1795. El ministro de Marina de Espaa,
Antonio Valds, se alarm ante las ventajas obtenidas por los ingleses
como resultado del debilitamiento de la flota francesa, particular17 Se pueden encontrar recientes estudios sobre los primeros aos de Godoy en
Herr, ibid., pp. 239268, 322-326, 43944! ; Corona, ibid., pp. 344351; y Gabriel Lovett,
Napolen and the B irth oj Mo de rn Spain, 2 vols. (Nueva York, 1965), I, p. 4-12.
18 Godoy, M emorias I , pp. !14-125.

:EL COLAPSO POLTICO :EN :ESPAfiA

mente como consecuencia de la ocupacin por parte de la Gran Bretaa de Crcega, Hait, la Martinica y Tobago. La supremaca naval
de la Gran Bretaa pareca a Espaa ms una amenaza que un beneficio, especialmente en vista de la prolongada rivalidad entre las
dos potencias por la penetracin en los mercados de la Amrica espaola. El Caribe, en efecto, vino a ser el principal objeto de discordia entre las dos potencias aliadas durante la guerra revolucionaria
de Francia. Por lo tanto, cuando Prusia y Francia celebraron un tratado de paz en Basilea en abril de 1795, Espaa pronto hizo lo mismo.
Los esfuerzos ingleses por impedirlo fracasaron notoriamente. El retiro de Espaa determin que la Gran Bretaa dirigiera sus atenciones an ms hacia la Amric!l. espaola, lo cual nicamente tuvo el
efecto de confirmar las sospechas que desde un principio tuvo Es
paa en ese sentido. Con el Tratado de Basilea de 11 de julio de
1795 la cuestin de una posible declaracin de guerra entre Espaa
y la Gran Bretaa se convirti en algo muy real. El Tratado como
resultado del cual se dio a Godoy el ttulo de "Prncipe de la Paz"
no puso fin a los temores del gobierno espaol por una expansin
de la Francia revolucionaria: tan slo signific que Espaa consideraba a la amenaza .de la Gran Bretaa como algo infinitamente ms
grave. Siempre haba existido en Espaa un partido favorablemente
dispuesto hacia una conexin francesa, y ciertamente Aranda se haba esforzado por evitar una ruptura con Francia en primer lugar.
Godoy argumentaba que la precaria situacin financiera de Espaa
evitaba que continuara participando en una guerra que ya haba
agobiado a todas las clases de la sociedad y que tan slo haba redundado en beneficio de la Gran Bretaa. Los realineamientos de 17951796 alteraron la naturaleza del conflicto europeo, que de entonces.
en adelante fueron no de rlgimen o ideologa sino que revirtieron
a la lucha colonial y comercial caracterstica del siglo XVIII, con la
rivalidad anglo-espaola al frente. Fue solamente cuestin de tiempo
el que Espaa regresara a su tradicional alianza con Francia.19
El temor de que la revolucin se extendiera hasta llegar a Espaa
contribuy a condicionar la alianza de Espaa con Francia. Godoy
tena la esperanza de que un realineamiento con Francia, a pesar de
sus implicaciones con la dinasta de los Barbones de Francia, servira
para mantener unida la existente estructura poltica en Espaa. Afir-
maba que una alianza con 1~. Gran Bretaa tendra como resultado
1~ Th e Cambridge Hstory of British Foreign Pol icy, 17831919, E(l. por Sir A. W ..
Ward y G. P. Gooch, vol. I (1783-1 8:15) (Cambridge, 1922), pp. 241-247, 254-259, 552563. Godoy, ibd., pp. 135, 259-287; U, pp. 154.

EL COLAPSO POLTICO EN

ESPA~A

la invasin de la pennsula por parte de Francia, con lo cual Espaa


ven d ra a compartir el destino de Italia. Espaa, adems, inculpaba
a ia Gran Bretaa de una .obstinada y egosta continuacin de la
guerra en Europa: por su parte, los ingleses seguan decididos a que
una paz entre Francia y Espaa no habra de conducir a una paz
general entr e Francia y la Gran Bretaa. Con el concurrente realineamiento de las P rovincias Unidas de los Pases Bajos con la Repbl ica
francesa, exista la posibilidad real de combinar los recursos martimos de las tres potencias, incluida Espaa, contra la supremaca
:naval y las actividades comerciales britnicas. En la declaracin de
guerra que hizo Carlos IV el 7 de octubre de 1796 se formula ban
q uejas por la mala fe mostrada por la Gran Bretaa con anterioridad, especialmente con respecto a las actividades contrabandistas frente a las costas de Per y de Chile. El efecto inmediato fue, para cons:ternacin de los austriacos, una evacuacin britnica en el Mediterrneo occidental y una reagrupacin de su flota en el Atlntico. Un
mes despus, el 18 de noviembre, el gobierno espaol public el
'Tratado de San Ildefonso, que comprometa al pas a celebrar una
alianza ofensiva y defensiva con el Directorio de Francia e insinuaba
un futuro convenio comercial entre los dos Estados. El tratado reabri
la perspectiva de una guerra naval entre Espaa y la Gran Bretaa
en un momento en que la flota espaola, dirigida por holgazanes
.citadinos y delincuentes convictos, sufra un dficit de 36 mil hombres y abundaban las deserciones por la falta de pago de los salarios.
La consecuencia inmediata fue la derrota en el Cabo de San Vicente el 14 de febrero de 1797 y el bloqueo de Cdiz en abril. Unas
treinta embarcaciones de lnea quedaron embotelladas en Cdiz, dos
tercios de las cuales estaban incapacitadas para hacerse a la mar. El
Testo de la flota de guerra de Espaa, unos cincuenta barcos ms,
quedaron o bien anclados y eran. inadecuados para prestar servicios
O estaban estacionados en las Indias. Veinticuatro de los 115 barcos
de guerra ingleses se quedaron vigilando el puerto de Cdiz. El bloqueo permiti a los ingleses recuperar su posicin en el Medite.rrneo occidental e interceptar el comercio de Esp~a con las Am:ricas.20

La derrota naval y el bloqueo aflojaron los vnculos entre la me20 CH.BFP, pp. 259260. Godoy, ibid., pp. 3335, 61 , 321 330. J. H oll:m d R ose, Napo:zeonic Sl dies (Londres, 1906), pp. 346356. J. M. Carln, Navos en secuestro. La
.eswadra espmio la del ocano en Brest, 1799-1 802 (Madrid, 195 1), pp. 1721, 3240. A.
'B. Rodger, The War o the Second Coalition, 17981801. A Slrategic Comrne n!ary (OxJo rd, 1961), pp. 35.-13.

EL COLAPSO POL1T!CO EN ESPA;<;lA

47

trpoli y los dominios en el momento preciso en que se ejerca una


presin cada vez ms fuerte en favor de una m ayor -participacin en
la toma de decisiones en los virreinatos y capitanas generales de las
Indias.
Las crticas americanas a la poltica de los Barbones de un ms
enrgico control imperial coincidieron con una intensificada penetracin extranjera en los mercados americanos, que el bloqueo
alent an ms, Puesto que los ilustrados, a partir de Jos de Cam-
pillo en la dcada de 1HO en adelante, haban argumentado consis~
tentemente que las oportunidades que ofreca el mercado americano
presentaban los medios para lograr una recuperacin nacional, este
debilitamiento de los contactos econmicos redujo la capacidad de
Espaa de sobrevivir como potencia imperial y comprometi los ob jetivos ministeriales. El gobierno de Madrid se vio obligado en noviembre de 1797 a permitir que los neutrales comerciaran directamente con el imperio espaol, lo que representaba un cambio de
rumbo radical de un siglo de polticas de los Barbones concebidas
para excluir de los mercados americanos a los abastecedores y embarcadores extranjeros. Esta concesin en el comercio rparc el principio
del fin de los esfuerzos de los Barbones de transformar a Espaa en
la metrpoli econmica efectiva del imperio de Amrica. La combinacin del bloqueo de la guerra y de la prdida de mercados produjo
una depresin en la industria textil de Catalua, hasta entonces el
sector ms vibrante de la economa peninsular; El valor de las exportaciones de Cdiz a las Indias se redu jo de 213 millones de reales
a 19 millones de reales en 1798. La cspide de la prosperidad de la
ciudad, a la que se lleg por el ao de 1792, haba pasado, decididamente.21

3. LA

CRISIS EN LAS FINANZAS DEL GOBIERNO

La derrota en el Cabo de San Vicente produjo un eclipse temporal


de Godoy y el comienzo en el desempeo de sus funcioHes de dos
re presentantes de la Ilustracin posterior, J avellanos como ministro
de Gracia y Justicia y Francisco de Saavedra, que haba .sido intendente de Venezuela entre 1783 y 1787, como ministro de H acienda, el
21 de noviembre de 1797. En esos min istros recay la tarea de
21 Archivo Gen eral de Indias (AGI), Indiferente Genera l 2466, virre~: Azanza.Saavedra, nm. 137, Mxico, 26 de noviembre de 1798. AGI Inclil'cren te General 2467,
Azam aCayetano Soler, Mxico, 27 de febrero de 1300. Nada!, ibid., pp. 18319 1.

~
48

EL COLAPSO POLTICO EN ESPAl'lA

reorganizar las finanzas del gobierno, que cinco aos de guerra haban desbarajustado. Saavedra, arquitecto de las concesiones a los
neutrales, reemplaz a Godoy como primer ministro el 28 de marzo
de 1798. P arece que Cabarrs, con quien Godoy haba estado en
contacto, recomend la promocin de Saavedra, especialmente por
su identificacin general en materia de poltica financiera. El tema
en 1797-1798 gir como siempre alrededor de las reformas a la estructura impositiva. Durante dcadas eso haba sido lo lgico en las
polticas de los Barbones. nicamente por medio de una eficiente
movilizacin de los recursos fiscales podra tener el Estado espaol
la esperanza de convertirse en algo efectivo, ya sea en la pennsula
o en las Indias. La arraigada oposicin, lat languidez gubernamental y
la deficiencia de las estadsticas en repetidas ocasiones haban pospuesto la realizacin de cualquiera reforma radical en los impuestos
desde los esfuerzos de Ensenada en la dcada de 1750. A consecuencia de las tensiones de la guerra y de los objetivos de gran alcance
de la poltica de los Barbones, se hizo cada vez ms evidente que el
Estado espaol no podra reaccionar ante los requerimientos que se
le hacan. A este respecto los problemas que por tan largo tiempo
haban subsistido acerca de la baj productividad agrcola, de la incapacidad para competir en forma efectiva con los rivales extranjeros
aun en los mercados americanos, y el retraso tecnolgico de la industria, lo demostraban inequvocamente; Ante la falla en la reforma estructural, los gobiernos espaoles eligieron un distinto curso
de accin, un deficiente substituto a la larga. Decidieron adoptar
el expediente de emitir bonos de papel conocidos como vales reales,
concebidos para garantizar crditos contra los ingresos del Estado.
Entre 1780 y 1799 el gobierno espaol emiti una enorme cantidad
de dichos vales a fin de cubrir las erogac1ones del tiempo de guerra.
Cabarrs, que habra preferido una reforma integral, acept esa medida como el expediente que estaba en segundo lugar. Se haba
originado por la oferta de un grupo de comerciantes en 1780, formulada en el momnto . en que Espaa se vic envuelta en la guerra por
la Independencia de los Estados Unidos para hacerse de fondos contra la emisin de bonos que devengabal.l intereses, dotados de un
carcter monetario con poder liberatorio excepto en las transacciones al menudeo. Los comerciantes y los empleados pblicos se convirtieron en los principales tenedores de vales reales, y por lo tanto
tenan inters en que se conservara elevad~ su valor. A fin de crear
un clima de confianza, Cabarrs patrocin la formacin del primer

49

EL COLAPSO P OL1TICO EN ESPAI'lA

1
1

banco en Espaa, el Banco Nacional de San Carlos, en 1782, on


el propsitO de que redimiera los vales. 22

Aunque el gobierno redimi una gran cantidad de bonos durante


los aos de paz, de 1784 a 1793, siguieron circulando bonos con un
valor una cuarta parte por encima del monto total emitido por la
casa de moneda espaola durante los anteriores cinco aos. De todas
maneras, la redencin realizada por el banco y el pronto pago ele los
intereses alent la confianza del pblico en los bonos, con el resultado de que no slo conservaron su firmeza ante los ojos de la comunidad mercantil y rentista, sino que igualmente excedieron de 1%
a 2% su valor nominal en trminos de especie. Como para cuando
ocurri el fallecimiento de Carlos III en 1788 el gobierno ya haba
emitido vales con valor de cerca de 550 millones de reales con la
oblirracin de cubrir intereses por unos 22 millones de reales, el manteni~ento de la paz y la continuacin de condiciones polticas. estables en el pas eran requisitos indispensables para lograr la conhanza
en las finanzas. Ninguno de esos dos requisitos ocurri. La declaracin
de guerra con Francia frustr una vez ms cualquiera perspectiva de
reforma estructural. An as, el gobierno financi los primeros nueve meses de la guerra por medio de sus ingresos ordinarios y con
crditos a corto plazo, garantizados tanto en Espaa como en las I~
dias. Las corporaciones mercantiles y eclesisticas de Amrica suministraron crditos de gran consideracin. Slo en 1794 _el gobierno
emiti nuevos vales. Hasta ese momento se haba sostemdo el valor
de los bonos. Con las dos nuevas emisiones de vales en septiembre de
1794 y en febrero de 1795, sin embargo, el monto del papel moneda
en circulacin se haba triplicado y para el verano de 1795 el ndice

de depreciacin era ya de 22 % .23


La orruerra de 1796 arrrav
an ms la situacin financiera. Los fabrio
cantes catalanes vean con consternacin la reiniciacin de la guerra.
En Valencia el bloqueo de los ingleses lesion el comercio de exportacin de tejidos de seda y de vinos. Si bien inicialmente los crditos
comerciales y la venta de bonos cubrieron las erogaciones durante los
primeros aos de la guerra, las fuentes de fondos empezaron a agotarse. La depresin en el comercio y en la industria, la derrota naval y
la interrupcin del comercio con Amrica contribuyeron en conjunto
a la dificultad de generar ingresos ordinarios. Ya para 1796 las ero22 A. Malilla Tascn, La nica contribucin y el catastro de la Ensenada (Madrid,
1947), pp. 129-132. Rodr!guez Casado, ibid., pp. 109-ll2.
~3 E. J. Hamilton, "Monctary Problems in Spain and the. Span ish Empire, 1751 1800", ]aurnal of Economic Hist o1y IV (1944), pp. 21-48.

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gaciones del gobierno ascendan a 1 070 millones de reales, con tra


unos ingresos peninsulares de 730 millones de reales. Para 1798 el
porcentaje de depreciacin de los vales reales se haba incrementado
h asta el 50 % . La principal consecuencia de los aos de guerra fue
com prensib lemente el ingreso que provena de las Indias. En 1796
los ingresos de Amrica representaban el 20 % del ingreso total
de la metrpoli, pero su monto se haba reducido de 224 millones de
reales a 14 millones en 1797 y sigui siendo bajo por aproximadamente 42 millones de reales en el siguiente ao. La conclusin a
que se llegaba por lo anterior era que los nuevos ingresos tenddan que
()btenerse dentro de la propia Espaa. 24
Decidido a evitar la necesidad de acudir a un recurso como la
<:onvocatoria de las Cortes, Carlos IV autoriz el 19 de septiembre
de 1798 la apropiacin de un considerable nmero de propiedades
eclesisticas de poca importancia como un plan para generar ingresos
a fin de que garantizaran los vales reales. Una medida como sa
equivala a reconocer que no se podran incrementar suficientemente
!os ingresos por medio de la creacin de nuevos impuestos o del incremento de los antiguos tan molestos. Esos nuevos impuestos siempre
haban provocado motines. Como consecuencia, una poltica de desamortizacin, que en perspectiva vino a ser el precedente de una legislacin liberal en materia de la riqueza de la Iglesia empez a
ponerse en prctica dentro del contexto del ancien rgime bajo los auspicios de un monarca tan devoto como Carlos IV. La cuestin de
las propiedades eclesisticas vino a ser de ah en adelante un tema
poltico fundamental: polarizaba la opinin mucho ms all de las
jerarquas mismas del clero. La desamort~zacin se convirti en el
instrumento ms importante en la bsqueda de solvencia por parte
del gobiemo. En efecto, la conexin que exista entre la poltica fiscal y la apropiacin de ciertas porciones de las propiedades de la
Iglesia por el Estado garantizaba que se hiciera a un lado el primitivo
deseo de los ilustrados de diversificar la estructura de la propiedad
de la tierra por medio de la desamortizacin de las tierras de la Iglesia. En cambio, los que disponan de capital, ele los cuales muchos
eran ya terratenientes, adquirieron propiedades que recientemente se
haban puesto en el mercado, y as se hicieron ms ricos. La conexin
entre la desamortizacin y la solvencia del gobierno prevaleci sobre
R ichard Herr, " Hacia el deiTumbc del antiguo rgimen: crisis fi scal y desamortizacin bajo Carlos IV", Moneda y Cr d ito, 118 (sep t. de 1971), pp. 37-100, 41-56. Jacques
Darbier, "Peninsular Finance and Colonial Trade: the Dilemma of Char les IV's Spain".
]oumal of Latin A merican Studies 12 i (mayo de 1980), pp. 21-37, 23-24.

51

EL COLAPSO POLiTICO EN ESl' A'lA

EL COLAPSO POL!TICO EN ESPA:t'< A

los ideales sociales y redistrib utivos de los pensadores de _princ~pios


del siglo xvm, y fue la ms importante caracterstica del hbe1:ahsmo
es paol durante la orimera mitad del siglo xrx. Un empleo s m precedente como ese d~l poder del Estado alter an ms el ya inestable
equilibrio de las rel aciones entre la Iglesia y el _gob~erno, Y ex_a,ce~b
las tensiones entre los beneficiarios de las insutuc10nes eclesiasncas
y los fori adores de la opinin pblica. 25

La poltica de desamortizacin de 1798 fue un mvento de J.ov_ella"


nos y Saavedra, y lo puso en prctica el sucesor de este ul~1mo,
Miguel Cayetano Soler. El gobierno e~iti n:1~vos val:s en abnl de
1799 qtie incrementaron su monto en orculaoon en mas
un 59%
Pues ~o que esos vales estaran garantizados e~. 1~ suc~sivo co_n el
producto de la venta de las _rropiedad~s ec~es1astcas, . 1a sen;eanza
con los assi (J'nats de la Franela revoluc10nana provoco una m tensa
hostilidad v"' alarma en los crculos clericales. Adems, los arrendatar ios de tier~as que anteriormente eran de la Iglesi_a -~ los que r~ciban
beneficios o caridades del clero vean que su pos1c10n se detenoraba.
La ley de 15 de septiembre de 1803, por ejemplo, autorizaba a l_os
compradores de tierras apropiadas que explotaran sus nuevas propt~
dades como lo consideraran conveniente, medida que era un presagiO
de una falta de control en las rentas. 26
La naturaleza discutible de estas polticas fiscales y e<;onmicas
explica el breve desempeo de los dos ministros en ~us puestos. El
protegido de la reina, Jos Antonio Caballero, a qme~ Godoy. ~e
testaba reemplaz a Jovellanos como ministro de Graoa Y .JustiCia.
Slo hasta que ocurri el colapso del rgimen en ~arzo de_ 1808 n?
pudo este ltimo recuperar su posicin de. favorecido . Manano Lm~
Urquijo, quien originalmente fue protegido de Aran~: no duro
tampqco mucho tiempo como primer ministro. La _hos tth~ad papal
y del clero hacia su poltica eclesistica nacional traJO ~~nstgo la r~~
pentina cada de Urquijo en diciembre de 1800. UrqmJ~ no volvw
a disfrutar de confianza sino hasta despus de la parttda de Carlos 'IV. Al igual que Cabarrs en 1790. todava despus de diez aos. se
lamentaba amaraamente de las fuerzas que haban acarreado su catda
en una etapa t:n inicial de su carrera. El odio que sentan ~or el
tradicionalismo pudo haber alentado a ambos ministros a inclmarse
por .Jos Bonaparte cuando cada uno de sus caminos sigui~- un rumbo

pe

!.

24

25

Miguel Artoia, iHemorias de tiempos de Fernando Vll, 2 vols.

(~!adrid, 1957),

estudio prelimin ar, xlviii.


~ Hcrr, Eighteen th Ccnt ury Revol ution, pp. 400-433. Godoy, ib icl., III, PP 198-200.

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52

EL COLAPSO PO L1TICO EN ESPAi'!A

dist~n to ~~ junio de 1808. Ministros de gran talento y experiencia


habr an srao separados de su cargo durante el periodo de diez aos
transcurrido de 1790 a 1800, tres de ellos en el trmino de slo dos
aos:. la poltica gubernamental espaola se debilit an ms por lo
antenor. De todas maneras, Godoy y Caballero, mutuamente hostiles e infinitamente menos bien dotados que los ministros a quienes
reemplazaron, luchaban en inters de la poltica nacional por continuar en cuanto estaba a su alcance las polticas de los reformistas .27
La Paz ~e Amiens concertada en marzo de 1802 dio a Espaa un
breve resprro de la guerra y permiti que se reanudara el comercio
dire~t.o con las I~d!as. Mientras no se reanudaron repentinamente las
hostrhdades en drcrembre de 1804 los productos textiles de Catalua
~udieron competir una vez ms en el mercado americano. Era mucho,
. sm em,bargo,. lo qu_:: se haba alterado durante los aos del bloqueo.
Por mas de cmco anos los mercados de Amrica haban venido comerc~ando con las naciones extranjeras sin la intervencin de la autondad metropolitana espao! a. Ni siquiera la abolicin decretada en
1799 de las concesiones neutrales pudo modificar esa situacin de
l~s negocios. La produccin de te~ as burdas por los talleres de Amr~ca, adems, haba invadido los mercados populares hasta en las re-
gwnes costeras como las de Buenos Aires. Los fabricantes de telas
de Ba~celona se quejaban contra la produccin mexicana en 1804, y
apremraban al gobierno de la metrpoli, como ya lo haban hecho en
los aos de 1780, para que suprimiera esa competencia interna, que
consuma, por supuesto, la materia prima rualmente.2s
0
La dislocacin de la economa espaola determinada por el bloqueo de ~a f?uerra no se podr~a remediar a corto plazo. El desempleo
e?_ los pnn~rpales ce_ntros textrles de Catalua y Valencia provoc hos~d~dad ? aCia el g?b1erno, la cual no podra desaparecer rpidamente.
Aun mas, la penmsula como un todo padeca una ele las ms trraves
crisis de s~ bsistencia, precisamente durante esos aos de paz. L;s elevados preciOs del tngo y el hambre generalizada subsistieron hasta
el ao de 1805 y se agravaron al reanudarse la !!llerra. En Valencia
la crisis de cereales si~ui a la ir:tranquilidad ~ausada por la leva
en 1801, la cual, en vrsta del caracer noble del nacimiento de los
27

1807.
28

AGI Indiferente General 2439, Vicente Basadre-Godoy, Mad rid, 21 de julio de

Anes, Crisis agrarias, pp. 319, 342. Miguel Izard, "Comercio libre, guerras coloniales
Y. mercad? america~o:, en Jordi' ~adal y Gabriel Tortella (Eds.), .1gricultura, comerCIO co lomal y creczmzento economzco de la Espaa contemv ordnea (Barcelona
19~4'
1 l'
pp. 295- 32 1' 312-319.

'

EL COLAPSO P OLiTICO EN ESPA1'1A

53

oficiales que realizaban el reclutamiento, haba adoptado un aspecto


contrario a la nobleza. Las huertas, o tierras de regado y cultivo ubicadas en las afueras ele las ciudades, haban llegado a ser a .fines del
siglo xvm importantes centros de descontento, en las que la elevada
proporcin de propietarios ele tierras de los nobles y del . clero y la
supervivencia generalizada ele la jurisdiccin seorial ayudan a explicar. El aumento de poblacin en las zonas ya densamente pobladas
e intensamente cultivadas se combin con el incremento general de los
precios para producir un mayor deterioro en las condiciones de
vida de los trabaj adores de la ciudad y del campo. Desde los inicios
del nuevo siglo subsisti la intranquilidad en el campo y en las
poblaciones ya agobiadas por los derechos seoriales tales como la
obligacin ele dar una participacin en los productos y primeros
frutos de la tierra. La crisis de los cereales ele 1803 a 1805 exhibi
las fallas ele la poltica de los Barbones y lo inadecuado ele las medidas adoptadas por los ilustrados. Las costas, a pesar ele sus problemas
para la exportacin a los mercados ele ultramar, fueron capaces nuevamente ele aliviar la escasez de alimentos por medio de la importacin de trigo por va del comercio de cabotaje.29
Ni siquiera durante los aos de aparente paz cedi la presin que
ejercan los franceses sobre Espaa. Cuando, con motivo del cumplimiento del Tratado de Paz de Amiens, Francia e Inglaterra reanudaron las hostilidades, el gobierno espaol se esforz por permanecer
neutral. Francia, no obstante, estaba decidida a obligar a Espaa
a pagar un precio por esa neutralidad, argumentando que constitua
un incumplimiento de los requisitos establecidos por el Tratado de
San Ildefonso. Aunque las relaciones entre la Gran Bretaa y Espaa no se haban restablecido satisfactoriamente despus de que
se concert la paz, el gobierno britnico deseaba que Espaa se
desligara totalmente de su asociacin con Francia. Al propio tiempo
los ingleses continuaban vigilando cuidadosame:re los acontecimientos polticos dentro del imperio espaol, tanto con respecto al estado
en que se encontraban sus defensas como "para cerciorarse de la verd ad y del alcance del descontento que se supone que all prevalece:'.
Ante su carencia de preparativos navales pareca que Espaa no
estaba en condiciones de reiniciar la guerra. En efecto, para 1803 los
vales reales se haban depreciado en un 47%. La poltica espaola
se inclinaba en direccin de la neutralidad, en la Corte haba surgido

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29 Manuel Ardit, Revolucin liberal y revuelta campesina. Un ensayo sobre la desintegracin del rgimen feudal en el pas valenciano (1793 -18-10) (Barcelona, 1977), pp.

.5158, 70-82, 106-1 10.

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54

EL COLAPSO POltTICO EN ESPAA

u_na fuerte hostilidad hacia la alianza con Francia por parte del prncipe y de la princesa de As turias, herederos al trono.30 El prooio
G~doy haba tenido que soportar escenas desagradables con el ~m
baJador de Fran cia con motivo de la cuest in del paou por narte de
~.paa_ de un subsidio a Francia en lugar de darl; una p'articipacwn d1recta en la guer;a. Es pafa haba ofr ecido pagar 60 millones
de_ r~ales, o s:a { 600 mil, en lugar de los 100 mill ones de r eales que
ex1_g1a el gobierno francs por concepto de subsidio anual.31 Godoy,
qmen echaba a Caballero toda la culpa del Tratado de Subsidios
?e octubre de 1803, argumentaba que l mismo haba apoyado la
.Idea de celebrar un tratado comercial con los franceses, dndoles ac;eso al rner~ado americano, lo cual, debe hacerse notar, no podra
wgrar en VIsta de la supremaca naval de la Gran Bretaa en el
Atlntico. Por su parte los britnicos, una vez aue P itt re!ITes al
poder, consideraban que el tratado era un pretext~ para rea;udar la
guerra co_ntra Espaa. Los ataques sin previa provocacin contra las
embarcaciOnes espaolas por parte de barcos de ruerra incrleses
for0
z~r?n a Car!os IV a declarar la guerra a la Gra;; Bretaa el 12 de
dlc.Iembre _d~ _1804. Segn Godoy, el ataque britnico impidi cualquiera pos1brhdad de que Espaa se adhiriera a una coalicin europea concebida para reprimir las ambiciones expansionistas de Napolen.32
Para hace_r _frente a las necesidades de financiamiento de la guerra,
el 26 de_ d1~~embre Carlos IV ampli a las Indias la poltica de
des_am~~tiZacwn, en donde provoc una oposicin violenta. La cons~hdac_wn de vales rea~e~ tuvo el propsito de obtener fondos para
garantizar los vales emltrdos en Madrid y de apoyar la credibilidad
de la Caja .~e Amm;tizacin o Caja de Consolidacin que fue como
se le c~n~Cle clespues de 1800, que era el nombre de la oficina que
los :ed1mra . Esta. deses perad~ med,i~a signific el fin del camino para
~1 s1st~ma fmanc1ero del anczen regtme en Espaa. De esta manera el
1:r;per~o d~ Amrica qued directamente implicado en la confuswn fmanoera que prevaleca en la Madre Patria, y por lo tanto no
se poda esperar que escapara a las consecuencias ele un desastre. Seis
meses despus del decreto de diciembre el gobierno espaol contrat
30

Public Record Office (PRO) (Londres) FO 72(47, HawkesburyJohn Hookham


F~ere, proyecto de instrucciones , FO, 12 de septiembre de 1802; Hawkesbury-Frere, FO,
1. de octubre de 1802. Godoy, ib id ., Il[, pp. 64-IJ O, 200216, 311-31 8.
31 PRO FO 12/ 48, Frer e- Hawkesb ury, nm. 13, Madrid, )9 de junio de 1803.
32
l'RO FO 72 ( 49, Frere-Hawkesb ury, nm. 29, l\hdrid, 15 de agosto de 1803 . Godoy, i bid., III, p p. 21 6228; IV, pp. 2028, 37-38, 82 -84.

EL COLAPSO POLTICO EN ESPA!'<A

un prstamo con la Casa de Vanlemberghe y Ouvrard de P_ars, tendente a r eorganizar la deuda pblica. Los ingresos provenrentes de
la desamor tizacin en la pen nsula constituan la garanta
los.
crditos concedidos por la Casa, de lo cual result que las preswnes.
financieras sobre el gobierno y sobre el pueblo aumentaron en lugar
de disminuir . De acuerdo con el convenio celebrado en Pars en_
mayo de 1806 entre el enviado especial de Godoy, Eugenio Izquierdo,.
y la tesorera de Francia, Espaa se comprometi a pagar a la Casa<
la cantidad de 34 millones de libras a cambio de los crditos obte-
nidos. Para cuando fue liquidada la cuenta en febrero de 1808, la.Oficina de Consolidacin de Madrid haba pagado 57.5 millones dereales al agente de Ouvrard, de los cuales casi 40 millones provenalli
de letras de cambio giradas contra la Tesorera Mexicana de la Consolidacin.33
Tanto en Espaa como en las Indias estos ~mbrollos d~sa~redita
ron a Godoy sin posibilidad alguna de redencin: su adm1mstrad~r
de las finanzas, Manuel Sixto Espinosa, lleg a ser el hombre mas.
odiado, despus de Godoy, en los dominios espaoles. E~ la_ ~ueva
Espaa, por ejemplo, la aplicacin del decreto de Consohdacwn suscit una intensa hostilidad entre los ms destacados sectores de la sociedad y alent el desarrollo de un sentimiento de autonoma. A?
ms, el restablecimiento del bloqueo oblig al gobierno de la metropoli a conceder un segundo grupo de concesiones neutrales el 24 dediciembre de 1804, medida que result an ms necesaria a conse
cuencia de la derrota naval sufrida en Trafalgar el 21 de octubre
de 1805. Esas concesiones provocaron una serie de indignadas protestas por parte de las comunidades de comerciantes espaoles en las
Indias, apoyndose en que el comercio de los neutrales socavaba sus.
ms vitales intereses y, en consecuencia, relajaba los vnculos polticos entre la metrpoli y el imperio. Los fabricantes de telas queno eran espaoles, al comerciar con los mercados americanos por
medio de canales neutrales, contribuyeron a agravar la depresin en
Catalua y Valencia. A la inversa, para 1807 ms del 97 % del co3
~ercio de exportacin de Veracruz haba pasado a manos neutrales. ~

ct:

33 ..l.GI Indiferente General 666, Aranjuez, 26 de diciembre de 1804; Aranjuez.


19 de junio de 1805. AGI Indiferente General 2494, expediente del n egociado de neutra
les, Ouvrard, Vanlcmberghe, Hoppe y Pars (1805 1837).
.
34 AG1 i\lxico 3170, Tribunal de Mineria-Iturrigaray, 16 de septiembre de 1 8 05~
Ayuntamiento de Mxico, 28 de marzo de 1806; Consulado de Ve~acruz, 22 de julio d~
1806. lliblio teca Nacional (BN) (Madrid), MSS 19709, 34, Memonal de los hacendados.
de Mxico, noviembre de 1805 .

56

EL COLAPSO POLiTICO EN ESPA~A

Para la Gran Bretaa, no obstante, el ininterrumpido bloqueo de


los _puertos espaoles y la suspensin del comercie con la pennsula,
tuvieron como consecuencia que la fuente de una !!Tan cantidad del
mercurio que _se utiliza en el proceso de amalgama p~ra la produccin
de plata chsmmuyera en las zonas mineras de las Amricas el abastecimiento de lingotes de oro y plata disponibles. En vista de los compromisos fin ancieros contrados por la Gran Bretaa en materia de
poltica exterior como abastecedor de subsidios a otras potencias de la
coalicin, se resinti en Londres en forma muy ao-uda la escasez
de ~!~ta proveniente de Amrica. A fin de corregir e~a situacin los
comlSlonados del Tesoro de la Gran Bretaa convinieron en febrero
de 1806 en que se celebrara un contrato de lo ms inslito entre las
casas lond_ine~s,es de Gord?n y Murphy y Reid e Irving, y la Caja
de ~onsohdaoon de Madnd. Ese contrato ilustr en forma grfica la
dellca~a senda que los gob iernos espaoles intentaban seguir para
negociar con dos arrogantes potencias, la Gran Bretaa y Francia, sin
saber siquiera hacia dnde dirigirse. Por virtud de ese contrato de
tiempos de guerra, la Gran Bretaa tena la esperanza de aseQ"urar
el abastecimien~o. de lingotes ~e oro y plata o en especie, y E;paa
procur~ba summ1strar _mercuno a las minas de plata y mantener
hasta oerto punto el ntmo de la produccin.a5
El estado de confusin en las finanzas producido por la guerra es
muy probable que haya alentado a Godoy a zafarse de la alianza con
Francia. Si la ambigua proclama de 6 de octubre de 1806 represent
un intento de ese tipo, lo que ciertamente demostr es que era
contraproducente. El rey, adems, tema las consecuencias de una
ruptura con Francia y que los aliados se volvieran en su contra an te
el expansionismo de Napolen que an no haba sido repri~ido.
Car~os IV prevea que l_os ejrcitos franceses obligaran a Esp.a a
sufnr la suerte de Austna despus de Austerlitz. Los acontecimientos
no cambiaron de rumbo como resultado de la proclama de Godoy
redacta~a en ~orma tan vaga. Godoy perdi el crdito que tena ante
Na~o~eon, qmen en lo suc_esivo dej de confiar en l. Franci segua
decr_drda a encerrar a .!:spana ms estrechamente en la rbita francesa.
La lll~apacidad de liberarse de la alianza francesa hundi an ms
:al gobrerno espaol dentro del sistema n apolenico: el I 9 de febrero
35

AGI Indiferente General 2439, Sixto Espinosa-Cajetano Soler J\fad-1"d ? d

' , - e Jll 10,


e a~~sto de 1806; Sixto Espinosa-Pedro <Cebal!os, Madrid, 16 de noviembre de
1806. Bnt1sh Museum (BM) (Londres), ADD. MSS. 38766, Huskisson Papers XXXIII
ff. 1 ll obv., Barbier, ibid., pp. 35-36.
.
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18 d

EL COLAPSO POLT ICO EN

ESPA~ A

57

de 1807 Espaa se adhiri formalmente al Sistema Continental establecido en noviembre de 1806. 36


La continua participacin en la guerra oblig al gobierno espaol
a adoptar nuevas medidas extraordinarias concebidas para recolectar
fondos. Las nuevas polticas fiscales incrementaban los efectos de las
antiguas. Por virtud del breve papal de 12 de diciembre de 1806 el
ooobierno obtuvo autorizacin para apropiarse y vender una .sptima
parte de los bienes del clero en Espaa, a fin de recaudar mgresos
para la Caja de Consolidacin. Una medida como esa, que se aplic
en el curso de 1807, estableci un nuevo precedente para la apropiacin por el Estado de las ,riquezas. de la Iglesia encamina_da hacia
la solvencia de la tesorera. Los gastos generales del gobrerno ya
haban llegado a la cantidad de 637 millones de reales, con ingresos de 505 mill ones. Para el 19 de marzo de 1808 la deuda pendiente
de pago documentada por medio de vales reales haba alcanzado la
cifra de l 889 967 152 reales, con una obligacin de pago de intereses
por una cantidad adicional de 75 341 000 reales. Para garantizar su
pago y hacerse de medios para su redencin, el gobierno entre. 1798
y 1808 expropi y puso a la venta una sexta parte de todas las trerras
de la Ig~esia existentes en Castilla. Para el 22 de abril de 1808 el
valor total de las fincas enajenadas e hipotecas redimidas lleg a
l 653 376 402 reales. En seis provincias -Sevilla, Crdoba, Murcia,
Granada, Madrid y Salamanca- se haba vendido ms del 20 % de
las tierras de la Iglesia. 37 Adems, la presin por medio de los impuestos en las comunidades rurales haba obligado a numerosas poblaciones a vender sus tierras comunales, a fin de disponer de dinero
en efectivo o porque no podran hacer frente a sus obligaciones garantizadas con h ipotecas. L;;; tierras que con anterioridad eran comunales cayeron en manos de los codiciosos miembros de las clases
de comerciantes y adinerados o de profesionales burgueses que aspiraban a convertirse en teuatenientes. Esos grupos estaban interesados
en conservar elevado el valor de los bonos del gobierno y en asegurarse de que bajara el preci de la tierra. Para ellos la poltica de
desamortizacin del gobierno fue una notoria ventaja que esperaban
ampliar. Los pueblos que haban perdido sus tierras comunales tendieron a convertirse, al igual que el clero, en viudas, hurfanos y
beneficiarios en general de la caridad, en inveterados enemigos de
la poltica gubernamental. D~ntro del pas en general se haba crea36
27

Godoy, ib id., I V, pp. 171-224. '


Herr, Moneda y Crddito , pp. 59-63, 76-77, 86, 90-99.

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58

EL COLAPSO POLTICO EN ESPA"fl'A

do una polarizacin durante la dcada de 1800 entre los beneficiarios


de las medidas de desamortizacin, que pronto se convertiran en defensores del liberalismo y d gran conjunto de opinin que se consideraba desprotegido. 3s

4.

EL COLAPSO DEL RGIMEN

A partir de 1802 la principal oposicin hacia Godoy en la corte provena de Fernando, prncipe de Asturias, y de su anglfila esposa, Maria
Antonia de Npoles. Se haba creado una faccin fernandina alrededor
de los amigos personales del prncipe, tales como los condes de Orgaz
y de Alcaraz y el marqus de Ayerbe, ninguno de los cuales tena gran
importancia en esa poca. Entre los del grupo el joven duque del
Infantado, uno de los ms poderosos seores del reino y de ios
grandes propietarios de la Mesta, opacaba a los dems por su inteligencia y dedicacin. Godoy lo contrarrest mediante la expulsin a
Toledo del preceptor del prncipe, el cannigo Juan Esciquiz. Fue
poco lo que logT la oposicin fernandina en los aos anteriores a
1806. Sin embargo, cuando falleci la princesa, Fernando, aprovechando la ventaja que se le presentaba con la proclama de Godoy del 6
de octubre, busc la ayuda de Napolen para su causa. Estas intrigas
llegaron a su clmax en octubre de 1807 en El Escorial, de donde Fernando escribi al emperador francs sugirindole la posibilidad de
contraer matrimonio con una Bonaparte. Si bien los detalles de la
conspiracin de El Escorial para destituir a Godoy son fascin antes por
su propio derecho como una indicacin del deterioro de los sentimientos dentro de la familia real a plena vista del publico, el
verdadero significado de esos acontecimientos se encuentra en la unin
del antiguo partido aristcrata _y del partido fernandino. Adems,
la oposicin tradicionalista en el pas vea en Fernando a su liberador
de Godoy y a su reivindicador. Para 1807 exista una poderosa combinacin de fuerzas, que nunca ocurri en la dcada de 1790. Ninguna de ellas se opona ni a la monarqua como tal ni a la dinasta
de los Borbones en particular. Su fe en Fernando era la expresin de
las esperanzas que ponan en la Corona. Si un rey se haba desacreditado por la derrota y el escndalo, el candidato para la sucesin
5urgi ante la vista del pueblo. Tan slo fueron suficientes cinco me38 Vase por ejemplo Emiliano Fern;ndez de Pineda, "La entrada de la tierra en
el circuito comercial: !a desamortizacin de la tierra en Vascongadas, planeamiento y

primeros resultados", en Nada! y Tortella, ibid., pp. 100-123.

EL COLAPSO POLTICO EN ESPA:f<A

ses para derribar a Godoy, y con l al rey y a la reina y a todo el


edificio del Estado absolutista Borbn.30
La decisin de Napolen de intervenir directamente en la pennsula ibrica despus de julio de 1807 marc el destino final de las;
antiguas monarquas. Los franceses trataban de forzar a . Portugal,
ltimo aliado que le quedaba a la Gran Bretaa, a que entrara.
al sistema continental atacndolo a travs del territorio espaol con
la cooperacin del gobierno de Madrid. El propsito final de Napolen era atenuar la inestabilidad en el centro gubernamental de Madrid. El emperador tena la esperanza de convertirse en el renovadorde Espa-a, el proveedor del mando y el que recuperara la riqueza de
las Indias, impidiendo as que los ingleses se apoderan\n de ella.
En el interior de Espaa prevaleca, sin embargo, un grupo de
suposiciones muy diferentes. Tanto . en la corte como en el campo
Fernando pareca que era el salvador. Napolen nicamente podra
asegurarse de contar con el apoyo de Espaa estrictamente en cuanto,
su poltica contribuyera al ascenso de Fernando al poder en lugar de su padre y de Godoy. Consecuentemente, el paso de 28 mil
hombres del ejrcito francs a travs del territorio . espaol de acuer-do con el Tratado de Fontainebleau de 27 de octubre de 1807 no
provoc oposicin, porque seguan siendo inciertos los objetivos deNapolen con respecto a Fernando. De la misma manera, la presen-cia de un ejrcito francs de 100 mil hombres al norte del Ebro en.
marzo de 1808 no suscit ninguna hostilidad, porque circulaban rumores de que Napolen ayudara a la causa de Fernando. CuandoGodoy, temiendo los designios de los franceses, intent trasladar a la
familia real de Aranjuez a Sevilla y posiblemente, como ocurri con.
la familia real portuguesa, a las Indias, la oposicin popular se combin con la oposicin de los ministros de Justicia y de Marina para
impedrselo. El Consejo de Castilla, que se haba opuesto al castigo
de Fernando en octubre, estorb en marzo los esfuerzos de Godoy_
En el centro de la conspiracin para derrocar a Godoy se encontraba
el conde de Montijo, en quien haba recado la direccin del par-tido de Arancla.40
La conspiracin de Montijo estaba encaminada hacia el ascenso"
de Fernando. El motn de Aranjuez, fraguado por Montijo durante30 Los detalles completos aparecen en Manuel Izquierdo Hernndez, Antecede11tes.
y comienzos del reinado de Fern ando VII (Madrid, 1963), pp. 208-240,. 536-678. Para
los an tecedentes del Infantado vase AP PR FVII. 22, [f. 6175v.

40 Vase Loui s Madelin, Le consulat et !'empire 17991 813, 2 vols. (Pi-s, 1932-1933), ..
I, pp. 353-365, acerca de los objetivos de la poltica de Napolen.

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EL COLAPSO POUTI CO EN

la noche del 19 de marzo de 1808 llev al primer breve reinado de


Fernando VII, que dur hasta el 5 de mayo. El motn de Aranj uez, en
efecto, llev al poder al candidato de la oposicin: el violento derrocamiento de un monarca era un acto sin precedentes en la vida poltica espaola, por lo menos durante los dos siglos anteriores. Transform el ambiente poltico tanto en la pennsula como en las Indias.
Como repercusiones inmediatas de la cada de Godoy una turbulenta multitud se lanz a las calles de Madrid para saquear las
r esidencias de su familia y de sus partidarios. Los acontecimientos de
Aranjuez aceleraron la intervencin francesa en Espaa al alentar a
Napolen para que apremiara a Murat, su lugarteniente en la penn:sula, para que se apresurara a dirigirse a la capital antes de que
-Fernando pudiera consolidar su posicin. La prematura llegada de
~I~rat asegur que el primer rgimen de Fernando VII existiera
1m1camente para hacer padecer a los franceses. 41 Gradualmente se
:aclar que Murat intentaba anular el ascenso de Fernando. Durant e las seis semanas en que Fernando ocup el trono, puso en libertad
:a los ministros anteriores que estuvieron encarcelados durante el rgimen anterior y el 22 de marzo clausur la Caja de Consolidacin.
Si bien esta ltima medida mitig los sentimientos de agravio en el
pas y dio una base a la creencia entre los tradicionalistas de que
Fernando era su candidato para la reivindicacin, los tenedores de
!bonos conservaron la confianza que les quedaba, puesto que no se
.suspendi el proceso de desamortizacin. A medida que los remanen
ltes del antiguo grupo ilustrado se encaminaban de regreso a Madrid,
.aparecieron rpidamente todas las contradicciones en la posicin de
Fernando VII_42
Las actividades de Montijo y de otros nobles de primera categora no deberan sugerir la e:Xistencia de una rvo lte nobiliaire en Espaa en los aos de 1800. En raras ocasiones la nobleza, si acaso, act uaba como una unidad corporativa. Muy pocos comentadores, aun
-los que pertenecan a la nobleza, pudieron d_e finir en esa poca lo
que constitua las caractersticas de esa clase social. El grupo de
Aranda haba abarcado tan slo a un reducido nmero de reforma.dores entre la nobleza titulada, en vez de la totalidad de la casta.
Menos an haba incluido a la generalidad de los nobles de menor
-categora, a los ms pobres hidalgos de la provincia. En efecto, las
.e vi den tes distinciones en cuanto a su riqueza y posicin entre los noH

Corona, ibid., pp. 337-365 .


ibicl., pp. 93-94. -

.4 ~ Hen,

61'

EL COLAPSO PO LTICO EN ESPA;) A

ESPA~A

bies hacan difcil hablar para nada de una clase social homognea..
Adems, en las regiones del norte del Duero exista una cantidad
desoro oorcionada de nobles de menor categora mientras que, por
el ~ontrario, una poderosa nobleza de terratenientes domina?~ una
gran parte de la Espaa meridional. Eran escasas las pro~abihdades
de que surgiera un esprit de corps entre los nobles espa~oles, especialmente porque los grupos rivales tendan a des~r.eCiarse entresu posicin ' su riqueza v su oricren.
La hostilidad1 entre
s secrn
o
o
d . el
grupo de Aranda y los golillas, muchos d~ ellos o, bien nob.es e mferi ar categora o recientemente ennoblecidos, habla corr:probado queera el caso en cuestin . Por otra parte, el asunto de las fmanz_as de los.
nobles tenda' con frecuencia a desvanecer cualquier oportuntdad que
pudiera haber de que se formara ~~a identid.ad consciente de s misma entre la nobleza y de una accwn de conJunto en el plano de la
poltica. En cualquier caso, los ministros Barbones nunca atac~ron a
la nobleza como tal y nunca pretendieron erradicar la subsistente
estructura de privilegios y exenciones.43

Es verdad que en Espaa no existan prohibiciones n1. con r~s


pecto a la participacin de los nobles en el comercio y en la mdustr_Ia,
ni en cuanto al inQTeso de empresarios que haban logrado el x1t<>
en las filas de la ~obleza. El padre de Aranda, por ejemplo, fund
una fbrica de cermica en Alcora en 1727. De todas maneras, la
mayora de la nobleza de primera clase permaneca alejada de losnegocios, eran pocos los hombres de negocios que ingresabar: a las.
filas de la nobleza. Las acostumbradas tentaciones de un notono consumo o de serios compromisos para el mantenimie~to de edific_ios impedan con frecuencia la inversin en la e~plotac1n de ,prop1edad~s.
territoriales ~ de sus potenciales recursos romerales. Dommguez Oruz
llama la atencin hacia la caracterstica recurrente de adeudos entrenumerosas familias nobles. Quiz en este fenmeno descansan las
44
races de la debilidad de la nobleza como fuerza poltica.
1

Vase la discusin en Domnguez Ortiz, Siglo xvm, pp- 345-351.


Se puede hacer una comparacin con las actividades de la nobleza fr~~cesa en
empresas comerciales e industriales, particularmente en el caso de las fundtc tones de
fierro de Alsacia. Vase Guy Richard, Noblesse d'affazres au X VIII siecle (Pars,
1974), PP 121225, y Guy Chaussinand-Nogaret, La noblesse au X VIII siecle. De la
jodalit aux lumieres (Pars, 1976), pp. 120-1 61. La nobleza espaola produjo poco&
empresarios, lo que no es sorprendente en vis ta del estado general .de retraso de la
economb, particularmente en las regiones en do~de la nob:eza. estaba fuertemente
r epresentada en trminos de nmero o de proptedades terntonal~s. Una proba~.le
excepcin es el papel de la nobleza del Guadalquivir en el comercto de exportacwn
americano , tema que an espera investigacin.
43

'
EL COLAPSO POLTICO EN ESPA5lA

La decadencia de la monarqua absoluta con posterioridad a 1790


mostraba ciertamente .la ,debilid~d corporativa de los nobles espaoJes., ~a nobleza en nmgun sent1do poda ofrecerse como un grupo
poltt1co coherente capaz de interrumpir la erosin de la credibilid ad en el centro del gobierno y de impedir una derivacin hacia la
-anarqua. La poca efectividad de la oposicin de los nobles hacia
Godoy contribuy a explicar que el favorito pudiera mantenerse en
el pod~r. Fue necesario que transcurrieran diecisis aos para echarJo abaJO. Aun entonces se comprob que el factor decisivo fue
la intervencin extranjera. La oposicin de los nobles, adems, no
pud? al~anzar sus objetivos sin tener que asociarse con el grupo de
part1dan?~ que r~.deaba a Fernand~. A pesar del papel decisivo que
desemp_e~o ~~ontiJ O en los aconteCimientos de marzo de 1808 y de
la partiCipactOn del. du.que del Infantado en el partido fernandino,
esos dos ~obles no _s1g~11eron un curso comn despus ele la cada de
~G?~Ioy, s1~? que SI~meron c_a,minos muy diferentes en sus compromtsos poht1cos. La mterv:nc1on francesa, la imposicin ele Jos Bonaparte como rey de Espana y de las Indias, los levantamientes de los
espaoles y la apertura de las Cortes de Cdiz, todo suministr nuevas fuentes de divisin dentro de las filas de la nobleza.

JI. LAS FUERZAS POP ULARES Y EL PODER MILITAR.


LAS INSURRECCIONES DE 1808 Y LA GUERRA. DE
GUERRILLAS EN ESPAA
1. LAS

INSURRECCIONES

EL SECUESTRO que realiz Murat del joven infante D. Francisco de


Paula fue la seal para las insurrecciones de la plebe de Madrid el
2 de mayo de 1808} la iniciacin simblica del movimiento de resistencia contra la ocupacin francesa. La abdicacin de los monar. .cas Barbones en Bayona: de Fernando VII en favor de su padre,
Carlos IV; de este ltimo en favor de Napolen, y la proclamacin
del emperador de 6 ele junio de su hermano Jos como rey de las
Espaas, difundi esa Tesistencia a todo lo ancho de la peninsula.
Tanto Carlos IV como Godoy echaban la culpa de la catstrofe a
las intrigas de Fernando y ele su minence grise, Esciquiz. Napolen
.atribua la caida de Godoy y las insurrecciones en Espaa a las maquinaciones de los ingleses, y denunci como agente de la Gran Bretaa al ntimo asociado de Fernando, el duque del Infantado. 1
Una sePlana despus de la sangrienta represin del 3 de mayo en
Madrid, surgi un levantamiento en Asturias. La Junta General del
.Principado, que reflejaba las opiniones de los notables de la localidad, declar pblicamente su oposicin a las autoridades francesas
en Madrid. Los estudiantes de la Universidad de Oviedo se lanzaTOn a las calles en un esfuerzo ele persuadir a la audiencia para que
se desligara del col~boracionista Consejo de Castilla en Madrid. El
24 de mayo varios miles de campesinos se reunieron en Ia capital
de la provincia. A fin de evitar nuevos movimientos populares, los
notables, con el marqus de Santa Cruz a la cabeza, decidieron crear
una junta de resistencia para defender los derechos de Fernando VII
y para declarar la guerra a los franceses. La Junta de Asturias reflej aba el consenso de opinin de la localidad que abarcaba a los
grupos sociales y polticos. Dos futuros dirigentes del partido liberal,
lvaro Flrez Estrada y Jos Mara Queipo de Llano, conde de Toreno, tomaron asien~o en ella: tanto ellos como sus padres con an1 Godoy, M emorias, VI. pp. 133-160. Charles .Alexandre Geoffroy de Grandmaison,
L'Espagne et Napole n, 11$04-1809, 3 vo!s. (Pars, 1908-1924), I, p. 170-188.

63

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LAS FUERZAS POPULARES Y EL PODER MILIT AR

terioridad representaban la tradicin de la Ilus tracin de Asturias


y expresaban su continuidad con el liberalismo . ~
Galicia ~igui el ejemplo con insurrecciones en Astorga, dirigidas
por el Obispo, y en el puerto de La Corua. Se cre una junta
en Galicia el 5 de junio, aunque reflejaba un espectro de la opinin
menos amplio que su homloga asturiana, en vista del predominio
de los ms antiguos miembros del clero, de la milicia v de la burocracia. La Junta de Galicia expresab~ un punto ele vi;ta ms tradicional, especialmente en la cuestin del papel del clero en la sociedad
espao~a: Esta posicin sera igualmente adoptada por los diputados
de GahCJa en las Cortes de Cdiz. El anhelo de la Junta por combatir
a los franceses alent la rpida formacin de un improvisado ejrcito
de reclutas fuertes y sanos. Len Valds, anterior secretario de Marina, tom la presidencia de la junta local. En Valladolid, Cuesta, capitn general de Castilla la Vieja, tema las implicaciones de esas
insurrecciones populares y demor la formacin de una junta hasta
que ya no pudo resistir ms la presin. En ese momento se coloc a
la cabeza del movimiento, a fin de impedir su radicalizacin.a
Para los representantes que quedaban de la burocracia carolina y
p~ra. sus contrapartes en las fuerzas armadas, los levantamientos pro
vm~I~les prese~taban muchos peligros. Las juntas de Asturias y de
GahCJa, por EJemplo, no solamente pretendan ejercer la soberana,
que s~~n argumentaban les corresponda en ausencia del rey, sino que
tamb1en empezaron a tener tratos con las potencias extranjeras
por su propia iniciativa. Cada una de ellas se dedic a obtener la
ayuda de la Gran Bretaa en favor de su causa. Toreno viaj a Londres en compaa del bien conocido asturiano ilustrado, Angel de la
V~g~ Infanzn: Galicia igualmente envi a dos representantes diplomaticos, F.ranusco Sangro y Joaqun Freire ~e Andrade. Ambas juntas ~ecurnero~ .a la ayud~ britnica bajo la forma de numerario y
eqmpo y le pidieron la asistencia que les permitiera propagar al im2 Andr Fugier, La ]unte Suprieure des Asturies et l'invasion fran faise, 18081811
(Par~s, 1930) pp. 10-15. David Ruiz, Asturias contempornea, 18081936 (Madrid, 1975).
pp. aG.
.

3 La a versin de Cuesta hacia los movimientos populares era bien conocida. En dos
cartas de 29 de mayo y 2 de junio de 1808 que dirigi al Concejo Municipal y a la
Junta de Len respectivamente, Cuesta revel una combinacin de desdn y de
temor. Pregunt, por ejemplo, " qu sucesos podra prometerse una multitud desor
denada contra ejrcitos aguerridos?" Y sin embargo, haba advertido que si las bandas
rebeldes lograban expulsar a los franceses, sus caudillos haran pedazos al pas en
guerras ClVlles por apoderarse del mando. Vase BM Add. Mss. 37 287, R. Wel/csley
Pa;bers (ser ie II, vol. x iv), ff. 140-143.

LAS FUERZAS POPULARES Y EL PODER MILITAR

perio americano los levantamientos peninsulares. El ministro de


Relaciones de la Gran Bretaa, George Canning, concurra con esos.
objetivos, especialmente en vista de que las insurrecciones en Espaa
implicaban no solamente un cambio espectacular de las alianzas en
beneficio de la Gran Bretaa en una guerra que se haba estancado,
sino que tambin quitaban a los franceses toda esperanza de obtener
apoyo en las Indias. El 5 de julio Canning envi a La Corua a.
Charles Stuart, diplomtico experimentado, como representante debidamente acreditado de Jorge III. A . fines del mes los representantes.
asturianos que se encontraban en Londres informaron a los virreyes.
de la Nueva Espaa y del Per de las insurrecciones peninsulares. 4
La ausencia ele un gobierno nacional aceptable en Madrid desencaden las fuerzas latentes del regionalismo en Espaa, poniendo
con ello en peligro cien aos de centralismo Barbn. La fragmentacin del Estado unitario se hizo an ms visible con la difusin de
las insurrecciones en el Sur y en el Oriente. Varias juntas rivales surgieron en el Sur. La Junta de Sevilla, por ejemplo, pretenda tener
precedencia no slo en Andaluca sino en todo el resto de la pennsula y en las Indias, como lo indicaba el ttulo que adopt. Esa "Suprema Junta de Gobierno de Espaa y de las Indias, en ejercicio de
la actual Regencia de los Dominios Espaoles en nombre de Fernando VII;' , envi dos plenipotenciarios a Londres, uno de los cuales
fue el almirante Juan Ruiz de Apodaca, futuro capitn general deCuba y Virrey de la Nueva Espaa. Al mismo tiempo, representantes.
de la Junta de Sevilla viajaron a la Nueva Espaa, a la Nueva Granada, a Ro de la Plata y a Per, a fin de establecer la hegemona
poltica de ese organismo sobre los dominios americanos.5
En Valencia, en donde la inquietud ya se haba hecho endmica
durante las dcadas de 1790 y 1800, particularmente en las regiones
en donde se senta la presin seorial, las tensiones llegaron al mximo con la insurreccin en esa ciudad del 23 de mayo, que como es
comprensible tuvo graves repercusiones en los campos. Un grupo de
comerciantes y de industriales de la capital de la provincia, al mando
de los hermanos Bertrn de Lis, intent obtener el apoyo popular para
remover a los representantes polticos del ancien rgime. Estos lti4 PRO FO 72 j 6G, ff. 33v, Vega y Matarrosa a Canning, Londres, 9 de junio de1808; ff. 7-9v, Canning a los diputados de Asturias, FO, 12 de junio de 1808; ff. 33-33v,
Canning a los diputados de Galicia, FO, 30 de junio de 1808; ff. 4344, ibid. a i bid .,
5 de julio de 1808.
5 PRO FO 72 66, fi. 59-60, plenipotenciarios de Sevilla a Canning . Londres, 14 de

julio de 1808.

l:

68

LAS FUERZAS POPULA RES Y EL PODER MILITAR

LAS FUERZAS POPULARES Y EL PODER MILITAR

malgastara el dinero ingls . Bailn, a pesar del efecto que produjo


no haba _l ~~ado des~ruir el poder de los franceses en Espaa. U~
ende?le ejercito espanol de unos 65 475 hombres se enfrent a un
~or~udable ejrcito francs de 150 mil hombres que se reagrup ms
alla del _Ebro. Para el mes de octubre de 1808 ese ej rcito aument
a 244 n11l hombres, y el propio Napolen, liberado momentneamente de sus dist_raccione_s en la Europa central, propuso personalmente
el avan ce haoa Madnd. Ante la tirantez causada por casi dos dcadas
d_e _guerra Y por la escasez de fondos en Londr~s, el gobierno britamco no pudo ofrecer ms que la cantidad de tres millones de pesos
para el otoo, y de ella solamente una tercera parte en especie.9
Cada mes se_ haca ms evidente, para' Inglaterra, la urgencia de forn:ar un gobrerno provisional de resistencia en Espaa . . Las di verO'encras entre las autoridades civiles y militares en la reD"in de los 0 pa0
t~iotas_ ~~se haban _agudizado. Afectaban no solamente a la inmediata
drsposrcwn de las fuerzas armadas, sino, ante las intenciones de los
franceses, l~s consid~raciones estratgicas a largo plazo. El ejrcito
de ~ndaluoa, por eJ~mplo, _segua bajo la autoridad de la Junta de
Sevrlla, _la cual rehuso autonzar a su comandante Castaos, de quien
desconfraba por ser un venturoso personaje militar con arraicro popular, .para que operara al norte de Madrid. De esta mane~a los
dos millones de pesos suministrados por la Gran Bretaa que se
entreg~ron a la Junta de Sevilla para qu'e se destinaran al ejrcito no
s~ ~udreron emplear para, expulsar a los franceses del Ebro hacia los
Prnneos.w
2. LA

SUPREMA JUNTA CENTRAL,

1808-1810

~a de~ilusin de _ lo~ militares por er antagonismo que tenan entre


sr las J~ntas provrnc~ales se coloc en el primer plano cuando Cuesta

a medrados de septr~mbre propuso su disolucin. Cuesta estaba en


f~vor de que s~ vo!vrera a ~a forma centralista de gobierno por medw de ~as au~renCias y caprtanas generales. Ansioso por invertir la
tendenCia hacia un cambio poltico, exhortaba a la inmediata for9

PRO FO 72 jG6, ff. 170-1 75, Canning a ros diputados de Asturias, FO, 15 de
agosto de l 808.

Charles O~an, A H istory of th e Peninsular War, 7 vals. (Oxford, 1902-1930), 1,


PP 631-639, 64::>. Correspondence, Despatches an4_ other Papers of Visco-unt Castlerea"h
~econd Mauu ess of Lon dpnderry, editada por su hermano, Charles William Vane,
_o ls. (Londres, 1_834-1854), VI, pp. 444-4,16; genet?I Samuel Whittino-ham al maor ll'illiam Cox, Madnd, 5 de septiembre de ]308,
"

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~-

'

69

macin de un Consejo de Regencia constituido por Cas taos y ~o:l


mismo, con el duque del Infantado a cargo de los asuntos c1~lles.
La investidura de una autoridad suprema en manos de dos anngu?s
omaridantes militares y un miembro de la aristocracia, era el ~ed ro
que Cuesta trataba de emplear a fin de contrarrestar las pretensiOnes
de soberana de las juntas. Cuesta y Romana, quien recientemente
haba regresado del norte de Europa con lo mejor de las tropas
espaolas, estuvieron de acuerdo en que la convocatoria de las Cortes
era un presagio de la reconstitucin del Estado espaol: . Estaban
preparados para argumentar que se debera usar la fuerza mrhtar para
impedir que los acontecimientos siguieran un curso semejante.l1
El presidente de la Real Academia de la Historia, J~an Prez ~i
llamil, quien haba sido uno de los miembros de la vieJa buro~racra
que se declaraba en contra de las autoridades francesas, e~p_erab~ rgualmente que se pudiera poner a salvo la estructura admrmstratrva del
antiguo rgimen. Este anterior fiscal de dos audiencias comparta con
los O'e nerales el temor de las implicaciones radicales de las pretension~s de las juntas para ejercer la soberana. Para Prez _Yi!l~mil la
ereccin de un Estado absolutista haba dejado desde prmCipros del
siglo X:vr tan debilitadas a las Cortes que no quedaban defe~sas institucionales que pudieran contener la amenaza de un gobrerno popular impuesto por un grupo revolucionario. Argumentaba que el
"despotismo ministerial" haba dejado a la nacin impotente ~ara r~
sistir la demagogia y la autocracia. Villamil crea en la exrstenCia
de una constitucin histrica no escrita formada por las "leyes fundamentales del reino". En esta estructura corporativa, con su caracterstico patriarcalismo, deseaba ver que se formulara la poltica gubernamental. Las juntas provinciales, por lo contrario, planteaban
una amenaza a la estabilidad poltica. Vill'/-mil propona la inmediata
convocatoria de las Cortes tradicionales en las que la representacin
fuera por estados o estamentos y no por poblacin. Las Cortes
tradicionales reflejaban la estructura jurdica del ancien rgime: la
sociedad de c~ases y corporaciones, la sociedad estamental, que los
11 La Suprema Junta Central de 'castilla, Len y Galicia cre!a que Cuesta planeaba
un golpe militar en unin de miembros del desacreditado Consejo de Castilla. Con este
fin, se deca, envi tropas a Segovia con la intencin de sorprender a la capital. Castaos contrarrest mandando dos divisiones de la Sierra Morena, que llegaron a Madrid antes de que Cues ta actuara. Vase BM Add. Mss. 37 287, comentarios ~e la
Junta acerca de Cues ta al Ayuntamiento de Len, 29 de mayo de 1808. V~se gt~al
mente Miguel Artola, Orgenes de la Espaa con tempornea, 2 vols. (Madnd, 19::>9),
I, pp. !78 -! Sl.

;,

;.;

70

LAS FUERZAS POPULARES Y EL PODER MILITAR

liberales espaoles pugnaban por demoler.12 Villamil, por lo tanto.


difera de la antigua milicia, en que l favoreca convocar a las Cor~
tes, si bien del tipo de las que se reunieron para ratificar la sucesin
de. Fernando en 1789. Su paisano de Asturias, ] avellanos, dio un paso
ma~ adelante.: el modelo ingls suministraba un buen ejemplo de
l~grslatura b~:ameral. Al compartir la preocupacin por la inme~ra~a fo;mac1?n d.e. una autoridad central, Jove llanos se opona al
1
egi.onahsmo rmph~lto en las pretensiones de las juntas provinciales.
A fm de reconstru_rr. el Estado unitario que se haba esforzado por
e.stablecer como mmrstro de. la monarqua absoluta, Jovellanos presronaba para que se establecreran las Cortes nacionales en el centro
de 1~ vid~ poltica. Vea esto como una garanta no slo de la superviVenCia de la estructura centralista de los Barbones sino como
el medio. d~. impedi.r la recu.rrencia de~ ~bsolutismo min,isterial que,
en su opmwn, hab1a destrmdo el equilibrio de la constitucin. La
~esavenencia entre ]avellanos y Cuesta resida en el deseo de este l~rm~ ~e asegurars.e de que la formacin de un Consejo de Regencia
rmpr~Iera3 cualqmer evolucin hacia un gobierno parlamentario en
Espana.l
Entre el 24 de septiembre de 1808 y el 30 de enero de 1810 un

grup~ que pretenda e~ercer la soberana en nombre del rey, luchaba


por rmponer su autondad tanto sobre los militares como sobre las
JUntas provinciales. Esa pretensin era absoluta y exclusiva. La Suprema ] u~ta Central, bajo la presidencia de un anciano e intransigente Flondablanca hasta su fallecimiento el 30 de diciembre residi
en Aranjuez hasta que el avance de los franceses la oblicr ~ trasla0
darse a Sevilla el 17 de ~iciembre de 1808. Aunque los grupos reformadores dentro de la mestable coalicin de los patriotas tenan
grandes esperanzas en la Junta Central, Floridablanca frustr todos.
sus esfuerzos por la ~o~vocacin a las Cortes. En la poca de la
Junta ~entra! s~ mult1phcaron los reveses militares hasta que la misma S~vdla cayo el 19 de febrero de 1810: no se reunieron ni el
ConseJo d~ Regencia, ni las Cortes. La exaltada pasin religiosa y
la xenofobia en el pa1s en general, tocaron una cuerda ms sensible
en los miembros de la Junta Central. Uno de sus primeros actos no
fue el de preparar el terreno para las Cortes, sino el de desicrnar al
ultraconserva~or obispo de Orense, antiguo opositor de Godo; y declarado enemigo de Bonaparte, para desempear el cargo de inquisi12

.
Fernando Seas Encinas, "Prez Villamil, o una eminencia crris", Boletin del. Ins0
lztuto de Estudios Asturianos XXIII (1954), pp . .'l65-386.
13
Artola, ibid., P!' 205-206.

L.-\S FUERZAS POPULARES Y EL PODER MILITAR

71

dor general. El hecho de reforzar al Santo Oficio que_ ese acto. nnpl.icaba, fu e como un ultraje para los r~f~rmadores espan.oles, qmenes
podan sealar el ejemplo de la abohcwn por Napoleon d~ la _I~
quisicin en la zona ocup~da P?r los franceses. Aunque la des:gnac10n
de Saavedra para la presidencia de la Junta Central despues de la
muerte de Floridablanca inici un clima ms favorable para la reforma, la precaucin nunca dej de ser la regla del momento en
asuntos constitucionales. No fue sino hasta el 22 de mayo de 1809
cuando la Junta Central expidi la convocatoria. La forma en que
estaba compuesta la junta explica esta reticencia. lVIartn de Caray,
quien asumi las antiguas responsabilidades financieras de Saave.dra,
en nincrn sentido era un liberal com prometido, como io demostru en
su car;era posterior como ministro de H acienda de Fernando VII.
Pedro Ceballos, quien haba sido ministro de Estado en, t?dos los
recrmenes
desde 1800, continu en ese cargo durante el regimen de
0
la Junta Central. Ceballos era el clsico hombre sin partido: todos
los gobiernos aparentemente se sentan incompletos si l faltaba; pero
fue poca la distincin con que contribuy a c~alqui~ra ~e el.los, salvo
la de haber despojado de su cargo a personaJeS mas discutlb~e~ que
l. Si bien el gobierno de la junta era en su may?r parte tibiO ~n
todos los asuntos de poltica importante, su secretano, Manuel Qumtana, quien ya era un poeta de reputaci~ nacional,. inc~sant~mente
presionaba por la adopcin de un curso hberal constltucwnalrsta. El
resto de la junta estaba formado por dos representantes de cada una
de las diecisis provincias de Espaa. Jovellanos, quien pona so?re
aviso contra los peligros del liberalismo, representaba a Astunas;
Caray a Extremadura, Floridablanca a Murcia y Valds a Le~n. El
cardenal de Borbn, arzobispo de Laodicea, representaba a Sevrlla, y
era un personaje dbil e indeciso que en forma vag~ favoreca a la
reforma. Incluyendo al presidente, al secretario, al inquisidor general
y a dos ministros, treinta y .siete personas constituan la Suprema Junta
Central de Espaa y de las Indias. La ms notable caracterstica de la
junta era que hasta entonces poco se haba odo decir de sus miembros.14
14 Fernando Jimnez de Gregorio, "La convocacin de Cortes constituyentes en 1310.
Estado de la opinin espaola en punto de la reforma constitucional", Estudios de
Histo ria Moderna V (1935), pp. 223-2'17. Los d rculos de militares antiguos y de nobles
se<>uan expresando su aversin hada un organismo como la JuntO:, Suprema, para no
m:ncionar la continuacin de las juntas provinciales. Francisco Paiafox y Melzi, por
e emolo, al escr'ib ir en su carcter de diputado o vocero oficial de~ r eino de Aragn,
J el reempiazo de las "juntas representativas
" y " so b eranas" p or un a Re
exiga
ge n

72

LAS F UERZAS PO PU LARES Y EL P ODER MILITAR

Cuanto ms tiem po duraba la Junta Central, ms territorio espaol.


caa bajo el dominio de los franceses. Las derrotas en el campo de
batalla reforzaban el apoyo que se daba a las Cortes pero, a la inversa, hacan mucho ms complicados los detalles prcticos de la representacin nacional. ]avellanos, el ms distinguido pensador poltico
~e la Junta, conceba un tipo diferente de las Cortes que el estilo
hberal de una Asamblea Nacional propuesto por Quintana. El primero vea a las Cortes como el punto de apoyo de la Constitucin ,
~omo ur:a salvaguardia tanto contra el poder monrquico como de la
m~luenoa popular en la legislacin. Para ]avellanos el prototipo del
pnmero y del segundo estados de la "antigua constitucin" debera
1 ser rec<?nstituido como la cmara alta en un sistema bicameral: esta
cmara .a~ta .tena el propsito de proporcionar la expresin prctica
del eqmhbr~o constituciona:. 15 El historiador Antonio Capmany, depor la conservafensor
del. sistema
de gremws, abogaba io-ualmente
. ,
.

b
oon I?strtucwnal_ de los d?s antiguos estados del ancien rgime y
advert1a que el sistema umcameral llevara a la democracia. Tanto
Jo~ellan?~ como Capmany detestaban los ejemplos presentados por la
Revolucwn francesa despus de 1792, y exhortaban a sus compatriotas para que los eludieran. El informe de Capmany del 17 de octubre
de 1809, sin embargo, giraba alrededor del problema de definir a
la rwbleza, especialmente en regiones como las de las Provincias
Vascongadas, en donde la mayora de la poblacin se consideraba noble. No result ningn curso definido de accin del !!Tan nmero de
respuestas recibidas por el comit constitucional de l~ Junta Central
en su bsqueda de un consenso. Las respuestas abarcaban todo el espectro desde el conservadurismo extremo del recientemente formado
~on~ejo de Espaa y de las Indias, que luchaba por mantener la con tml_l~dad d~l absolutismo Barbn, hasta las peticiones de una ConstituClon escnta formula~as por los . co~cejos municipales de Cdiz y
T arragona y por las JUntas provmctales de Crdoba y Palma de
Mallorca. En tanto que Quintana estaba en favor de una constitucin
escr~ta y de la revolucin l~beral que llevara consigo, Val~s pre1
vema contra eLa y se adhena a Javellanos y Capmany en la oposi. cia como la nica autoridad ejecutiva. BM Add. Mss. 37 287, ff. 72-76v, Palafox a R.
Wellesley, Sevilla, 20 de agosto de 1809.
15

Gaspar Melchor de Jove llanos. Consulta de la convocacin de las Cortes por esta mentos, en Obras VIII, pp. 7879 (Barcelona, 1840), y lvlemoria que D . Gaspar
M elchor de ]avellanos dirigi a sus compatriotas rebatiendo las calumnias divu lgadas
~on tra los individuos de la ]1mta Cen tral, en Obras VII (Barcelona, 1839) , pp. 189-190,

~14-234, 306, 334. Muros (Galicia), 22 de junio y 2 de septiembre de 1810.

LAS FUERZAS POPULARES Y EL P ODER iv1ILITAR

73

cwn al curso adoptado por los revolucionarios franceses -durante la


reconstruccin del sistema poltico francs realizado por la Asamblea
Nacional. Contra los herederos de esos revolucionarios, adems, el
pueblo espaol se haba levantado en armas en defensa de su n!~i~in
y de su rey. Poco ms de cinco respuestas en cincuenta -reCibidas
a bogaban por una constitucin escrita. 16

En vista del fracaso del proceso de consulta para rendtr lm~aml~n


tos satisfactorios, el Manifiesto a la Nacin Espaola que lanzo Qumtana el 28 de octubre de 1809 rechazaba toda posibilidad de reconstituir las viejas instituciones del antiguo rgimen e~ Espaa, tales
como unas Cortes de estamentos u rdenes. Para Qumtana esto era
algo que se haba acabado, tanto a la luz de la h~rencia a~solutista
como frente a los acontecimientos de 1808. Qumtana deJ a las
nuevas Cortes, despus de que se haban reunido en la fecha prescrita
del Jc:> . de marzo de 1810, la tarea de determinar su propia composicin y su estructura. El ]e:> de enero ele 1810 invit a todas las provincias libres a que enviaran diputados a Cortes sobre _1~ b~e de_ la
representacin para las Cortes de 1789 con ciertas modtf:caoones ~m
portantes. La leccin de 1808, en primer lugar, se. hab1a aprendido
de memoria: las juntas provinciales enviaran un dtputado cada u?a.
De esa manera podran surgir las Cortes de los restos. d.el anczen
rgime, que sin embargo habran de reflejar los atonteC1mtento~ polticos que haban ocurrido a partir de 1808. Como no se pudieron
encontrar en los archivos ejemplares de las cartas reales de patente por
medio de las cuales se haba convocado en el pasado a los miembros
del Primero y Segundo Estamentos a las Cortes, la Junta Central c~n
voc nicamente a los miembros del Tercer Estamento. Esto de nmauna
manera sio-nific
la exclusin de los nobles o de - los clrigos
<:l
o
como individuos de las Cortes que se habran de reumr: desde las
Cortes de 1538, adems, la cororia haba dejado de convocar a los dos
estamentos mayores como organismos separados, y sus miembros haban ocupado su lugar con los diputados de las ciudades en una sola
cmara. El avance de los franceses sobre Sevilla ataj las actividades
de la Junta Central. El decreto final de convocatoria, en el que ~o
quedaban formalmente comprendidos los estamentos mayores, se diO
a conocer el 29 de enero de 1810, un da antes de que la .Junta fuera
disuelta. En cambio, el decreto contena una disposicin totalmente
nueva, revolucionaria para la poca: adopt el principio de repre16 Artola, ioid., H , pp. 113, 445-462 . Jimnez de Gregario, ibid., pp. 241-242, 277_
288
'292-293, 293-347.

74

L.-\.5 FUER ZAS POPULARES Y EL PODER MlLlT AR

sentacin de acuerdo con la poblacin. Este principio liberal clsico


haba obtenido su primera expr esin clara en la Constitucin fran
cesa de 1791. Esa decisin indicaba a corto p~azo que la pres in de
liberales como Quintana haba logrado obstaculizar tos esfuerzos ele J avellanos y otros para que se adoptara un curso ele accin ms tradicionaL A largo plazo haba puesto en eluda la perspectiva de cualquier
futura rees tructuracin del sistema poltico espaol dentro de los lineamientos corporativos. La Junta Central dispuso que se eligiera un
diputado por cada grupo de 50 mil habitantes tomndose como base
el censo de 1797. El decreto igualmente requera a los territorios
americanos para que enviaran diputados a Cortes, lo cual era un cambio de rumbo totalmente nuevo. El 19 de febrero de 1810 se rindi
Sevilla ante los franceses. 17

3. Los

MOVIMIENTOS DE RESISTENCIA POPULAR

El fervor religioso, el particularismo local y la anarqua endmica


se fusionaron en el movimiento espaol de resistencia. Pero en ningn sentido las insurrecciones de 1808 fueron un fenmeno excepcional. Tenan precedentes en la historia de Espaa y estn inmersos
en los conflictos locales existentes. Otras semejantes haba en otras
regiones de Europa y en la Amrica espaola. Los militares franceses
no aprendieron nada en sus experiencias con los levantamientos italianos de 1799 y 1800 en vsperas del retiro de las fuerzas republicanas. De igual manera, el propio Jos haba experimentado en toda
su amplitud los levantamientos napolitanos de 1806, y en particular,
la lucha por liberar a Calabria de las bandas irregulares y de las
desorganizadas unidades militares, que logr someter a un gran nmero de fuerzas francesas.18 Slo una delgada lnea 'divisoria separaba
a las bandas insurgentes de Npoles o de Espaa de los numerosos
grupos de bandidos o de pandillas de ladrones, de la ciudad o del
campo, que con frecuencia constituan el movimiento de resistencia.
En ese se_ntido las armas, particularmente las navaj as, existan ya en
abundancia, complementndose con las armas de fuego de las unida17 Albert Dr ozier, Manuel ]osef Quintana et la naissance du libraiisme en Espagne,
2 vals. (Pars, 1968-1970), I, pp. 330-396, 457-513; 11, pp. 205-2 10.
I S Las insurrecciones italianas se estudian en R. M. Johnston, The Napoleo nic Em
pire in Southern l taly anct the R ise of the Secret Societies, 2 vois. (Nueva York, 1973),
pp. 32-51 , 91-95, 102 -105, 127- 163 y E. E. Y. Hales, Revoltttion and Papacy (176918.f6) (Londres, 1960), pp. ll6-I29.

LAS FUEPZAS POPU LARES Y EL PODER MILTAR

..

des militares o con los implementos agrcolas de los campesinos. La.


creciente poblacin de Espaa, el problema agrario, las condiciones.
ele subempleo en la ciudad y en el campo, el efecto de la recesin,
eran factores que ayudaban a explicar la fcil fuerza de trabajo coU>
que contaban las bandas insurgentes. El robo y el bandolerismo, en
todo caso, haban sido la manera de vivir acostumbrada en las pocas difciles, y en gran parte de finales del siglo xvm y principios dd
XIX los niveles de vida de la clase baja estaban declinando. En ciertosc
casos, comunidades enteras vivan del producto del comercio ilcito.
La ntima conexin que era evidente en Espaa entre el monarquis-.
mo, la insurgencia y la c'r iminalidad, haba aparecido en forma sor-
prendente en el dso de los lazzaroni napolitanos -pescadores, vendedores ambulantes, limosneros y ladrones- con su devocin por d
rudo Fernando IV. Un tipo semejante al del saqueador que hostiliz,
a las fuerzas francesas en el sur de Italia reaparecera en Espaa des-pus de 1808: en ambos casos aparecieron clrigos ocasionalmente
a la cabeza de dichas bandas.10
La cuestin dinstica y la lucha ccintra la ocupacin extranjera
dieron a estos primitivos conflictos locales y a esas bandas disemina-
das un carcter nacional cuando los aldeanos y la gente de la ciudad'
se unieron en defensa de causas ms exaltadas tales como los derechos de Fe mando VII o la reivindicacin de la religin, que estaba
en peligro. En nombre de esas causas se cometieron atrocidades, como.
lo atestigua Gaya en Los desastres de la gu erra. La experiencia de
Espaa entre 1808 y 1814 fue muy semejante a la de Mxico durante
la Guerra de Independencia, que se inici en septiembre de 1810 y dur.
hasta 182 1. All tambin la insurgencia prevaleca sobre los conflictos,
locales, atacaba los grupos de rebeldes o de bandidos y segua su curso
entre atrocidadet y represalias. Varios comandantes militares espaoles que se encontraban en Mxico, adems, haban obtenido experiencia en la pennsula: existe la posibilidad de que aplicaran en las.
Indias tcnicas en contra de la insurgencia similares a las adoptadas.
por el comando francs en Espaa. Las evidencias sugieren tambin
que durante la guerra peninsular algunos oficiales espaoles, comO>
Francisco J avier Venegas, que fue virrey de la Nueva Espaa en
1810, estaban en contacto clandestino con oficiales franceses o con
!U J oh n.ston, ibid., pp. 3251. La insurreccin en Grecia contra el gobierno turco pro
dujo casos similares ent:e los klephts: vase, por ejemplo, el caso de Kolokotronis, jefebandolero del Peloponeso, a quien la Virgen Maria le h izo un llamamiento para que
actuara, en un sueo . ~i Douglas Dakin, The Creek Str uggle for Indepe ndence, 18211833 (California. i 973} . pp. 31 -32, 58, 65, !OS.

,.

7G

LAS FUERZAS POPULARES Y EL -PODER MILITAR

el propio Jos. La sospecha de una potencial deslealtad de algunos


comandantes del ejrcito regular, contribuye a explicar las frecuentes fricciones entre las partidas insurgentes y los jefes de gobierno. 20
Los insurrectos espaoles desconocan no solamente a las fuer-zas francesas de ocupacin sino a todo un conjunto de polticas gubernamentales de Jos Barbones, especialmente en cuanto stas estaban
asociadas a las influencias francesas. Una poderosa fraccin del movimiento de insurreccin espaol desafiaba las ideas de la Ilustra-cin y de la Revolucin que se haban in filtrado en Espaa al finalizar el siglo xvm. A la vista del pueblo, la Ilustracin y la Revolucin
eran equivalentes a la descristianizacin y al regicidio. 21
El carcter clerical de una gran parte de la oposicin hacia el
rgimen de Jos apareci desde un principio. Revelaba, adems, la
Continuidad entre la oposicin a las polticas carolinas y a los levantamientos contra los franceses. La insurgente Junta de Galicia, por
ejemplo, dio fin el 5 de junio de 1808 a la venta de los bienes ec1esis~icos que haban sido expropiados, muy poco tiempo despus de su
Instalacin. La Junta Central sigui el ejemplo el 25 de septiembre,
como respuesta a las quejas de quienes haban sufrido daos como
-consecuencia del procedimiento. El contraste con la poltica gubernamental en el rgimen de Jos no poda ser ms notorio. Cabarrs
.como ministro de Hacienda reanud la venta de las propiedades que
l~s quedaban a las fundaciones pas bajo la legislacin de 1798 y contmu el sistema de la. sptima de 1806. Su propsito al hacerlo era
el de mantener el valor de los vales reales. El gabinete de Jos re,conoci que los vales reales constituan una deuda pblica y se esforz por cumplir con las obligaciones de pago de intereses. Como
:resultado, las propiedades eclesisticas resintieron una mayor presin.
El Estado bonapartista se hizo car~o de la administracin de las propiedades ele la extinta Inquisicin, y las destin a garantizar la deuda
pblica. De los bienes confiscados a la Inquisicin el gobierno de
Jos obtuvo 2 453 972 reales. Las juntas patriticas adoptaron el sis. tema de las ventas y confiscaciones como uno de los pricipales agravios en contra del rgimen bonapartista. Al hacerlo, sealaban la
-continuidad de la poltica gubernamental del centro y la oposicin
local a partir de la dcada de 179(} en adelante. En una poblacin de
unos 10.7 millones de habitantes (en 1807 la vida ele unos 200 mil
!!O AP PR FVII 15, Insurreccin de Nue!{a Espaa propagada por las providencias
<lictadas por st1 virre)! Venegas con el fin &e disiparla .
21 Herrero, Pe-nsamiento reaccionario, pass_im, estudia la bibliografa relacionada con
.esta mate ra.

LAS FUERZAS POPULARES Y EL PODER MILITAR

77

individuos de la Iglesia, tales como los curas prrocos, el, clero beri~-
ficiado, los miembros masculinos y femeninos de las ordenes. reh-:giosas, los tesoreros, los administradores, los hermanos segla:~s o 1os.
sirvientes. Era ese un conjunto muy numeroso de poblanon para
que se le pudiera enemistar. Esa cifra, adems, no inclua a los que
reciban caridades de los organismos eclesisticos, y a los que paga2
ban rentas generalmente moderadas por las tierras de la Iglesia.~
La solvencia financiera haba Ileoado
a tener prioridad
en todos
o
los gobiernos durante los aos ele 1790 y 1800. De la poltica fiscal
dependa la supervivencia del ancien rgime en Espaa. El . ~acaso
en el frente financiero contribuy finalmente en forma cleclSlva al '
derrumbe del sistema absolutista en marzo ele 1808. En el proceso de
tratar de asegurar su propia supervivencia, el gobierno absolutista contribuy a la desintegracin del ancien rg_ime al empl~ar el poder
del Estado para apropiarse una gra~ cant_I?ad de ~r?p1edades eclesisticas. Continu este proceso de d1soluc10n del reg1men de. Bo~a
parte, con el resultado de que las consecuencias de la d~samort1z_acwn
se agravaron con posterioridad a 1808. Cabarrs y S1xt~ Espmosa,
quienes formaban parte del comit para la venta de proptedades nacionalizadas, representaban la continuidad del personal. El de~reto
de Jos de 9 de junio de 1809 facultaba a los acreedores del gobierno
a adquirir con sus bonos las propiedades nacionalizadas, y ~ropuso
que se terminara la venta de las propiedades restantes para fmes de
diciembre de 1810. Evidentemente el rgimen de Bonaparte en Madrid y las juntas patriticas en las provincias, trataban de acudir ~ los.
diversos grupos de votantes. De todas maneras, cuando los patno_t~S
intentaron seriamente formar un gobierno nacional, ellos tamb1en
tuvieron que enfrentarse en forma efectiva al problema de la P?br~za.
del Estado espaol. El ejemplo de los ilustrados y de los part1dan~s.
de Jos. demostrara que era apremiante. Exhibira, adems, ~as. con-
tradicciones profundamente arraigadas que haba en el mov1m1ento
de los patriotas. 23
Las polticas de desamortizacin se combinaron _con una pesad~
carga fiscal para trastorna~ la vida de los arrendata:ws ~ de los agr~
cultores. Las transferencias de tierras trajeron constgo d1ferentes metodos de cultivo, aumento de rentas, cercamientos o expulsiones. La
22 Mmoires et correspondance politique et militaire du Roi ]oseph, publis, an-
nots en mis en ordre par A. du Casse, 10 vols. (Pars, 1854), V, p. 212; VI , p. 62; VII, P 4.
Mercader Riba, ibid., pp. 102-!14. Anes, El antiguo rgimen, pp. 79-80. Herr, Moneda f'

Crdito, pp. 93-95.


23 Mercader Riba, lbid., pp. 123-125.

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LAS FUERZAS POPULARES Y EL PODER MILITAR

-depresin en el comercio y en la industria desde que se inici el


bloq ueo en 1796 y el efecto demorado de la crisis de cereales de
1803-1805 contribuyeron a la perturbacin de la economa a nivel local., La insurgenci espaola brot dentro del contexto de precios
agncolas en alza , que en su mayor parte parece haber beneficiado
a los productores en gran escala. En las regiones en donde ya existan
tensiones agrarias con anterioridad a 1808, b. lucha contra los franceses prevaleci scibre los anteriores conflictos y ampli su dimensin
de un nivel local a otro regional y nacional. Godoy haba colocado
:a Vizcaya bajo la ocupacin militar desde 1804 hasta 1807 como resultado de su oposicin persistente a sus polticas impositivas y de reclutamiento. Las comunidades de campesinos y los seores de las
localidades, la familia de Egua entre estos ltimos, se haban realin.eado en la oposicin hacia el gobierno de Madrid y a los comerciante.s .especuladores de San Sebastin y de Bilbao, que trataban de
beneficiarse con la compra de tierras desamortizadas. El cambio de dinasta que ocurri en junio de 1808 provoc, lo mismo que en las
dems regiones, un levantamiento al que dio pbulo la victoria espaola en Bailn. Las fuerzas francesas que se retiraban volvieron a ocupar Bilbao el 6 de agosto en un intento de reagruparse del otro lado
-del Ebro. Para su sorpresa, descubrieron que las guerrillas ya tenan
;bajo su control una buena parte del campo del pas vasco. Los campesinos, con frecuencia bajo el mando de sus curas prrocos, constituan la mayora de esas bandas. Uno de esos curas, .Juregui, ope_raba en toda la provincia de Guipzcoa; el futuro general carlista,
Toms Zumalacrregui, combati en su banda.24
Un oficial al servicio de los ejrcitos franceses, M. de Rocca, ha
:s u~inistrado. uno de lo~ _ms importantes testimonios de ese periodo
de msu rgenoa. ~s te ofiCial describe el salvajismo de la. guena y el
terror que expenmentaba el soldado francs ante los inesperados ata'ques de las partidas de gilerrilleros. Las tropas francesas, por ejemplo,
entraban en una poblacin rebelde de Vizcaya y Navarra y aparentemente eran bien recibidas por los escasos habitantes que quedaban,
generalmente los concejales; las mujeres y los nios. Una vez que
haban partido, sin embargo, eran atacadas implacablemente cuando
;pasaban por las colinas de los alrededores. 2s
. El real co~isionaclo de Jos en las Provincias Vascongadas y en
Burgos, Franosco de Amors, se enfrent al problema de combatir la
24
25

Ferndndez de Pineda , Crecimiento, p. 452.


M. de Roca, iHmoires sur la guerre des fran~ais

;p. 191.

e11

Espagn e (Lond res, 1815),

:!

'

LAS FUERZAS POPULARES Y EL PODER MILITAR

79

insurreccin a nivel poltico. Al tener a la mano la experiencia de


la intensidad de la guerra de guerri1Ias propuso Amors tcnicas
de contrainsurgencia. Como miembro del Consejo de Estado de Jos,
tena el grado de coronel de infan tera, como resultado de sus servicios en las campaas de los Pirineos de 1793-1795. A pesar de su anterior actividad militar, desde su designacin en febrero de 1809, Amors ejerci la autoridad civil en las regiones que se pusieron a su
carero.
De acuerdo con su anlisis de las razones de las insurrecciones,
o
.
la motivacin poltica es la ms importante. Por esa r azn hace hmcapi en la importancia que reviste la armona entre las autoridades
civiles y militares en la Espaa bonapartista. En todas las ocasion~s
Amors hizo valer la prioridad de las medidas polticas sobre las mtlitares al reaccionar ante la insurreccin. Es fcil comprender que esta
actitud lo llev a tener frecuentes conflictos con el comando militar
francs, que prefera desentenderse de las consideraciones polticas.
Esos comandantes, adems, tenan la tendencia de ver la lucha que
haban emprendido desde el punto de vista de las regiones que se
haban colocado bajo su autoridad. Era poca la atencin que prestaban a la dimensin nacional. De la misma manera, les importaban poco las sensibilidades pblicas. Amors.no se encontraba solo al
condenar las exacciones fiscales de los comandantes franceses como
polticamente contraproducentes. Estos ltimos, por su parte, hacan
cuanto podan para reducir a la nada la autoridad de Amors. 26
Los constantes acosos de las guerrillas exhibieron lo inadecuado de
la confianza del ejrcito francs en la guerra convencional. Dada la
topografa de Espaa, prcticamente todas las regiones se prestaban
para hacer la guerra en las montaas. Los militares repetidamente
pedan refuerzos. Los franceses ni siquiera posean tropas suficientes
para controlar en forma efectiva las rutas vitales e acceso entre el
sur de Francia y el norte de Espaa. Amors, por ejemplo, hizo
notar la presencia de insurgentes en los alrededores de Vitoria en la
primavera de 1809. Lcis rebeldes, en efecto, desde la ciudad enviaron
noticias a las bandas de guerrillas. Los partidarios de Bonaparte vivan en el temor de sufrir una muerte horrible a manos de los
rebeldes. La falta de una escolta bien armada hizo posible la fuga de
prisioneros de guerra en trnsito, con el resultadode que los grupos
de bandidos recibieron nuevos reclutas. La naturaleza notoriamente
popular de las bandas insurgentes alent a las autoridades bonapartistas para desconocer la legitimidad de sus actos. cyadie se pudo po~G Vase la carta decimaquinta de Amors a Jos en Bl\I Eg. :?SS, Papeles tocantes a
la guerra en Espaa, 1809-1813. Amors n. en Valenci a en 1770.

l
~

80

LAS FUERZAS PO PULAR ES Y EL PODE R MILIT AR

ner de acuerdo en cuanto al nmero de individuos que formaba;


esas bandas. Las estimaciones iban de 2 mil a 14 mil hombre~~ Erari
pocos, sin embargo, los que no estaban de acuerdo en cuanto a su composicin. Amors describa a los grupos alojados en las montaas de
Libana arriba de Santander como "con frecuencia harapientos y desprovistos de armas". En su mayora eran campesinos ordinarios y
unos cuantos desertores del ejrcito. Esas bandas haban cortado las
comunicaciones con el puerto de Santander por el lado de t ierra y
controlaban regiones campesinas tan alejadas como Santoa y Trero.2
Lo inadecuado del servicio de informacin y la falta de cooperacin de los funcio:t;tarios locales dificultaba las operaciones contra las
bandas rebeldes. La proclama de Amors de 21 de junio trataba nb
solamente de atender esos problemas sino tambin de socavar la fuerza moral ele la causa insurgente. Argumentaba que sus atrocidades
ies haban hecho perder su pretensin de combatir por una causa
nacional y los despojaba del carcter de tropas combatientes. Insista en que no haba niguna diferencia entre ellos y los grupos de
bandidos. Como tales, deberan ser perseguidos vigorosamente. Con
este fin orden que se aumentara la vigilancia en las ciudades y en
~as vi~las, especialmente durante la noche. Los funcionarios que
mcurneran en demora para advertir la proximidad de las bandas insurgentes o que permitieran que sus ingresos cayeran en manos
de los rebeldes seran responsables por su negligencia. Poco fue, sin
embargo, lo que pudo resultar de esas instrucciones, puesto que el
co~trol del campo que tenan los rebeldes determinaba que fuera
arnesgado que las autoridades locales mostraran buena disposicin
para cooperar con el gobierno bonapartista por . el temor de sufrir
represalias brutales. Mientras los comandantes militares franceses no
pudieran garantizar la seguridad personal de quienes desearan aydarlos, ninguna .cooperacin efectiva podra resultar.2s
La pacificacin del campo result ser. una tarea tan atemorizante
que muy pocos comandantes la emprendieron con entusiasmo. Hasta
el rey ] os llegaron quejas de la inactividad del gobernador general
de Castilla la Vieja, el general Thibault. Dos de los ms conocidos
capitanes de las guerrillas controlaban las regiones entre Burgos y
Logroo. El cura prroco de Villoviado, Gabriel Merio, operaba des:
de Castrogeriz con 300 seguidores montados, la mitad de ellos sin
27 BM Eg. 388, ff, l7-I7v, Amors a Jos, Vitoria, o de mayo de 1809; ff. 19-20,,;,
ibid a ibid., Jlilbao, 23 de mayo de 1809; ff. 23-23v, ib id. a ibid., Begoa, 12 de '
junio de 1809; ff. 24-25, ibid. a ibid., 11 de junio ele 1809.
28 BM Eg . .388, ff. 26-26v, Amors, Vitoria, 21 ele junio de 1809.

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LAS FUERZAS POPU LARES Y EL PODER MILITAR

81

armas. Juan Martn Daz, "el Empecinado" actuaba en coo peracin


con ios comandantes de campo espaoles Cuesta y Egua. "el Empecinado" haba desarrollado su estilo. caracterstico de guerra de guede la derrota . del eircito
reoular
en Medina
de
n'illas demus
,_.
J
o
.
Rioseco el 14 de julio de 1808, convencido de que las bandas trregulares ms que los ejrcitos en ormacin de combate, habra~ ~e
decidir el resultado de la lucha _en la pennsula. A fines de JUlllO
de 1809 500 hombres de "el Empecinado" atacaron Lerma, saquearon
la pobl~cin y mataron a un destacam~nt~ fra~cs ~; veinte hombres. En la provincia de Burgos se detenoro la sttuacwn ,al_ grado ~e
que las bandas rebeldes operaban apenas f~era de los llmttes de Ja
capital de la provincia, y mataban a cualqmer sospech~so de ale~tar
Eendencias bonapartistas. Thibault pareca no tener tdea de como
combatir "a un millar de individuos desarrapados con unas cuantas
armas y casi totalmente desorganizados, que hacen mofa de 5 mil s?ldados disciplinados". El comisario de la polica. de B~ugos se quejaba de la infructuosa excursin de Thibault hae1a la s1erra con 1 500
hombres, en flagrante desafo del servicio de espionaje de la polica.
Las partidas insurgentes, por medio del control que tenan de las
reo-iones montaosas, podan observar con impunidad desde las atalaya~ instaladas en la cima de las colinas, el despliegue de 1~~ f~erzas
francesas. Cuando se aproximaban los destacamentos del eJerClto, se
podan retirar sin dificultad a sus bases en Molina de Aragn, en la
Sierra de Moncayo, en san Pedro Manrique, y en toda la regin entre Soria y Almazn. 23
Tanto el comisario de la polica como el propio Amors crean
que la negligencia de Thibault haba perm~tido que :as bandas de
guerrilleros, que originalmente carecan de tmportanCla ~n Burgos,
se reforzaran en la provincia. El control que tenan los msurgentes
en el campo garantizaba que slo los puestos de abastecimiento que
contaban con guarnicin pagaran impuestos a las autoridades bonapartistas. A la mayora de los poblados o bien no le quedaba nada que
pudiera dar o haba sido obligada a contribuir a la causa rebelde.
~9 BM Eg. 388, ff. 28-29, Amors al ministro de la Guerra, Vitoria, 23 de junio
de 1809; ff. 39-39v, Amors a Jos, Burgos, 30 de julio de 1809; ff. 46-47v, Manuel de
Mazn Correa (comisario general de Polida) a Amors, Burgos, 28 de julio de 1809;
nm. 3, ff. 48-49, ibid. a ibid., Burgos, 30 de julio a 1809. Merino dirigi bandas
realistas en 1821-1822 en oposicin al segundo rgimen liberal y se convirti en carlista
en 1833. Vase igualmente Nicols Benavieles Moro y Jos A. Yaque Laurel, El ca pitn
general D. Joaq u n Blake y joyas, regente del R eino, fun dador del Cue ,po de Estado
Ma yor (Madrid, 1960), pp. 133, I42 -H3.

32

LAS Ft:ERZAS l'OPULARES Y EL PODER !IIILITAR

El nmero de las bandas se multiplicaba. Un noble de Burgos, el


marqus de Barrio Lucio, estaba al mando de 600 hom bres; Pedro
Pabl o lvarez, originario de Burgos, encabezaba otros 130 hombres,
casi todos desarmados; se haba permitido que "el Empecinado" reclutara hombres en la regin de Aranda del Duero. Unos 500
insurgentes al mando de Barrio Lucio haban atacado la poblacin estratgicamente situada de Santo Domingo de la Calzada, matando despiadadamente a sesen ta soldados franceses. Amors apremiaba a Thibault para que se h iciera fuerte en esta poblacin, a fin de impedir
que se interrumpieran las comunicaciones con Francia. El incremento
de las bandas de guerrilleros presentaba un muy grave problema militar, per.o el problema poltico quedaba igualmente sin resolver.
Los comandantes .de las ms importantes bandas actuaban en concierto con algunos oficiales del ejrcito regular, que se sentan obligados a mostrar fidel idad hacia la Suprema Junta Central. Esta ltima, durante el verano de 1809, reconoci a las bandas de guerrillas
y confiri a sus dirigentes el ttulo de "Comandantes de la Cruzada" .
La Junta les dio instrucciones en el sentido de que se cercioraran
de que sus partidarios llevaran en el brazo el emblema de una cruz
roja. 30
'
Tan slo mediante tcnicas efectivas de contrainsurgencia se podra romper el vnculo entre las autoridades polticas en la zona insUrgente y las militares en el campo que dependa de ellas. Thibault, por lo contrario, haba actuado sin tomar en consideracin a
la opinin pblica, que era esencial cultivar, arrancando grandes sumas ele dinero a los particulares en Burgos y a los monasterios de
Njera y Estrella. Amors pensaba que esos actos no solamente min aban la credibilidad en el rgimen bonapartista, sino que am enazaP,an con destruir la buena volun tad que exista entre las autoridades
polticas y militares que actuaban bajo la autoridad de Jos. Los
comandantes franceses aparentemente no compartan la o)inin de
Amors de que la tarea poltica de la reconciliacin tuviera precedencia sobre la tarea militar de; suprimir la insurreccin. Amors
vio en la Constitucin de Bayona un terreno comn propicio para la
reconciliacin entre las dos partes. Como una contribucin a ese objetivo poltico, apremi a Thibault a que adoptara una serie de
medidas concebidas para inmiscuir a los espaoles bien dis pu estos
en la lucha para extirpar el vandalismo ele las bandas insurgentes.
Cpmo la perman ente escasez de armas y la evidente falta de una
'):o 13M Eg. 388, f. 50, Amors a Jos . Burgos, 2 de a~osw de !809.

LAS FUERZAS POPULARES Y EL PODER i\!ILIT AR

83

base poltica en las poblaciones haba imped ido la formacin de .fuerzas de autodefensa en la localidad, Amors hizo presin para que
se reclu tara una gendar mera espaola. Esta fuerza se aliara al ejrcito en la persecucin de las bandas de guerrillas~ De la efectividad
de la gen darmera habra de depender la ampliacin de la autoridad
bonapartista de las ciudades a las villas de los alrededores y de all
a todo el campo. Amors pro puso que se dividiera la polica en puestos distrirales ele polica, desde los cuales los funcionarios podran
ejercer una sobr evigilancia sobre las autoridades locales. Un tribunal especial de Jo criminal podra atender en forma expedita los
casos comprobados de insurgencia, y 'los individuos en quienes no se
pudiera confiar polticamente seran enviados a presidio. 31
Amors inici la formacin de un cuerpo de gendarmera que se
distingui desde sus primeros combates. Igualmente se establecieron
el tribunal especial y el presidio. De todas maneras, la situacin en
Burgos segua deteriorndose. Aunque Thibault haba realizado campaas en la regin de Rioja, dej de instalar guarniciones en las zonas
que haba recuperado. Como resultado, las fuerzas insurgentes sencil'amente volvieron a ocupar b regin despus de que haba salido.
Ni las ejecuciones ni los incendios en las poblaciones hab an disuadido a los insurgentes, quienes, por el contrario, robaron el tesoro real
en H aro e interceptaron el correo de Francia en Miranda. Amors apremi a J os para que reemplazara a Thibault. Este ltimo se desquit
asegurndose del apoyo del general Kellerman, gobernador general
del norte de Espaa, para que se le transfiriera la autoridad sobre
la gendarmera. Thibault, en efecto, con la aquiescencia del intendente de Burgos, asumi el con trol ele Jos asuntos civiles as como
el de ios mil itares. Segn elijo Amors, "en fin ya se han colmado
los excesos del' despotismo militar". La gendarmera, no obstante, se
neg a servir bajo las rdenes de Th ibault y pidi que se le licenciara. Los cuerpos de polica ele Bilbao, que a peticin de A10rs prestaban sus servicios en Burgos, sol icitaron que se les permitiera regresar
a su hogar. Amors se quej de que su pol tica haba quedado en
la ruina.::2
nt BM Eg. 388, fE. 51-55, Amors a Thibault, Burgos, 2 de agosto de ! 8C9; ff., 5657 v, Thibaul t a Amors, Burgos, 3 de agosto de 1809; ff. 5960, Amors a J os, Bur
go ~. :) de agosto de 1809.
:J2 BM Eg. 388, ff. 747.?, Amots a Jo~. Burgos , 21 de agosto de 1809; ff. 76,77 ,
ibirl. a ibid., Burgos, 29 de agosto de 1809 ; f. 78, ibicl. a ibid., Bmgos, 1Q de sep tiem bre
,Je 1809; ff. 83-84, ibili . a ibicl., Burgos, 8 de sep tiembre de !809; ff. 9192, ibid. a ib id. ,Gurgos, !2 de septiembre de 1809; H. !l'l-95, ibicl. a iid ., Burgos, 14 <le sep tiem bre
u <! 1809; ff.' 107-11 0, iid. a i bid., Burgos, 2G ele septiembre de 1809.

84

LAS FU ERZAS PO PULARES Y EL PODER MILITAR

La situacin en el campo en Salamanca al finalizar el verano de


1809 pr_esentab~ obstculos se:nejantes al mariscal Ney, quien se encontr r~capacrtado para estaolecer un control sobre la r egin. Las
bandas ~nsu~gentes amenazaban a Medina del Campo y a toda la
margen rzqmerda del Duero desde Tordesillas hasta Toro. Las fuerzas
de Romana, mie~tras t~~to, se reagrupaban en Ciudad Rodrigo, posiblemente con la mtencwn de atacar Salamanca. Los esps en la ciudad estaban en . correspondencia con el ejrcito espaol y con las
bandas de guernllas, tal como lo haban hecho en Buro-os. La caballera de Ney haba quedado extenuada por la constant~ persecucin
de esas bandas y haba sufrido prdidas. La infantera estaba debilitada por _1~ necesidad de establecer guarniciones en todas las pr incipales posiCiones en las vas de comunicacin con Francia desde Toro
Y Zamora hasta Salamanca. La situacin de Kellerman en Vallado~id
impeda que se diera refuerzo alguno a Ney desde ese luo-ar. Este
!timo se sostuvo en dicha ciudad con 4 500 hombres, pero ~o poda
disponer ele tropas de sus propias posiciones guarecidas al norte
de Burgos, y menos an de la poblacin clave de Medina, que los
franceses no podan exponerse a perder.aa
.
De acuerdo con un informador espaol, la ciudad de Valladolid
haba quedado empobrecida por las exacciones fiscales del comisionado real, Aranza, quien le exigi que cubriera la cantidad de 600 mil
r~ales p~r~ el 20 de agosto, y por las del propio Kellerman. Este ltrmo exigr al _concejo municipal de la ciudad que le entregara la
suma _ele 50 mil reales el 25 de agos to y dio a los miembros del
ConceJ? un plazo ele dos horas para que la cubriera o se enfrentaran
al castigo de ser ahorcados. Esas medidas no contribuan en nada a
r~~o~ciliar a los espaoles con el gobierno bonapartista. En efecto, los
e1erotos
reales seguan
experiri1entando
tantas dificultades .1oara co
,

mumcarse ,entre SI _que r~curneron a ocultar sus despachos en costales de rnaiz para 1mped1r que fueran interceptados por los .insurgentes.1H

L~ caracterstica zona montaosa del norte de Espaa ofreca un


a'?brente p_e_rfecto para d~sarrollar las tcnicas de la guerra de guernllas, espeClalmente en vista de la estratgica proximidad de la frontera francesa. Pocas oportunidades se perdieron para amenazar esas
.

33

BM Add. Mss. 37 287, ff. 309-3II, Ney al mariscal J ourdan; Salamanca, II de sep-

te~b re ,de 1809; ff. 315-316, K~llcrman a N:y, Valladolid, 12 de septiembre de 1809;
f. 3~Jot Kellerman ai general l\lfdlet Valladohd, 14 de septiembre de 1809.
34
_
BM Add. Mss. 27 288, ff. 446-447v. Teniente Diego Correa (del Batalln Espa
1

no! de Granaderos) a la Suprema Jun ta Centr al, Sevilla,- 4 de octubre de 1809.

LAS FUERZAS POPULARES Y EL PODER MILITAR

85

lneas de comunicacin. El coronel Mariano Renovales, que fue


destacado por .el comando de Blake, organiz y dirigi bandas de guerrilleros .en los valles de la altiplanicie de Aragn hasta el poniente
de Jaca. Otro oficial del ejrcito regular, Pedr o Villacampa, organiz
otra banda en la regin aragonesa desde los primeros meses de la
insurreccin . Esta fuerza lleg a tener un ncleo de unos 3 mil hombres. Durante todo el ao de 1809 las bandas de guerrilleros se multiplicaron en Aragn, tal como lo haban hecho en Castilla. C on
frecuencia coordinaban sus tcticas, pero sobre todo eludan entrar en
batallas campales con las fuerzas de ocupacin. El conflicto giraba
alrededor del control del poblado de Jaca, cuya conservacin gar antizaba a los francffies una ruta segura a travs de los Pirineos. El
o-eneral
Suchet ' . decidido a alio-erar
la -presin de los insurgentes
sobre
t':l
o
.
..
Jaca, oblig a las bandas de guerrilleros a retroceder ~n direccr?n
ele Huesca, Barbastro y Calatayud para el mes de julio, tan solo
para descubrir que en el curso de sus operaciones el sitio de la poblacin ya haba empezado de nuevo.35
Los hombres de los valles aragoneses se enorgullecan de sus proezas como combatientes que en un pasado muy distante nunca cayeron bajo ei yugo de los musulmanes. El conflicto con el invasor
francs adquira, por lo tanto, una dimensin de gran significado histrico ante la vista ele los combatientes comunes. Los comandantes
insurgentes tenan clara conciencia de las asociaciones polticas y religio~a~ del movimiento que encabezaban. Durante el sitio de Jaca
por las guerril1as, por ejemplo, los comandantes guerrilleros fortificaron el viejo convento ele San Juan de la Pea, que se ergua en las
colinas arriba de la poblacin. En su iglesia se encontraban las tumbas de veintids reyes aragoneses. Los moros nunca llegaron a apoderarse de esa po~icin. Esas iglesi as y conventos eran los smbolos
ele la poca heroica de la primitiva Espaa medieval. Villacampa
eligi otra de esas posiciones defensivas naturales, el santuario de
Nuestra Seora del Pantano, que dominaba desde una montaa inaccesible en el centro de la Sierra de Albarracn la margen derecha
del Ebro. 36
Las regiones fronterizas de los Pirineos siempre fueron difciles
de controlar. Javier Mina, oficial del ejrcito regular, organiz la
resistencia en Navarra en 1809, una vez ms con el objeto de interrumpir las comunicaciones con Francia. Ese peligro en una vulne1

.-,.

. 35

i\lmoires du martfchal Suchet, duc cl'A.lbufra, sur ses campagnes en Espat,:ne

.:lepuis 1808 jusqu'en 1814, 2 vals. (Par !s, 1828), I, p. '12.


3H Suchet, M dmo.ires, ~ I. pp. 53-66.

86

L AS FU ER Z.-\ S POPULARES Y EL PODER ~H LIT AR

LAS FUERZAS POPULAR ES Y EL P ODER l\i iLITAR

rable regin fronteriza oblig a Suchet a desviarse al N oro est e hacia


N_avarra, precisamente en el mismo momen to en que las fu erzas de
Vlllacampa amenazaban a T erue l. Las acti vidades de los franceses
tuvieron como resultado la captura de Mina en abr il d ~ t1 , n ,, 11 n
a.s, la resistencia no ces. El mando ele las bandas de o"'Uerrilleros recay _e n su. to, Francisco Espoz y Mina, quien operaba desde la base
ele Cmcovtllas. Al actuar en concierto con las fuerzas de "el Empecinad?" de C~enca, Espoz y Mina se propon an despoj ar al ejercito
frances del vital abastecimiento de granos de Aragn .a' De iaual
manera, Juan Daz Porlier, dirigente ele un gran nmero de bandas,
atac . las rutas de abastecimiento de los franceses entre Bayona y
Madnd desde su base de operaciones de Logroo. Las incursione~
de las bandas de Porlier penetraban generalmente hasta los alrededores ele las poblaciones de Burgos, Miranda, Vitoria, Bribiesca y

Pancorvo. 38
En Catalua las bandas de campesinos conocidas como somatenes

~~esde las primeras semanas ele las insurrecciones de junio, haban confmado a los franceses hasta los lmites de la ciudad ele Barcelona.
~esde el principio de la guerra, por tanto, los militares franceses se
~teron, ~uenta de qu~ tendran que someter al campo a una campaa
ststemattca ele conqmsta y someter a cada una de las poblaciones insurgentes a un arduo y costoso sitio. La tenaz resistencia ele Gerona
clescl~ _el 20 ele junio de 1808 inici ese proceso de tan larga duracin.
El SitiO ele Zaragoza, la capital aragonesa, dur sesenta das hasta
que fue levantado por el general Palafox el 9 ele agosto. Unos 50 mil
camp;sinos, se deca, se haban apresurado a defender la sitiada poblanon y a tomar su lugar como si se tratara de una peregrinacin
armada, bajo el pendn de la Virgen del Pilar, patrona de la ciu3
dad. Como respuesta a los levantamientos populares de la re"'in a
.
o
'
fmes de junio se form una junta catalana en Lricla. Los somatenes
sin embargo, libraban una guerra de dos dimensiones; luchaban n~
solamente para expu lsar al invasor francs, sino tambin contra sus
propios seores territoriales; puesto que los levantamientos de 1808
haban prevalecido sobre los primitivos c'onflictos agrarios. Los aldeanos en los distritos de Gerona, Tortosa, Igualada y Tarrasa para
1811 reclamaban un gobierno no de "los ricos", de los hombres de
3< Suchct, ibid., l, pp. 80-86, 104-105 , 210, 260-270.
::s R occa, ibid., pp. 195-197.

::n Rocc3, iiJid. , pp. 18-49.

87

las juntas provinc iales, sino ele los de su misma clase, de " los pobres" .40
Las actividades rebeldes tuvieron al ejrcito francs aferrado a!
litoral de Catalua. Suchet no tom Lricla sino hasta el 13 ele mayo
de 181 O y slo despus de un prolongado sitio, que caus numerosas
bajas en el campo de los alrededores. Dmante ese sitio muchos guerrilleros se dirigieron a la regin en un esfuerzo concertado de privar
al ejrcito sitiador ele su abastecimiento de alimentos y de . sus ingresos por concep to de impuestos. 41 En esa etapa del conflicto Villacampa operaba en unin del ejrcito regular en Catalua al mando
del general Enrique O'Donnell, futuro conde de La Bisbal. Las.
fuerzas espaolas seguan dominando Tortosa ent la desembocaclu;at
del Ebro y ele la ciudad de Tarragona en la costa, a la que pocl1a
abastecer la flota britnica. Un oficial ingls, el teniente generai
sir Charles \Villiam Doyle, actu asociado al comando espaol para
coordinar las tcticas de las bandas de guerrilleros de acosar las fuerzas francesas que sitiaban Tortosa. Todo el peso de esas operaciones.
recay en los somatenes. Sus tareas, junto con las ele las patrullas mvs del ejrcito, incluan el control del paso del Ebro y de los
alrededores ele la ciudad y el acoso de las partidas de merodeadores
franceses. Doyle propuso que los guerrilleros, en operacin desde sus
bases en Caspe y Alcaiz, acosaran la retaguardia francesa y dominaran a las escoltas ele los convoyes por medio ele ataques con un mayor
nmero de hombres. Aunque Doyle constantemente recalcaba la importancia de una estrecha cooperacin entre O'~onnell y Villacampa,
tema que las bandas irregulares, si se les daba la oportunidad, se
convirtieran en ladrones. En efecto, un desertor del ejrcito haba escapado de la crcel en Tarragona a fines ele junio de 181 O y
dentro de un corto espacio de tiempo encabez una banda de 200
ladrones en las cercanas de Matar, ms arriba en la costa de Catalua.~2 Tortosa no se -rindi sino hasta el 2 de enero de l8ll. Tarragona, que era la base de O'Donnell, capitul despus de un sitio que
dur del 3 de mayo al 28 de junio. Una vez ms los somatenes haban
merodeado en el campo en la retaguardia de los sitiadores. La lucha
(Barcelona, 1959), p. 183.
Memoires et corresponclance, VII,.
pp. 266-270; Suchet a Berthier (prncipe de Neufchate1, ministro de la Guerra), Zara goza, 19 de nurzo de 1810.
"'
42 BM Add . Mss. 15 675, Letters of Lieut.-Gen. Sir Charl es William Doy /e, 1808- 18!!,
f 1 Dovle a Villena 3 de iunio de 1810; ff. 28v-29 , ibicl. a ibid., Matar, l de julio de
1.8 10;;
30v-33v, A~umes ' de Doyle (junio de 18 10).
''
40 Jaime Vicens Vives, Catalwia en el siglo xix

41 Suchet, ibid., I , pp . 97-108, 145150, 30!. Jos,

tf

.as

LAS FUERZAS POPULARES Y EL PODER MILITAR

por controlar los. abastecimientos de granos y de carne en el interior


de Aragn produjo inflacin de los precios del trigo en la ciudad de
Zaragoza. T odas las fuerzas armadas en conflicto dentro del teatro de operaciones de Aragn y Catalua dependan del abastecimiento de esos alimentos. Suchet, temiendo que los particulares trat aran de beneficiarse con el gran alza de los precios, instal tres
grandes depsitos de granos en Lrida, T ortosa y Mora del Ebro. Al
mismo tiempo envi a las montaas a ocho batallones de infantera
para que se apoderaran de carneros. En la regin occidental de la
pennsula las fuerzas angloportuguesas de vVellington estaban dedicadas
a actividades semejantes. Sus incautaciones de granos determin aron
que se duplicara el precio del trigo.43
El persistente conflicto en Aragn y los prolongados si tios en Cat~lua aseguraron la supervivencia de la posicin espaola en ValenCia durante todo el ao de 1811. Las bandas rebeldes en el reino de
Valencia con frecuencia apenas se podan distinguir de los numerosos grupos de bandoleros que operaron libremente durante todo
el siglo xvm y en las primeras d-cadas del siglo xrx. Ciertamente
en las huertas y en otras regiones de jurisdiccin seorial el ndice
de criminalidad era alto. En Valencia las bandas de guerrilleros generalm,ente adquiran mayor importancia que el ejrcito regular.
~espues de la derrota de Blake en Aragn en junio de 1809, el ejrcito esp~ol se limit en efecto a reforzar las bandas de guerrilleros
y a abnrles sus vas de abastecimiento, en vez de combatir a los
franceses. Aunque los funcionarios regulares contribuan con frecuencia al reclutamiento, organizacin y manejo de las bandas, en
muchos casos cayeron stas bajo el control de individuos poco escrupu losos , que ya tenan reputacin de bandidos o contrabandistas.H
En todas partes la causa de Fernando VII medraba en una atmsfera de rligiosidad. En la ciudad de Valencia, por ejemplo, dos sacerdotes, uno de ellos fraile franciscano, encabezaron la insuneccin
de 23 de mayo de 1808. El da en que fue proclamado el rey, salieron
en procesin por las calles llevando estandartes que exhiban las
imgenes de Cristo el Salvador, de la Virgen de los Abandonados, de
San Jos y de San Vicente Ferrer. Dos infructuosos intentos de los
franceses por apoderarse de la ciudad .en julio de 1808 y durante la
primavera de 1810 tuvieron que retroceder ante semejantes imcrenes. Ciertamente, uno de los ms clebres jefes de los guerriller~s,
4

~ Suchct, ibid., II,

44

pp. 262-265, 3ll-312.


Suchet, ibid., I , pp. 40-43, 50-5!. Mdit .. ! bid., pp. 51-61, 70-71 , 98-115.

LAS FUERZAS POPULARES Y EL PODER MILITAR

89

frav A~ cencio Nebot, era un fraile franciscano, conocido popular'


mente
como "el Fraile". El reclutamiento de Nebot provoco' el
descontento en la localidad. El estilo de vida de los . campesinos
insurgentes sigui, a pesar del juramento de fidelidad a los l~be:a!es
que hizo Nebot, hasta llegar a las insurrecciones reales de prmopws
de la dcada de 1820.45
Los xi tos ele los franceses en las batallas campales, sin embargo,
no tuvieron como resultado un control efectivo de la pennsula. Los
enfrentamientos con los guerrilleros r edundaron en favor de esos
irregulares, en su mayor parte campesinos, que conocan perfectame~te
el terreno de la localidad. En este tipo de guerra los franceses resmtieron prdtdas equivalentes a las que haban sufrido en las batallas
campales. Para e! mes de febrero de 1809 Napolen hab a llevado a la
pennsula 288 55 1 soldados, o sea una fuerza efectiva de 193 97 8 hombres. Aun as, 19 902 soldados franceses estaban acuartelados en las
de las provincias del Norte y en las ciudades de Len.
cruarniciones
1'>
.

Castilla la Vieja, Alava, Vizcaya, Santander y Guipzcoa. A pnnopios de 18 10 un ejrcito francs de 360603 hombres (de los que
287 650 eran fuerzas efectivas) luchaba por conservar la pennusla:
estaban en juego ocho cuerpos del ejrcito al mando de los ms
experimentados comandantes del imperio. 46
Las presiones sobre los ingresos dentro del rgimen de Bonaparte
nunca: dejaron de ser intensas. En consecuencia, el decreto de Jos
de 13 de acrosto
de 1809 orden la exclaustracin de todos los monjes
o
.
y frailes dentro del trmino de quince das. El gobierno emprendi
la nacionalizacin de las propiedades de las rdenes religiosas y las
puso a la venta, a fin ele recaudar ingresos. Para la rama clerical
del movimiento patritico pareca innegable el precedente de la
Rt'llolucin francesa de 17 89. Para los ministros del gobierno de J os
esa medida implicaba que el camino para lograr la solvenciii de la
nacin radicaba en la transferencia de la riqueza eclesistica de la iglesia al Estado. En esto seguan a los ilustrados, que eran sus predeces0res, y preparaban el terreno para los liberales, quienes vinieron
a ser sus sucesores en el mismo propsito. 47
El obs tculo ms serio para las polticas del gobierno de Madrid
era: la accin unilateral de los comandantes militares franceses en
las provincias. Ante las depredaciones de los guerrilleros eri el campo
4'\ Ardit, ibid., pp. 123-126, 135-1 36, 285.
4G R occa, ibid., p. 189. J os, ibid., Vl , pp. 134-137. Oman, ibid., I , pp. 624-627; III,
;;32-539.
H : Mercad er R iba, ibid ., pp. 102-114, 123-125.

90

L AS FUERZAS POPULARES Y EL PODER MILITAR

y la necesidad de conciliar las opiniones en las poblaciones, cuando


era posible, encontraban grandes tropiezos los objetivos de las polticas gubernamentales. El sentimiento religioso local, por ejemolo,
determinaba que fuera antipoltica b aplicacin de las directivas
gubernamentales de Madrid. En Zaragoza, Suchet resista a la presin
constante de Cabarrs para que se trasladara a la imacren de la Virgen del Pilar de su lugar de veneracin. En Valencia, S~chet constantemente segua una poltica conciliadora despus de que la ciudad
fue tomada por los franceses el 9 de enero de 1812. No haca
ningn esfuerzo por aplicar la pol tica del gobierno en cuestiones tales corno la exclaustracin y la jurisdiccin seorial, con la esperanza de obtener una ttooperacin suficiente de las autoridades existentes, a fin de recaudar ingresos para pagar a sus tropas.4s En
las dems regiones de la pennsula la situacin era diferente. Los
comandantes franceses como Ney en vila y Kellerman en Valladolid, tomaban lo que necesitaban de las provincias que trataban de
pacificar. 10
La imposibilidad de dominar la pennsula y el creciente costo de
las operaciones determin la intervencin directa de Napolen. El
desastre de la campaa deJos en Andaluca en 1810, que no pudo
apoderarse de Cdiz, su principal objetivo, llev a otro prolongado
sitio. Para fines del ao el ejrcito sitiador ya estaba endeudado con
nueve meses. El disgusto de Napolen por la continuada resistencia
de Espaa .acarre una serie de apresurados decretos que definitivamente minaron la posicin de Jos. El decreto imperial de 8 de febrero de 181 O produjo el desmembramiento ele Espaa al norte del
Ebro al crear, en flagrante violacin de las promesas hechas en Bayona, cuatro gobiernos militares distintos, bajo generales franceses
investidos de facultades tanto civiles como militares. Augereau en Catalua, Suchet en Aragn, Dufour en Navarra y Thouvenet en Vizcaya recibieron facultades para aplicar los ingTesos de su localidad
segn su propia iniciativa a sus particulares necesidades militares, sin
Suchet, ib id., I, p. 285. Ardit, ibid., p. 176, 209-210.
Bi'<I Add. Mss. 37 288, ff. 168-169v, Correa a la Junta, Sevilla, 11 de octubre de
1809, acusaba de ignominia ; Ney, Sebastiani y Vctor y en menor grado a Mortier.
Ney saque e incendi poblados que haban sido ocupados por las tropas espatiolas
en la regin de Salamanca y Valladolid. Fusil a 53 prisioneros que se tomaron en la
batalla de Medelln, fundndose en que si se les dejaba vivos se uniran a los "bandole:os: si tenan la oportuni~ad. Correa aseguraba que l haba sido un testigo pre
~en~t~l. :obre los_ agravtos del ;rey. v:ase Jos, ibid., VII, pp. 278-279, Jos a Napolen,
Sevilla, ..,o de abn l de 18!6; p~. ~26-"30, J os a Napolen, Madrid, 31 de agosto de 1810.
48

LAS FUERZAS POPULARES Y EL PODER MiLITAR

91'

tener que rendir cuentas al gobierno de Jos_ en Mad~id. Otro. ~ecre


to imperial de 29 de mayo de 1810 estableCl dos gobiernos militare s.
ms en las provincias de Burgos y de Valladolid, Palencia y Toro,
con el propsito semejante de recaudar ingresos del campo pata lose
cuerpos del ejrcito francs. Esta poltica, que se puso en. prctica
sin tomar en consideracin la distinta naturaleza de los recursos.
y la riqueza ele cada provincia, contribuy no poco a la confusin y
falta de coor din acin que ya obstaculizaba la poltica francesa en Espaa. El supremo comando ele Soult en Andaluca con posterioridad
al 14 de julio separ en forma efectiva esa vasta regin de la autoridad de Jos. Con el colapso ele la tercera invasin france~a . ~~ P ortucral entre abril de 1810 y la primavera de 1811, la pos1c10n cleFr~ncia en la pennsula pareca ms desoladora que nurica. 50 P ara
febrero de 1811 los emnleados
r
. en la regin de Espaa ocupada por
los franceses haban dejado de percibir sus sueldos durante trece meses.51 A medida que se desintegraba la campaa portuguesa, la posi-
cin de Francia en Andaluca se empez a debilitar. Las bandas
insurgentes operaban en todas las regiones montaos~s de Jan. Y
R onda. Las a~estes montaas de R onda durante largo tiempo hab1an
sido el refugio de los contrabandistas, que constituan la ms im-
portante fuente de empleos en la regin. Ni siquiera dentro de la.
misma poblacin de Ronda pudo dormir tranquilamente la pequea.
guarnicin de 550 hombres.52
Las depredaciones militares precipitaron una escasez de granos em
todo el centro de Espaa, que durante el ao siguiente hundi a la
pennsula en la peor crisis de subsistencias desde 1803-_1805. Como el'
pas an no se haba recuperado de esta escasez antenor, el ha~bre
de 1811-1812 cobr un tributo especialmente grande tanto en vtdas.
humanas como en ganado. Para mediados de marzo de 1811 , Madrid
ya sufra por la escasez: en septiembre el abastecimiento ~e alimentos de Toledo, del que principalmente dependa la capttal, se
haba reducido en forma alarmante: para noviembre la hambruna:
amenazaba a la ciudad. Fue poco lo que el gobierno de Jos pudo
hacer para afl:ldar. Ni siquiera pudo recabar la cuarta parte de los

50 Correspondance du comte de La Forest, ambassadeur de France en Espagne, 18081813, 7 vols. (Pars, 1905-1913), III, 163-376. J os, i bid., VII, p. 250, Napolen a Berthier,.
Paris, 8 de febrero de 1810, p . 260, Barthier a Thouvenot y Dufour, Rambouillet, 22 de
feb rem de 1810; pp. 289-296, Napolen a Soult, Rambouillet, 14 de julio de 1810; pp~
374-375, J os a Berthier, Madrid, 15 de diciembre de 1810.
51 J os, ibid ., VII, 400-463, Jos a Berthier, Madrid, 21 de febrero de 1811.
;;z Rocca, ibid., pp. 230-268.

LAS FUERZAS POPU.LARES Y EL PODER MILITAR

LAS FUERZAS POPULARES Y EL PODER MILITAR

ingresos por imp uestos que adeudaban las provincias bajo los gobiernos militares franceses. El gobierno de Madrid, con un dfici t mensual que .exceda al subsi4io de dos millones de francos que reciba
-d e Pars, ya estaba atrasado un ao en sus pagos.53 La hambruna persisti hasta el verano de 1812. Durante la primera semana
de enero el precio del trigo se elev a un mximo de 190 r eales por
fanega: para la tercera semana de junio el precio lleg a 487 reales.
Por lo menos 1 500 personas murieron en Madrid a causa de las enfermedades o de la inanicin. Las condiciones en el interior de
Espaa eran casi las mismas : el nmero de ovejas, por ejemplo, probablemente se redujo a la mitad. Por contraste, los barcos ingleses
-aliviaban la situacin de los insurgentes a lo largo del litoral, y los
comerciantes de Cdiz hasta se dedicaban al lucrativo comercio del
contrabando de vveres con el ejrcito sitiador al otro lado de la
baha, para mortificacin de las autoridades poiticas. 54
La presencia ele Napolen en Espaa exacerbaba la hostilidad de las
comunidades rurales y de las pequeas poblaciones hacia las polticas
-del gobierno central. Segn hemos visto, las insurrecciones populares emanaban no sl o del odio hacia los franceses y hacia lo que ellos
representaban, sino de problemas profundamente arraigados en la
-sociedad espaola. Las numerosas variaciones entre las regiones determinaban que los Ievamamientos se distinguieran uno de otro. En
Galicia e: movimiento popular asumi menos un carcter de guerra
de clases que en Valencia, en donde era ms intensa la presin de la
jurisdiccin seorial. En gran parte de la Espaa oriental y meridional los insurrectos luchaban tanto contra la nobleza seorial, secular o eclesistica, como contra los franceses mismos. A pesar de la
hostilidad general hacia los Bonaparte, los movimientos espaoles
no constituyeron una defensa de los burcr~tas, prelados o nobles
que representaban al ancien Tgime en su presencia local. Por el contrario, esas autoridades haban crecido sobre la estructura de la comunidad de la poblacin que luchaba como siempre por mantener
sus facultades invasoras. Las presiones del absolutismo burocl"tico,
.del centralismo napolenico o de las exacciones militares, y la expan:Sin del Estado liberal del siglo' XIX formaban un proceso continuo.
68 Jos, ibid., VIII , pp. 39-41, Jos a Napolen, Burgos, 8 de julio de 1811; pp. 46-47,
.ib id. a ibid., Madrid, 24 de agosto de !Sil; pp. 101-102, ibid. a ibid., Madrid, 19 de

<Jctubre de 1811; pp. 102-103, Jos a Berthier, Madrid, }Q de noviembre de 1811.


54 Jos, ibid., VIII, p. 261. Anes, Crisis agrarias, pp. 433-434. Mercader Riba, ibid.,
pp. 194-306. Ramn Sol!s, El Cdcliz de las Cortes. La vida en la ciudad en los a1ios
18/0 a 1813 (Madrid, 1969), pp. 142145.

93:

El servietO militar, los impuestos, las rentas, los vallados, la propiedad de la tierra y las cuestiones laborales nunca dejaron_ de se:, las.
causas de contencin, En este sentido es difcil describir las msurrecciones populares como "contrarrevolucionarias:'. En su carcter
monrquico y religioso est implcita una acerba crtica de la estructura del poder y ele la riqueza tal como la representa el an. sobreviviente ancien regime a nivel local. Ms all de las cmclacles:
capitales de las provincias o de la nacin, el colapso del Estado absolutista Borbn en 1808 no haba acarreado un colapso paralelo del ancien rgime: por el contrario, sobreviva intacto. Los le!?isladores liberales en las Cortes de Cdiz pronto habran de clescubnr ese hecho.
La postura legitimista de los movimientos populares ocult~ba u~a
ilegitimidad de mayor alcance: la insurreccin y no la aqm~scenoa.
estaba tras la retrica del tradicionalismo popular. La Iglesia Y el
rey no eran smbolos ele conformidad sino de resistencia. El colapso
del gobierno central y el efecto de la invasin. extranjera explicaban
la existencia y la dimensin de los movimientos populares. Cuando
despus de septiembre de 1810 los liberales iniciaron el proceso de
reconstruir una autoridad central en Espaa, la cuestin sera si ese
pequeo crculo de .reformadores podra ser capaz de hacer caus~
comn con los aldeanos que daban fuerza a las bandas de guernlleros.55
Con todo lo efectivo que era, el movimiento espaol de guerrilleros de 1808-1814 simplemente complementaba la guerra clsica entre los o-rancies e ircitos regulares. Las acciones de los guerrilleros.
no se c;nceban independientemente de las operaciones del ejrcito
regular. A pesar de su composi~in social y d~ 1~ espontanei.da~ de
sus orgenes, las bandas de guerrilleros n~ constltman un movimiento
de guerrillas independiente. La lucha espaola nunca dej ele tener
al ejrcito en la vanguardia y las guerrillas corno sus subordinadas.
A pesar de sus numerosas derrotas, el ejrcito espaol no se derrumb ni se desintegr. Cuando se inici la retirada de los franceses.
el eJrcito reo-ular alcanz una prominen::ia en la guerra que nunca
o

'
tuvo en los obscuros das de 1810 y 1811. En consecuenCia, se acentuo
la divergencia de intereses entre los cueJ;pos de oficiales del ejrcito
y las bandas de guerrilleros. El desplome de la monarqua a?solu~a
en 1808 obtuvo la ayuda de la intervencin francesa. La res1stenc1a
~5 Una vivida discusin de .estas materias consta t!n "Contrarrevolucin campesina?'"
en Jaime Torres Elas, Liberalismo y re beld a camk esina, 1820-1823 (Barcelona, 1976).
PP 7-31.

LAS FUERZAS POPULARES Y EL PODER MILITAR

hacia hs fuerzas bonapartistas dio al ejrcito, con todas sus debilidades, un sen ti do ele propsito nacionaL La retirada de los franceses
.en !~~3 y principios de 1814 coloc a los cuerpos de oficiales en una
posrc10n de mando poltico. Si el ejrcito se hubiera desintegrado
en los aos ele 1808- 1811 , no hubiera podido existir ninO'una
otra f~rerza
0
militar dentro de la regin de los patriotas salvo las bandas de auerrilleros. Si con el transcurso de los aos esas bandas haban loa;ado
.debilitar a los ejrcitos franceses, tan acosados en otras region:s de
Europa, esas bandas entonces habran heredado esa posicin de man,do. Consecuentemente, habran sido capaces de desafiar a !os ooltiCOS civiles ~n las Cortes para lograr el poder a fin de dar ~ueva
fo~~a a las instit.uci~nes espaolas. Esto, por su puesto, nur1ca ocu-
-rrw, porque el eJroto no perdi su posicin predominante en la
lucha contra los franceses . De otra manera, habra resultado difcil
.e~itar una situaci.n revo:t~cionaria en Espaa. La actitud del ejrClto ~nte los cambws pohtrcos creados por las Cortes, comprob, en
cambw, que ft~e el _factor decisivo. Sin embargo, la experiencia de
~a guerra, la drver~1dad en los nombramientos para los cargos ms
~mportan te~ Y el evidente derrumbe de las antiguas instituciones, traJeron consigo la divisin entre los cuerpos de oficiales como respuesta ante las medidas de las Cortes.

III . LA SUPREMACA POLTICA DE LAS CLASES


PROFESIONALES

]. LAS FACCIONES POLTICAS ESPAOLAS

~vf u cHo antes de que ocurrieran los acontecimientos de 1808 existan agrupaciones polticas en las principales ciudades espaolas. En
su mayora surgieron de las sociedades reformadoras de la ltima
parte del siglo xvm. La prohibicin de discusiones polticas con posterioridad a 1790 y el restablecimiento de la censura por el Estado
y por la Iglesia haban refrenado sus public2ciones. Aun as, crculos
literarios activos continuaban reunindose en Madrid, Salamanca,
Sevilla, Cdiz y otras ciudades . Estaban formados por servidores
pblicos, miembros de la profesin legal, nobles de una categora o
de otra, clrigos y escritores. Si bien la capital espaola en 1800 no
se poda ufanar ni ele una universidad ni de un obispado, Madrid
estaba experimentando no slo una edad de oro de la literatura, sino
tambin un notable florecimiento del arte en la persona de Gaya. El
crculo que se encontraba alrededor de Quintana constitua en realidad una oposicin clandestina al rgimen de Godoy con sus crecientes crticas al ancien rgime. Para mediados de la dcada ele 1800 se
poda describir a ese grupo como totalmente liberal en el sentido de
que sus miembros luchaban por reformar la estructura constitucional de Espaa siguiendo lineamientos semejantes a los adoptados en
Francia por la Asamblea Nacional de 1789-1791. Quintana, joven de
20 aos de edad cuando cay la monarqua francesa, era hijo de un
viejo empleado civil que prestaba sus servicios en el Consejo de rdenes. Egresado ele la Universidad de Salamanca, desde antes de 1808
ya haba compuesto la mayora de sus odas y varias de sus m;s celebradas obras. En la llamada A Juan de Padilla (1797) haca elogios
del derrotado lder de la oposicin a- Carlos V que presentaron los
comuneros castellanos. En El Panten del Escorial (1805) execraba
la memoria de Felipe II. A pesar de su hostilidad hacia el absolutismo de los Habsburgos y de los Barbones, Quintana acept un empleo
en la burocracia tal como su padre lo haba hecho: entre 1795 y 1808
actu como procurador fiscal de la Junta de Comercio y Dinero .1
l

:\!hert Drozier , .J'Cmnud .Jose j Quintana et !a naissance clu. li bralisrne en Es

l"'i::"e (Pars, 1968), pp. 23-31 , !H -:36, 210-238.

96

LA SUPIUMAC1A POLlTICA DE LOS PROFESIONALES

En Salamanca un gru po rival del de Quintana se haba formado


alrededor de personajes literarios como el dramaturgo Leandro Fernndez de Morat fn y el poeta Juan Me!ndez Vaids, protegido de ]avellanos. Cuando cay este ltimo en 1798, la Corona exili a Mndez
al poco agradable ambiente de Medina del Campo, pero lo rehabilit algn _tiempo despus de que U rqui jo sali del ministerio. Aunque
se le volv1 a dar su estipendio completo como fiscal en 1802, Melndez prefiri regresar a Salamanca. Este grupo acudi a Godoy
para ob tener su apoyo y patrocinio. Su asociacin con el favorito
atrajo hacia sus miembros. el rencor del ministro cado durante la
primavera de 1808. En un principio Melndez prest sus servicios.
a Fernando VII, quien lo presion para que tomara a su caro-o la
delicada misin de investigar los disturbios en Oviedo. Mientr~s se
encontraba en la capital asturiana, sin embargo, los patriotas rebeldes, suponiendo que era un partidario de Godoy, estuvieron a punto
de ponerlo frente al pelotn de fusilamiento. Al regresar a Madrid Melndez cooper durante algn tiempo con las autoridades de los natriotas, qu e haban vuelto a la capital despus de Bailn. Con' el
ava~ce de Napolen y el retiro hacia AndaluCa del rgimen de resistenCia, el poeta decidi permanecer en donde estaba y dar su apoyo
al rgimen de Bonaparte como tina expectativa de reforma ms segura. Melndez, Moratn y otros haban llegado a la conclusin de que
los Bonap~:te ofrecan un. trmino medio entre el tradicionalismo y
la revolucwn. Como conseJero real y a partir de enero de 1811 como
miembro del Consejo de Educacin Pblica, Melndez lleg a ser
un personaje de importancia en la administracin bonapartista en Madrid.2 El caso de Juan Antonio Llorente, a quien Godoy haba encargado que escribiera la historia de las Provincias Vascongadas en 1805,
fue muy semejante. Tanto Melndez como Llorente haban sid~ testigos de la violencia de la Revolucin francesa cuando andaban en
sus cuarenta aos ms que en su posicin ms exatada cuando tenan veinte, '! ambos teman los excesos de las revueltas populares_
Llor:n~e llego . a ser recauda~or general de las confiscadas propiedades
~o~a~tlc~s baJo el rey ]ose en 1809. En efecto, el rey Bonapar te
s~~mflcauva~ente confi a este encarnizado enemigo de la Inqu isinon los archivos del desaparecido Santo Oficio. Llorente representaba una parte del segmento ilustrado del clero. Su cooperacin con
2 R . Merrit Cox, Juan iVIelndez Valds (Nueva York, 1974), pp. 13-55. En esta
posicin se encontr con otros eminen tes josefistas, como el arabista Juan Antonio
Conde, el economista poltico Martn Fernndez Navarrete y el historiador Mar tlnez
Marina, qu ien posteriormente defeccion pas.1ndose al bando patriota.

l.,A SUPREMAC1A POLtTICA DE LOS PROI'ESIONALES

97

los Bonaparte le provoc el deseo de ver que se realizara una reforma en la Iglesia, que no poda concebir dentro del campo patriota. Ninguno de estos "josefistas" esperaba clemencia algun de
los patriotas. En julio de 181 3 tanto Melndez como Llorente acompaaron a J os a Francia. 3
La misma Andaluca haba desempeado tan slo un papel de
poca importancia en la Ilustracin espaola. De todas maneras, un
reducido crculo de reformadores se reuna con regularidad en la
ciudad de Sevilla. La capital andaluza, no obstante, pareca ms.
el punto de enfoque de la religin popular que un centro intelectual. Una ciudad con 70 conventos y 30 parroquias, Sevilla, con sus.
cultos rivales a la Virgen, era impetuosa y confiaba en s misma,
pero econmicamerlte se encontraba estancada. Su principal fuente
de empleos industriales segua siendo la fbrica de tabaco. El comercio de la ciudad haba decado durante la parte final del siglo XVII,.
en parte como resultado de haberse azolvado el estuario del Guadalquivir. En 1717 Felipe V haba trasladado a Cdiz la Casa de
Contratacin, o sea la agencia que llevaba la contabilidad general.
El privilegio de comerciar directamente con las Indias en 1765 y
1778 haba contribuido poco al renacimiento de Sevilla. An as,
exista en la ciudad una sociedad eonmica, y entre 1793 y 1801 floreci la Academia Particular de Letras Humanas. Formaban parte de
ella dirigentes intelectuales de la localidad como Jos Mara Blanco
"White", Alberto Lista, Arjona y Reinoso ~ La reputacin de Lista
como hombre de estudio y librepensador precedi a los acontecimientos de 1808. Haba conservado la ctedra de matemticas en el
Colegio de San T elmo desde 1796 y la de filosofa en el Colegio
de San Isidro desde 1803.4 En contraste con el crculo de Salamanca,
que se haba enfrentado a la desgracia y a la persecucin, los grupos.
tanto de Lista como de Quintana haban dado la bienvenida a la
cada de Godoy y abrigaban grandes esperanzas de que el ascenso
de Fernando VII inaugurara una nueva era de reformas. Despus de
la evacuacin de Madrid por los franceses, el grupo de Quintana
se consider capaz entre agosto y diciembre de 1808 de difundir am3 Gabriel Lovett, Napoleon and the Brth of Modern Spain, 2 vols. (Nueva York,
1965), II, pp. 597-599. L!orente (n. en 1759, NE de Castilla) vena de una f-amilia perteneciente a la nobleza menor. Fue ordenado en 1799.
4 Hans Juretschke, Vida, pensamiento y obra de Alberto Lista (1775-1 848) (Madrid.
1951), pp. 345-346. Lista provena de una familia de artesanos de la seda de . Sevilla.
R ecibi las rdenes en !804. La familia de Blanco era de comerciantes de Sevilla cono
alguna conexin nob iliaria por la lnea ma terna.

98

pliamente sus ideas liberales por primera vez sin un indebido temor a la censura y a la persecucin. Quintana inici la publicacin
del Semanario Patritico, primer peridico liberal de Espaa, el 19
de septiembre. El diario sobrevivi en esta fase inicial de su existencia hasta el 19 de diciembre, cuando las autoridades patriotas
empezaron a retirarse hacia el Sur. El Semanario exiga en forma
constante la convocacin de las Cortes, una constitucin escrita y una
reforma totl del gobierno. 5
Despus de que los franceses recuperaren Madrid en diciembre, el gru po de Quintana se volvi a formar en Sevilla, en donde
sus miembros unieron sus fuerzas a las del crculo de Lista v Blanco.
Durante-la segunda fase del Semanario Patritico, del 4 de' mayo al
31 de agosto de 1809, Blanco y Lista ayudaron a Quintana para que
publicara el peridico. Colabor con ellos el jurista y cartgrafo
Isidoro Antilln. Este ltimo era originario de la provincia aragonesa
de Teruel. A la edad de 30 aos en 1808 ya se haba distinguido
como doctor en derecho civil y cannico, era miembro de bs sociedades econmicas de Zaragoza y de Madrid y autor de un opsculo
q~e se_ public en septiembre de 1808, en el que requera que se
d1era fm al absolutismo por medio de la convocacin de unas Cortes
elegidas por el pueblo. En Sevilla, Antilln y Lista cooperaron con
Capmany en la elaboracin de la Gaceta Oficial de la Suprema Junta Central. 6
Cuando los franceses tomaron Sevilla en febrero de 1810, Lista se
puso de su parte e hizo promesa de fidelidad a J os. En una Espaa
bonapartista vea, tal como lo haban hecho antes que l Moratin,
Melndez y Llorente, una posibilidad de regeneracin, una libera-cin gel absolutismo de los Barbones y del fanatismo popular. Bajo
.el gobierno francs Lista edit la Gaceta de Sevilla a partir del 17 de
febrero de 1810. Por su postura bonapartista pag con cuatro aos
de exilio despus de 1813. La mayora de los afrancesados se consideraban "imperialistas" y no revolucionarios: preferan el Consulado
y el Imperio al Comit de Seguridad Pblica: preferan la Constitudn del Ao VIII a la Constitucin de 1791. Lista arga que ni las
Cortes ni la Constitucin de. Cdiz habran existido nunca sin la
condicin previa de la intervencin napolenica de Espaa en 1808.
5 Mara Esther Martincz Quinteiro, L os grupos liberales antes de l11s Cortes de
,Pdiz (Madrid, 1977), pp. 80-86. Jos Luis Camellas, "Las Canes de Cdiz y la Cons-~itucin de 1812", Revista de Estudios Polticos, CXXVI (nov.-dic., de 1962), pp. 69-110,

9 3-74.
.~

fl

LA SUPREMACA POL1TlCA DE LOS PROFESIONALES

LA SUPR.EMAC1A POLITICA DE LOS PRO FESIONALES

~"Ia rt.n ez

De todas maneras, la pres.in que ejercan los militares franceses


minaba la credibilidad en los partidarios espaoles de Jos. Los
afrancesados se enfrentaban a dos problemas bsicos: cmo podran
pretender ser los regeneradores de Espaa, cuando el ejrcito extranjero al que deban su posicin segua dedicndose a la represi?n de
sus compatriotas? Cmo podran describirse a s mismos convm~en
tem ente como constitucionalistas y liberadores, cuando la Constitucin de Bayona y las Cortes que haban prometido nunca tuvieron
un efecto prctico dentro de la zona ocupada por los franceses? Resultaba difcil, adems, presentar al emperador Napolen como el
liberador de Espaa, cuando persista en considerar a la pennsula
ibrica como territorio conquistado. Con el poder efectivo en manos
de los mariscales franceses, Jos no convenca como el benefactor de
los espaoles. En definitiva no exista salida alguna de estos dilemas para los afrancesados. No obstante, el ejemplo de la Constitucin de Bayona y la aplicacin de los decretos de Chamartn eran
como una advertencia para las autoridades patriotas de que el cambio no se podra demorar durante un largo tiempo. Para los liberales
como Quintana y sus asociados, Agustn Argelles y el conde de Toren_o,
la leO'islacin bonapartista mostraba enrgicamente el conservadunsla Junta Cent-ral y la renuencia del Consejo de Regencia. Las
mo
autoridades patriotas entre septiembre de 1808 y enero de 181 O no
lograron nada comparable en el sentido de acabar con los restos del
ancien rgime.
Argelles argumentaba que esa actitud recalcitrante entraba en
conflicto con la pretensin de la Junta Central de ser un gobierno
popular. Los liberales aspiraban a introducir en la zona de los patriotas polticas similares a las que ya haba aplicado el rgimen de
Madrid. Se esforzaban por impulsar a la Junta Central en esa direccin: para ellos la Constitucin 'de Bayona representaba un reto evidente al que tenan que responder por medio de una Constitucin
escrita desde la zona ele los patriotas. De esa manera la naturaleza, la
composicin y la poltica del rgimen de Jos contribuan ind_irectamente a reforzar al grupo liberal en el Sur de Espaa. Esa mlSI~a
circunstancia ayudaba a explicar por qu los tradicionalistas perSlStentemente identificaban a Jos liberales y a los afrancesados como si
.
fueran un mismo grupo. 7
El colapso de la Junta Central y la rendicin de Sevilla llevaron

le

Quinteiro, iiJicl. , pp. 83, 115-117.

99

Hans Jureschke, Los afrancesados en la guerra ele la independencia (Madrid , 1962),

pp. 2S, 252254.

100

LA SUPREMAC1A POLTICA DE LOS PROFESIONALES

LA SUPREMAGfA POLTICA DE LOS PROFESIONALES

a la formacin de un C onse~o de Regencia constituido por cinco mdividuos en la Isla de Len. Desde su iniciacin el 1" de febrero la
Regencia demostr aue era ms conservadora oue su antecesora. Nunca lleg a tener, sin' embargo, ni el liderazgo' ni la coherencia. Dos
de sus miembros, el mexicano Miguel Lardizbal y Uribe, quien
haba residido en Espaa la mayor parte de su vida, y el obispo de
Orense, seguan defendiendo la teora abso~utista de gobierno. El
anciano Francisco Saavedra representaba tan slo un tenue lazo de
unin con el antiguo absolutismo reformador y siempre que era posible tena la esperanza de eludir controversias polticas. Dos antiguos oficiales de las fuerzas armadas completaban la Regencia. Antonio Escao, que haba sido el portavoz de la Junta Central en los
asuntos navales y americanos, no estaba comprometido con ningn
determinado punto de vista y debera considerrsele como apoltico.
Castaos, no obstante, vino a ser el puente entre la Regencia y los
liberales, hacia quienes no pareca estar mal dispuesto. Estos ltimos,
particularmente durante el verano de 181 O, incrementaron la presin
que ejercan sobre los Regentes para que apresuraran la convocacin
de las prometidas Cortes. En este empeo estaban apoyados por la
Junta de Cdiz, reorganizada el 29 de enero bajo la presidencia
de T oms Istriz, miembro de una de las principales familias de comerciantes de la ciudad. La Regencia confi a ese organismo formado
por 14 miembros la administracin de las finanzas pblicas, y de esa
manera le confiri una influencia inmensa en la toma de decisiones .8
La Junta Central, bajo la influencia de Jovellanos, haba dispuesto que se convocaran las Cortes bicamerales. El haber tenido
que huir de Sevilla, sin embargo, haba nulificado el efecto de ese
decreto. Durante los primeros meses de 1810 no haba surgido ningn convenio dentro del rgimen ,patriota con respecto a la forma
que adoptaran las Cortes. Los absolutistas como Lardizbal y 0rense,
procuraban dejar en suspenso todo el proceso de la convocacin. El
crculo que estaba alrededor de ]avellanos, que pareca haber trinn
fado en enero, an se aferraba a su posicin bicameral, pero dadas
las dificultades de lle'{arla a la prctica, no estaba ms cerca de alcanzar su objetivo. Este grupo podra haberse descrito adecuadamente
como "reformista moderado". Estaba formado principalmente por los
ms ntimos asociados de J avellanos, el marqus de Campo Sagrado,
Martn de Caray y el marqus de Astorga, quien durante algn tiem~

po fu e presidente de la Junta Central. El trmino "moderado'' es particularmente adecuado porque se anticipa al uso que le daban_ los
espaoles ai definir a los liberales, sobre todo ios de la anugua
generacin, quienes en las dcadas de 1820 y 1830 estaban en favor
de que se adicionara una cmara alta a las Cortes. Campo Sagrad,o
era un asturiano de cincuenta aos de edad en 1810 que h ab1a
participado en las campaas contra la Franci~ revolucion~ri~ entre
1793 v 1795. Junto con Jovellanos represento a su provmoa ante
la J~ta Centr~l. Garay, en can:bi?'. vena de una fami~i.a ~e hidalgos
de origen aragons. De una pnmltlVa carrera en el eJerCito,. al que
se enrol en 1789 a la edad de veintiocho aos, Garay postenormen1
te se pas a la burocracia. Su s logros como mili_tar e~. las provincias
del Norte despus de 1799 lo llevaron a su des1gnacwn para las Intendencias de Murcia en 1804 y de Extremadura en el ao siguiente.
La oposicin de Garay a los franceses determin la expropiacin de
los bienes de su familia en Aragn.9
Quintana, a quien se describe como el jefe del grupo ms efectivo
de propagandistas de su poca, se encontraba en el .-:entro de una
compleja red de relaciones personales, que incluan a Jovellanos, Garay, Blanco y Antilln. En vista de la oposicin conservadora a la
convocacin de lo que los liberales definan como un "Congreso
Nacional", Quintana trat de convencer a los moderados de que se
alinearan a la primera para formar un frente comn contra los defensores del ancien rgime.10
La Recrencia inici el procedimiento de convocacin el 14 de feo
A
.
brero al requerir a las provincias de la Espaa libre y a la mnca
espaola realista para que eligieran diputados a Cortes. Como no
se haba tomado an ningullR decisin en cuanto a la forma de esa
asamblea, la propaganda liberal argumentaba persuasivamente en favor de que se estableciera una sola cmara. Ante la presin el Consejo de Estado lo acept el 2 de agosto. Como ahora estaba frente a
un .aislamiento poltico, la Regencia empez a titubear. El 20 de septiembre los recrentes
se liberawn de toda responsabiildad
en la toma
o
de decisiones dejando la cuestin de la forma de la asamblea a las
Cortes mismas una vez que se hubieran reunido. De esta manera el
primer Consejo de Regencia se limit a la impotencia poltica y dej
n Federico Su~rez Verdaguer (Ed.), Documentos cle l reinado de Fernando VII, 10
(Pa mplona, 1965-1968), IV i ,
41 65, 95. Tan to Campo Sagrado como Caray
fueron ministros durante el primer ':rgimen absolutista despus de 1814.
10 Martnez Quintcro, ibiil., p. 47, .

, ,0 ls.

Martnez Quinteiro, ibid., pp. 227233. Miguel Artola, Orgenes de la Espa1Ta


contempornea, 2 vols. (Madrid, !959), I, pp. 369-397.
8

101

pp.

LA SUPREiV!ACfA POUTICA DE LOS PROFESIONALES

la inicia tiva a los dipu tados en una asamblea cuva composicin no


'

se poda predecir.ll
Durante la primavera de 1810 los territorios de Amrica que hasta entonces no se haban visto afectados por los trastornos revolucionarios iniciaron el proceso de elegir diputados. La Regencia confi
es~ tarea a. los_ consejos mun icipales de las provincias y de las capitales d~l VIrrem ato. Las instrucciones especificaban que nicamen te
los nac;dos en Amrica podan ser escogidos para su eleccin an te
las Co:te~. De esa manera los espaoles residentes en las In dias, quie-
nes p_nnCipalmente tena n el control de la vida comercial del imperio
amencano y el predomin io en toda la administracin, se vieron pr ivado~ de rapresentain en la nueva asamblea:l2 Como se supona que
los diputados electos de las Indias no llegaran sino hasta despus ele
que ~a asamblea se declarq.ra formalmen te abierta, el Consejo de R eg_enCia el 12 de agosto dispuso que se nombraran diputados substitutos . o _suplentes entre los amer ica nos qu e resid an en Cdiz. Un
pr~ced1m1ento semejante se aplic para el caso de las provincias espanoJas que estaban bajo la ocupacin francesa. La seleccin de
suplentes se realiz a mediados de septiembre. De un total de 53 suplentes, 30 representaban a las pro"vincias americanas. Muchos de
e !~os se identificaban con la posicin liberal, incluyendo los dos
m1~mbros de la nobleza titulada que representaban a Cuba y al virrem~to de Nueva Granada. Entre los suplentes peninsul ares fue
escog1do Argelles por su nativa Asturias. Otros destacados liberales,
como Diego Muoz Torrero, Juan N icasio Gallego, Manuel G arca
Herreros y Evaristo P rez de Castro, ingresaron igualmente a las
Cortes como suplentes.13

2. LA

APERTURA DE LAS C ORTES

Cuando los diputados finalmente se reunieron el 24 de septiembre


aparecw en forma sorprendente el predominio de las clases profesionales. Unos cuantos miembros de la burguesa empresarial, comercial

LA SUPREl\IAGtA POLTICA DE LOS PROFESIONALES

10!r

o financiera llegaron a ocupar una sede en las C01tes, aunque eviden temente fuero n muchos los que dieron su apoyo a la naturaleza
unicameral de la asamblea y a la legislacin promulgada por ella.
Una explicacin sencilla de la ausencia de las clases cap italista~ . er~
su obsesin por los detalles prcticos de cmo hacer dmero. NI SIquiera Cdiz estuvo representada principalmente por miembros ?e su
comunidad mercan til. Uno de cada cinco diputados de la cm dad
perteneca al clero. Istriz no ll eg a ocupar su asiento en la asamblea
~ino hasta que se reun ieron las Cort es Ordinarias de 181 3-18 14. Aun as,
la comunidad mercan til de Cdiz nunca dej de ejercer presin sobre
el Consejo de Regencia, el ministerio y las 8ortes particularmente,
como lo veremos, con res pecto a las cuestiones del comercio con las
Amricas y las concesiones comerciales en favor del aliado britnico. 14
Los diecisis diputados de Catalua venan predom inan temente de
las fi las del bajo clero o de la profesin legal. La larga ocupacin
francesa de Barcelona y del litoral de Catalua ex plicaba por qu
los diputados ca talanes a Cortes tendan a reflejar las op~n iones del
interior rural. H ombres de la vieja generacin como Jaime Creus,
Felipe Aner y Lzaro de Dou, encabezaban el contingente cataln y
se pronunciaron apoyndose en una interpretacin tradicionalista del
papel de las Cortes. El nico industrial que haba en el grupo, Salvador Vinvals vot en contra del decreto de libertad de prensa patrocinado por ,los liberales, que se emiti el 19 de octubre.l 5 El reino
de Valenci a elio-i a diecisiete diputados: tres clrigos, cinco abogados, tres miembros ele las fuerzas armadas, dos empleados pblicos
y un ind ivi du o que se describi como miembro de la nobleza. Tres
de los suplentes de Valencia provenan tambin de la profesin leo-al y el cuarto era comerciante. Diecinueve de esos veinticuatro
"'diputados
'
asistieron en realidad a las Cortes. ~ 6
Noventa y nueve diputados estuvieron presentes en la sesin de
apertura: veintisiete representaban a los territorios americanos. Del
nmero total, sin embargo, cuarenta y cuatro eran suplentes. Para el
fin del ao 129 di putados asis tan a las Cortes, y de ellos veintiocho
e~an americanos y cuarenta y seis sup:entes. Polemistas tradicionalis-

11

Agustn A rgelles, Examen histrico de la refo!ma constitucional, 1810-1813, 2


vol. (Londres, 1835), I, pp. 203-205.
12

AGI Mxico 2 906, Cabildos seculares, 1682-1814, P roclamacin de la aud iencia gobernadora de i'lxico, 16 de mavo de !810.

Vase Neie Lee Be nson , ;\U.~ico and the Spanish Cortes, 1810-1822. Eight Es.<ays
<:rexas, 1966), ; pp. 11 16. Carda Herreros ft:e suplente por la ciudad de Soria a l
:'-ione de .Espa 1ia.
13

Ramn Sals, El Cdiz de las Cortes. La vida en la ciudad en os aos 1810 a


(Madrid , 1969) , p p. 223228.
15 J aime Carrera P uja! , Histo ria poltica de Catalwia en el siglo XIX, 4 vals. (Barc elona, 1957), I, pp. 377-378. Maximiliano Garca Venero, H istoria del nacionalismo
cataln, 2 vals. (Madrid, 1967), I, pp. 1241 25.
16 i\lanucl Ardit Lucas, Els valencians de les Corts de Cadis (Barcelona, 1968),
P P 1-!-17.
H

1!1 /3

104

LA SUPREMACA POLlTIC.-\ DE LOS PROFESIONALES

LA SU PREMAC!A POLTI CA DE LOS PROFESIONALES

105

tas posterior es como fray Rafael de V lez, obis po de Ceuta, estudiaban el [erna de los diputados substitutos en cuan to pudiera valer.
Al discutir el carcter representativo de las Cortes, trataban de minar
1~ le~i timidad y la credibilidad de la asambleaY Siguien do el principiO ae la representacin de acu erdo con la ooblacin Galicia con
gnndes regiones no sometidas a las tropas fra~cesas, en~i a las' Cortes el contingente ms numeroso: veintitrs diputados para fi nes de
l 81 O. Ellos adop taron tamb in en general una postura tradicionalista_- _H asta el verano d~ 1813 las regiones del corazn de Espaa, la
Vt~] a y_la Nueva Castilla, Len, La Mancha , Extremadura, Aragn y
el mtenor de Andaluca, seguan re presentadas insuficientemente. En
sept~em~re de . 1&1~ tan slo . diecisiete diputados representaban esos
terntonos del mtenor. Para fmes del ao su nmero se haba elevado
a_ no -~ls de veinticinco. En el momento en que se promulg la Constttuoon en marzo de 1812 solamente cuarenta diputados representaban una extensa regin de Espaa. Para febrero de 1814, sin embar~o, la evac~a_c,in de los franceses de la mayor parte de la
penmsula permttlO que se efectuaran elecciones directas en el interior por primera vez, con_ el resultado de que llegaron 67 diputados
para representar a esas regwnes. El carcter especial del interior aseguraba una transformacin en la composicin poltica de las Cortes.
~asta 1813 las .zonas de. la. costa con el apoyo de la mayora de los
dtputados amencanos, drecmueve tan slo del virreinato en la Nueva Espaa, constituan la influencia predominante en la asamblea,
lo que ayuda a explicar el liderazgo que desde un principio tomaron
los liberales.1 s

de cooperar con sus contrapartes liberales entre los laicos a fi? .de
r educir la influencia de la Santa Sede en los asuntos de la Iglesia en
Espaa. Compartan el odio que en general sentan los liber-ales por
la Inqu isicin y procuraban restringir el papel . que desempeaban
las rden es r eligiosas en la sociedad hispnica. Los ms destacados
personajes entr e ellos eran Muoz Torrero, anterior rector de la
Universidad de Salamanca y el historiador valenciano Joaqun Lorenzo Villanueva.10 Este ltimo, originario de la pequea poblacin
de J tiva, haba sido miembro del ~onsejo de la I?9-uisi~in cuando
lleo- el nuevo sio-lo. Su actitud hac1a el Santo Oftc10, sm embargo,
dif~ria poco de la de Llorente. Villanueva deba su posicin .en
aquellos das al patrocinio del obispo de Salamanca, Fehpe Beltr~n,
inquisidor general. De la capellana al obispado pas p~r la ca~1lla
real de Carl os IV. Como miembro de la Real Academia Espanola,
Villanueva ya haba publicado varias obras de religin y del idioma
.con anterioridJd a los acontecimientos de 1808. H aba sido miembro
del Comit Eclesistico de la Junta Central y haba seguido hasta
Sevilla al rgimen patriota. Con la ocupacin francesa de Andaluca
Te!ITes
al pueblo de Valencia en donde haba nacido, y all fue elec0
to para tomar asiento en las Cortes. 20 Los diputado~ cler~cales, por
supuesto no asistan a las Cortes como estamento smo slmple~en
te como miembros individuales. No formaban un grupo homogeneo.
Cuerpo de clrigos tradicionalistas, adems, se opona. a la .mayor!a
de las medidas adoptadas por los liberales y por sus abados pnsenrstas.n Creus y Lzaro del Dou formaban parte de ese crculo, pero

Los miembros del clero constituan aproximadamente dos terceras


partes de la,s C?rtes .. Provenan no del clero regular sino del seglar,
varios de el;os 1111.burdos por los principios del jansenismo y deseosos

19 mle Appolis, Les jans>listes espagnols (Burdeos, 1966) , p . 162. Josef Espiga,
figura central en este grupo , fue cannigo de San Isidro en Madrid, colegio _que
generalmente apoyaba la posicin jansenista. Antonio Oliveros haba estado asoCiado
a la difunta condesa de Montijo.
20 AHN Inquisicin 4506, nm. 9. Vase Joaqun Lorenzo Villanueva, Vida literaria.
Memor ia de sus escritos y de sus opinion es eclesisticas y politicas, y de algunos sucesos notables de m tiempo, 2 vals. (Londres, 1825), n. 1757; fue miembro de la Real
Academia de la Hi storia y autor de un comentario acerca de la ley fundamental de
Castilla , el Fttero }uzgo. Villanueva muri en Dubln en 1837. De acuerdo con Vicente
Llorente, Libemles y romn ticos. Una emigracin espaola en Inglaterra 18231~34),
(Madr id, 1968), pp. 27-28, tanto Godoy como el inquisidor general Ramn Jase de
Arce, q uien en 1808 se uni a Jos, haba protegido a Vi!lanueva.
21 Sobre los '"renovadores" (esto es , los tradicionalistas), vase Jos Manuel Cuenca
T oribio, Du 11 Pedro de l ngttan:o y Rivera (17641 836), ltimo primado d el a11 t iguo
rgimen (Pamplona, 1965), pp. 78, 90, 113. So n catorce los nombres que apa.r:cen:
Creus, Borrull, Dou, Feli pe Ancr, Inguanzo, Lera, Manuel Ros, Mateo A nglllnan~,
el obispo de Ca lahorra, Freire Castrilln, Bias Ostolaza (suplente peruano), Antomo
Joa qu n Prez (Puebla), Ca1icdo y Simn Lpez. Var ios de ellos, Cati edo, Lpez, Crcus,

17

Fray Ra.fael de Vl~z, Apologa .d el altar y del trono, 2 vals. (Madrid, l318),
I, PP 62, 68-75, 95. FranCISco Alvarado, Cartas crticas que escribi el R mo. P. Maestro
Fr. F>:ancisco Alvarado del Orden de Predicadores o sea el Filsofo Rancio, 5 vals.
(Madnd, 1824-1 825), I, pp. 31-32; JI, pp. 451 -452; III, pp. 4041. Acerca de Vlez vase J.
Couselo Bauza~, Fray Ra fael de Vlez y el Sem inario de San tiago pp. (Santiago, 1927), n.
Ma laga 1772 ; mgres al convento capuchino en Sevilla en 1792; se orden en 1803.
I S Diario de las d is>~ts~ones y actas de las Cortes, 23 vals. (Cdiz, 1811 -1813), I, pp. .
139. Ac~ rc~ de las opm10nes de Jos R amn Becerra y Llamas, diputado por Luga,
va~e Dwno VIII, 28 de agosto de 1811, p. 63: "el herosmo del pueblo espa 1iol en la
lucha con tra los franceses ue el resultado de su conocimiento de los Derechos del
Hombre? No. Nunca ~~pieron nada de eso. Bro t de su fe catlica y de su devocin
a la corona". Llamas ~revino a las Cortes de que no introdujeran "innovaciones" del
tipo franc s. Vase tambin Vlcz, ibid., II , pp. 47-55 .

106

LA SUPREMAC1A POLiTlCA DE LOS PROFES!Ol':.-\LES

quiz el ms distinguido de ellos fu e Francisco Javier Borrull Como


Villanueva, su paisano de ValenciJ, Borrull tena iaualmente tras
de s una carrera impresionan te antes de ingresar a la~ Cortes. Doce
a~os ma_ror que Villanueva~ ya haba llegado a la edad de sesenta y
cmco anos cuando se abneron las Cortes. Borrull vena de una
familia que desde el siglo xvrr haba producido juristas y abogados.
P or el lado de su madre, la familia era propietaria de algunos bienes
mrales bajo la forma de un molino. En su carcter de juez de diezmos
nombrado por la Audiencia ele Valencia, Borrull public durante el ao
de 1810 un discurso sobre la constitucin para el reino de Valencia de
Jaime I de Aragn. En este examen histrico de los fueros valencianos
Borrull mostr que estaba a la cabeza del movimiento en f<fvor de lo~
nuevos fueros . en el reino. Apoyaba el renacimiento de instituciones
separadas en Valencia como la manera de eliminar el absolutismo de
Castilla impuesto por la Nueva planta de Felipe V. Borrull admiraba
la defensa que hizo Montesquieu de la nobleza y de los organismos
intermedios, y vea en la an no reformada Constitucin de la
Gran Bretaa un adecuado camino intermedio entre el absolutismo
y la revolucin. En este sentido Borrull combinaba el reaionalismo
con el corporativismo. Hablaba de "las antiguas leyes fundamentales
de la monarqua" y al hacerlo no se refera a la Espaa de los
monarcas Borbones centralizada administrativamente, sino a los reinos
separados en la poca de la Edad Media, cada uno con sus distintas leyes e instituciones.22
Esos tradicionalistas nunca formaron un partido unido en las
Co~tes y menos an en el pas. Aun as, el nmero de votos que ohteman con respecto a los temas que los perturbaban seaua siendo
relativamente consistente. El colapso de la Junta Central ~ el fracaso
poltico del Consej o de Regencia ocurrido entre enero y ~eptiembre
de 1810 determinaron que perdieran la iniciativa. La falta de una
organizacin efectiva increment sus deficiencias frente a un deliberado intento ele los liberales para alterar la estructura constitucional
de 1<;1 . monarqua espaola. Los tradicionalistas eran igualmente reformadores . No eran absolutistas en el sentido de que defendieran
el tipo de sistema polti~o heredado de los Habsburgos y de los
Barbones. Por el contrano, atacaban esto especficamente con base
P.rez: Inguanzo, fueron obispos. ~espus _de 1814. Creus y Frei rc tuvieron una part
ctpact n Importante en la oposicin realista al segundo rgimen liberal de 1820-1 823.
22 Diario VII, 7 y 24 de junio de 1811 , pp. 13, ,23, 30, 68-69, 253, 282, 315, 330.
Diario VIII, 28 de agosto de l8IJ, pp. 5455. Ardit, ibid., p p. !4-1 5, 1922. Ardit,
R c;oiucin liberal, pp. fi1, ! M-168.

LA SUPREMAGf:\ POLTICA DE LOS PROFESIONALES

107'

en que socavaba la forma histrica ele represent~cin por estamentos.


en las Cortes. Es pecialmente vean en el absolut1smo de los B?rbones
un concentrado ataque contra las leyes fundamental~s del ~emo . _D e
las reo-iones, en particular de Catalua y de ValenCia, hab1a vemdo
el rep~tido llamamiento para que se reviviera l_a -~istinta es~ructura
de esos re inos anteriormente separados. Una opm10n como esa, que
nunca fue compartida por los liberales, implicaba una radical des-
viacin de todo el espritu de la legislacin de los Bor bones. Este sentimiento regionalista nu blaba muy considerablemente la manera de
pensar tradicionalista, porque impeda una concertada defensa de los.
oraanismos
intermediarios a nivel nacional. Pedro de Iguanzo, uno.
0
de los diputados por Asturias, dej de incluir la defensa d~ los.
fueros reoionales en su argumentacin en favor de un "gob1erno.
mixto" . juicio de Ingtanzo, clrigo de una de las rden~s menores.
hasta despus de 1814, durante el siglo xvm la monarquta abs?luta
haba reducido a la "monarqua moderada" de :)!:spaa a un gobierno.
arbitrario. Vea que las Cortes tenan ante s una ~o~le tarea: la
defensa de la independencia nacional y el restablecimiento, de ,los.
antiguos estamentos de las cortes histricas. Inguanzo l;ab1a ca1d?'
bajo la influencia de Bnrke, y lo mismo que Borrull, .ve1a en la camara alta del Parlamento ingls un contrapeso al gob1erno. pop~lar,
como el que se haba experimentado en la Francia revoh~c~onana y
al despotismo monrquico. Estos dos tradicionalistas identificaban. ,el
. problema central de la vida poltica espaola como la .restaur~cwru
del "equilibrio" de la Constitucin. En este aspecto segman las Ideas.
ele Jovellanos. 23
,
Jnauanzo
era
casi
veinte
aos
menor
que
Borrull.
Provema,
lo.
0
mism o que la mayora ele los ms importantes di~u.tados liberales,. .
de la reain costera de Asturias. Vena de una fam1ha mode~ta con:
una tradicin de servicios pblicos y de cargos eclesisticos. Como
estudiante de derecho en la Universidad de Oviedo entre 1781 y 1782'
conoci a su futuro compaero tradicionalista Alonso Caedo Y Vigil,
cuatro aos mayor que l, quien fue cannigo de la Catedra! de _To-.
ledo por el tiempo en que se abrieron las Co~te.s. La Umve:sl~ad
de Oviedo fue el campo de adiestramiento de vanos de los mas Importantes personajes del primitivo liberalismo espaol. All~ . fue do_nde Inananzo h izo sus estudios jUnto con Jos Canga Arguelles, Alvaro Flrez Estrada y Angel de la Vega Infanzn. Este ltimo, _que
se haba quedado en Oviedo para impar tir una ctedra en la umver-

~3

Diario VII I, 12 de septiemb re de 1311 , pp. 260268. Cuenca, i bid., pp. 74-75, 90- 101 .

1()8

LA SUPREMACA l'OL1TIC:\ DE LOS PROFESIONALES

sidad, ingres a las Cor tes al m ismo tiempo que Inguanzo y Caedo,
Oviedo se ufanaba de pertenecer a un reducido crculo de ilustrados
y de sus hijos ms inclinados al radicalismo, pero en general la ciudad y su universidad seguan chapados a la antigua. Los jvenes
bnscaban empleo en la burocracia despus de recibir sus ttulos de
abogado, y se trasladaban al ambiente ms estimulante de Madrid.24
Los empleados pblicos y los que haban obtenido ttulo de aboo-ado
. '
o
constltman el segundo grupo ms numeroso segn su ocupacin en
las Cortes. Ms o menos el 25 % del total de sus miembros haba
o btenido el ttulo de abogado en las universidades espaolas, aunque
eran pocos los que ejercan el derecho como profesin. En muchos
ca~ o~ un ttulo de abogado llevaba a solicitar un cargo en la buto<:raCia real. Eran numerosos los dirigentes liberales en las Cortes
que haban trabajado en el servicio civil bajo la monarqua absoluta
y, en consecuencia, compartan el deseo de re forzar la supremaca del
J?Oder c!vil que sus predecesores ilustrados haban tambin expresado.
Estos.', sr~ embargo, h~ban luchado sobre todo por reducir el poder
eclesrasuco, pero los hberales de 1810 se enfrentaban a un poder ms
fuerte, el de los militares, que la guerra en la pennsula haba puesto
en la vanguardia.

Entre los siete diputados asturianos Agustn Argelles lleg a ser


el ms destacado. Principal exponente de la posicin liberal unicameral, Ar~~elle~, .originario de Ribadesella, ingres en un principiO
.en el servrcw crvrl en 1800 a la edad de veinticuatro aos. Moratn
le di .empleo en Ia Oficina de Traduccin de Idiomas Extranjeros de
1~ Secretara. De all pas cinco aos despus a la controvertida ofinna ele la amortizacin de los vales reales, en donde trabaj estrechamente con su director, Sixto Espinosa. Como este ltimo envi a Argell~s a ~ondres _en 1806 en una misin especial, pudo escapar a
la ammos1dad hacra los asociados de Godoy durante la primavera
de 1808.
En Londres Argelles se reuni con los representantes de la
Junta ele Astnrias, Vega Infanzn y Toreno. Despus de que Romana
disolvi la Junta de Asturias, Argelles se dirigi a Sevilla y trabaj
en la secretara de la Junta Central. En el otoo de 1809 fue admitido por el comit auxiliar de leyes y constitucin de la Junta. ArgeInguanzo, 11. Llanes, 1764, se gradu como doctor en Derech o Civil y Cannico
e~ la Universidad de Sevilla, y posteriormente residi en el palacio arzobispal ,,en
vsta de una relacin de familia con el titular. Vega tena 3~ aos de edad en 1810.
C uenca, ibid., pp. 21 -23, 60-66. David Ruiz, Asturias contempornea (1 S08-JS36) Uia
d rid , 1975), pp. 4-9.
24

LA S PREMAC!.-\ POLTICA DE LOS PROFESlONALES

109

lles perteneca al gr upo de Quintana. 25 Durante el prii:ner periodo


constitucionai T or eno segua siendo el ms cercano colaborador de
Arge:les. T oreno perte;eca a la antigua nobleza de Asturias. Su
padre, J os J oaquin Queipo de Llano, haba sido miembr ele la.
R eal Sociedad de los Amigos del Pas en Asturias y del comit directivo de la R eal Academia de la Historia en Madrid. Con anterioridad a su misin en Londres, T oreno se reuni con Flrez Estrada y
con Inguanzo en la Junta de Asturias ele mayo de 1808. En Londres,
como uno de los enviados de la Junta, escribi a los virreyes de la
Nueva Espaa y del Per el 21 y el 22 de julio requirindolos para
que dieran su apoyo a las insurrecciones espaolas. Cuando slo tena
veinticuatro aos de edad en 1810, Toreno fue uno de los ms jvenes de los dirigentes liberales. 26
No todos los principales tericos liberales asistan a las Cortes.
Flrez Estrada nunca lo hizo. Canga Argelles, lo mismo que lstriz"
ingres a la asamblea en 1813 como resultado de las elecciones para
las Cortes ordinarias. De todas maneras, esos dos personajes eran representativos de la opinin liberal. Sus padres, igualmente, haban
desempeado un papel destacado en la Ilustracin asturiana. El
padre de Flrez Estrada fue amigo de Campomanes y de J ove:lanos,
en tanto que el padre ele Canga haba impartido una ctedra de derecho en la Universidad de Oviedo. Despus de una breve carrera en
el servicio civil, Godoy envi a Flrez Estrada de regreso a Asturias.
luego de que expres opiniones polticas que no fueron bien recibidas. En 1808 se haba unido al rgimen insurgente en la provincia, pero se traslad a Sevilla al ao siguiente a fin de quejarse
ante la Junta Central de que R omana haba disuelto la junta provincial. Como, sin embargo, Flrez Estrada haba vivido durante su formacin en Asturias y no en la capitial de la nacin, se encontr aisla- ,
do en Sevilla. Al carecer de buenas relaciones, encontr que n adie
lo escuchaba. P or lo tanto, decidi abandonar Espaa y viaj a Inglaterra en donde public en 181 O su defensa de la libertad ele prensa_
Flrez Estrada y Canga Argelles compartan opiniones similares.
acerca del tema de una constitucin escrita con representacin de
acuerdo con la poblacin como su principio fundamental. Ambos.
~ 5 Constantino Su;irez, Escritores y artis tas asturianos, 3 vols. (Madrid, !936), !I,
pp. 279-295. Martnez Quinteiro, i bi<l., pp. 220-222.
26 Henry R ichard Vassall, tercer Lord Holland, Further 'v[emoirs of the Wh ig Party
(1807- !821) with sorne Miscel/aneous R eminisce nces, edi tado por Lord Stavordale (Lond res, 1905), p. 369. Mximo Fuertes Acevedo, Bosquejo acerca del es tado que alcanz en<
todas epocas la literatura en Asturias (Badajoz. 1885) , pp. 229-2<11.

'l!O

elaboraron disertaciones sobre esa materia, que se publicaron en 1809


y 1810. El padre de Canga desempe hasta 1787 el cargo de fiscal
de la Audiencia de Zaragoza. En la universidad d~ la localidad el
mismo Canga recib i su doctorado. En 1794 form parte de la Real
:Sociedad Aragonesa. En los aos anteriores a su traslado a Madrid en
1798 como empleado del gobierno, Canga se dedic a traducir poesa
griega, principalmente de Anacreonte, Safo y Pndaro. Canga, no
obstante, obtuvo notoriedad primero en la escena nacion al como resultado de su prolongada estancia en Valencia, a donde lleg en 1804
como contador en jefe del ejrcito. Durante los acontecimientos de
1808 Canga se identific ntimamente con los esfuerzos del grupo
' de comerciantes dirigido por la familia Bertran de Lis para que fueran
depuestos los representantes polticos de la ciudad pertenecientes al
.an cien rgime. Ese grupo liberal no comparta las aspiraciones de
Borrull acerca de los nuevos fueros y de la mayora de los diputados
valencianos a Cortes. El propio Canga argumentaba convincentemente
en favor de un Estado unitario muy semejante al de Francia despus
de 1791. Luego de un periodo de dieciocho meses como intendente de Valencia y de Murcia, Canga lleg a la Isla de Len en
enero de 1811. Flrez Estrada regres finalmente de Inglaterra en octubre.27 Distinguidas familias, por tanto, eran las que dirigan al
:grupo liberal en las Cortes. En numerosos casos los dirigentes liberales eran hijos de hombres que tenan tras de s carreras distin:guidas en el servicio civil, en la profesin legal o en la vida acadmica. Los hombres de 1810 tenan en general entre 24 y 40 aos
de edad si sostenan opiniones liberales y una generacin ms si eran
tradicionalistas. Si bien la mayora de los personajes bien conocidos
-como tradicionalistas eran miembros del clero, los ms importantes li berales haban surgido de la nobleza titulada. Podran contar con el
;apoyo de un conjunto de clrigos que simpatizaban con ellos en
muchos de los temas constitucionales. Los comerciantes dban su apoyo al contingente liberal, pero en contadas ocasiones actuaban di-rectamente como diputados a.. Cortes. Una abrumadora caracterstica
de la direccin liberal era su origen burocrtico y la preparacwn
lgal de quienes lo formaban. Esto dio al liberalismo espaol sus
caractersticas legalistas y ayud a explicar por qu, a pesar de la
diversidad regional de los orgenes de sus miembros, el dirigente
~7 Lu is Alfonso Mannez Cachero, Alvaro Flrez Estrada. Su vida, su obra y sus
nideas econ micas (Oviedo, 1961), n . Pola de Somiedo, 1766. Constantino Suirez,
j .ibid., II, pp. 279-29.'. Canga entre 1798 y 1803 trabaj en la oficina tle amortizacin de

.,

.~ -va les

LA SUPREMACA POLTICA DE LOS PROFESIONALES

LA SUPREMACA POLTICA DE LOS PROFESIONAI.ES

reales.

111

contemplab;t los asuntos polticos desde el ventajoso plinto de vista


del gobierno central, que a travs de los ojos de Madrid, como quien
dice, se haba trasladado a la Isla de Len. Los liberales nunci constituyeron un partido poltico ni en las Cortes. ni en el pas. No
exista organizacin nacional alguna, sobre todo en vista del hecho
evidente de la ocupacin militar francesa en la mayor parte de la
pennsula. Formaban, en cambio, un conjunto disgregado de individuos que estaba de acuerdo con los temas centrales de su poca, tal
como ellos los vean . Pensaban poner en prctica esas ideas por medio de las Cortes. Las reformas que conceban eran estructurales; porque las consideraban como su principal tarea para la eliminacin de
las instituciones y prcticas asociadas con el ancien rgime. Trataban
de lograrlo no por medio de una revolucin popular como la ocurrida en Francia apenas veinte aos antes, sino a travs del renacimiento
de las Cortes, institucin tradicional pero que haba sido descuidada
y que se proponan reformar de una manera radical. 28

3. Los

OBJETIVOS LIBERALES Y LA TEORA DE LA SOBERANA


DE LA NACIN

El primero de los actos de las Cortes fue declarar, el 24 de septiembre de 1810, que la soberana resida en "la nacin", y que, en consecuencia, las propias Cortes, debidamente facultadas para su ejercicio,
eran constituyentes. De esta manera un reducido grupo de servidores
pblicos, de acadmicos, de abogados, de literatos y de clrigos se
convirtieron en portavoces de la nacin hispnica en ambos hemisferios. Este decreto en primer lugar y ante todo seal la culminacin de los empeos liberales. Fue el resultado de que el Consejo
de R egencia no tomara la iniciativa; signific el colapso de los esfuerzos absolutistas por demorar la apertura de la .asamblea. Los
tradicionalistas, que en ese momento no apreciaban el significado
total del decreto, quedaron momentneamente aturdidos, pero no disintieron. La explicacin de su conformidad se encuentra en la necesidad primordial de las Cortes de abordar inmediatamente la cuestin de la legitimidad poltica. La herencia del absolutismo, la
perenne debilidad de las Cortes, las abdicaciones de Bayona y la imposicin de J os determinaban que fuera imperativo que las Cortes
sostuvieran en forma inequvoca su pretensin de ejercer la sober~na.
~s

Manncz Quinteiro, ib id., pp. 65-B.

11 2

LA SUPREMACA POLiTlCA DE LOS PROFESIONALES

LA SU PREMACA POLiTICA DE LOS PROFESIONA LES

Los liberales argumentaban que la soberana res ide esencialmente en


la nacin y no exclusivamente en el monarca. El decreto de soberana, entonces, desconoca la validez de la transferencia que los Barbones haban hecho de la corona espaola en favor de la dinasta de
Bonaparte en Bayona. Las Cortes hacan esfuerzos por socavar la pretensin de Jos de haber heredado legtimamente la corona cuando
Carlos IV abdic en favor del emperador Napolen . En vista de su
intencin patri tica el decreto, a pesar de sus implicaciones ms
amplias, pudo contar en ese momento con un grado considerable de
aceptacin. La consecuencia posterior: una asamblea unicameral soberana decidida a destruir el ancien rgime y a introducir un sistema
centralista, no pudo ser apreciada en ese m omento. Los escritores
tradicionalistas en el periodo de 181 3-1814, y especialmente despus del
regreso del rey en la primavera de 1814, denunciar an ese decreto
retrospectivamente como la obra de un organismo n o re presentativo
de suplentes y de criptojacobinos, que pretenda "despojar al rey de
su soberana". Vean en el decreto de las Cortes el primer paso
en una cadena de acontecimientos que ponan a Espaa en el
mismo camino que Francia haba recorrido durante la Revolucin. 20
Los liberales hacan presin en las Cortes para que se realizaran
varios objetivos relacionados entre s. La atribucin de la soberana
a "la nacin" la vean como la manera de acabar con las prcticas
asociadas con el ancien rgime. Los liberales proponan transformar
la sociedad estamental de estados y corporaciones reconocidos jurdicamente en una estru ctura jurdica liberal fundada en el principio
esenciahnente anticorporativo de la igualdad ante la ley. Arglielles,
Toreno, Quintana y Flrez Estrada defendan convincentemente ese
principio, que descon oca los cimientos mismos del amcien rgime.
La destruccin del privilegio corporativo, sin embargo, implicaba
emplear el poder del _Estado para eliminar un conjunto tradicionalmente establecido de derechos y de costumbres. Para los que posean
esos privilegios representaban las leyes no escritas o fundamentales
del reino. El ataque a la sociedad estamental, adems, tena dos dimensiones: implicaba na solamente la eliminacin de las inmunidades y privilegios de los nobles y dei clero, sino la extincin de
los fueros regionales que an existan, como las de las Provincias
Vascongadas y Navarra. Este objetivo, as pues, era el presagio de
~9 Larclizbal y el obispo de Oren se fueron las dos nicas vctimas de la con troversia acerca del decre to. Diario IX, 14- 16 de octubre de 1811, pp. 250-316, en donde
el manifiesto de Alicante del primero se puso a prueba contr a la nueva ley sobre la
libertad de prensa promulga da el 10 de no viembre de 1810.

11 3

que se reforzara la posicin legal del Estado y del ramo administrativo del crob ierno central. El resultado final slo poda ser la relaoon dire~ta entre el sbdito y el Estado, sin organismos intermediarios entre los dos. En un sentido muy r ealista, la existencia de una
!!ran diversidad de estamentos y corporaciones durante el ancien r..
a-ime haba servido para proteger al sbdito del Estado al summts~rarle fuentes alternativas de legitimidad y al modificar el efecto total
de la autoridad pblica. Esos organismos intermediarios; adems, cortaban por en medio las divisiones de la estructura social que ten an
como base el ingreso y la riqueza, puesto que reflejaban no la estructura social sino la jurdica. La eliminacin de los organismos intermed iarios se diriga hacia un tipo diferente d'e organizacin social,
del que se apoyaba en la identidad corporativa al que se funda~a en
el individualismo. La aplicacin de la teora liberal de la soe1edad
tuvo como resultado que surgieran el ingreso y la riqueza co~o los
principales determinantes. Una vez que la identidad corporattva haba quedado socavada, quedaba por delante el camino hacia el conflicto de clases. 30
El principio liberal clsico de igualdad ante la ley indicaba el
camino hacia la racionalizacin fiscal. t os liberales, segn veremos,
pusieron en prctica la reforma qu e por tanto tiempo se hab a_ pospuesto de la estructura impositiva. Vean en sta el nico med10 de
asegurar el regreso a la solvencia del gobierno. En resumen, argumentaban que las inmunidades fiscales contribuan al retraso de la
nacin. La supresin de los privilegios corporativos daba igualmente
el punto de partida para un ataque a la propiedad corporativa. El
Estado liberal negaba a las cor poraciones el derecho de tener propiedades, el cual, de acuerdo con la teora liberal, nicamente podan
tener el Estado mismo o los individuos part iculares. La conexin
entre la apropiacin por el Estado de las propiedades de las corporaciones y la recuperacin fiscal fue desde luego visible. Con respecto
a esta cuestin los. liberales durante el primer periodo constitucional
debieron mucho a sus precursores ilustrados y a su s contrapartes en el
rgimen de Jos. Sin embargo, si bien es correcto sealar las races
de las polticas liberales de la desamortizacin en los argumentos expuestos por los ilustrados, una diferencia de acentuacin ~ist~~gua
a las dos generaciones. Estos ltimos vean en la desamortiZaCl~n el
medio ele lograr la recuperacin agrcola pm~ medio de la hbera-

"'

30 Se hace un an l isis gen eral de ~stas mater ias en Anto! Jutglar , Id eoiogias Y clases en ltt Es pa a contemportlnea, l (1 808-1 871) (Madrid, 1 ~68) .

114

LA SUPREMACA POLTICA DE LOS PROFESIONALES

LA SUPREMACA POlT ICA DE LOS PROFESIONALES

cin de Ia tierra, de los vnculos de los mayorazgos y de la mano muer


ta. En la tradicin fisicrata propon3n la explotacin racional de la
tierra, y consideraban la concentracin de . grandes extensiones de
tierra no explotada en manos de unos cuantos prpietarios o bajo el
control de organismos eclesisticos como la causa principal del retraso econmico. Los liberales en su mayora compartan esta opinin.
La diferencia entre las dos generaciones se encuentra en el colapso
de las finanzas del gobier10 entre 1790 y 181 O. Los liberales, en muchos casos impresionados por la recuperacin de las finanzas en Francia despus de la nacionalizacin de los bienes eclesisticos en 1789
y por la cuestin de los assignats} consideraban igualmente la desamortizacin como la clave para la recuperacin fiscal en Espaa. En
este sentido, los decretos de Carlos IV de 1798 y 1804 para la amortizacin de los vales reales por medio de la venta de ciertas categoras
de propiedades eclesisticas marcaron el punto crtico entre las me
tas de los ilustrados y la poltica liberal. Esas medidas, por supuesto, se
haban tomado dentro del contexto del ancien rgime doce aos
antes de que los liberales tomaran el poder en Espaa. Servan para
destacar la naturaleza anacrnica de la estructura acostumbrada de
privilegios y exenciones frente a las necesidades fiscales de la nacin.
Los decretos de Carlos IV suministraron un claro precedente para
las acciones liberales. Siguiendo la terminologa que se utilizaba en
la Revolucin francesa, describan las propiedades eclesisticas expropiadas como bienes nacionales. El gobierno se propona poner en
subasta esas propiedades en el mercado libre. 31
Argelles y Quintana tomaron la iniciativa para exponer la proposicin liberal de una constitucin escrita. En este aspecto se apartaban radicalmente no slo de los moderados como Jovellanos y Capmany, sino de los tradicionalistas, para quienes una innovacin como
esa resultaba ser un tropiezo. En el fondo de esa constitucin radicara el principio de la separacin de poderes. Este principio, esencial para la comprensin del liberalismo, provena de Montesquieu. El
liberalismo apuntaba hacia la transformacin del sistema absolutista
en una monarqua constitucional. La separacin d~ poderes impl.icaba el debilitamiento del poder ejecutivo en beneficio de un poder
legislativo fuerte y permanente. En efecto, las Cortes mismas reemplazaron a la monarqua como el punto de enfoque de la vida poltica hasta su disolucin por los militares en mayo ele 1814. Los
~I E.1tudio jJre!imi11ar de Miguel Artola, en Memorias de tiempos de Fern an do Vli ,
2 vois. (Madr id, 1957), II, pp. YLYI, es particularmente til acerca de estas cuestiones.

115

dirigentes liberales insistan en la naturaleza unicameral de l as Cortes,


que segn ellos, era el corolario de la desaparicin de los estamen-.
tos y de las corporaciones. Las Cortes iniciaron sus sesiones como
una asamblea unicameral, porque la Junta Central y el Consejo de
Regencia no pudieron realizar sus deseos de ver una cmara alta
constituida por miembros de la nobleza y del clero. Los dirigentes
liberales, al actuar desde una posicin de fuerza en vista de este hecho
consumado, decan que debera seguir siendo unicameral; el sistema
de una sola cmara haba permitido que el grupo liberal capturara
el poder poltico. Adems, la imposicin de una cmara alta o la res"
tauracin del sistema ck tres estamentos en las Cortes habra ame
nazado la hegemona poltica de los mismos sectores de la poblacin de los cuales el liberalismo obtuvo apoyo. Los liberales, no
obstante, no se oponan a la nobleza ni al clero como tales, ni trataban de despojar a los miembros de esas categoras del derecho de
representacin en la asamblea corno individuos. 32
Durante el primer periodo constitucional, entonces, sigui siendo el sistema de una sola cmara la forma de representacin preferida por los liberales. Los liberales que vinieron despus, enfrentados
a la presin de los radicales aliados a los elementos populares urbanos, lamentaran el sistema de una sola cmara de la primera generacin. Los liberales "moderados" en 1834 introdujeron una. cmara
alta y la justificaron siguiendo ms o menos los lineamientos expuestos por Jovellanos en 1809 o por Blanco White en 1812. En septiembre de 1810, sin _embargo, el unicamerismo pareci a los dirigentes
que era el medio ms adecuado para lograr sus objetivos. ArgeHes y Toreno invocaron en defensa de este principio su gran aplicabilidad a la poltica social. Argelles particularmente, haca notar con:
frecuencia la conexin que exista entre el unicamerismo y la abolicin de la jurisdicdn seorial. La concesin al argumento tradicionalista en favor de una reconstitucin de la forma medieval de
las Cortes era equivalente a su juicio a un compromiso de sostener
la estructura jurdica del ancien rgime. La jurisdiccin seqorial implicaba una divisin de la soberana entre la "nacin" y los seores,
una situacin totalmente incompatible con la teora liberal de la
individualidad de la soberana. En opinin de Argelles la nobleza
derivaba sus privilegios originales de la posesin de jurisdiccin sobre
los vasallos. El privilegio corporativo de la nobleza estaba en desacuer
do con las teoras liberales de la soberana de la "naci~n", la igual~~

Ar gelles, ibid., pp. !90-210, 223, 273; II. pp. 72-73.

116

LA SUPRE~1ACf.-\ POLfTIC A DE LOS PROFES IO NALES

d~~ ante la .~ey y la repres~ntacin de ~cuerdo con la poblacin. Los


d1ngen tes b uerales. en tocio caso, consrderaban oue era un mito la
nocin de ~nas '' Co~tes trad icionales o histricas';. En primer lugar,
la res tau~~crn del upo de Cor tes anterior a 1700 implicaba una repres.en tacron s epara~a para cada uno ele los reinos que existan en ]a
penms~tla . . ~ se des:w entraba en conflicto con la poltica liberal ele
cen trah zao on admmistrativa. En se(Tundo, ni las Cortes ni los estaIl_l entos jurdicamente constituidos h~ban existido nunca en 1a Amn ca e~paol a, cuy~s diputados fueron convocados a Cortes por el
ConseJ ~ de Regencr~ en 1 ~ 10. En tercero, las juntas provinciales mmca sanciOnaron el brcamensmo por el que abogaban Jovellanos y su
grupo en la Junta Central. El concepto de "Cortes tradicionales" presentaba entonces obstculos, cualquiera que fuera la direccin en que
uno se clirigiera.a3
~~ soberana de la "nacin", la igualdad ante la ley, la representaCion de acuerdo con la poblacin, el unicamerismo la centralizacwn administrativa, la desamortizacin, la racionaiizacin fiscal,
todos estos pre~eptos fundamentales de liberalismo espaol se encontraban en el mrsmo lugar en donde se inici la Revolucin francesa
Aun as~ ~os liberales en Espaa rechazaban el precedente del nort~
de l_os Pmneos ent_re otras cosas debido a la lucha por la independencia
nacwnal emprendrda contra los ejritos franceses. Arrrelles en 1811
p_or ejemplo: haca hincapi al referirse a "la desa~trosa experien~
era" de los mtentos franceses" de reforma, que haban acarreado
el ~errumbe de todas las leyes y derechos". Toreno proclamaba que
lo~ liberales no eran. demcratas sino monarquistas leales. Quintana
suorayaba retrospectivamente que la generacin de 1810 no estaba
formada por revolucionarios ni por jacobinos.z4
Los_ liberal~s . espaoles no P?d~an tener la esperanza de escapar
a la mflue~cra de los acontecimientos en Francia. Tanto Espaa
co~o Francr~ compartan el problema comn de encontrar una alter~atrva constituci?nal viable al absolutismo, y ele suministrar ot~o
s~stema que funcwnara como alternativa de las costumbres e institu-
Ct?nes del ancien rgime. En los dos pases las antiruas instituciones ~aban ca~o bajo. el peso de la insolvencia. Si~ embargo, en
Espana no habta ocurndo una revolucin popular encaminada contra la monarqua, la nobleza y el clero. Por lo contrario, las in:::: / /Jid.
il4 Diario VIII ,. 28 de a gosto de 1811 , pp. 50-53; 3 de septiembre de 1811 , p . 128.
M:;.nue1 Josef ~u mtana~ Carta~ a Lord Holland sobre los su cesos polticos d e Espmia
en la segu::da epoca consl:t uc:onal (Madrid, 185 3), pp. 19-20.

LA SUPREMAC1A POUTI CA DE LOS PROFESIO NAL ES

11 7

sur ecciones ele 1808 haban tenido en su mayor parte un carcter


profundamente monarquista y clerical, sean cuales fueren las realidades locales que yacen bajo esas causas. Si acaso, los movimi entos populares espaoles tendan a asemejarse ms a los levantamientos de la
Vende y a la ch ouannerie bretona que a las acciones de los jacobinos
o de los sans-culottes. En algunas regiones, como en la ciudad y
huerta de Valencia los liberales podan contar con el apoyo evidente
ele los artesanos y campesinos. En Cdiz su llamamiento popul ar se
haba docum entado bien. Aun as, a nivel nacional los liberales que
haban tomado el poder en la Isla de Len segu an siendo una miner a aislada sin una base popular de apoyo. La ocupacin francesa
de la mayor parte ele la pennsu'a encubri esa situacin. Al iniciarse
la evacuacin, sin embargo, en el curso de 1813, se revel por primera vez el aislamiento poltico de los liberales. N o solamente carecan los liberales de una base popular sino que positivamente teman
la incursin de las masas en el escenario de la poltica. Las disposiciones ele la Constitucin de 1812, segn lo veremos, restringan una
despus de otra la participacin popular en los procesos polticos. 35
Durante el primer periodo. constitucional los liberales U\.lllCa dejaron de ser elitistas. La direccin liberal segua fiel a sus orgenes
sociales . e intelectuales. Segn la tradicin de los ilustrados, los
liberales de 1810 impusieron a Espaa desde arriba una reforma. Si
bien esta reforma abarcaba algunas medidas que solamente se podran
describir como revolucionarias, el aislamiento poltico de los liberales
y el temor de los icleres ele una revolucin social pronto colocaron
a ese grupo en una posicin precaria. Para la primavera de 1814,
los liberales se encontraban atrapados en el poco envidiable centro
poltico entre la creciente fuerza de la oposicin de la derecha y la
creciente presin en favor ele amplias reformas en todo lo relacionado
con la tenen cia ele la tierra en gran escala. El liberalismo se haba
convertido en defensivo y no tena lugar alguno . a donde dirigirse.
El liberalismo contena dentro de s mismo su propio sello de conservadurismo. Aun as, el primer periodo constitucional suministr
a Espaia y al imperio un nuevo marco institucional, que represen-
taba una desviacin radical del ancien rgime. La abolicin ele la
sociedad estamental iniciada por la generacin de 1810 era una
accin revolucionaria. El cambio en los grupos sociales en el centro
del poder poltico hizo que fu era posible esa revolucin. Y sin emb argo a~ mismo tiempo el lib eralismo no contemplaba, y menos an
35

Arc.Jii, R e-:;oJcin li beral, pp. 120130. Sols, ibid.

118

LA SUPREMACA POLfT!C..\ DE LOS PROFES!Ol':A LES

daba la bienvenida a una revolucin en trminos sociales. La revolucin liberal segua siendo estr ictamente constitucional, legal y
fisc:.l: nunca propuso transferir la riqueza y el poder a la masa de
la poblacin espaola. En donde s ocurrieron traslaciones de riqueza
y de pro piedad, redundaron en beneficio de los que ya posean tierras y capital, esto es, de aquellos capaces de sacar venta ja de la liber acin de las propiedades corporativas en el mercado iibre. La defensa de la empresa privada y del derecho a la propiedad continuaban
en el primer plano en el pensamiento liberaJ.3 6
Apenas unas cuantas diferencias sociales significativas separaban
a los diputados que se describen como liberales de l~s que se pueden identificar como tradicionalistas. En efecto, la nica verdadera
diferencia entre los dos grupos era en cuanto a la edad. Las divisiones entre las dos facciones en las Cortes no radican en factores
sociales o econmicos, sino en la ideologa. El punto divisorio estaba
en un nivel poltico. No hay concepto alguno de conflicto de clases
que se pueda hacer valer para explicar esa divergencia dentro de
las Cortes y en el ambiente de Cdiz. Ciertamente, como ya lo he
hecho ver, Espaa no era una sociedad de clases en el sentido que
se pudiera atribuir a una nacin que haba pasado por una revolucin
industrial. Las instituciones espaolas eran las de la sociedad estamental. La divisin poltica, por supuesto, se enfocaba en el futuro
de ese tipo de estructura y, en consecuencia, eran profundas las implicaciones sociales y econmicas. La naturaleza de esa discusin sicrnificaba que todo un conjunto de fuerzas empezaba a agrupar;e
detrs de cada bando a medida que transcurra el primer periodo constitucional. En esas fuerzas antagnicas existan muchos niveles de conflictos sociales, de los cuales no era el menor la tensin entre los
hacendados y el campc:;sinado seorial, segn veremos. Por importantes que fueran los debates en las Cortes, la amplia difusin de los
conflictos sociales dentro de la sociedad espaola tenda a opacar la
lucha poltica en la asamblea. La falta de divergencia social en las
Cortes ocultaba los conflictos externos. Por otra parte, la publicidad
que entonces se dio a las personalidades y a los temas dentro del
propio Caiz desviaba la atencin en los acontecimientos en el resto
de Espaa, en donde los militares estaban empeados en una prolongada lucha contra los franceses. Si bien sera errneo considerar
ya sea a las fuerzas armadas o a la Iglesia como organismos homogneos, no lo sera men os como instituciones nacionales que vean un
~G

Vase el c3ptu lo v.

LA SUPRli:MACiA POL1TICA DE LOS PROFESIONALES

11 9

propsito comn en la cooperacin, ya que cada una dependa .ntimamente 9e la Corona para el papel que haba desempeado ea
la sociedad espaola. Tarde o temprano, a medida que se abatiera la
intensidad de la lucha militar, cada una tendra que decidir cul
sera su actitud hacia las nuevas instituciones. Los miembros de esas.
dos corporaciones ya haban tomado partido en favor o en contra
de ellas. Las implicaciones de esas divisiones, sin embargo, en ningn sentido se haban aclarado dura..'1te los primeros aos del rgi-men constitucional. Durante esa primitiva poca de lucha poltica,.
por mucho que la exagerara la prensa, no pareca que fuera suficiente para romper la coalicin de fuerzas que constitua la causa
insurgente.

LA CONSTITUCI ON Y EL CONFL

JV. LA CONSTITUCiN Y EL CONFLICTO, 1812-1813


l.

IMPERIALISMO, NACIONALIDAD Y REPRESENTACIN

LA
TESIS de la soberana de la nacin condu ;o laicamente a la defi
1

.
1
O
ae_ nacronalrdad. La Suprema Junta Central, sin embargo, habm descnto el 22 de enero de 1809 los territorios americanos como
una "parte integrante y esencial" de la monarqua espaola. De
.acuerdo con el decreto del Consejo de R egencia de 14 de febrero
H.e 1810; que dio efecto prctico a este principio, los diputados amencanos tomaban su lugar en las Cortes junto con los escorridos por la
Espaa europea. La Constitucin promulgada el 19 d; mar~o de
.~812 des~rrollaba esta posicin al definir a la nacin hispnica como
la totalidad de los espaoles de amb os hemisferios". Esta definicin,
por tant~,, inclua a todo el imperio americano, y a las Islas Filipinas tambten, dentro del concepto de "nacin".l
El gobierno de Cdiz public la Constitucin cerca de dos aos
<lespus del brote de movimientos revolucionarios a travs del continente americano. Desde abril de 1810 un grupo de colonos de
Caracas ~om la de.cisin de rebelarse para alcanzar la completa inde~end~~oa de~ gobterno espaol. En B_uenos Aires en mayo una re'?lucwn habta llevado al poder a los mtereses comerciales y territortales de la costa. En ambos casos los nuevos rerrmenes insurrrentes
b .
o
o
a n_er~n el con;ercw a las naciones extranjeras. Durante los meses
de ]Ulw y septiembre ocurrieron revoluciones similares en Nueva
Gr~nada y en Chile. En la Nueva Espaa una insurreccin que
tema con;o meta la. ~ndepenclencia se desencaden el 16 de septiembre
en ,la_ prospera regwn ~entral del Noroeste. La intranquilidad prevaleoa Igualmente en Qmto y en el Alto Per. 2 En este sentido la Constitucin de 1812, lejos de haberse adelantado a su poca ya haba sido
sobrepasada por esos acontecimientos. La historia de la dcada siguiente demostrara que los gobiernos espaoles nunca s~ com. penetraron ele esta situacin que exista en las Amricas. La Constitucin ya estaba rezagada el da en que fue publicada.s
n~c10n

1 Constitucin de la monarqua espaola (Cdiz, !812), ar ts. l y 2.


i 2 Un anlisis de esto se encuentra en J ohn Lynch, Th e Spanislz American R evolutions,
:f808-/826 (Londres, 1973).
3
'
Una op inin que se expresaba corri entemente en las Amrica s afirmaba que los

120

Los que forjaron la Consti tucin consideraban a la Espaa europea


y america na como una sola entidad poltica. Ni siquiera los diputados
de Amrica a Corres compartan esa opinin sin reservas . . Las insurrecciones en 1as Amricas constituan un reto para la tesis de una
monarqua unitaria. La mayora de los legisladores en las Cortes vea
en la Constitucin el medio para unir ms estrechamente al imperio
y a la metrpoli. Sus objetivos eran los opuestos a los de los separatistas de las Amricas. La defin icin de nacionalidad de la Constitucin rechazaba totalmente la posibilidad de la independencia americana. En efecto, los liberales espaoles argumentaban que la mera
existencia de las Cortes eliminaba las fuentes de los agravios americanos. Identificaban a stas con su propia oposicin al absolutismo.
En la opinin de los liberales exista el descontento en las Amricas por la misma razn por la que haba existido en Espaa. Con la
promulgacin de la Constitucin, los americanos carecan de base
para la disidencia. Los diputados americanos encontraron poca simpata de parte de sus colegas peninsulares siempre que intentaban suscitar los temas que tenan ms cerca de su corazn. Argelles, por
ejemplo, descartaba con impaciencia las presiones de los americanos
apoyndose en que la salvacin de Espaa y la derrota de la Francia napolenica tenan prioridad. 4
El rgimen de Cdiz ampli el centralismo imperial creado por
el Estado absolutista antes de 1808. Dentro de Espaa la mayora
en las Cortes ya haba rechazado la presin tradicionalista por la
restauracin de los antiguos reinos, de sus fueros y de sus diversas
instituciones representativas. Con el mismo espritu unitario, las Cortes
rechazaban toda posibilidad de que existieran instituciones . representativas separadas dentro del imperio de Amrica. Bajo la Constitucin toda representacin se concentrara en una asamblea imperial que se reuniera en la pennsula. Las Cortes rechazaron cualquier
posibilidad de autonoma o de devolucin dentro del imperio. De
esta manera, los trminos "catalanes", " valencianos", "mexicanos"
o " peruanos" no disfrutaran de significacin constitucional. Dada
tenitorios de ultramar no eran colonias subordinadas a Castilla, sino 1-einos por su
propio derecho, y que, por lo tanto , tenan una situacin constitucional igual. Vase
por ejemplo Manuel Gimnez Femndez, Las doctrinas populis tas en la independencia de His pan oamrica (Sev illa, 1946). En cuanto a la fo rma en que fue recibida
la Constitucin en !V!xico y el Per , vase mi obra Revolucin y contrarrevolucin en
iUx ico y el Perz (Liberalismo, realeza y separatismo, 1800,1 824), Mxico, 1978, pgims 37-57, 184 199.
4 Diario li, pp. 68-69.

"

122

LA CO:-iSTIT UCJN Y EL CONFLICTO

LA CONSTIT UCiN Y EL CONFLICTO

la definicin cie nacionalidad contenida en la Constitucin, slo lo:;;


"espaoles" exis tan lega!mente. 5
El centralismo imperial que se encuentra en los cimientos de 1?.
Constitucin quedaba en manos de los separatistas al eliminar la posibilidad de un gobierno interno dentro del imperio bajo la monarqua de los Barbones. Los liberales abrigaban la esperanza de que la
propia Constitucin suministrara el camino intermedio entre el absolutismo Borbn y el total separatismo, pero fueron ellos mismos
quienes destruyeron ese campo intermedio al adoptar una posicin
que pocos americanos encontraban aceptable. 6 La Constitucin lleg
demasiado tarde para anular la polarizacin poltica dentro de las
Amricas. Los d iputados americanos a Cortes, adems, fracasaban consistentemente en su intento de persuadir a la mayora peninsular de
que concediera la igualdad en la representacin. Como res u] tado,
los primeros afirmaban que Espaa no haba hecho honor al espritu del decreto de 22 de enero de 1809. Los diputados americanos
sostenan que el principio de igualdad otorgaba a los territorios ame
ricanos los mismos privilegi<?s que disfrutaban los espaoles. En particular, tenan en la mente el derecho a un comercio irrestricto con
las naciones extranjeras. Los diputados peninsulares, sin embargo,
consideraban ese intento de pasar por alto la metrpoli como equivalente a una secesin del imperio. Calificaban a los americanos que
proponan ese camino, de criptoinsurgentes. Ni las Cortes ni el Consejo de Regencia accedieron nunca a la demanda de los americanos de tener libre acceso a los mercados extranjeros. Los comerciantes
de Cdiz, que eran los principales beneficiarios del monopolio me
tropolitano, seguan resueltamente opuestos a cualquiera de dichJs
concesiones. Las dos cuestiones del comercio y de la representacin
exacerbaban las relaciones entJ::e los diputados . americanos y los
peninsulares en 1810 y 1811. stos frustraban el surgimiento de una
mayora americana en las Cortes al suscitar matices de categora racial. para impedir la ampliacin del electorado. Si los dos principios
5 La Constitucin en el art. 10, defina la extensin teJritorial de las Espaas,

el art. 11 co.ntenla disposiciones para su fu tura reorganizacin administrati va, que


se inici en 1813 tomando como modelo los departamentos franceses. Acerca de los
debates sobre la situacin regional de la Constitucin, vase Diario V, p p. 4778, y
Diario VIII, pp. ll6119. Anel' contrarrestaba el centralismo prevaleciente con la de
claracin de que "nadie es capuz de hacer que los catalanes se ol viden d e que son
catatanes".
6 Vase A. F. Zimmerman, "Spain and its Revolted Colonies, 18081820", HAT:IR
XI (1931), pp. 439163, y Ncttie Lec Benson, Mexico and the Spanish Cortes, 18101822,
Eigth Essays (T exas, 1966) , pp. 154-155, 188189.

de sufragio universal y de presentacin de acuerdo con la . poblacin se hubieran seguido al pie de la letra, en electorado apoyado en
b ms numerosa poblacin americana habra reducido a los dipu- .
tados espaoles a un estado de minorb permanente en las Cortes ..
Nunca estuvieron dispuestos a conceder esto. 7
La Constitucin, no obstante, restableci un ministerio separado para los asuntos americanos. Esa poltica se alejaba del centralismo posterior de los Barbones. En abril de 1790 Carlos IV haba:
abolido al separado Ministerio de las Indias y haba redistribuido sus.
funciones entre los cinco ministerios que subsistan. Adems de la
resultante inconveniencia administrativa, esta decisin alteraba el sistema de gobiernfl americ-ano que haba existido desde principios del::
siglo xvr. De acuerdo con un antiguo miembro del Consejo de las.
Indias, Jos Pablo Valiente, posteriormente diputado a Cortes por
Sevilla, esa medida serva para reforzar las demandas de AmricaJ
de tener un gobierno propio. Al escribir en 1809, Valiente adverta.
que la falta de inters del rgimen patriota por los asuntos americanos podr a acarrear un recrudecimiento del tipo de rebeliones quehaba hecho tambalear a la monarqua en 1780. Valiente sealaba,
adems, que el rgimen de Bonaparte en Madrid ya haba establecido
un l\lfinisterio de Indias. 8
Una coincidencia de intereses ligaba a las demandas comerciales;
de los americanos con las presiones de los comerciantes ingleses para
que se abriera el comercio en la Amrica espaola. Consecuentemen-
te, los ministros y diputados espaoles sospechaban siniestros designios de la Gran Bretaa tras de las peticiones americanas de un mayor control de los negocios. Como hemos visto, la Suprema Junta'
Central, el Consejo de Regencia, la mayora en las Cortes y la comunidad mercantil de Ccliz compartan un deseo comn de conservar
la integridad del imperio espaol y de resistir a la presin inglesa.
por obtener concesiones comerciales. La alianza de la Gran Breta~.
7 Diario II, pp. 15, 316328, 346371. El suplente peruano, Dionisia Inca Yupanqui,.
se quejaba el 16 d e diciembre de 1810 de que la mayora de los diputados europeOS'
apenas si saba algo de la Amrica espai'ola y de que Espaa, que nicamente tra
taba de explotar los recursos minerales de Mxico y del Per, era "un pueblo que"
oprime a otro pueblo". Varios diputados peruanos y mexicanos denunciaron " tres si-
glos de opr esi n de la metrpoli espaola en las AmricaS".
8 El art. 222 de la Constitucin, establecla dos Secretaras del Interior, una para>.
la pen lnsula y la otr,a para las Indias. Sobre los antecedentes, vase AGI, Indiferente
General 83 1, n1m. 5, expediente del seor Valiente, Sev~lla, 16 de septiembre de'
1809. El M in istro de; las Indias de Jm era el anterior virrey de la Nueva Espaa "
Mi,;uel de Azanza. J~retch ke, tl francesados, p . 64.

124

LA .CONSTITUCi N Y EL CONF LICTO

COn posterioridad a junio de 1808 haba hecho que los gobiernos


.espaoles fueran ms cautelosos que nunca, ya que su propia penuria colocaba al gobierno ingls en la posicin de acreedor. No obstante,
'la Gran Bretaa, que ya haba estado en guerra durante quince aos,
no tena manera de impedir un interminable abastecimiento de fondos. Para fines de septiembre de 1808 los ingleses ya haban suministrado a las juntas de Asturias, Galicia y Sevilla la cantidad de cuatro millones y medio de pesos en efectivo. El ministro de Relaciones
Extranjeras de la Gran Bretaa seal que nicamente la remisin
.de fondos de Mxico podra permitir un continuo abastecimiento al
-rgimen de los patriotas.Q Dada la escasez de numerario en Londres,
d gobierno ingls presion a Espaa para qu~ permitiera el comerCio directo con los territorios productores de plata de la Amrica
espaola. Como no se incluyeron concesiones especiales de manera
.especfica en el Tratado Anglo Espaol de Amistad y Alianza de 14
.de enero de 1809, este asunto fue el objetivo central de la misin de
Richard Wellesley a Espaa de julio de 1809.1
La obligacin de sostener el rgimen de Cdiz en oposicion a los
l3onaparte aseguraba que el gobierno ingls se abstendra de prestar
su apoyo a los revolucionarios americanos despus de abril de 1810.
.Aun as, Richard W ellesley, quien desde fines del ao anterior desempeaba el cargo de ministro del Exterior, se sinti capaz de recibir
:a los dos emisarios de la rebelde Junta de Caracas, Simn Bolvar y
Luis Lpez Mndez, quienes haban llegado de Venezuela el 10
.de julio. Este contacto inicial, no obstante, no tuvo como resultado
promesas de apoyo no ofrecimientos de ayuda material. El gobierno ingls no se apart ele su objetivo principal de sos tener al gobierno
de Cdiz. En efecto, Lpez Mndez se quej posteriormente en e1
-otoo de 1811 de la notoria frialdad dt! Wellesley. La explicacin pro"bablemente se encuentra en la posicin embarazosa del gobierno
ingls ante-la declaracin de independencia de Espaa que hizo Venezuela el 8 de julio de 1811. En esa declara~in se haca residir la soberana en el pueblo venezolano, y se negaba al rgimen de Cdiz
Q PRO FO 72/ 66, ff. 170-175, Canning a los representantes de Galicia y de Asturias,
yo, 15 de agosto de 1808. PRO FO 72 j 67, ff. 86- lOOvto., Canning a los representantes
.de Asturias, FO, 7 de octuhrc de 1808.
10 British arzd Foreign State Papers, 1812-1814, voL 1 (Londres, 1841), pp. 667-673.
:rvrontgomery Martn (Ed.), Th e Despatches and Correspondance of the J\.Iarquess
W el/esley K. C. Du ring his LordJ.hip's M ission
Spain as Ambassador Extraordinary
to the Supreme ]unta in J09 (Londres, 1838), App. E, 189, Can ning-Richard Welles!ey ,
~
:'27 de junio de 1309.

tp

LA CO NSTITUCiN Y EL CONFLICTO

125

cualquiera intervencin legtima en los asuntos n~cion.ales. Las. teor.as;


de l::ts Cortes acerca de la soberana y de la nacwnaltdad pretend1~n.
contrarrestar esas acciones de los americanos. Se les dio efecto legislativ.o en la Constitucin de Cdiz en un momento en que el imperio ya se desmoronaba. 1 ~

.
El gob iern o ingls tema que la desintegracin del 1m ~eno espaol y, adems, la adopcin de formas republicanas ~e gob1erno, ten-
dran como resultado la influencia ya sea de Francia o de. los E~ta
dos Unidos en los territorios anteriormente dependientes. N1 Canmng:
ni W ellesley vean en el separatismo americano una contribucin ~o
sitiva para el esfuerzo de la guerra contra la Euro?a de Napoleon ..
Como resultado, buscaban una solucin de transacCin y contempla-
ban el papel de un honrado intermediario del gobierno in~ls. Para
desempear ese papel, sin embargo, pretendan que Espana pag~~a
el precio de las concesiones comerciales. Bajo la co~stante. p;eswn
de la comunidad mercantil de Cdiz, el gobierno patnota res1st1a. En
consecuencia, el ministro britnico puso odos sordos a cualquier pe-
ticin adicional espaola de obtener sub5idios. 12 Al ~ismo tie~p~,.
el aobierno
inals
serrua
viendo con fnaldad las mslSln embaro-o
o '
o
b
b
nuaciones del rrrimen
revolucionario
de
Buenos Aires. La Junta en
0
forma pertinente llam su atencin hacia la evidente inten~in del
gobierno de Cdiz de restablecer en cuanto pudiera el ant1guo sistema colonial.13
A pesar de que no pudieron asegurarse un derech? legal para ;omerciar directamente con la Amrica espaola, los mgleses segman
teniendo la esperanza de que el gobierno de Cdiz adopta~a una so~
lucin de transaccin a las cuestiones comerciales y amencanas. El
Consejo de Regencia, no obstante, nunca dej de considerar a los
territorios americanos como una inagot.ble fuente de fondos para
emplearl9s dentro de la misma Espaa. En efecto, en marzo de 18ll'
11

PRO FO 72/ 125, Luis L pez- Mndez-Wellesley, ff. 76-79, Londres, 5 de diciem-

bre de 1811.
.
12 De acuerdo con Juan Ruiz de Apodaca, reptesentante de Espaa en. Londres, el
Consejo de Regencia crea que agentes ele Francia y de los Estados Umdos estabail'
detrs de las rebeliones en las Amricas. PRO FO 72 f 117, Apodaca a Wellesley, ff. 100.
IO!vto., 14 ele marzo de 1811.
1:-1 PRO FO 72 f l26, Alexander MacKinnon a Wellesley, ff. 3-6, Buenos _A,tre~, _21
de enero de 1811 , H. 17-19, ibid.-i bid., Buenos Aires, 20 de junio de 1811; tbtd.-zbtd.,
Buenos Aires, 5 ele julio de 1811. Con anterioridad Apodaca haba protestado por con-espondcncia entre el ministro de la Gran Bretaa en Brasil y la Junta de ~uenos
Aires, por lo que l considera ba como una violacin al Tratado Anglo _Espano1 de1809, q ue dispona conservar la integridad territorial cl"c los dominios espanoles.

:126

LA -CONSTITUCiN Y EL CONFLICTO

Apodaca transmiti al gobierno ingls la solicitud de la Regencia


.de un prstamo hasta por la cantidad de dos millones de pesos en letras que se girar an a cargo de la Tesorera con garanta de reembolso
-dentro de seis meses con fondos de la tesorera de Mxico.H El opt imismo de la Regencia era asombroso. La recesin en la industria minera de Mxico se haba combinado con las depredaciones de los
insurgentes y limitaba _la posibilidad de obtener crdito para el gobierno de . Cdiz de cualquier fuente mexicana. A principios de 1811
-el virrey de la Nueva Espaa haba exigido un prstamo forzoso para
:hacer frente al costo de derrotar a los insurgentes en el pas.l5
Ante la necesidad de obtener fondos . para sostener la lucha en
'la pennsula contra los franceses, el gobierno ingls dio prioridad a la
:terminacin del conflicto en Mxico. Con ese objetivo en mente,
Castlereagh, que haba reemplazado a vVellesley, propuso la media.cin al gobierno de Cdiz el 4 de mayo de 1811. Esas propuestas de
mediacin abarcaban a toda la Amrica insurgente, incluan medidas
:tan discutibles como el otorgamiento por Espaa de una amnista
;general a los insurgentes, una mayor representacin de los americanos en las Cortes, un gobierno autnomo interno y la libertad de
comercio con las naciones extranjeras. La aceptacin de dichas propuestas habra significado una importante desviacin de los principios
que perseguan todos los gobiernos espaoles. El gabinete en Cdiz,
adems, se neg a aceptar inclusin alguna de Mxico en esa dis. Cusin, con base en que las fuerzas espaolas an conservaban el
control all. Las Cortes rechazaron abrumadoramente las propuestas
.de mediacin inglesa por 101 votos contra 43. La mayora de los diputados que votaron en favor eran americanos. El 24 de julio las
Cortes rechazaron las peticiones de los americanos de que se les auto:rizara para comerciar directamente con las naciones extranjeras.1s
Al fracasar la mediacin no. se poda esperar que llegaran fondos.
.En consecuencia, el Consejo de Regencia envi al duque del Infa nt ado a Londres como embajador extraordinario en agosto con la mi:sin especfi ca de negociar subsidios. 17 Esas discusiones fracasaron
H PRO FO 72j ll7, Apodaca-Wellesley, ff. 105-106, 14 de marzo de 1811.
l~ AGI Mxico, 2023, n m. 2, Contadura de Cuentas, Mxico, 29 de marzo de 1811.
.AGI Mxico, 1639, el Yirrey Calleja al ministro de Hacienda, nm. 50, Mxico, 31 de
.mayo de 1813. Para una exposicin completa de las finanzas mexicanas durante la dCada de 1810, vase Biblioteca Nacional (Madrid) MSS 1971 0/ 23.
16 Zimmerman, ibid., pp. 450, 454.
17 PRO FO 72f !l 9, ff. 5-6, Infantado a welleslcy, Clarendon House, Bond Street,
;:g de agosto d e !S i l.

LA CONSTITUCiN y EL CONF LICTO

127

-igualmente en cuanto al tema del comercio directo. El 19 de \lbril


de 1812 Castlereagh volvi a someter el asunto de la mediacin inglesa, pero se esf0rz en hacer hincapi en el. compromiso de Ia Gran
Bretaa de mantener la integridad del imperio espaol. Aun as,
pareca apoyar la queja manifestada con frecuencia por los diputados
americanos ante las Cortes, de que a pesar ele la declaracin de igualdad de condicin con Espaa, los territorios americanos no disfrutaban del privilegio que tena aqulla de comerciar directamen~e con
las naciones extranjeras. Castlereagh tema que la renuencia del
gobierno de Cdiz para hacer concesiones a los americanos los precipitara a un separatismo definitivo, tal como ya haba ocurrido en reo-iones como Venezuela y el Ro de la Plata. Si eso lle~ba a oeurrir,
la riqueza americana estara perdida para Espaa. La prioridad inglesa subsisti hasta despus de la. conclusin de la guerra en Mxic~;
fuen te de la mayora de las especias que se embaYcaban de las Americas a la metrpoli. El ministro de Estado e~paol , J os de Len y
Pizarra, no comoarta la opinin de la Gran Bretaa de que era
conveniente llecr~r a una transaccin con los disidentes americanos.
P or el contrari~, crea que como aliado de Espaa, el gobierno ingls debera sostener la pocin de Espaa como potencia imperial.
Wellesley advirti al gabinete espaol que los representantes de las
juntas de Caracas y Buenos Aires se encontraban en Londres. En Cdiz, no obstante, seguan prevaleciendo los intereses de la: comunidad
mercantil. El 12 de julio las Cortes una vez. ms rechazaron las propuestas incrlesas de mediacin. Esta decisin implicaba claramente que la
respu;sta de la metrpoli espaola a las quejas de los americanos sera
la fuerza y no las transacciones o concesiones. Las propuestas inglesas,
adems, tan slo haban servido para aumentar el recelo que se
senta en Cdiz hacia un aliado que menos de cincoaos antes hab a sido un encarnizado rival en el comercio. Es dudoso, adems, que
tales propuestas de mediacin habran podido reducir la divisin
que se habla creado entre Espaa y los revolucionarios americanos.18
El consistente rechazo del gobierno de Cdiz de cualquier concesin
acerca de las cuestiones de una mayor representacin americana en
las Cortes, de gobierno autnomo en las Indias o de comerciar direc"
18 C. K. Webster, Britair1 and th e I ndep endence of Latin America 1812-1830, 2
va ls. (Londres, 1838), II, pp. 309-33 1. PRO FO 72-127, Castlereagh a Henry Wellcs
ley, ff. l35-139vto, proyecto, :ro, 19 de mayo de I8 l2. No era pro~ablc que el Con
sejo ue Regencia autorizara que los comisionados de la Gran Bretaiia para la media
cin se d irigieran a Veracruz, PRO FO 72 / 128, i bid- ib id., nm. 16\ 29 de agosto de
;
1812.

128

LA CONSTITUCiN Y EL CONFLICTO

LA CONSTITUCiN Y EL CONFLICT O

tamente con las naciones extranjeras dejaba vivo el apo yo separatista. El control de los revolucionarios en Buenos Aires, Chile y
Nueva Granada, la continua guer.r a en Venezuela ''i la creciente insurreccin en la Nueva Espaa, aseguraban que la Constitucin de
Cdiz, a pesar de su centralismo imperial, sera inoperante en una
parte substancial de la Amrica espaola. En las regiones en donde
subsista el control realista, la aplicacin del nuevo sistema constitucional dependa de la discrecin de los virreyes, capitanes, generales
y comandantes militares, poco dispuestos generalmente a aceptar sus
preceptos. Cuando las Cortes preparaban las etapas finales de la Constitucin, se hicieron a la mar con destino a las Amricas las primeras
tropas peninsular~s, entre las protestas inglesas de que se alejaban
del escenario de la guerra en Europa. En mayo de 1812 desembarcaron tropas espaolas en Veracruz, en vez de los comisionados para la
mediacin. 10

2.

Ce~osas

.1

UNICAMERALISMO Y CENTRALISMO

La Constitucin de Cdiz reemplaz a las "leyes fundamentales del


reino" no escritas, tan veneradas por Jovellanos, Martnez Marina y
los diputados tradicionalistas. La respuesta de las Cortes al absolutismo ministerial tom una forma distinta a la de un llamado al
pasado.
La nueva Constitucin vino a ser la piedra angular del sistema poltico. La adopcin del principio de la separacin de poderes
signific el grado de reaccin de las Cortes ante el absolutismo. Una
institucin caracterstica del ancien rgime> la audiencia, inmediatamente vio que se reducan sus facultades. La audiencia haba sido la
principal agencia gubernamental del absolutismo en Espaa y las
Indias desde fines del siglo xv. Haba. ejercido no solamente las facultades de un tribunal de derecho, sino tambin las administrativas
y las fiscales, particularmente en el imperio americano. Los graduados en la universidad haban . competido en el pasado para obtener
cargos en la audiencia, lo cual les haba dado acceso a .los procesos
para la toma de decisiones. La reduccin de las facultades de la
audiencia en 1812 a las exclusivamente judiciales ocurri en un momento peculiarmente desafortunado en las Indias en vista de la necesidad de una estrecha coordinacin de polticas dentro ele los crculos gubernamentales del virreinato ante ]a amenaza del separatismo.
1n Hamnctt, ibid., pp. 45-78. Llegaron 3 mil soldados espaoles.

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11

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de su papd tradicional como comits consultivos del .virreinato, las audiencias americanas resentan amargamente las medidas deJas Cortes. La audi encia Je Mxico, por ejemplo, se quejaba ante el
Consejo de Reg~nc i a de que la Constitucin haba modificado el sis-
terna poltico en el imperio durante la guerra revolucionaria. Como,
resultado, las audiencias de Amrica, aliadas con rrecuencia a los.
antiguos oficiales del ejrcito y a los miembros de la comunidad mercantil espaola en las Indias hacan esfuerzos por frustrar la imple-
rnentacin prctica de la Comtitucin.20
La Constitucin suministraba un sis tema uniforme legal y adrninis-
trativo en t~clos los dominios hispnicos en ambos hemisferios. La.
oposicin o el ultraje reciban a los intentos de poner en ~rctica.
este principio. Los ministros del absolutismo ilustrado no haban lo-
grado reducir las facultades ele los virreyes americanos. La Constitu-
cin ampli en ese sentido los esfuerzos de Jos ele Glvez de bajar
a los virreyes de la posicin de un alter ego del rey a la de un gobernador civil o jefe poltico, entre otras varias. Tena claramente el
objeto de dividir a una provincia americana de otra, a fin de subordi-
n ar directamente a cada una al gobierno metropolitano. Tal medida
molest a la creciente conciencia de s mismos de los riollos dentro
de cada uno ele los dominios de Amrica. Por otra parte, su aplicacin al pie de la letra habra minado seriamente la capacidad de las.
autoridades realistas para emprender la guerra contra los movimientos
revolucionarios que pretendan ed1a1 abajo al gobierno espaol. Los.
virreyes de .la Nueva Espaa y del Per se resistan tenazmente a
que se redujeran sus facultades. Numerosos comandantes militares.
de Amrica luchaban cuanto podan para impedir la aplicacin literal de la Constitucin dentro de las provincias que estaban bajo su

j urisdiccin.21
Las Cortes apoyaban la supremaca del poder civil. Tanto en las.
Amricas corno dentro de la pen!nsula los comandantes del ejrcito
se vean obstaculizados por una legislatura confinada a un remoto
r incn de Espaa. En efecto, recay precisamente en las CortPs la ta-
rea de determinar el volumen anual de las fuerzas armadas, ya sea
en tiempos de guerra o de paz, y de compilar las ordenanzas. para la
administracin del ejrcito y de la marina. Dentro del ejrcito re-gular creci la sospecha de que los legisladores de Cdiz no confia-

;'

l
~

20 Consti tucin, arts. 17, 263-270. AGI Indiferen te .General llO, la Audiencia aY,
Consejo de Regencia, Mxico, l S de noviembre de 1813.
:!1 Constitucin , art. 324. Ha. mnett~ i bid.

130

LA CONSTITUCiN Y EL CONFLICTO

ban en sus oficiales para cumplir con los preceptos de la Constitucin. Las Cortes tenan el propsitO de crear una fuerza armada rival bajo la forma de una milicia nacional, que vena como un instrumento independiente para la proteccin del nuevo rgimen. Esa
medida era una amenaza pa:ra el monopolio que tena el ejrcito del
poder coercitivo. Aunque la Constitucin conserv el fuero militar
de manera provisional hasta que las Cortes decidieran en una fecha
pos terior qu hacer con l, ya se haban puesto los cimientos para
una intervencin militar a fin de restaurar el absolutismo. 22
La Constitucin entregaba el control de la poltica fiscal en manos de las Cortes. Esta transferencia marcaba una decisiva desviacin al sistema de gobierno absolutista. En efecto, los diputados espaoles estaban muy conscientes de que ningn sistema parlamentario
podra funcionar efectivamente sin esa facultad. El atrofiado crecimiento del parlamentarismo medieval en los rein os de la pennsula
haba derivado precisamente de esa ausencia de control. En contraste,
el establecimiento parlamentario del control impositivo haba impedido la creacin del absolutismo monrquico en la Gran Bretaa del
siglo xvn. Los monarcas espaoles, por otra parte, haban incrementado su poder al crear . una imposicin extra parlamentaria. A fin de
impedir un recrudecimiento del absolutismo, las Cortes se atribuyeron el derecho exclusivo de establecer impuestos. La reforma de la
e structura impositiva recay, por lo tanto, en las Cortes y en sus
.comits. Dada la complejidad de los problemas financieros en Espaa, particularmente a partir de la dcada de 1790, los diputados a
Cortes y los ministros del rgimen de Odiz, como veremos, continuaran y ampliaran las polticas fiscales de sus predecesores absolutistas. En 1813 se ejerci una mayor presin sobre las propiedades
de "las corporaciones. En efecto, sobre la riqueza eclesistica recay
el peso de los esfuerzos del M~nisterio de Hacienda para restablecer
la solvencia del Estado espaol. La Constitucin confera a las Cortes
el control de los bienes nacionales, expresin que llev a la mente de
numerosos clrigos la nacim).alizacin de las propiedades eclesisticas del gobierno revolucionario francs. 23
. La Constitucin transfera a las Cortes el control de los departamentos burocrticos. Se esperaba que nunca ms el monarca y sus
~2 Co nstitucin, arts. 131, 249, 250, 258, 362 365. En cuanto a los recelos del ej rcito respecto a las Cortes , vase Marla del Carmen Pintos Viei tes, La poltica de Fernando VII entre 1814 y 1820 (Pamplona, 1958), pp. 19-23.
~3 Constitucin, nts. 13 1 (xii-xix) y 172 (vii, viii). Vase el captulo v en lo que
1esp:c ta a ia politicJ. financiera.

L.\ CO NSTITUCiN Y EL CONFLICTO

131

mmstros gobernaran directamente y sin recurso algno a los organismos re presentativos. Era la intencin de la asamblea. En efecto, ]a
reaccin hacia el absolutismo ministerial llev . a que los mmtstros
del crobi erno quedaran excluidos del derecho . de asistir como diputado~ a las Cortes. Esta prctica difera n otoriamente del tipo ingls
ele crobierno parlamentario, en el que los ministros llegaban finalme;te a depender del apoyo de la mayora d~ la legislatura. La prctica espaola recordaba ms bien el tipo de gobierno e jecutivo de los
Estados Un idos, y ms especialmente, segua el ejemplo ele la Constitucin francesa de 179 1. El m onarca espaol, de acuerdo con la
Const itucin de 1812, conservaba el derecho de seleccionar a sus siete
ministros, aunque para la Const itucin resultaba di fcil especificar
que eran "responsables" ante las Cortes. En ninguna parte, si~. embargo, se hizo explcita la naturaleza prctica de esa responsabtltdad.
El rey igualmente posea la facultad de nombrar a sus cuarenta conseeros de Estado, aunque la Constitucin le prevena de que debera
seleccionarlos de una lista de candidatos que le suministraban las Cortes. Los ministros tenan el privilegio de hacer uso de la palabra en
las Cortes, pero no tenan el derecho de votar. La ausencia de dependencia ministerial de la mayora de la asamblea pronto comprob
que constitua un obstculo para el funcionamiento del sistema constitucion al. El sacerdote moderado liberal, Blanco White, inclua sta
entre sus siete principales crticas a la Constitucin. Ciertamente, cuando la representacin de las provincias internas se aclar en el curso
de: 1813, los liberales perdieron el control de la mayora de los dipuwdos a Cortes. De lo anterior result que el gabinete se qued aislado ante una mayor a cada vez ms hostil. A menos de socavar el sistema representativo que ellos mismos haban ayudado a crear, los
liberales se enfrentaron a la angustiosa perspectiva de presenciar un
servil ascenso al poder. Convencidos de que sus op()sitores habran
de destruir la Constitucin, se decidieron a perpetuarse en el gobierno. La incapacidad de la oposicin para destituir a un gabinete
liberal y de alterar la composicin del Consejo de Regencia, contribuyeron, segn lo veremos, a la buena disposicin de un grupo de
diputados tradicionalistas, de prescindir totalmente del sistema constitucional de Cdiz. 24
A pesar de este posterior alejamiento de los tradicionalistas, los
principales liberales haban negado en varias ocasiones abrigar algn
24 Los min is tros tenan el derecho de tomar la palabra en las Cortes pem no el de
votar. Constirucin, arts. 222 -241, 338, 366-371. Capmany haba apoyado este principio
el 29 <le septiembre de 1810, vase Diario I, pp. 20-22.

LA CONSTITUCiN Y EL CONFLI CTO

132

designio j acobino. Adems, preferan no descTibirse como "demcratas", esto es, como defensores de la representacin popular directa.
Por el contrario, la Constitucin adopt al sistema de eleccin indirecta que se ap lic primero en la Constitucin frimcesa de 1791. Ese
mtodo dio snstancia al rechazo del radicalismo, puesto que 1a Constitucin de 1791 haba entrado en vigor con anterioridad a las fases
girondina y _iacobir:a de la Revolucin. El sistema de eleccin por
rangos olreoa en erecto una alternativa a la adopcin del sistema de
propiedades o ingresos para tener derecho a votar. A este respecto las
C~r~es, en las cuales ha~a, como hemos visto, una gran cantidad de
c~engos seglares, no pudieron ponerse de acuerdo. Para fines ele septiembre ele 1811 era ya evidente que la oposicin de los sacerdotes
con _pe~_uefias propiedades . e ingresos menores impedira cualquier
restnccwn con base en la nqueza. El procedimiento lgico que derivaba de este fracaso llev directamente a adoptar el sistema de elec
cin indirecta por rangos. 25
U~1a ~ere ~e e ~e::~iones por grados en. par~oquias, distritos y niveles
provmc1al~s _1mptd10 al electorado elegtr drrectamente sus representantes clehmt!vos. La Constitucin hizo que las asambleas electorales
de, las . parroqu_ias fu~ran la base de la vida poltica. Por implicacin,
mas b1en que mtenoonalmente, puesto que el propsito de las Cortes
era seculariza:, una considerable influencia poltica recay en el
clero parroqmaL Durante los debates acerca del proyectado artculo
'1~;. Argelles _Y _o_tros miembros del comit constitucional haban preVlotO esa postb1hdad pero no pudieron persuadir a las Cortes de
que se excluyera al clero regular en el nombramiento de electores
parroquiales. Villanueva se uni al tradicionalista Creus para bloquear
los ~sfuerzo~ de Argelles para separar al clero parroquial de las
funoones nvtles. En _efecto, en el con~exto americano, el diputado
por Guater~ala Antomo Larrazbal, haba insistido en que en muchos
casos los mtembros del clero eran las nicas personas cultas c~paces
de aprovechar los procedimientos constitucionales.2s
25 Di~rio

VIII, 23-26 de septiembre de lSII, pp. 415-439, 449-453 : Diario IX, 27-~9
de septtem_bre de I811, pp. 6-52, acerca de los debates concernientes al requisito de
tener proptedades. El tradicionalista Borrull se uni al liberal Villanueva, para asegurar
que grupos enteros como el clero, los empleados civiles, los comerciantes, los magistra
dos o. los s_oldados no quedaran excluidos de las Cortes con base en q ue sus propiedades
cr~n

26

!nsu.flclen tes.

Diario VIII, 23-25 de septiembre de I811, pp. 41 5-133. Constitucin, arts. 34-58.
Il art. 35 exclua a los miembros del clero regular de participar en la s elecciones
parroc uiales.

LA CONSTITUCiN Y EL CONFLICTO

133

La eleccin indirecta modific en la prctica el prinopw univer


. sal de sufr;:,gio mascu lino. La definicin de ciudadana resn-inga considerablemente su aplicacin. La Constitucin estableca las mismas
bases de representacin para ambos hemisferios: un diputado por cada
70 mil habitantes, y un . diputado ms por cada grupo excedente
de 35 mil. La definicin de ciudadana, sin embargo, exclua del voto
a grandes categor?.s de personas. En lugar ele adoptar la divisin de
la poblacin en ciudadanos "activos" y "pasivos" de ra Constitucin
de 1791, las restricciones de la Constitucin espaola dependan de
la aplicacin del trmino "ciudadana". Millones de individuos tanto
en Espai1a como en las Amricas quedaban fuera de esa categora:
los 1tirvientes domsticos, los "quebrados" que quedaron debiendo a
las agencias pblicas. _los desempleados, los vagabundos, los analfabe:
tos. El trmino ciudadanos comprenda estrictamente a los que podan
trazar su linae por ambos lados a los dominios espaoles y que realmente residan all. El proceso electoral y el derecho de desempear
cargos de eleccin >e aplicaba nicamente a ellos.27
No todos los liberales estaban de acuerdo con la adopcin de este
sistema de rangos. Algunos, como Blanco vVhite, habran nreferido
elecciones directas con la introduccin de requisitos de p;opiedad.
Blanco afirmaba que las elecciones indirectas levantaran una barrera entre las Cortes y el electorado ms restringido que l contemplaba.
Blanco crea que el unicameralismo ofreca pocas perspectivas de controlar la presin popular en los procesos polticos. En el bicameralismo
este liberal moderado vea un medio ms efectivo de impedir lo
que l consideraba como un predominio avasallador del poder legislativo. Blanco vea al unicamarismo de la Constitucin de 1812
como un obstculo en potencia para la reconciliacin del monarca
corP las transformaciones polticas que tenan lugar. En su concepto
la Constitucin no reconciliara a las diversas facciones que haban
surgido en las Cortes o en el pas en general, puesto que simpfemente
reempbzaba el absolutismo del gabinete por el absolutismo de una
~7 Constitucin, arts. 18-25, 30-33, cf. Constitucin de I791, Seccin II, arts. i-vii,
seccin III , arts. i- vii. Las cifras de la poblacin eran las del censo de I797. Los ciudadanos residentes de una parroquia de ms de 25 aos de edad tenan el derecho de
nombrar un elector por cada 200 residentes calificados por medio del voto oral. Esos
electores as seleccionados formaban la junta electoral de parroquia, que entonces se
diriga a la ca pi tal del distrito para seleccionar con otros de su misma categora, a
los ~Jector es a nivel distrital. Estos ltimos constituan la junta electoral de partido.
Los flcgidos por medio de este procedimiento se dirigan entonces a la capital de
la p~ov inca para elegir a Jos diputados a Cortes por medio de una junt:t electoral
de pTovincia.

J34

LA CONSTITUCiN Y EL CONFLICTO
23

legislatura irrestricta. Esa opinin co incida notablemente con la de


Vlez, que e~criba po~teriormente en la misma dcada. Si bien cada
uno haca valer argumentos derivados de diversos preceptos, esos dos
crticos de la Constitucin convenan en que el monarca y su parlamento difcilmente podran actuar juntos.~ 9
Argelles y otros miembros liberales del comit de la Constitucin, comprometidos con el centralismo y el unicameralismo, trataban
de restar importancia a los elementos innovadores ele la Constitucin
a fin de mitigar los sentimientos de agravio de los tradicionalistas
ele las diversas regiones. El alejamiento de estos ltimos provena,
por supuesto, de la incapacidad de las Cortes por restablecer la situacin constitucional de los t!erritorios orientales. La ConstituCin, en
efecto, aboli los fueros que an quedaban, los de las Provincias
Vascongadas y de Navarra, reducindolos de la condicin de reinos a
la de una simple provincia. Argelles deca que lejos de reducir los
derechos de las provincias, la Constitucin los ampliaba de unos cuantos territorios privilegiados a toda la superficie de la monarqua. Ese
argumento, sin embargo, era poco convincente para los tradicionalistas, que vean en l_ nada menos que una ampliacin de la Nueva
planta de Felipe V.
.
Aunque los redactores de la Constitucin sostenan incesantemente
que sus intenciones no eran restablecer las prcticas de la constitucin medieval que haban aplicado los monarcas desde Fernando e
Isabel en adelante, pocas instituciones del nuevo rgimen eran realmente semejantes a las de ese pasado remoto. Un caso concreto fue la
pretensin de las Cortes de haber revivido la Diputacin, tpica institucin medieval de Aragn y Catalua. Si los tradicionalistas de los
reinos orientales podan d"*ir que las Cortes haban renunciado a su
pretensin de legitimidadal dejar de oponerse a la Nueva planta,
entonces los centralistas liberales podran responder que, por el contrario, las prcticas constitucionales de Aragn y Catalua en la Edad
Media, en lo sucesivo reinaran supremas en toda la extensin de la
monarqua. Esta recin creada Diputacin, constituida por siete dipu
tados de las Cortes salientes, exsta para prevenir violaciones a la
Constitucin. 80 Un diputado valenciano, Josep Castell, haba pe
28 Jos Mara Blanco White, El espaol, 9 tomos (Londres, 18!0-!SH), vol. V (1812),
Breves reflexiones sobre algunos a;fculos de la Constitucin espaiiola, pp. 76-80.
2U Fray Rafael de V!ez, Apologa del altar y del trono, 2 vals. (Madrid, 18!8).
RO Tres americanos y tres europ~os formaban este organismo; el miembro resta nte
poda pertenecer a cualquiera de '' las dos cate:;o rias. Dos miembros adicionales re

LA CONSTITUCiN Y EL CONFLICTO

135

elido el 27 de octubre ele 1811 que se resucitara esa antigua i~stitu


cin, pero la conceba estrictamente como parte del restablecimiento
creneral de los fueros del reino de Valencia. 31 El 8 de septiembre de
l813 las Cortes designaron a los miembros de esa nueva Diputacin
permanente panimperial. La mayora de los grupos de las Cortes
tenan un representante en ese organismo. Espiga, por ejemplo, representaba a los liberales europeos, Creus a los tradicionalistas, en
tanto que Larrazbal era el americano ms prominente. 32
El centralismo imperial estaba en el fondo de la Constitucin de
Cdiz. As como no se contemplaba ninguna restitucin de los antiguos fueros de las regiones, las Cortes tampoco proponan ningm
tipo de sistema federal. Un gobierno central dbil desde haca mucho tiempo haba planteado un problema en Espaa y en la Amrica
espaola. La teora de la soberana de los Estados inherente a cu~l
quier sistema federal amenazaba con institucionalizar las tendennas
centrfugas que ya haban frustrado muchos de los empeos reformadores de los ministros Barbones. Un nuevo funcionario, el gobernador civil, designado por la corona, tom a su cargo la administracin de las provincias.- Ese cargo formaba parte de la poltica de
las Cortes de ejercer un ms estricto control administrativo desde
la capital metropolitana. El jefe poltico o jefe superior, adems ,
deba ser un civil, lo cual era un claro propsito de alejarse de la
prctica de los Barbones de poner la administracin ele las provincias en manos de un militar, el capitn general. En sentido alguno
conceba la Constitucin a ese nuevo funcionario como un gobernador regional en un sistema federal. Esa aspiracin, de ejercer un control central ms estricto, no obstante, no se poda esperar que fuera
realizable fcilmente. Cada nuevo gobernador civil tendra que dejar
su huella en la localidad por, medio de sus aptitudes polticas propias
y por la fuerza de su personalidad ante los funcionarios rivales ya
afianzados en el ambiente de la provincia. Si alcanzaba xito en
esa difcil tarea, el gobierno central se encontrara frente a una poderosa autoridad en las regiones. 33
Una de las funciones del gobernador civil inclua la de presidir
los comits regionales establecidos bajo la Constitucin. Esas Diputaciones Provinciales de ninguna manera significaban el deseo de
forzaban la Diputacin. Constitucin, arts. 157-160, 372. Vase igualmente Argelles,
ibid. II, pp. 27-28.
31 Ardit, Valencians, p. 57.
32 M. Lafuente, Historia general de Espaa, vol. XXI, (Madrid, 1862), pp. 441-442.
3:1 Constitucin, art. 32!.

I.,A CONSTITUCiN Y :EL CONFLICTO

LA CONSTITUCiN Y EL CONFLICTO

las Cortes de crear legslaturas estatales embrionarias. Estaban consti


tuidas simplemente por siete . miembros propietarios y tres suplentes.
Su funcin era principalmente consultiva. Su tarea principal era la
d e ejecutar las polticas del gobierno centraL Los electores de cada
distrito elegan a los miembros de la D iputacin Provincial por medio
de elecciones diferentes de las de las Cortes. La Diputacin se deba
reunir durante noventa das en cada ao.34 Las Cortes dispusieron
que se formaran treinta y uno de dichos organismos en la pennsula,
y otra serie en las Indias. Seis, por ejemplo, se asignaron a la Nueva
Espai'a. En tres distintos niveles, por tanto, los ciudadanos de ambos
hemisferios tenan el derecho de representacin y participaban en la
toma de decisiones: en las eleccion! s para las Cortes imperiales, en las
elecciones de las Diputaciones Provinciales y, segn lo veremos, en
las elecciones de las municipalidades constitucionales. Hasta cierto
,grado la Constitucin ofreca a los america110s la posibilidad de mo<lificar la hegemona peninsular en las Indias. En el curso de 1813
~ 1814 el gobierno constitucional sancion la formacin de nuevas
Diputaciones Provinciales. En la pennsula la Diputacin Provincial
<le Granada se reuni por primera vez el 12 de mayo de 181 3 y la de
Crdoba el 9 de agosto. Otras ms. se reunieron a medida que los
franceses se retiraban definitivamente. No todas las Diputaciones Provinci a.les mostraron resultados satisfactorios. En Extremadura, por
ejemplo, en donde predominaban tradicionalmente los intereses ga
naderos de la antigua Mesta, fue disuelto el nuevo organismo cuando
r esult que esos intereses seguan decididos a utilizar su influencia en
la Diputacin para estorbar la legislacin del gobierno concebida
para ayudar a los agricultores. En las Indias el recelo de los virreyes y
la ru ptura que fue el resultado de la guerra civil demor su forma
cin. El virrey Venegas tema quelos americanos resultaran victoriosqs en las elecciones, lo q_ue tuvo como consecuencia que la Diputa
n Provincial de la ciudad de Mxico no se reuni sino has ta el
13 de julio de 1814, ms de dos meses de5pus de que Fernando VII
haba abolido la Constitucin en Espaa.n5

Las Cortes procuraron revivir el gobierno municipal facill.tando


el acceoo a los cargos pblicos. La introduccin del sistema de elec. cin elimin a les fu ncionarios que haban heredado o comprado sus
cargos. Los diputados liberales vieron en esta poltica el medio de
reemplazar les arraigados in tereses de los nobles por miembros
de las profesiones liberales. El caso de La Corua ilustr el desplazamiento ele funcionarios y personas que desempeaban sus cargos
por herencia, por comerciantes ele la localidad y por profesionales. La
Constitucin conservaba el nmero existente de concejos municipales
y dispona la creacin de otros nuevos para representar a los grupos
de ms de mil habitantes en las regiones en donde no haban existido con anterioridad. Ms del 35% de la poblacin espaola en
1812 viva. en villas o poblados pequeos ccn menos de mil habit<~ ntes. - En la prctica, el analfabetismo, la inexperiencia o la mera
distancia, tratndose de eses grupos de las villas y caseros, con frecuencia impeda que los individuos comunes aprovecharan esos nuevos procesos electorales. Cuando de acuerdo con el decreto de
23 de mavo de 1812 las Cortes autorizaron la celebracin de las
primeras ~lecciones, los resultados en numerosas localidades pequeas mostraron poco cambio. Los grupos que anteriormente haban
dominado en los concejos municipales retuvieron el control por medio de la manipulacin de los procesos electorales. En las poblaciones
ms grandes los cambios fueron ms significativos, segn veremos
en el caso de Sevilla, en donde las facciones nobles que haban
si do desplazadas lucharen para recuperar su anterior supremaca durante los a os de 1813 y principios de 1814. 36
Numerosos conflictos futuros tuvieron como origen la Constitucin. Inmediatas controversias resultaron de la disposicin de que no
se podra modificar sino hasta que hubiera transcurrido un per.i odo
de ocho aos. Blanco White vio esto como un factor que contribua
a la rpida desintegracin del sistema constitucional. Adems, los defensores de la Constitucin empezaron a acusar de traidores a los que
hadan p.resin para modificarla en el periodo de ocho aos. Blanco
advert a que mientras subsistiera la disposicin de los ocho aos, la
nica manera de modificar la Constitucin sera la de abolirla. 37
No hay duda de que la Constitucin de 1812 debia mucho a la
de 1791. Ambas tenan como origen las expresiones de una reaccin
comn ante la herencia del absolutismo y ante la desintegracin del

136

34 Constitucin, arts. 325-335. Las Cortes se reservaron el derecho de aumentar el


nmero de miembros. Ningn empleado de la Corona poda form ar parte de esas
diputaciones. En lugar del jefe poltico, presidira el intendente. Las diputaciones eran
renovables por mitad cada dos aos.
35 Archivo de la Real Chancillera de G~nada (A RCG) 321-43221. Concepcin de
.Castro, La 1evol'Ucin liberal y los m'Unici:fios espmioles (1812 1868) (Madrid, 1979),
pp. 92-95. Nettie Lee l:lenson , La diputacin ;provincial y el fuleralismo mexicano (Mxico, 195.5), pp. 9-!4, 30-39.
'

3G

37

Constitucin, arts. 308-3 ! 8. Castro, ibid., pp. 41-47, 61-74, 108-109.


B!anco White, iid., pp. 119-120.
.

137

138

LA CONSTITUCiN Y :EL CONFLICT O

an cien rgime. Cada una luchaba por crear instituciones viables y un


sistema poltico ms abierto. La teora de la soberana, la adopcin del principi o de la divisin de poderes y la introduccin del
sistema ele eleccin indirecta por rango, suministraban las ms sorprendentes semejanzas entre las dos constituciones. No obstante, los
opositores ele la Constitucin de Cdiz estaban en un error cuando
afirmaban que los diputados a Cortes haban copiado literalmente
captulos enteros de la Constitucin francesa . Los polemistas Vlez y
Alvarado, y la oposicin cada vez ms virulenta del peridico Atalaya
de la iVIancha, difundan la creencia generalmente aceptada de que
la Constitucin de 1812 deliberadamente haba tomado como modelo la
Constitucin de 1791 . Como tal era una superimposicin extraa
en una clara experiencia hispnica, una ilegtima desviacin de las
leyes fundamentales del reino. Afirmaban que el comit constitucional haba seguido principios idnticos a los que en la Francia revolucionaria haban conducido al sistema republicano y a la descristianizacin. El sacerdote liberal Villanueva desviaba el ataque de
Alvarado al rechazar que la Revolucin francesa fuera el origen de la
Constitucin de Ccliz. Para esto se apoyaba en la filosofa de Santo
Toms de Aquino, quien de acuerdo con la interpretacin de Villanueva haba planteado el concepto de u na "monarqua moderada":
Las Cortes, enteras, sencillamente haban restablecido las leyes fundamentales del reino, de las que haban abusado los monarcas absolutos y sus ministros, y haban aplicado los principios de Santo
Toms. Lejos de tolerar la heterodoxia, que es lo que implicaban
Vlez y Alvarado entTe otros, Villanueva llam su atencin a la
conservacin del establecimiento catlico de conformidad con el artculo 12 de la Constitucin. All de nuevo hab a producido frutos la
alianza de los tradicionalistas con los clrigos liberales. De esa manera la Constitucin haba_hecho una realidad la idea de una Espaa
catlica. Esta Espaa catlica, concebida por Villanueva, sin embargo,
difera radicalmente del clericalismo xenfobo del periodo posterior
a mayo de 1814. Como vere~os en el captulo vn, el triunfo de
la "Iglesia conservadora" llev a atajar a los_ clrigos liberales. Villanueva no vea incompatibilidad entre el establecimiento catlico y
el gobierno parlamentario. Aqu radica la posibilidad de un catolicismo liberal en Espaa con varias dcadas de anticipacin a las
ideas que posteriormente seran desarrolladas en Francia por Lamennais, Lacordaire y Montalembert. 38 Acerca de la cuestin del
38

Joaqun Lorenzo Vlilanueva , Las anglicas fuent es o el tomista en las Cortes (C

L A CONSTITUCi N Y EL CONFLICTO

139'

establecimiento catlico, sin embargo, Blanco White se adhiri ac.


Villanueva. Este ltimo eviden temen te procuraba colocar su argumento neotomista ele las nuevas formas liberales de gobierno sobrelegtimos cimien tos catlicos. Blanco, corno vimos, haba pertenecido
al crculo heterodoxo neoclsico que estaba alrededor de Alberto
Lista en Sevilla antes de la guerra. Defensor de la pluralidad religiosa.
se opona decididamente a la reafirmacin del establecimiento cat-lico exclusivo apoyndose en que reforzaba a la Espaa tradicional
que tanto le disgustaba y a la que tanto tema. En estas materias de
las races de la cuestin religiosa, segn lo podremos ver en ei captu1(') VI, fue donde finalmente se dividi el consenso de las Cortes. 39'
La discusin relacionada con la Constitucin se' amalgam con la
cuestin ms amplia de si las Cortes podan legtimamente declarars-econstituyentes. El asunto de }a legitimidad result de significado trascendental, corno lo demostraran los acontecimientos de 1814. Lac
ms seria cuestin de todas sera la actitud del monarca con respecto
a las reformas constitucionales, que las Cortes, atribuyendo la so-
berana a la nacin y a s mismas la legitimidad, haban puesto en
vigor en su nombre. Aunque el resultado de este dilema se ha-
bra de demorar hasta que Fernando VII fuera liberado de la cautividad.
de los franceses, eran pocos los que podan dejar de ver que ningn
monarca espaol estara dispuesto a deshacerse de la autoridad quehaba heredado y que crea que finalmente vena de un encargo divino. Ningn rey contemplara una traicin como sa a la confianza,.
tal corno l la vea. La vida de las Cortes y la permanencia de la;
Constitucin, entonces, dependan sobre todo de la fecha en que eli
rey regresara de su cautiverio.

diz, lBll -1812) (Madrid, 1840), I, pp. 43-71 y Apuntes sobre el arresto de los vocales de
Cortes (Madrid, 1820), pp. 15-17; Vida literaria, 2 vols. (Londres, 1825) II, pp. 198-30L
Sobre P. Agustn de Castro autor de esos ataques en los peridicos, vase AHN Consejos 6301, nm. 125, El fiscal de la junta de' censura sobre qu~ se recoja el peridico
mlm. 5 titulado A talaya de la Mancha (Madrid, 1813): ff. 2B-3 lv; la junta de censura;
de Madrid describ!a a ese peridico como " subversivo y sedicioso". Despus del re-
greso del rey denunci a Castro el 12 y el 16 de mayo de 1Sl4 a la Constitucin " como
una vil copia de la Constitucin que la Asamblea fra ncesa de los aos de 1789, 1790
y 1791, formul con el obj eto de abolir la religin, destronar al rey y esclavizar al
pueblo".
39 Blanco White, ibid., nm. xxvi (30_ de junio de 1812),
81-95. Vase igualmente Hans Juretchke, Vida, pensamien to y obra de Alberto L ista (1775 -1 848), (Madrid , 1951 ), pp . 13-23, 43-83.

pp.

HO

LA CONSTITCiN Y EL .CONFLICTO

3.

LIBERALISNIO Y LIBERACIN

I..a Constitucin y las medidas adoptadas por las Cortes durante los
.aos de 1810-1814 demostraron que eran el origen de nuevas divisiones tanto en el interior de Espaa como en todo el imperio. La Cons;t itucin nunca lleg a ser la plataforma comn de las reformas y de
la recreneracin , sino que, por el contrario, era una causa de polar izaci~. En las Indias su naturaleza unitaria contribua al apoyo a los
se caratistas. Aun as, en su aspecto ms fundamental la Constitucin
.0 f~eca a los espaoles en la prctica, tal como Napolen lo haba
hecho tan sl o en principio, la p osibilidad de tener por primera vez
:un gobierno de eleccin representativo. Si sobreviva el nuevo rgimen, exista la esperanza de que en un futuro previsible se abriera graoClualmente al sistema poltico para abarcar a ms amplios elementos
de la poblacin. El principio subyacente de la Constitucin era el
.del sufragio universal, posicin que ya se haba anticipado en las
Comtituciones francesas de 1791 y 1793. En Francia, no obstante,
.el sistema constitucional no haba sobrevivido al establecimiento de
la dictadura revolucionaria del Comit de Salvacin Pblica (1 7931794) del republicanismo restrictivo del Directorio (1795-1799) y de
la imposicin de un gobierno personal y de las prcticas de polica
.del Estado de Bonaparte despus de 1799. Ya que la Gran Bretaa
:an tena un parlamento no reformado, el experimento constituCional espaol era un ejemplo para otros territorios europeos atrapados,
lo mismo que la propia Espaa, entre el imperialismo bonapartista
y el absolutismo del ancien rgime. La Constitucin ele 1812 vino
.a ser el punto de partida para los liberales europeos, sobre todo en
Jos Estados italianos y en Portugal, particularmente despus de la
.Restauracin de 1814. 40
El liberalismo se desarroll junto con el movimiento romntico:
:sus races, no obstante, estaban hundidas profundamente en el suelo
frtil de la Ilustracin. El llamamiento emotivo del liberalismo era
a reaccin ante el deseo de_liberacin de las restricciones del ancien
Tgim e. Y sin embargo, los liberales compartan lo~ objetivos de sus
predecesores ilustrados, sirvientes del monarca absoluto. La tensin,
,e inc:uso la incompatibilidad, que exista entre el llamamiento emotivo y las metas racionalizadoras del liberalismo nunca se resolvieron
satisfactoriamente. Mientras los ejrcitos franceses permanecieran en

1111

LA CO NSTITu CiN Y EL CONFLICTO

territorio espai1ol, el deseo de liberarse del op::esor extranjer~ y el.


impulso de reconstruir el deshecho Estado espan~l - se confundmn en:.
una lucha idntica. Cuando, sin embargo, se retuaron los franceses, .
otras regiones ele Espaa cayeron bajo la jurisdiccin del nu:vo rgimen. El 27 de agosto de 1812 los franceses evac.uaron ;ev1ll~; ~l
27 de mayo ele 1813 salieron finalmente de Madnd; el :J de .J Ulio>
Suchet abandon Valencia. En las regiones del interior de Espaa
la oposicin al liberalismo se hizo evidente rp ida~ente. Las co~t~~
dicciones dentro del liberalismo empezaron a erosronar la credrbihdad en la nu eva ideologa. El carcter unitario de la Constitucin.
de 1812 impeda cualquier posibilidad de que se volvi:r~ ~,la N.ue va~
planta de Felipe V, a pesar del a~oyo a .la re~on st t tuc!~'TJ. r1a ~.,
instituciones corpora tivas de los antiguos remos oe la penmsula. La
posicin estatista de los liberales fortal,eca ~1 gobiemo del cen_t~o
a expensas de las regiones, y reforzaba aun mas al Esta?o :n r~lacwn
con la Icrlesia. El unicameralismo denegaba un papel mstltucwnal a.
la noble~a y al alto clero. Las restricciones en la d dinicin de ciudadana y la adopcin de elecciones indirectas limitaban el grado dela participacin popular en la vida poltica y creab(!.n una ?arrera de r~
celo entre los constitucionalistas de Cdiz y las mas as pnvadas de pnvilegios. Las medidas liberales acerca de tributacin, tierras ele
los pueblos, gremios y cercamientos en 1813 alejaban al espaol comn de las pequeas poblaciones y villas a todo lo ancho dei
campo. Aqu radica el origen de muchos~ riiotivo,s ~e desconte?~O
La Constitucin misma no era sino un conJunto htbndo de tradJclnes y de influencias frecuentemente difCil~s de re concilia~. La legislatura, especialmente en vista de la ausencra del rey, llego a ser. :xcesivamente poderosa: el monarca como poder ejecuo s~ cleb1ht
proporcionalmente. En tanto que las ins~itu~iones del ?ob1erno ce~
tral adquiran nuevo vigor bajo la Const1tuc1n, la leg1slatma clom1-
naba al poder ejecutivo. La constitucin combinaba paradji~ar_nente
un alto grado de centralizacin administrativa con un predommro . d~l
poder legis1 ativo en el sistema poltico._ En ~f~cto, las, Co~tes eh~l
naron las restricciones a las que el anczen regzme habra crrcunscnto
las acciones del Estado mientras que al mismo tiempo. redujeron el
poder del ejecutivo como una reaccin ante los "tres siglos ele absolu-
tismo" que condenaban los diputados liberales. 41

\~

JO Vase Juan Ferrando, La Constitucin espmiola de JSJ:J en !os comienzos del


Risorgimento" (Roma-Madrid, 1959).

Constitucin , ar t. 171. Coleccin de los decretos y rdenes que l!~n ex pedido las
Cortes Generales v E.draordinarias, 10 vols. (Madrid , 1820-1823), IV, ]PP 80-82, 8 dejunio de !313. E~te decreto autorizaba Jos cercamien tos en el campp. eiiminaba las
11

:l42

LA CONSTITUCiN Y EL CO NFLICTO

Las Cortes introdujeron los conceptos de soberana del pueblo, de


-nacionalidad, de igualdad ante la ley, de gobierno representativo,
de libertades civiles y de supremaca del poder civil , que eran los prin- .
pi os clsicos del liberalismo. Los liberales, no obstante, tenan
otros objetivos que en numerosos aspectos sealaban hacia una direc.dn opuesta: la centralizacin administrativa, la reconstruccin del
Estado, la utilizacin del poder del Estado para proteger a los dueos
de la propiedad privada y del capital, el predominio pol tico de los
profesionales y, en una poca posterior, la burguesa e mpresarial y
la adopcin de una poltica econmica fundada en el libre juego
de las fuerzas del mercado. Aqu, igualmente, se encuentran las ra.ces de las teoras econmicas y sociales de la Ilustracin posterior. La
combinacin de objetivos liberales sociales y constitucionales, que
fueron concebidos ambos para socavar las institucion es del ancien
rgime que an sobrevivan, suscit una oposicin violenta. La hostilidad liberal hacia los fueros region al es y corporativos ech abajo las
barreras entre el Estado y el sbdito comn, en las que el primero era un principio infinitamente ms poderoso y el ltimo ha.ba quedado reducido, de miembro de algn tipo de corps intr.mediaire a la condicin ms dbil de individuo particular atrapado
-entre las exigencias del Estado y las presiones de los poderosos dueos de las propiedades y del capital. Los crticos de fines del si;glo XIX y principios del xx hicieron valer esos aspectos tanto desde
la derecha como de la izquierda del espectro poltico.
La debilidad de su base electoral suministr la ms clara expliCacin del fracaso del liberalismo durante el primer perodo consti:tucional. La abolicin de la jurisdiccin seorial pudo haber dado
. a los legisladores liberales y a las comunidades r urales el medio
-para unrse en un ataque comn contra el legado "feudal" del ancien
rgime. En el capitulo siguiente veremos que las ambigedades y de'ficiencias de la ley frustraron ese intento. Las races del colapso de los
liberales en mayo de 1814 en el momento en que regres el rey se
.encu entran precisamente en esta ausencia de propsitos comunes.

restnccwncs sobre la utilizacin de la tierra y estableca el derecho de construir


fbricas 0 talleres y la libertad de ejercer oficios y eliminaba la obli gacin de ma
~ tr i clllarse ante !as au toTicbdes de los gremios.

V. EL PRIVILEGIO SEORIAL Y LA PROPIEDAD


CORPORATIVA
1, EL

.,

PROBLEMA DE LOS DERECHOS SEORIALES

LA CUESTIN del privilegio seorial suministraba un ejempio de las divisiones que existan dentro de la nobleza. La mayora de l?s nobles espaoles no posea ningn derecho a la jurisdiccin seo~1a~. ~a?o el
clculo de mediados del sio-lo xvm de que haba 725 mil md1v1duos
com o miembros de la nobl~za, tan slo 30 mil tenan el privilegio. de
la jurisdi.ccin. En muy diversos aspectos la jurisdiccin era n:~a
mente un . poco ms que una prerrogativa legal, una c.o~pensacwn
de la marginalizacin en el proceso de la toma .de deoswnes en el
centro poltico. nicamente en el caso de la ant1gua nobleza . de los
Grandes de Espaa y la n obleza titulada, un ingre:o lucrat~vo era
el resu ltado de la jurisdiccin y de las cuotas seonales asoc1adas a
ella. P ara esa categor a de nobles los privilegios de la jurisdiccin Y
la percepcin de impuestos constitua una parte importante de su
posicin social como el grupo dominante en zonas geogrficas especficas. No constitua, sin embargo, la nica base de la fuerza de
la antigua nobleza territorial. La mayora de las casas de los antiguos
nobles podan subsistir sin esos privilegios, siempre, por supuesto,
que se siguieran percibiendo los ingresos deriva~os de los. arrendamientos o mejor an, que se incrementaran. A fmes del s1glo xvm
la nobleza antiaua
estaba constituida por unas l 500 personas. No era
0
su reducido n mero sino la enormidad de sus prerrogativas en la localidad, lo que planteaba el problema. Las dos :egiones ms po~u
losas de Espaa, Galicia y Valencia, haban expenmentado un md1ce
de incremento de poblacin muy por arriba del nivel nacional durante el sio-lo anterior a la apertura de las Cortes. Inevitablemente
recay la a~encin en la utilizacin de la tierra, especialmente puesto que el ndice de incremento de poblacin en. el rein~ de Valencia continuaba siendo de 250%. Si bien sera c1erto deClr que la
economa reo-ional
se haba ampliado prcticamente en todos los as0
pectos como resultado del incremento de poblacin, l~ produccin
agrcola y la disponibilidad de la tierra n o haban pod1d? aum,en tar
en la misma proporcin, con el resultado de que Valenoa tema un
problema de sobrepoblacin al iniciarse el siglo XI X. Era poco lo que
!-!3