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HISTORIA DE LAS HISTORI AS DE lA NACIN MEXI CAN A

los miembros de la comunidad. Los Ttulos primo7-diales, el


corazn del pueblo de las Repblicas de Indios, vinieron a
ser el talismn que guardaba el legado primordial de los
ancestros, el arca donde reposaban las reliquias del santo
atrono el almacn de la memoria colectiva y el escudo del
,
P
pueblo frente al nuevo orden legal (Fig. 99).
. ., ,
La conservacin de las tierras comunales se conv1rt10 as1
en la empresa colectiva que unific a los miem.bros del pu_eblo (Fig. 123) y los Ttulos primordiales se volv1eron el arcon
donde se resumi la memoria vital de los pobladores . Los
Ttulos primordiales, por su contenido y forma, son un modo
nuevo de representar y relatar el pasado. Un canon que la
tradicin dominante en los estudios histricos se empe en
separar en dos vertientes opuestas: la in~g~na por ~n la.do Yla
occidental por el otro. Fue ste un romp1m1ento arb1trano , que
por ms de 500 aos impidi penetrar en ~l misterio de su
origen y reconocer la naturaleza de su camb1ante desarrollo.

VII. DE

LA PATRIA CRIOLLA A LA HISTORIA


DE LA NACIN

..

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Figura 123. Lmina II del


Cdice de Yanhuitln. Describe
una reunin en el Tecpan o
palacio de Yanhuitln, presidida
por los dos seores de la parte
superior derecha. Al frente se
ve a un grupo de nobles y
principales, reunidos para
deliberar sobre Jos asuntos del
altpetl. Fotografa tomada del
Cdice de Yanhuitln, 1994.

Durante los dos primeros siglos del gobierno espaol proliferaron diversas interpretaciqnes del pasado, limitadas por una estrecha visin corporativa. Las rdenes mendicantes promovieron un
relato que nanaba su asentamiento en el pas extrao, exaltaba la
labor evangelizadora y elogiaba el ardor religioso de sus miembros. Las ciudades, comenzando por la capital del reino, mimaron a letrados distinguidos, quienes escribieron crnicas
laudatorias del territorio, los monumentos y el talante de los pobladores. Los grupos tnicos, encerrados en los lmites de la Repblica de Indios, elaboraron un relato pueblerino dedicado a
proteger las tierras comunales y la identidad local. Se trata, como
se advierte, de discursos ensimismados que ignoran la memoria
del otro y expresan la profunda divisin que separaba a los pobladores de Nueva Espaa en estamentos, grupos y etnias antagnicos. En estos aos no haba condiciones para imaginar una
historia que comprendiera el conjunto del virreinato.
EL PA1RI07ISMO CRIOLLO

Como lo mostraron los iluminadores estudios de Francisco


de la Maza, Edmundo O'Gorman, Luis Villoro, Luis Gonzlez

266

267

VJJ. DE LA

HI STORIA DE LAS HISTORIAS DE LA NACIN MEXIC..ANA

y David Brading, los criollos, los descendientes de espaoles


e indios, fueron los primeros en afirmar su identidad
recurriendo a una introspeccin basada en los orgenes
remotos. De ese ro, que nace delgado en el siglo XVI con bs
primeras generaciones de gente criolla y se desborda en el
XVIII, se distinguen tres avenidas: el establecimiento de lazos
de identidad con la tierra que se habita, el rescate del antiguo
pasado indgena para asentar en l la legitimidad de la patria
que empieza a construirse y la creacin de smbolos que
encarnan los valores patrios.
Apropiarse fsica y culturalmente de la tierra extraa fue
uno de los desafos que primero se impuso a la gente criolla.
A fines del siglo XVII los criollos encontraron en la exuberante
naturaleza americana y en el extico pasado indgena dos
elementos que los separaban de los espaoles y afirmaban
su identidad con la tierra de nacimiento. Imperceptiblemente, la tarea de reconocer y describir el territorio, un cometido
que antes haba recado en los exploradores europeos, se
volvi responsabilidad de los oriundos del pas. Los criollos
comenzaron a adentrarse en el conocimiento del territorio
por vivencia directa, poseyndolo y recorrindolo, y ms tarde, cuando se estrenaron de agrimensores en los innumerables pleitos de tierras suscitados por el nuevo acomodo de
los campesinos en pueblos trazados a la espaola. Entonces
se delinearon los primeros planos urbanos, caminos carreteros y cartas regionales, muchos de ellos elaborados por gente
criolla. 1
En las Relaciones geogrficas que Felipe II mand colectar
hacia 1580, numerosos criollos colaboraron con los indios viejos y con las autoridades virreinales para componer las relaciones y mapas de las aldeas de Nueva Espaa. 2 En el siglo

268

PATRIA CRIOLLA A LA HISTORIA DE l A NACJClN

la elaboracin de unas Relaciones topogrficas


increment los conocimientos sobre la geografa del pas.3 El
siglo de la Ilustracin fue tambin el de la ampliacin de las
fronteras del virreinato. Para frenar la expansin de Jos rusos
en la costa del Pacfico y de los ingleses y franceses en la del
Atlntico, una avanzada defensiva sembr presidios militares, misiones de religiosos, haciendas de minas y nuevos poblados en esos territorios dilatados.
La ampliacin de la frontera norte coincidi con la era de
los viajes de exploracin cientfica y con el hbito de inventariar el territorio y clasificar la flora y la fauna. Los nuevos
asenta~ientos, las expediciones cientficas y las estrategias
de~enslVas provocaron un alud de conocimientos que se traduJo en una nueva imagen del pas. El mapa, un medio de
comunicacin que cobr auge en esos aos, le dio una dimensin grfica a esa imagen. En 1748 se public por primera vez en Mxico el legendario mapa del territorio que desde
el siglo anterior haba elaborado don Carlos de Sigenza y
Gngora. Ms tarde, Jos Antonio Alzate le agreg nuevos
datos Y en 1768 lo dedic a la Real Academia de Ciencias de
Pars (Fig. 124).4
XVIII

i.

En 1779 el ingeniero Miguel Constanz dise un plano


para sealar las divisiones polticas del virreinato y las nuevas demarcaciones de la parte norte, llamadas Provincias Internas. Estos planos y cartas por primera vez mostraron a los
novohispanos la extensin grandiosa que haba alcanzado el
territorio de su patria (Fig. 125). No es un azar que los primero_s autores del mapa general de Nueva Espaa fueran gente
cnolla, como Carlos de Sigenza y Gngora y Jos Antonio
Alzare. Tambin fueron criollos quienes suministraron a Alejandro de Humboldt la informacin ms actualizada para com-

269

HI STORIA DF. LAS HI STORIA S DF. IJI NACION MEXICANA

poner su Atlas de Nueva Espaa. Segn Manuel Orozco y Berra,


este mapa "vino a ser como el resumen de los adelantamientos
geogrficos de la Colonia, la ltirr].a expresin de lo que el gobierno y los habitantes de la Nueva Espaa haban ejecutado
para conocer la topografa del pas" (Fig. 126). 5

VlJ . DE I.A

PATR IA CRIOl.IJ\ A LA HI STORIA ll l I.t\ NAl :Jl\'-:

J. ,,.
~-.::4:~

Figura 124. Mapa general del virreinato de Nueva Espaa de Jos Anton io de
Alzate, 1772. Fotografa tomada de El territorio mexicano, 1982: 30.

Con una fuerza visual inusitada, el mapa transmiti a los


novohispanos la diversidad de un territorio dilatado, la
cornucopia agrcola, minera, industrial y comercial contenida
en sus fronteras, y la sensacin de que un hado providencial
protega a la patria criolla. Como observ Manuel Orozco y
Berra, los pobladores de Nueva Espaa estaban convencidos
d e que el siglo XVIII haba sido la poca de su esplendor:

270

Figura 126. Mapa general del reino de Nueva Espaa elaborado por
AleJandro de Humboldt.

27 1

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HI STO RI A DE l A S HI STO RIAS [) E LA NACI (JN M EXICANA

El siglo brillante de la Colonia fue el XVIII. Mejorada muy


mucho la administracin con autoridades ilustradas que
comprendieron bien las ventajas que podan sacarse de
. generalizar las ciencias, nada tuvo de extrao que stas
florecieran hasta donde podan permitirlo las circunstancias
excepcionales de la Nueva Espaa. Los mto dos de
enseanza cambiaron; los establecimientos pblicos se
perfeccionaron; se procur el cultivo particular de las
ciencias fsicas y matemticas, y la Escuela de Minas fue un
grandioso monumento levantado a las exigencias de las
.
luces del siglo.
El gobierno tom por su cuenta las exploraciones de altura
para reconocer las costas Noroeste del continente, de
donde result esa serie de viajes cientficos, an no bien
conocidos y estimados; las costas del Golfo fue ron
registradas de nuevo, perfeccionando su hidrografa, y
llevndola hasta puntos antes poco menos que ignorados.
Qued atravesado y recorrido el pas en muc has
direcciones, ya por peritos que fijaban los lugares por
mtodos exactos con instrumentos perfeccionados, ya por
personas menos entendidas, que sin embargo daban a
conocer la configuracin del terreno. Se practicaron
observaciones astronmicas delicadas y felice s [... ] la
topografa tom un vuelo desacostumbrado, y fuera de los
mapas particulares de las provincias y de las intendencias,
virreyes ilustrados como Bucareli y Revillagigedo hicie~on
construir cartas generales con las.antiguas o con las nuevas
divisiones polticas adoptadas. Por su parte, los particulares
dieron un contingente cuantioso, y la geografa tuvo ms
incrementos en el ltimo tercio del siglo, que en todos los
tiempos precedentes. ri

272

V i l. DF.lA PAT RIA CRIOLLA t\ LA H ISTOR IA IJE l o\ NAUC)N

E L RESCA TE" DEI PASADO IND GENA

La identidad con el territorio se complement con el vnculo


con el pasado. En el siglo XVII, Carlos de Sioenza y Gnoora
b
b
'
Juan de Torquem ada y Agustn de Vetancurt formaron
colecciones de antigedades indgenas, rescataron tradiciones
orales y elogiaron las cualidades de la naturaleza americana.
En la lV!onarqua indiana del franciscano Juan ele Torquemacla,
publicada en 1615, el pasado mesoamericano fue ascendido a
la categora de una antigedad clsica. En esta obra,
Torquemada recogi el saber acumulado por sus antecesores
(Andrs de Olmos, Motolina, Diego Durn, Bernardino de
Sahagn y Jernimo de Mendieta), y con esos conocimientos
compuso una suma del pasado y las tradiciones de los nativos
del pas que goz de fama en su tiempo y tuvo gran influencia
ms tarde. Sin embargo, Torquemada mantuvo la concepcin
denigratoria que hasta entonces haba impedido la recuperacin
de ese pasado: la idea de que la religin y las obras que
expresaban esa cultura eran producto del demonio.
Sorpresivamente, esa imagen satnica comenz a cambiar~
mediados del siglo XVIII. Un signo revelador del aprecio que
ahora mereca el pasado mesoamericano se condens en la
extraordinaria coleccin de antigedades mexicanas reunida
por Lorenzo Boturini entre 1736 y 1743. Antes que colectar
cacharros o piedras labradas, la obsesin del viajero italiano
fue recoger las pictografas y cdices donde se haba resumido
el pasado de los pueblos aborgenes. Para Boturini, estos documentos contenan "tanta excelencia de cosas sublimes, que
me atrevo a decir, que no slo puede competir esta historia
con las ms clebres del orbe, sino excederlas" .7

273

HI ST O RI A D E LAS HI ST OR IAS DE l.A N ACJ ()~ M EXICANA

Una circunstan cia externa reactiv e l inters por las identidades de la patri a criolla. Entre 17 49 y 1780, algunos de los
autores ms influyentes de la Ilustracin europea (el conde
de Buffon el abate Raynal , Cornelius de Pauw y el historia '
'
.
d o r escocs William Robe rts o n) escribieron pagma s
denigratorias sobre la naturaleza americana y_a~virtieron una
incapacidad natural de los oriundos de Amenca para crear
obras de cultura y ciencia. 8 Los primeros en responder a estos ataques fueron los religiosos y letrados cri~ ~l os qu~. se
haban distinguido por alentar una interpre taC1on pos1t1va
d el pasado mes oa m erica no y por afirmar l~s v irt:u~ e s
creativas de los nacidos en Amrica. As, Juan Jose de Egu1ara
y Eguren respondi a esas invectivas con una Bibliotheca
mexicana (1755), una obra monumental, consagrada a mostrar los mritos de la produccin cientfica y literaria de los
mexicanos desde los tiempos ms . antiguos hasta las primeras dcadas del siglo :xvm .9
Francisco Javier Clavijero es el mayor de los humanistas
ilustrados novohispanos que florecieron en la segunda mitad
del siglo XVJII. Entre sus numerosas contribuciones sobresale
su propuesta para pensar el pasado de su patria des ~e otro
mirador, una idea que se plasm en su Storia antzca del
Messico, publicada en 1780 en Cesena, Italia, durante el amargo
.
.
exilio que comparti con sus compaeros jesuitas .
Contrariamente a la interpretacin cristiana de la h1stona,
canonizada por los cronistas religiosos que le precedieron, la
Historia antigua de Mxico es un relato de hechos humanos
explicados por sus propios condicionamientos .geogrfi~os ,
polticos o sociales. Como dice Luis Villoro , "Abnmos el libro
de Clavijero y, d esde sus primeras pginas, nos encontramos
con una histo ria en la que toda dimensin sobre natural parece

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VII.

E LA PATR IA C RI O LI J\ A LA HI ST ORIA DE LA NAC I<)N

haberse clesva necido"1 Clavijero se vale ele los modelo y las


tcnicas del historiador occidental para escribir un relato
unitario, coherente, razonado y elegante ele la historia de una
nacin indgena. Es un relato del pueblo mexica desprovisto
ele los estigmas satnicos y providencialistas que propagaron
los cronistas religiosos. En lugar de ver al indgena como un
ser inferior, Clavijero lo contempla igual a cualquier otro se r
human o. Dice: "en la com posicin del carcter de los
mexicanos, como en la del carcter de las dems naciones
entra lo malo y lo bueno". n En contraste con sus antecesores'
religiosos, que valoraron las poblaciones americanas a la lu z
de la Biblia o de la concepcin europea de la historia , Clavijero
se concentra en el anlisis de los acontecimientos humanos y
en el entorno natural donde stos ocurren.
Clavijero elige como polo de su relato el desenvolvimiento
histrico de los mexicanos, desde sus orgenes hasta la invasin
espaola. Se trata de una historia pica, que traza los oscu ros
comienzos de un pueblo dbil que en menos de un siglo se
convierte en la nacin ms poderosa de Mesoamrica . Como
advierte Luis Villoro, es "una historia que cuenta la vida de un
pueblo de hroes", un relato que nos recuerda a "la joven
Roma, cantada por los antiguos" Y Y es tambin una histo ria
trgica, pues los ltimos captulos, los mejores del libro, relatan
los dramticos sucesos del sitio y conquista de Tenochtitln.
Clavijero combina magistralmente "la historia del hombre
13
de carne y hueso" con el anlisis de los sistemas polticos,
sociales y educativos que forjaron la cultura mexicana. Su
Historia, adems de recoger y explicar acontecimientos, es
una historia de la cultura. El anlisis que hace de las leyes, las
costumbres, la poltica, la economa o las ciencias y las artes
de los mexicanos se esfuerza por evalu ar el alto grado de

275

HIST ORIA DE LAS HISTORIAS DE LA NACIN MF.XICANA

civilizacin que lograron. ' 4 En las pginas de su Historia


desfilan los ms diversos caracteres: los guerreros valientes,
como el tlaxcalteca Tlahuicole, al lado del prototipo de la
fideiidad (Tochnantzin) , los reyes sabios (NetzahualcyotD ,
los tiranos prfidos (Maxtlaton), los caudillos astutos y valerosos
(Xlotl y su hijo Nopaltzin, el gran Tlacalel), junto con los actos
del hombre y la mujer comunes, cuyas vidas son tambi n
"perenne fuente de enseanzas en lo moral. Nos advierten de
la vanidad de la humana gloria".15 Clavijero es tambin el primer
autor americano que reconoce la aportacin esencial de la
poblacin indgena en la construccin de la sociedad colonial, como lo revela esta pgina inslita en la historiografa
mexicana:
Los americanos son los que trabajan la tierra , los aradores,
sembradores, escardadores y segadores del trigo , maz,
arroz, haba, frij ol y de las otras semillas y legumbres; del
cacao, vainilla, algodn, indaco y de todas las plantas tiles
al sustento, vestido y comercio de aquellas provincias y sin
ellos nada se hace [... ]
Pero esto es poco: ellos son los que cortan y acarrean de los
bosques toda la madera necesaria; los que cortan, acarrean y
labran las piedras, y los que hacen la cal, el yeso y los ladrillos.
Ellos son los que fabrican todos los edificios [. . .] Ellos son los
que abren y componen los caminos, los que hacen los
canales, diques y los que limpian las ciudades. Ellos trabajan
en muchsimas minas ele oro, plata, cobre, .etc. Ellos son
pastores, ganaderos, tejedores, loceros, panaderos, horneros,
correos, cargadores, etctera. En una palabra, ellos son los
que llevan todo el peso de los trabajos pblicos como es
notorio en todas las provincias de aquel gran reino .16

276

VlJ.

E LA PATRIA C RIOLLA A lA H ISTORIA DE LA NACI N

]os Emilio Pacheco advierte q ue el libro de Clavi jero es de

"importancia fu ndamental para nuestra cultura" porque es "el


primero que plantea en el siglo de las luces una reflexin en
que el europeo ya no es el centro, una primera tentativa de
mostrar que hay otras culturas y o tros g rup os hum anos
diferentes de los paradigmas grecolatinos[. .. ] En este campo
la Historia antigua de Mxico equivale a una d eclaraci n ele
independencia intelectual".17
Simultneamente a esta re ivindicac in de la historia
americana Clavijero despliega los argumentos ms sutiles para
comb atir los prejuicios occ identales qu e denigraban el
territorio y la cultura ameticanos. Las famosas Disertaciones
que acompaan a la Historia antigua de Mxico son una
refutacin de las ideas propagadas por el conde de Buffon, el
naturalista Cornelius de Pauw, el abate Rayn al o el historiador
William Robertso n, sobre la inferioridad de la naturaleza y el
hombre a me ri ca no. Sumando el m a nej o maestro del
argumento razonado, el conocimiento erudito de las crnicas
antiguas y la informa cin ms actualizada sobre la s
aportaciones del conocimiento cientfico, Clavijero muestra
la falacia de las tesis de los ilustrados europeos. Mediante esta
brillante argumentacin Clavijero hace de la Historia antigua
de Mxico una suerte de "Enciclopedia mexicana ", como dice
]os Emilio Pacheco. 18
Al acumular en sus p ginas el conocimiento histrico y
cientfico ms avanzado de su tiempo, y al vestir su texto con
las galas de la dialctica y un espaol terso y elega nte, la
Historia antigua de Mxico se convirti en un manifiesto de
la conciencia criolla, en la expresin m s acabada de la
Ilustracin europea en Amrica. La obra de Clavijero , al asumir
la defens a de la antig edad mexicana , le suministr a los

277

HISTORIA DE LAS HISTORIAS DE LA NACION MEXJCANA

V JJ. D E LA

PAT RIA CR IOLLA A LA H ISTORIA DE LA NACit)N

religiosos ilustrados y a los intelectuales criollos los instrumentos


para expropiar a los indgenas ese pasado y presentarlo como
propio ante el gobierno espaol. Como observ David Brading,
"El espaol americano hall en la historia y en la religin [la
virgen de Guadal u pe] los medios simblicos que le permitieron
rechazar el status colonial". La Historia antigua de Mxico, al
rescatar orgullosamente el pasado indgena se convirti en
smbolo del patriotismo criollo y en argumento histrico p ara
demandar la independencia de la nacin. 19
En los ltimos aos los estudiosos de la obra de Clavijero
han destacado su importancia como piedra angular del
patriotismo criollo. Sin embargo, no debemos olvidar que por
encima de su carcter ideolgico el valor duradero de la Historia
antigua de Mxico reside en sus mritos historiogrficos.
Clavijero estudi cuidadosamente los antiguos cdices y textos
indgenas e hizo un uso extensivo de las crnicas coloniales,
particularmente de las obras de fray Juan de Torquemada y
Diego Durn. Discurri unir esa coleccin de datos e
imgenes dispersas en un solo libro, en la obra que nos dio
la primera imagen luminosa de un pasado hasta entonces
borroso e inaprensible. Utiliz adems la argumentacin
dialctica para darle orden, armona y fuerza persuasiva a
esos conocimientos, de tal modo que las frases, los prrafos
y las conclusiones van encabalgndose hasta llegar al lector
con claridad meridiana.
Centr su obra en la narracin de los orgenes de la patria,
el atractivo ms antiguo del arte de historiar. En la dedicatoria
Clavijero escribi que su libro es "una historia de Mxico escrita
por un mexicano", que l ofrece cmo muestra de su
"siricersimo amor a la patria". As, al rescatar la profundidad y
originalidad de ese pasado, Clavijero proyect la antigua patria

mexicana h acia el futur o y su libro cobr la forma de


fundamento, memoria y augurio de la nacin.
Bajo estas motivaciones el rescate del pasado indgena se
aceler en las ltimas dcadas del siglo XVIII. Por los aos en
que Clavijero escriba su Historia Mariano Veytia, un criollo
admirador de Boturini, compuso una .Historia antigua de
Mxico que se public ms tarde. Jos Antonio Alzate, el famoso editor de las Gazetas de literatura, se interes tambin
en los monumentos antiguos. Pensaba que un "edificio manifiesta el carcter y cultura de las gentes" y se atrevi a decir
que poda arrojar luz sobre el "origen de los indios" . Con esas
miras public un artculo donde por primera vez describi
los monumentos arqueolgicos del Tajn, y ms tarde dio a
conocer sus Antigedades de Xochicalco (1 791), que es la
primera publicacin ilustrada con estampas de una ciudad
antigua. Los estudios sobre los monumentos histricos fructificaron en la obra de Antonio de Len y Gama, Descripcin
histrica y cronolgica de las dos piedras 0792), un innovador anlisis de la Coatlicue y la Piedra del Sol, los monolitos
encontrados en la plaza mayor de la ciudad de Mxico en
1790. En su estudio de la Piedra del So/Len y Gama impuso
una marca en las investigaciones arqueolgicas. Por primera
vez un monumento arqueolgico sirvi de apoyo para explicar todo un sistema de ideas. Y en contra de las corrientes en
boga, puso en claro que el calendario indgena se rega por
conceptos propios y no poda explicarse con las categoras
del calendario europeo. 20
El inters por las antiguas civilizaciones americanas se extendi a un campoentonces ignorado: la exploracin de las
ciudades y monumentos arqueolgicos. En 1773 se organiz
una expedicin a PalenqUe y en 1784 se dieron a conocer los

278

279

. ,
V!J. 0 E LA

HISTORIA DE LAS HISTOPJAS D E LA NACION MEXICANA

primeros informes y dibujos sobre una zona de monumentos


antiguos. Ms tarde, Carlos III orden realizar nuevas exploraciones en esa regin y Carlos IV continu esta poltica y
apoy una expedicin, dirigida por Guillermo Dupai:x y el
dibujante mexicano Luciano Castaeda, que entre 1805 y 1807
recorri el centro y el sureste del virreinato, reuni una importante coleccin de piezas arqueolgicas y redobl el inters por el conocimiento de las antigedades. 21
Alejandro de Humboldt visit en 1803 una Nueva Espaa en
proceso de llansformacin. En ese ao intenso, pleno de recorridos, asombros y descubrimientos, el sabio alemn viaj por
el norte minero, visit las principales regiones y monumentos
del centro del pas, subi a los picos ms altos y en todos lados
realiz mediciones cientficas con aparatos modernos, estudi
la geografa, la flora y las antigedades y acopi una informacin pasmosa sobre el medio fsico, la poblacin, la riqueza
minera, las actividades econmicas y la organizacin administrativa y poltica del virreinato. En su Ensayo poltico sobre el
reino de la Nueva Espaa o en sus Vistas de las cordilleras y
monumentos de los pueblos indgenas de Amrica, present la
imagen de un pas inmenso, hasta entonces falto de un cuadro
elocuente que mostrara su verdadera dimensin. La visin grandiosa que aparece en esas obras era en buena medida la imagen optimista que los criollos se haban hecho de su patria y
que le haban transmitido al sabio alemn. 22

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PAT RJA CRI OLLA A LA HISTOR IA DE LA NACIN

Despus de los viajes de Coln se acostumbr distinguir


los cuatro continentes con la figura de una muj e r
engalanada con los atributos propios de su regin. Pero e n
contraste con las hermosas figuras de Europa, frica y Asia,
Amrica fue representada por una mujer desnuda , portando
flechas y atu endos primitivos (Fig. 127). Los crio llos de las
posesiones espaolas en Amrica rechazaron esa imagen
salvaje y desde los siglos XVII y XVIII dibujaron la Amrica y
sus naciones con la prestancia de una mujer indgena
atractiva y ricamente ataviada. Los novohispanos le
agregaron a esta imagen el escudo de armas de la antigua
Tenochtitln, el signo que ubicaba a la mujer hermosa en la
tierra mexicana (Fig. 128).

LOS SMBOLOS DE LA PATRIA CRIOLLA

A mediados del siglo XVIII la imagen del pas pujante se uni


con la imagen de un pas antiguo protegido por la divinidad.

Figura 127. Amrico Vespucio "descubre" Amrica, representada como un a


india desnuda con tocado de plumas en la cabeza. Fotografa tomada de
Honour, 1975: 88.

280

281

HI STORIA DE LAS HI STORIAS DE LA NACION M EXICANA

V1l. DE LA

PATRIA CRIOLLA A LA HISTORIA DE l.A NACION

Fray Servando Teresa de Mier escribi en 1813 su Historia de.


la Revolucin de Nueva Espaa para refutar las diatribas contra
la insurgencia que hacan correr los realistas espaoles, y para
presentar, ante Europa y los propios americanos, un alegato
a favor de la independencia.

La primera parte de la Historia de la Revolucin de Nueva


, Espaa relata el derrocamiento del virrey Iturrigaray. La se. gunda narra con prosa exaltada la insurreccin del cura Hidalgo y la cruenta represin desatada contra ella por las fuerzas
realistas. Inspirndose en su hroe Bartolom de las Casas,
Mier equipar esa represin a los salvajes episodios de la
conquista. La ltima parte est formada por el libro XIV, que
ocupa un tercio de la obra y es una demostracin formidable
de las causas que para Mier justificaban la independencia .
Mier no es slo el primer cronista de la insurgencia y uno
de los actores del drama revolucionario que toma la pluma
para defender la causa rebelde. Es el creador de una original
argumentacin histrica y poltica a favor de la independencia. El argumento central de Mier es que el vnculo que uni a
los pueblos de Amrica con los reyes de Espaa se fundaba
. en un pacto antiguo, escrito en las Leyes de Indias: un "pacto
solemne y explcito que celebraron los americanos con los
. reyes de Espaa (. ..) y est autenticado en el mismo cdigo
de sus leyes. sta es nuestra magna carta".33
Luego de probar la existencia de esa antigua constitucin,
.Mier desarroll otra idea no menos original, enunciada antes
por Francisco de Vitoria: las Amricas, deca, no eran colonias,
sino verdaderos reinos. Aunque tericamente formaban parte
de Castilla, tenan sus propias instituciones: virrey, Consejo de
Indias, Real Audiencia, universidad, Real Hacienda, etctera.
Quera decir que su situacin poltica era comparable a la de
los reinos de Aragn, Portugal y Flandes, "con igual principa. do soberano; y conservando sus leyes, fueros y pactos".34
Sin embargo, Mier argument que esa antigua constitucin
que protega la libertad y el desarrollo de los americanos fue
anulada por el despotismo de la monarqua. Los indios casi

292

293

res ms desamparados y los ideales de autonoma, patriotismo y fervor guadalupano de los criollos. Este movimiento
plural y poderoso, que por primera vez fundi las pulsiones
de ls masas indgenas con las aspiraciones polticas del gru po criollo, encontr en Hidalgo y Morelos su mxima expresin y capacidad de realizacin. 32

Figura 137. Bandera atribuida


a las tropas de Morelos.
Fotografa tomada del Museo
Nacional de Historia.

LOS FUNDADORES DEL NACIONAIJSMO HISTRICO:


FRAY SERVANDO TERESA DE MIER
Y CARLOS MARA DE BUSTAMANTE

.!1

H ISTORIA DE LAS HISTORIAS. DE l A NACIN M EXJCANA

fueron exterminados por la avaricia de los espaoles y luego


sometidos a un tutelaje que los redujo a la condicin de infantes perpetuos; los criollos perdieron sus derechos y se les
neg toda posibilidad de ascenso social y poltico; a las castas y los mestizos se les declar seres de condicin infame;
los virreyes, las audiencias y las instituciones se tornaron
tirnicos; el monopolio comercial absorbi las riquezas americanas; las humanitarias leyes de Indias se volvieron letra
muerta. En una palabra, los antiguos reinos americanos perdieron ese carcter y se convirtieron en autnticas colonias
expoliadas por el despotismo. Mier conclua que el despotismo de los reyes espaoles haba anulado el antiguo pacto
social contrado con los americanos, de manera que stos tenan el derecho de romper el vnculo poltico que los ataba a
la Corona.
Ms adelante, Mier se dedic a destruir los supuestos ttulos en que Espaa haca descansar su derecho a la dominacin de sus posesiones de ultramar. El descubrimiento, la
conquista y la pacificacin de la tierra son ttulos nulos en s
mismos porque el descubrimiento se convirti en explotacin, la conquista en masacre y la pacificacin e n
despoblacin. Los misioneros que divulgaron el Evangelio
en Amrica no ejercitaron esa misin inducidos por Espaa,
sino que fueron solicitados por los conquistadores y los mis-:
mos americanos, quienes tambin pagaron con sus recursos
la cristianizacin de los indios y el establecimiento de las instituciones religiosas. La Silla Apostlica no poda hacer ninguna donacin de las tierras americanas por la simple razn
de que no tena sobre ellas ningn ttulo legtimo de propiedad. Amrica no le deba a Espaa la civilizacin; al contra.,. .
rio, Espaa fue quien ms se benefici del .contacto con

294

VII. D E LA

PATRJA CRIOLLA A LA HISTORIA DE LA NACIN

Amrica, pues de las tierras del Nuevo Mundo salieron las


plantas, los cultivos, la fauna, los metales preciosos, los nue. vos conocimientos geogrficos y el comercio que transfor. maron a Espaa en una potencia mundial. En lugar d e qe
esas riquezas impulsaran el desarrollo de los americanos , Espaa las utiliz en su beneficio exclusivo y convirti la relacin con Amrica en una servidumbre que se opona al
progreso material y cultural de los americanos.
Arguy que Amrica no requera nada de Espaa, sino que
era sta la que para sobrevivir necesitaba las riquezas americanas. Fundado en esos razonamientos llega al extremo de
afirmar: "nosotros somos la metrpoli. Vosotros sis lo accesorio de la monarqua, y las Amricas lo principal" . Concluye
. . entonces que para romper las trabas que frenaban el desarrollo de sus potencialidades, los americanos no tenan ms alternativa que independizarse de Espaa. 35
Al observar los peligros que acechaban a las nuevas naciones que optaban por la liberacin, Mier hizo un llamado a la
unidad de los pases americanos para defender su independencia en forma duradera: "Seremos libres -deca- si estamos unidos." As, por la va del compromiso poltico, Servando
Teresa de Mier transita del discurso patritico que no se atreva a nombrar la palabra independencia, al discurso comprometido a favor de la. liberacin plena de su patria. Al igual
que otros sacerdotes y letrados criollos, Mier particip en la
lucha por la independencia como insurgente y panfletista;
pero l fue el primero que tradujo esas experiencias en un
discurso que demostraba la razn histrica que asista a su
patria para liberarse de la sujecin espaola. A diferencia de
los patriotas criollos que le precedieron y que se limitaron a
rescatar los smbolos histricos que no creaban un conflicto

295

l.

HISTORI A DE LAS H ISTOR IAS DE LA NACIN MEXI CANA

-------------------------------------------------con la herencia colonial, Mier elabor su Historia aceptando

VIJ.

DE LA PATRJA CRJOLLA A LA 1-!ISTORJA DE LA NACIN

la contradiccin entre el proyecto independiente de los in- _


surgentes y el proyecto de conservar Nueva Espaa sujeta a
la metrpoli ~
ste es el parteaguas poltico que separa a la Historia de
Mier de las reconstrucciones del pasado hechas antes por los
criollos. Desde el momento en que Mier lucha por crear una
nacin independiente, su lectura del pasado adquiere un sentido opuesto a las interpretaciones anteriores. Bajo este enfoque, la epopeya de la conquista y la celebrada historia de las
instituciones y del gobierno peninsular se convirtieron en crnica de la destruccin de las Indias.
La inslita interpretacin del pasado que Mier plasm en
su Historia produjo un doble efecto. Por un lado, su virulenta
-crtica de la conquista y del dominio espaol transform los
tres siglos del virreinato en la poca negra de la historia mexi~
cana. La Historia de la Revolucin de Nueva Espaa es la
primera obra que pone en jaque las imgenes de la conqu ista
elaboradas por los cronistas espaoles, la primera crnica de
la insurreccin de Hidalgo y un surtidor de argumentos, metforas e imgenes antiespaolas.
Las interpretaciones que ms tarde revisaron crticamente
el pasado colonial abrevaron en la cantera abierta por Mier.
Su obra remata el difcil proceso que para los americanos signific romper con las ataduras polticas y mentales que los
unan con Espaa. Como se recordar, la abdicacin de Carlos IV a favor de Jos Bonaparte dio pie a los criollos del
ayuntamiento de la ciudad de Mxico para declarar_que mientras durara la usurpacin, Nueva Espaa reasuma su soberana para determinar por s su destino, pero sin romper sus
vnculos con Fernando VII. Ms tarde, Hidalgo y Morelos en-

cabezaron la lucha por la independencia y le dieron cauce a


las reivindicaciones de las masas populares pero sin recusar
p completo al monarca espaol.
Mier es el ltimo eslabn de esa serie de rompimientos
liberadores. Su Historia es una impugnacin total de la dominacin espaola. Esta negacin del pasado colonial inicia,
como lo seal hace tiempo Luis Villoro, la segunda etapa
ideolgica de la insurgencia. El rechazo del vnculo que una
a Nueva Espaa con su dominador y el grito de independencia de Hidalgo son los episodios clave de la primera fase de
ese proceso. La segunda comienza con el enjuiciamiento del
rgimen colonial y culmina con el repudio del virreinato, que
es precisamente la conclusin que _se lee en la Historia de
Servando Teresa de Mier. 36
Mier impugn los proyectos monrquicos e imperiales que
entonces hicieron su aparicin y fue un portavoz de los valores republicanos; un convencido del ejercicio irrevocable de
los derechos ciudadanos y un creyente en las virtudes de la
vida democrtica. Al contrario de sus opositores liberales, pen- saba que esos valores exigan tiempo y formas institucionales
adecuadas para convertirse en prcticas efectivas de la poblacin, que en su mayora, deca, era una masa gnorante, sin
capacidad para reflexionar sobre los graves problemas que
desafiaban a la nacin. Sus enemigos fueron el despotismo, el
militarismo y el oscurantismo reHgioso. Envolvi ese ideario
poltico en un nacionalismo emotivo que recoga tradiciones
histricas compartidas por extensos sectores de la poblacin.
La virgen de Guadalupe, la identidad de Quetzalcatl con Santo Toms, la leyenda negra de la dominacin espaola, la lucha heroica de Hidalgo y de los primeros insurgentes y el mito
de la nacin indgena liberada por la declaracin de indepen-

296

297

\ 1/f.

HISTORIA DE LAS HISTORJAS DE LA NACION MEXI CANA

ciencia, vinieron a ser, gracias a las obras de Mier, fundamentos


ele la nueva memoria de la nacin.37
Carlos Mara de Bustamante, un licenciado catlico y patriota, le dio otra proyeccin al sentimiento nacionalista que
brot de la insurgencia y que Mier fue uno de los primeros en
plasmar en libros. Bustamante naci en Oaxaca en 1T74 y en
1794 se traslad a la ciudad de Mxico, donde entr en contacto con las ideas ilustradas y los cambios mentales que introdujeron los gobernantes Borbones. En 1799 viaj a
Guanajuato y conoci a Miguel Hidalgo, de quien ms tarde,
al evocar ese encuentro, hara una semblanza anticipadamente
revolucionaria.
Bustamante se dio a conocer en la vida pblica como
periodista, una vocacin que conserv hasta ss ltimos
das. En 1805 fund, con Jacobo de Villaurrutia, el Diario
de Mxico. En esa actividad y ya plenamente identificado
con el grupo de letrados criollos cercano al virrey Iturrigaray,
lo sorprendi el golpe de Estado que' los comerciantes dirigieron contra el virrey. Pudo escapar a la crcel que destru.:. .
y a sus comperos, se integr al grupo clandestino de
"Los Guadalupes" y comenz a colaborar en forma annima en la prensa insurgente promovida por la Junta d e
Zitcuaro.
En 1813lleg a Chilpancingo, conoci a Morelos y partid-'
p como diputado en el Congreso de Anhuac, que l bautiz con ese nombre. A partir de entonces se involucr con el
movimiento rebelde, se volvi un devoto de Morelos abraz
.
'
el partido del movimiento popular y se distanci de los licenciados ilustrados que anteponan la soberana del Congreso a
la soberana popular. Bustamante lig su suerte con la de
Morelos desde 1813 hasta la muerte del jefe sureo.38

298

Vli. DE LA

PATRJA CRIOLLA A LA HI STORIA DE LA NACJON

A Bustamante debemos dos obras por las cu ales su nombre


permanecer 'grabado en el libro de los fundadores de la menacional. La ms conocida es su Cuadro histrico de fa
Revolucin mexicana, que comenz a publicar en 1821 y con. cluy en 1827. 39 Es una obra escrita en forma de cartas, que se
. iban publicando conforme el autor las entregaba a la imprenta
y que ms tarde fueron reunidas en cinco volmenes que su' maron casi dos mil pginas. Se trata de una acumulacin de
documentos mezclada con comentarios desordenados del propio Bustamante, difcil de entender por la anarqua de los asuntos tratados y la intromisin de ancdotas y asuntos triviales.40
La segunda gran obra de Bustamante es el Diario histrico
de Mxico, un torrente de pginas manuscritas que suma 42
volmenes. El Diario exhibe las mismas deficiencias que se
le achacan al Cuadro histrico: aglomeracin desordenada
de documentos, falta de rigor en la seleccin y presentacin de los textos, comentarios innecesarios, mezcla de hechos sustantivos con ancdotas triviales, garrulera patriotera,
etctera. Pero a pesar de esas deficiencias, el Cuadro y el
Diario integraron el primer corpus documental de la insurgencia, la primera memoria escrita del acontecimiento que
cambi la vida de los mexicanos y defini un nuevo rumbo
para la nacin.
Las obras de Bustamante contienen un mensaje que las hizo
perdurables y que se impuso a las propias limitaciones del
autor. En primer lugar, el Cuadro histrico y el Diario son
narraciones que exaltan la insurreccin popular encabezada
por Hidalgo, Morelos y los patriotas de la primera hora. El
movimiento popular iniciado en la madrugada del16 de septiembre de 1810 y sus caudillos son los hroes de los relatos
de Bustamante. Las masas populares, los hombres humildes

299

\,
'1

.' .

HI STORIA DE !.AS HISTORIAS DE LA NAC ION MEXICANA

y annimos convertidos en llama revolucionaria, y los dirigentes que abanderaron la ca usa popular son los hroes qu~ .
merecen las loas ms emotivas del cronista.
Con esos hroes y la narracin de sus batallas, triunfos y
derrotas, Bustamante construy un panten patritico, un , ..
mapa heroico y una crnica emotiva de la independencia. Las obras de Bustamante prolongan las ideas indigenistas caras a Servando Teresa de Mier. Exaltan la antigedad azteca y
difunden la tesis de la nacin indgena esclavizada por los
espaoles y luego liberada por los insurgentes, que de esta
manera vienen a ser los herederos de Cuauhtmoc. De mu- .
chas pginas del Cuadro y del Diario brota la imagen de una .. : .
continuidad histrica entre el imperio idealizado de los azte- :
cas y la nacin independiente liberada por los insurgentes. A.
Bustamante se debe el neoaztequismo que prolifer durante ..
la guerra y en los aos que siguieron a la declaracin de in de- .
pendencia. Por iniciativa de Bustamante el Congreso de
Chilpancingo recibi el nombre de Congreso de Anhuac. La
obsesin por restaurar la nacin indgena impuls a Mier y a
Bustamante a proponer, sin xito, que la nueva repblica lle--.
vara el nombre de Anhuac. .
Movidos por esos resortes solicitaron ante el Congreso cam"
biar la bandera trigarante del Plan de Iguala por la que lleva~ ..
ba los colores del reino de Motecuzoma. En varas de sus obras
Bustamante convierte a los antiguos reyes indgenas en ma~
nes, en sombras protectoras de los hroes de la independen'cia. Compone galeras de los antiguos reyes indgenas y las
ofrece como espejo de virtudes de gobernantes, y a travs de :.
esas idealizaciones transforma el Mxico antiguo en una edad .
augusta. El afn por darle a la nacin liberada una imagen
prestigiosa de su pasado llev a Bustamante a escribir sus

300

V1J.

D E LA PATR.IJ\ CR!OLL>\ A LA H ISTOR.IJ\ DE LA NAC ION

Maanas de la Alameda (1835), una obra animada por e l


deseo de "instruir al pueblo en lo que ms le importa saber,
. que es la historia antigua de su pas, para que lo aprecie
dignamente y procure imitar las acciones heroicas de nues: tros mayores, .cuya memoria pretendi sepultar el gobierno
es paol''. 41
Estos propagandistas de las glorias del Mxico antiguo fue. ron tambin los fundadores de una nueva mitologa histrica, los creadores de un panten de hroes , los iniciadores del
. nuevo culto cvico y los difusores de una retrica nacionalista
destinada a perdurar. Ms que Mier, Bustamante fue un creador compulsivo de mitos, hroes, ceremonias y smbolos nacionalistas, inspirados en su patriotismo y en su indigenismo
histrico. Recogi los viejos mitos criollos y logr incorporarlos en el ritual cvico de la nacin republicana. Como buen
criollo, fue un guadalupano ferviente y en varias ocasiones
encontr tiempo para publicar escritos sobre la aparicin
guadalupana en los que defendi la autenticidad del milagro
. y la identidad de Quetzalcatl con el apstol Santo Toms.
Es casi seguro que l haya sugerido a Morelos declarar
fiesta nacional el 12 de diciembre, de modo que ese da la
nacin entera se volcara a celebrar a la "Patrona de Mxico".
De l y de Mier vino la propuesta, aprobada luego por el
Congreso, de celebrar el 16 de septiembre como da de la
independencia.nacional. Esa compulsin conmemorativa llev
a Bustamante a proponer el primer monumento dedicado a
honrar la memoria de los hroes de la independencia: imagin la construccin, en la plaza mayor de la capital, de cu atro
columnas dedicadas a Hidalgo, Morelos, Allende y Mina. Tambin propuso levantar, en la plaza de Santo Domingo, una
columna que celebrara la independencia, y que en uno de

301

HISTOR IA DE lAS HISTOR IAS DE lA NAC IN MEXICANA

VJI.

--

sus pedestales se honrase la memoria de Itrbide. En el Cua.


dro h istrico, en e l Diario y en sus numerosos libros y pubJ
caciones periodsticas, est4bleci el modelo de los panegrico~~ .
celebraciones, aniversarios y monumentos que ms tard~ .
habran de recordar las hazaas de los hroes de la patria y,
celebrar los actos fundadores de la nacin.42
Desde los aos iniciales de la insurgencia, Bustamante intuy
la necesidad de crear los smbolos, hroes y cultos del movi~
miento revolucionario, y se asign a s mismo la misin de se;
el primer surtidor de imgenes nacionalistas. A la lista de hroes de la insurgencia cuyos perfiles patriticos l ms que
nadie contribuy a difundir (MoreJos, Hidalgo, Allende,,
Aldama), agreg los nombres mticos de Quetzalcatl, .
NetzahualcyotJ, Motecuzoma, Cuauhtmoc y muchos ms,.:
con los cuales compuso un p anten entreverado de hroes~\
indgenas e insurgentes que fortaleca su tesis acerca de la~
continuidad entre la n acin indg ena y la repblica :
Bustamante fue tambin uno de los propagadores ms
ces ele la inflamada retrica nacionalista que se volvi
en los festejos patriticos de la nacin independiente:
retrica que olvid explicar el hech o que exaltaba para
centrarse en la pura fuerza emocional de su declaracin
la intensidad evocativa de su mensaje y en el efecto '
mental que ste provocaba en sus oyentes. 43
Bustamante fue tambin un precursor en la tarea que
tarde ocup el esfuerzo de varias generaciones de eruditos:
rescate y la edicin de las obras de los misioneros y otros
res laicos no publicadas por el gobierno espaol. Los
libros que lea sobre el Mxico antiguo y su acceso a los
vos le revelaron la existencia ele un nmero considerable de
textos inditos, y desde entonces y hasta su muerte compro- .

D E lA PAT RI A CRi'O LI A A 1.11 H ISTO RIA DE lA NAC IN

sus escasos recursos en publicarlos, a tal punto_que se


irti en el mayor editor de obras histricas de ~~ epoca.
Desde los aos en que era editor del Diario. de Mepco.(l8~S12) inici la publicacin de los manuscntos del htsto n a1- ~doena Chimalpain. En 1821 dio a las prensas una
de antiguos prncipes mexicanos dedicada a la sun.-o,nu.p otestad nacional que les sucediere e~ e~ mcmdo_Para
mejor gobierno, a la que siguieron la Crome~ mexzca_n~
Alvarado Tezozmoc, la Historia de la conqz:zsta de Mexzde Francisco Lpez de Gmara, una monografta de Tezco~o
Mariano Veytia y la primera edicin de la mo nume nt~ l Hzsgeneral de las cosas de Nueva Espaa de ~ ernard mo de
Adems Bustamante edit obras valtosas sobre el
inat~, como 1~ crnica de los tres siglos del gobier~~ esdel padre Andrs Cavo, la Historia de la Campan~~ de
de Francisco Javier Alegre y las Enfermedades pohtzcas
Hip lito de Villarroel. 44
,
,
Editor inescrupuloso, Bustamante altero los :1tulos de la~
que public, mutil o expurg su contemd? Y agrego
gos, notas, documentos ajenos y elucubracwne~ ~ro'pias que afectaron el fondo y la forn;a de los textos ~ngma
les. Su compulsin editorial p oco tema que ver con la tdea de
difundir textos valiosos por s mismos. Cuando Bustamante
publica las obras de Sahagn, Chimalpain.' Veytia o Alvarado
Tezozmoc, el fin que persigue es comb.a~t~ los .~na.ten;as que
, vertan los espaoles contra la antigua ctvlltza~tOn m~tgena Y
mostrar, por boca de los frailes y de los erudttos c n o l~os, el
desarrollo cultural alcanzado por esos pueblos. Para el, los
textos sobre los antiguos .mexicanos eran una suette de argumento de autoridad contra las tesis hispanistas que se ensaaban en d evalu ar ese pasado. Lo mismo ocurre con las

302
303

:1
1

:1

--

srumn

HISTORIA DE U\S HISTORI AS DE LA NACIN MEXICANA

los miembros de la comunidad. Los Ttulos primordiales, e!


corazn del pueblo de las Repblicas de Indios, vinieron a
ser el talismn que guardaba el legado primordial de los
ancestros, el arca donde reposaban las reliquias del santo
P atrono el almacn de la memoria colectiva y el escudo del
'
~
pueblo frente al nuevo orden legal (Fig. 99).
. ., ,
La conservacin de las tierras comunales se convirtlo as1
en la empresa colectiva que unific a los mie~bros del pu,eblo (Fig. 123) y los Ttulos primordiales se volvieron el arcon
donde se resumi la memoria vital de los pobladores. Los
Ttulos primordiales, por su contenido y forma, son un modo
nuevo de representar y relatar el pasado. Un canon que la
tradicin dominante en los estudios histricos se empe en
separar en dos vertientes opuestas: la in~g~na por ~n la_do y la
occidental por el otro. Fue ste un romplffiiento arbltrano , que
por ms de 500 aos impidi penetrar en ~1 misterio de su
origen y reconocer la naturaleza de su cambiante desarrollo.
Figura 123. Lmina II del
Cdice de Yanhuitln. Describe
una reunin en el Tecpan o
palacio de Yanhuitln, presidida
por los dos seores de la parte
superior derecha. Al frente se
ve a un grupo de nobles y
principales, reunidos para
deliberar sobre los asuntos del
altpetl. Fotografa tomada del
Cdice de Yanhuitln, 1994.

VII. DE

LA PATRIA CRIOLLA A LA HISTORIA


DE LA NACIN

Durante los dos primeros siglos del gobierno espaol proliferaron diversas interpretaci<?nes del pasado, limitadas por una estrecha visin corporativa. Las rdenes mendicantes promovieron un
relato que nanaba su asentamiento en el pas extrao, exaltaba la
labor evangelizadora y elogiaba el ardor religioso de sus miembros. Las ciudades, comenzando por la capital del reino, mimaron a letrados distinguidos, quienes escribieron crnicas
laudatorias del territorio, los monumentos y el talante de los pobladores. Los grupos tnicos, encerrados en los lmites de la Repblica de Indios, elaboraron un relato pueblerino dedicado a
proteger las tienas comunales y la identidad local. Se trata, como
se advierte, de discursos ensimismados que ignoran la memoria
del otro y expresan la profunda divisin que separaba a los pobladores de Nueva &paa en estamentos, grupos y etnias antagnicos. En estos aos no haba condiciones para imaginar una
historia que comprendiera el conjunto del virreinato.
EL PATRI07ISMO CRIOLLO

Como lo mostraron los iluminadores estudios de Francisco


de la Maza, Edmundo O 'Gorman, Luis Villoro, Luis Gonzlez

266

267

HI STORIA DE U. S HISTO RIAS DE U. NACI N MEXI CANA

y David Brading, los criollos , los descendientes de espaoles


e indios, fueron los primeros en afirmar su identid ad
recurriendo a una introspeccin basada en los orgenes
remotos. De ese ro, que nace delgado en el siglo XVI con l<Js
primeras generaciones de gente criolla y se desborda en el
XVIII, se distinguen tres avenidas: el establecimiento de lazos
de identidad con la tierra que se habita, el rescate del antiguo
pasado indgena para asentar en l la legitimidad de la patria
que empieza a construirse y la creacin de smbolos que
encarnan los valores patrios.
Apropiarse fsica y culturalmente de la tierra extraa fue
uno de los desafos que primero se impuso a la gente criolla.
A fines del siglo XVII los criollos encontraron en la exuberante
naturaleza americana y en el extico pasado indgena dos
elementos que los separaban de los espaoles y afirmaban
su identidad con la tierra de nacimiento. Imperceptiblemente, la tarea de reconocer y describir el territorio, un cometido
que antes haba recado en los exploradores europeos, se
volvi responsabilidad de los oriundos del pas. Los criollos
comenzaron a adentrarse en el conocimiento del territorio
por vivencia directa, poseyndolo y recorrindolo, y ms tarde, cuando se estrenaron <:le agrimensores en los innumerables pleitos de tierras suscitados por el nuevo acomodo de
los campesinos en pueblos trazados a la espaola. Entonces
se delinearon los primeros planos urbanos, caminos carreteros y cartas regionales, muchos de ellos elaborados por gente
criolla.1
En las Relaciones geogrficas que Felipe II mand colectar
hacia 1580, numerosos criollos colaboraron con los indios viejos y con las autoridades virreinales para componer las relaciones y mapas de las aldeas de Nueva Espaa. 2 En el siglo

268

V!l. DE U.

PATR IA CRIO .LA A l J\ HI STO RIA DE J.,\ NACI(lN

XVIII la elaboracin de unas Relaciones top og rficas


increment los conocimientos sobre la geografa del pas.3 El
siglo de la Ilustracin fue tambin el de la ampliacin de las
fronteras del virreinato. Para frenar la expansin de los rusos
en la costa del Pacfico y de los ingleses y franceses en la del
Atlntico, una avanzada defensiva sembr presidios militares, misiones de religiosos, haciendas de minas y nuevos poblados en esos territorios dilatados.
La ampliacin de la frontera norte coincidi con la e ra de
los viajes de exploracin cientfica y con el hbito de inventariar el territorio y clasificar la flora y la fauna. Los nuevos
asentamientos, las expediciones cientficas y las estrategias
defensivas provocaron un alud de conocimientos que se tradujo en una nueva imagen del pas. El mapa, un medio de
comunicacin que cobr auge en esos .aos le dio una di'
mensin grfica a esa imagen . En 1748 se public por primera vez en Mxico el legendario mapa del territorio que desde
el siglo anterior haba elaborado don Carlos de Sigenza y
Gngora. Ms tarde, ]os Antonio Alzare le agreg nuevos
datos y en 1768 lo dedic a la Real Academia de Ciencias de
Pars (Fig. 124).4
.

En 1~79 el ingeniero Miguel Constanz dise un plano


para senalar las divisiones polticas del virreinato y las nuevas demarcaciones de la parte norte, llamadas Provincias Internas. Estos planos y cartas por primera vez mostraron a los
novohispanos la extensin grandiosa que haba alcanzado el .
territorio de su patria (Fig. 125). No es un azar que los primero.s autores del mapa general de Nueva Espaa fueran gente
cnolla, como Carlos de Sigenza y Gngora y ]os Antonio
Alzare. Tambin fueron criollos quienes suministraron a Alejandro de Humboldt la informacin ms actualizada para com-

269

V]J. DF

HI ST ORIA DE LAS HI STORI AS DE l A NACION M EXI CAN A

poner su Atlas de Nueva Espaa. Segn Manuel Orozco y Berra,


este mapa "vino a ser como el resumen de los adelantamientos
geogrficos de la Colonia, la ltima expresin de lo que el gobierno y los habitantes de la Nueva Espaa haban ejecutado
para conocer la topografa del pas" (Fig. 126) .5

1..\ I'AI"RI A CRIO U J\ A IJ\ H ISTO RIA 111: 1.11 NN :1<):--;

.....

Figura 124. Mapa general del virreinato de Nueva Espaa de Jos Anton io de
Alzate, 1772. Fotografa tomada de El territorio mexicano, 1982: 30.

Con una fu erza visual inusitada, el mapa transmiti a los


novohispanos la diversidad de un territorio dilatado , la
cornucopia agrcola, minera, industrial y comercial contenida
en sus fronteras, y la sensacin de que un hado providencial
protega a la patria criolla. Como observ Manu el Orozco y
Berra, los pobladores de Nueva Espaa estaban convencidos
de que el siglo XVIII haba sido la poca de su esplendor:

270

Fig~ra 126. Mapa general del reino de Nueva Espaa elabo rado por
AleJandro de Humboldt.

271

H ISTORIA DE LAS HISTORIAS OE LA NACI ON M EXICANA

El siglo brillante de la Colonia fue el XVBI. Mejorada muy


mucho la administracin con autoridades ilustradas que
comprendieron bien las ventajas que podan sacarse de
. generalizar las ciencias, nada tuvo de extrao que stas
florecieran hasta donde podan permitirlo las circunstancias
excepcionales de la Nueva Espaa. Los mtodos de
enseanza cambiaron; los establecimientos pblicos se
perfeccionaron; se procur el cultivo particular de las
ciencias fsicas y matemticas, y la Escuela de Minas fue un
grandioso monumento leval}tado a las exigencias de las
luces del siglo.
.
El gobierno tom por su cuenta las exploraciones de altura
para reconocer las costas Noroeste del continente, de
donde result esa serie de viajes cientficos, an no bien
cono cidos y estimados; la s costas del Golfo fue ron
registradas de nuevo, perfeccionando su hidrografa, y
llevndola hasta puntos antes poco menos que ignorados.
Qued a travesado y recorrido el pas en muc has
direcciones, ya por peritos que fijaban los lugares por
mtodos exactos con instrumentos perfeccionados, ya por
personas menos entendidas, que sin embargo daban a
conocer la configuracin del terreno. Se practica ro n
observaciones astronmicas delicadas y felices [. .. ] la
topografa tom un vuelo desacostumbrado, y fuera de los
mapas particulares de las provincias y de las intendencias,
virreyes ilustrados como Bucareli y Revillagigedo hicier.o n
construir cartas generales con las antiguas o con las nuevas
divisiones polticas adoptadas. Por su parte, los particulares
dieron un contingente cuantioso, y la geografa tuvo ms
incrementos en el ltimo tercio del siglo, que en todos los
tiempos precedentes. 6

272

V!l.

L~

PAT RIA CRI O LLA

A ~

H ISTOR IA DF ! ,\ NAC I()N

EL RESCATE DEL PASADO INDGEN A

La identidad con el territorio se complement con el vnculo


con el pasado. En el siglo XVII , Carlos de Sigenza y Gngora,
Juan de To rquemada y Agustn de Vetancurt form aron
colecciones de antigedades indgenas, rescataron tradiciones
orales y elogiaron las cualidades de la naturaleza americana.
En la Monarqua indiana del franciscano Juan de Torquemada ,
publicada en 1615, el pasado mesoamericano fue ascendido a
la categora de una antig e dad cls ica . En esta obra,
Torquemada recogi el saber acumulado por sus antecesores
(Andrs de Olmos, Motolina, Diego Durn, Bernardino de
Sahagn y Jernimo de Mendieta), y con esos conocimientos
compuso una suma del pasado y las tradiciones de los nativos
del pas qu e goz de fama en su tiempo y tuvo gran influencia
ms tarde . Sin embargo, Torquemada mantuvo la concepcin
denigratoria que hasta entonces haba impedido la recuperacin
de ese pasado: la idea de que la religin y las obras que
expresaban esa cultura eran producto del demonio.
Sorpresivamente, esa imagen satnica comenz a cambiar a
mediados del siglo XVIII. Un signo revelador del aprecio que
ahora mereca el pasado mesoamericano se condens en la
extraordinaria coleccin de antigedades mexicanas reunida
por Lorenzo Boturini entre 1736 y 1743. Antes que colectar
cacharros o piedras labradas, la obsesin del viajero italiano
fue recoger las pictografas y cdices donde se haba resumido
el pasado de los pueblos aborgenes. Para Boturini, estos documentos contenan "tanta excelencia de cosas sublimes, que
me atrevo a decir, que no slo puede competir esta historia
con las ms clebres del orbe, sino excederlas" ?

273

HISTORIA DE LAS HI ST OR IAS DF. LA Nt\CJ O :-; MEXICANA

VJJ.

Una circunstancia externa reactiv el inters por las identidades de la patria criolla. Entre 1749 y 1780, al?unos de los
autores ms influyentes de la Ilustracin europea (el conde
de Buffon el abate Raynal, Cornelius de Pauw y el historia ,
'
dor escocs William Robertson) escribieron pagma s
denigratorias sobre la naturaleza americana y,a~virtieron una
incapacidad natural de los oriundos de Amenca para crear
obras de cultura y ciencia. 8 Los primeros en responder a estos ataques fueron los religiosos y letrados cri~~los qu~. se
haban distinguido por alentar una interpretaClon ~osttlv a
del pasado mesoamericano y por afirmar l~s vut:u~e s
creativas de los nacidos en Amrica. As,juanjose de Egmara
y Eguren respondi a esas invectivas con una Bibliotheca
mexicana (1755), una obra monumental, consagrada amostrar los mritos de la produccin cientfica y literaria de los
mexicanos desde los tiempos ms antiguos hasta las primeras dcadas del siglo XVIII. 9
Francisco Javier Clavijero es el mayor de los humanistas
ilustrados novohispanos que florecieron en la segunda mitad
del siglo XVIII. Entre sus numerosas contribucio~es sobresale
su propuesta para pensar el pasado de su patna des~e otro
mirador, una idea que se plasm en su Storia antzca del
Messico, publicada en 1780 en Cesena, Italia, durante el amargo
.
.
exilio que comparti con sus compaeros jesuitas.
Contrariamente a la interpretacin cristiana de la htstona,
canonizada por los cronistas religiosos que le precedieron, la
Historia antigua de Mxico es un relato de hechos humanos
explicados por sus propios. cond~cio~amie~tos ?eogrfi~os ,
polticos o sociales. Como d1ce LUis Vtlloro, Abnmos el hbro
de Clavijero y, desde sus primeras pginas, nos encontramos
con una historia en la que toda dimensin sobrenatural parece
'

E LA PATRIA CRIO LLA A lA HI STO RIA DE!"\ NAC ION

haberse desvanecido". 10 Clavijero se vale de los modelos y las


tcnicas del historiador occidental para escribir un relato
unitario, coherente, razonado y elegante de la historia de una
nacin indgena. Es un relato del pueblo mexica desprovisto
de los estigmas satnicos y providencialistas que propagaron
los cronistas religiosos. En lugar de ver al indgena como un
ser inferior, Clavijero lo contempla igual a cualquier otro ser
humano. Dice: "en la composicin del carcter d e los
mexicanos, como en la del carcter de las dems naciones ,
entra lo malo y lo bueno". u En contraste con sus antecesores
religiosos , que valoraron las poblaciones americanas a la lu z
de la Biblia o de.la concepcin europea de la historia, Clavijero
se concentra en el anlisis de los acontecimientos humanos y
en el entorno natural donde stos ocurren.
Clavijero elige como polo de su relato el desenvolvimiento
histrico de los mexicanos, desde sus orgenes hasta la invasin
espaola. Se trata de una historia pica, que traza los oscuros
comienzos de un pueblo dbil que en menos de un siglo se
convierte en la nacin ms poderosa de Mesoamrica. Como
advierte Luis Villoro, es "una historia que cuenta la vida de un
pueblo de hroes", un relato que nos recuerda a "la joven
Roma, cantada por los antiguos". 12 Y es tambin una historia
trgica, pues los ltimos captulos, los mejores del libro, relatan
los dramticos sucesos del sitio y conquista de Tenochtitln.
Clavijero combina magistralmente "la historia del hombre
13
de carne y hueso" con el anlisis de los sistemas polticos,
sociales y educativos que forjaron la cultura mexicana. Su
Historia, adems de recoger y explicar acontecimientos, es
una historia de la cultura. El anlisis que hace de las leyes, las
costumbres, la poltica, la economa o las ciencias y las artes
de los mexicanos se esfuerza por evaluar el alto grado de

274
275

HISTOR IA DE LAS HISTORIAS DE LA NACION M EXI,CA NA

civilizacin que lograron. 14 En las pginas de su Historia


desfilan los ms diversos caracteres : los gu erreros valientes,
como el tlaxcalteca Tlahuicole, al lado del prototipo de la
ficleiidad (Tochnantzin), los reyes sabios (Netzahualcyotl ),
los tiranos prfidos (Maxtlaton), los caudillos astutos y valerosos
(Xlotl y su hijo Nopaltzin, el gran Tlacalel), junto con los actos
del hombre y la mu jer comunes , cuyas vidas son tambin
"perenne fuente de enseanzas en lo moral. Nos advierten de
la vanidad de la humana gloria" .15 Clavijero es tambin el primer
autor americano que reconoce la aportacin esencial de la
poblacin indge na en la construccin de la sociedad colo nial, como lo revela esta pgina inslta en la historiografa
mexicana:
Los americanos son los que trabajan la tierra , los aradores,
sembradores, escardadores y segadores del trigo, maz,
arroz, haba, frijol y de las otras semillas y legumbres; del
cacao, vainilla, algodn, indaco y de todas las plantas tiles
al sustento, vestido y comercio de aquellas provincias y sin
ellos nada se hace[. .. ]
Pero esto es poco: ellos son los que cortan y acarrean de los
bosques toda la madera necesaria; los que cortan, acarrean y
labran las piedras, y los que hacen la cal, el yeso y los ladrillos.
Ellos son los que fabrican todos los edificios [. . .] Ellos son los
que abren y componen los caminos, los que hacen los
canales, diques y los que limpian las ciudades. Ellos trabajan
en muchsimas minas ele oro, plata, cobre, etc. Ellos son
pastores, ganaderos, tejedores, loceros, panaderos, horneros,
correos, cargadores, etctera. En una palabra, ellos son los
que llevan todo el peso de los trabajos pblicos como es
notorio en todas las provincias de aquel gran reino .16

276

VJ]. DE LA PATRIA CRIOLLA A LA HISTORJ A DE LA NACION

Jos Emilio Pacheco advierte que el libro de Clavijero es de


"impo rtancia fundamental para nuestra cultura" p orque es "el
primero que plantea en el siglo de las lu ces una reflexin en
que el europeo ya no es el centro, una primera tentativa de
mostrar q u e hay otras culturas y o tros g rup os humanos
diferentes de los paradigmas grecolatinos[. . .] En este campo
la Historia antigua de Mxico equivale a u n a declaracin de
independencia intelectual".17
Simultneamente a esta reivindicacin de la hi sto ria
americana Clavijero desplega los argumentos ms sutiles para
combatir los prejuicios occidentales que denigraban el
territorio y la cultura americanos. Las famos as Disertaciones
que acompaan a la Historia antigua de Mxico son una
refutacin de las ideas propagadas por el conde de Buffon, el
naturalsta Cornelus de Pauw, el abate Raynal o el historiador
William Robertson , sobre la inferioridad de la naturaleza y el
hombre ame ri ca n o. Sumando el m a nejo maestro del
argumento razonado, el conocimiento erudito de las crnicas
antigu as y la informacin m s actualizada sob re la s
aportaciones del conocimiento cientfico, Clavijero muestra
la falacia de las tesis de los ilustrados europeos. Me diante esta
brillante argumentacin Clavijero hace de la Historia antigua
de Mxico una suerte de "Enciclopedia mexicana", como dice
Jos Emilio Pacheco. 18
Al acumular en sus pginas el conocimiento histrico y
cientfico ms avanzado de su tiempo, y al vestir su texto con
las galas de la dialctica y un espaol te rso y elegante, la
Historia antigua de Mxico se convirti en un manifiesto d e
la conciencia criolla, en la expresin ms acabada de la
Ilustracin europea en Amrica. La obra de Clavijero, al asumir
la defensa d e la antigedad mexicana , le suministr a los

277

HISTORIA DE LAS HISTORIAS DE LA NACION MEXICANA

religiosos ilustrados y a los intelectuales criollos los instrumentos


para expropiar a los indgenas ese pasado y presentarlo como
propio ante el gobierno espaol. Como observ David Brading,
"El espaol americano hall en la historia y en la religin [la
virgen de Guadalupe] los medios simblicos que le permitieron
rechazar el status colonial". La Historia antigua de Mxico, al
rescatar orgullosamente el pasado indgena se convirti en
smbolo del patriotismo criollo y en argumento histrico para
demandar la independencia de la nacin. 19
En los ltimos aos los estudiosos de la obra de Clavijero
han destacado su importancia como piedra angular del
patriotismo criollo. Sin embargo, no debemos olvidar que por
encima de su carcter ideolgico el valor duradero de la Historia
antigua de Mxico reside en sus mritos historiogrficos.
Clavijero estudi cuidadosamente los antiguos cdices y textos
indgenas e hizo un uso extensivo de las crnicas coloniales,
particularmente de las obras de fray Juan de Torquemada y
Diego. Durn. Discurri unir esa coleccin de datos e
imgenes dispersas en un solo libro, en la obra que nos dio
la primera imagen luminosa de un pasado hasta entonces
borroso e inaprensible. Utiliz adems la argumentacin
dialctica para darle orden, armona y fuerza persuasiva a
esos conocimientos, de tal modo que las frases, los prrafos
y las conclusiones van encabalgndose hasta llegar al lector
con claridad meridiana.
Centr su obra en la narracin de los orgenes de la patria,
el atractivo ms antiguo del arte de historiar. En la dedicatoria
Clavijero escribi que su libro es "una historia de Mxico escrita
por un mexicano", que l ofrece cmo muestra de su
"sin:cersimo amor a la patria". As, al rescatar la profundidad y
originalidad de ese pasado, Clavijero proyect la antigua patria

V! l.

D E LA PATRIA CR IOLLA A LA HISTORIA DE lA NAC J()N

mexicana hacia el futuro y su libro cobr la forma de


fundamento, memoria y augurio de la nacin.
Bajo estas motivaciones el rescate del pasado indgena se
aceler en las ltimas dcadas del siglo XVIII. Por los aos en
que Clavijero escriba su Historia Mariano Veytia, un criollo
admirador de Boturini, compuso una. Historia antigua de
Mxico que se public ms tarde. Jos Antonio Alzate, el famoso editor de las Gazetas de literatura, se interes tambin
en los monumentos antiguos. Pensaba que un "edificio manifiesta el carcter y cultura de las gentes" y se atrevi a decir
que poda arrojar luz sobre el "origen de los indios". Con esas
miras public un artculo donde por primera vez describi
los monumentos arqueolgicos del Tajn, y ms tarde dio a
conocer sus Antigedades de Xochicalco 0791), que es la
primera publicacin ilustrada con estampas de una ciudad
antigua. Los estudios sobre los monumentos histricos fructificaron en la obra de Antonio de Len y Gama, Descripcin
histrica y cronolgica de las dos piedras 0792), un innovador anlisis de la Coatlicue y la Piedra del Sol, los monolitos
encontrados en la plaza mayor de la ciudad de Mxico en
1790. En su estudio de la Piedra del SolLen y Gama impuso
una marca en las investigaciones arqueolgicas. Por primera
vez un monumento arqueolgico sirvi de apoyo para explicar todo un sistema de ideas. Y en contra de las corrientes en
boga, puso en claroque el calendario indgena se rega por
conceptos propios y no poda explicarse con las categoras
del calendario europeo. 20
El inters por las antiguas civilizaciones americanas se extendi a un campo entonces ignorado: la exploracin de las
ciudades y monumentos arqueolgicos. En 1773 se organiz
una expedicin a Palenque y en 1784 se dieron a conocer los

f.
1

'

!
i

.,

278

279

HI STORIA DE LAS HISTOPJAS DE LA NACION MEXICANA

primeros informes y dibujos sobre una zona de monumentos


antiguos. Ms tarde, Carlos III orden realizar nuevas exploraciones en esa regin y Carlos IV continu esta poltica y
apoy una expedicin, dirigida por Guillermo Dupaix y el
dibujante mexicano Luciano Castaeda, que entre 1805 y 1807
recorri el centro y el sureste del virreinato, reuni una importante coleccin de piezas arqueolgicas y redobl el inters por el conocimiento de las antigedades. 21
Alejandro de Humboldt visit en 1803 una Nueva Espaa en
proceso de transformacin. En ese ao intenso, pleno de recorridos, asombros y descubrimientos, el sabio alemn viaj por
el norte minero, visit las principales regiones y monumentos
del centro del pas, subi a los picos ms altos y en todos lados
realiz mediciones cientficas con aparatos modernos, estudi
la geografa, la flora y las antigedades y acopi una informacin pasmosa sobre el medio fsico, la poblacin, la riqueza
minera, las actividades econmicas y la organizacin administrativa y poltica del virreinato. En su Ensayo poltico sobre el
reino de la Nueva Espaa o en sus Vistas de las cordilleras y
monumentos de los pueblos indgenas de Amrica, present la
imagen de un pas inmenso, hasta entonces falto de un cuadro
elocuente que mostrara su verdadera dimensin. La visin grandiosa que aparece en esas obras era en buena medida la imagen optimista que los criollos se haban hecho de su patria y
que le haban transmitido al sabio alemn. 22

VIl. DE LA

PATRIA CRIOLLA A LA HISTOR IA DE LA NACK)N

Despus de los viajes de Coln se acostumbr distinguir


los cuatro continentes con la figura de una mujer
engalanada con los atributos propios de su regin. Pero en
contraste con las hermosas figuras de Europa, frica y Asia ,
Amrica fue representada por una mujer desnuda , portando
flechas y atuendos primitivos (Fig. 127). Los criollos de las
posesiones espaolas en Amrica rechazaron esa imagen
salvaje y desde los siglos XVII y XVIII dibujaron la Amrica y
sus naciones con la prestancia de una mujer indgena
atractiva y ricamente ataviada. Los novohispanos le
agregaron a esta imagen el escudo de armas de la antigua
Tenochtitln, el signo que ubicaba a la mujer hermosa en la
tierra mexicana (Fig. 128).

LOS SMBOLOS DE LA PATRIA CRIOLLA

A mediados del siglo XVIII la imagen del pas pujante se uni


con la imagen de un pas antiguo protegido por la divinidad.

280

Figura 127. Amrica Vespucio "descubre" Amrica, representada como una


india desnuda con tocado de plumas en la cabeza. Fotografa tomada de
Honour, 1975: 88.

281

HISTORIA D E LAS HJSTOlU AS D E LA NACION MEXI CANA

res ms desamparados y los ideales de autonoma, patriotismo y fervor guadalupano de los criollos. Este movimiento
plural y poderoso, que por primera vez fundi las pulsiones
de hs masas indgenas con las aspiraciones polticas del grupo criollo, encontr en Hidalgo y Morelos su mxima expresin y capacidad de realizacin. 32

Figura 137. Bandera atribuida


a las tropas de Morelos.
Fotografa tomada del Museo
Nacional de Historia.

LOS FUNDADORES DEL NACIONAliSMO HISTRICO:


FRAY SERVANDO TEREsA DE M1ER
Y CARLOS .MARA DE BUSTAMANFE

Fray Servando Teresa de Mier escribi en 1813 su Historia de.


la Revolucin de Nueva Espaa para refutar las diatribas contra
la insurgencia que hacan correr los realistas espaoles, y para
presentar, ante Europa y los propios americanos, un alegato
a favor de la independencia.

292

V1!.

E LA PATRIA CRJO UA A LA HJSTORJA D E LA NAC ION

La primera parte de la Historia de la Revolucin de Nueva


Espaa relata el derrocamiento del vir~ey Iturrigaray. La se, gunda narra con prosa exaltada la insurreccin del cura Hidalgo y la cruenta represin desatada contra ella por las fuerzas
realistas. Inspirndose en su hroe Bartolom de las Casas,
Mier equipar esa represin a los salvajes episodios de la
conquista. La ltima parte est formada por el libro XIV, que
ocupa un tercio de la obra y es una demostracin formidable
de las causas que para Mier justificaban la independencia.
Mier no es slo el primer cronista de la insurgencia y uno
de los actores del drama revolucionario que toma la pluma
para defender la causa rebelde. Es el creador de una original
histrica y poltica a favor de la independencia. El argumento central de Mier es que el vnculo que uni a
los pueblos de Amrica con los reyes de Espaa se fundaba
en un pacto antiguo, escrito en las Leyes de Indias: un "pacto
solemne y explcito que celebraron los americanos con los
reyes de Espaa (. .. ) y est autenticado en el mismo cdigo
de sus leyes. sta es nuestra magna carta".33
Luegode probar la existencia de esa antigua constitucin,
.Mier desarroll otra idea no menos original, enunciada antes
por Francisco deVitoria: las Amricas, deca, no eran colonias,
sino verdaderos reinos. Aunque tericamente formaban parte
de Castilla, tenan sus propias instituciones: virrey, Consejo de
Indias, Real Audiencia, universidad, Real Hacienda, etctera.
Quera decir que su situacin poltica era comparable a la de
los reinos de Aragn, Portugal y Flandes, "con igual principado soberano; y conservando sus leyes, fueros y pactos". 34
Sin embargo, Mier argument que esa antigua constitucin
que protega la libertad y el desarrollo de los americanos fue
anulada por el despotismo de la monarqua. Los indios casi

293

!
j

HI STO RJA DE LAS HISTO RIAS. DE !A NACION MEXJ CANA

Vll. DE LA

PAT RIA CRJOLLA A LA HISTORJA DE LA NACION

fueron exterminados por la avaricia de los espaoles y luego


sometidos a un tutelaje que los redujo a la condicin de infantes perpetuos; los criollos perdieron sus derechos y se les
neg toda posibilidad de ascenso social y poltico; a las castas y los mestizos se les declar seres de condicin infame;
los virreyes , las audiencias y las instituciones se tornaron
tirnicos; el monopolio comercial absorbi las riquezas americanas; las humanitarias leyes de Indias se volvieron letra
muerta. En una palabra, los antiguos reinos americanos perdieron ese carcter y se convirtieron en autnticas colonias
expoliadas por el despotismo. Mier conclua que el despotismo de los reyes espaoles haba anulado el antiguo pacto
social contrado con los americanos, de manera que stos tenan el derecho de romper el vnculo poltico que los ataba a
la Corona.
Ms adelante, Mier se dedic a destruir los supuestos ttulos en que Espaa haca descansar su derecho a la dominacin de sus posesiones de ultramar. El descubrimiento, la
conquista y la pacificacin de la tierra son ttulos nulos en s
mismos porque el descubrimiento se convirti en explotacin, la conquista en ma sacre y la pacificacin e n
despoblacin. Los misioneros que divulgaron el Evangelio
en Amrica no ejercitaron esa misin inducidos por Espaa,
sino que fueron solicitados por los conquistadores y los mismos americanos, quienes tambin pagaron con sus recursos
la cristianizacin de los indios y el establecimiento de las instituciones religiosas. La Silla Apostlica no poda hacer ninguna donacin de las tierras americanas por la simple razn
de que no tena sobre ellas ningn ttulo legtimo de propiedad. Amrica no le deba a Espaa la civilizacin; al contra,. .
rio, Espaa fue quien ms se benefici del contacto co n

Amrica, pues de las tierras del Nuevo Mundo salieron las


plantas, los cultivos, la fauna, los metales preciosos, los nuevos conocimientos geogrficos y el comercio que transfor. maron a Espaa en una potencia mundial. En lugar de qe
esas riquezas impulsaran el desarrollo de los americanos , Espaa las utiliz en su beneficio exclusivo y convirti la relacin con Amrica en una servidumbre que se opona al
progreso material y cultural de los americanos.
Arguy que Amrica no requera nada de Espaa, sino que
era sta la que para sobrevivir necesitaba las riquezas americanas. Fundado en esos razonamientos llega al extremo de
afirmar: "nosotros somos la metrpoli. Vosotros sis lo accesorio de la monarqua, y las Amricas lo principal". Concluye
. entonces que para romper las trabas que frenab an el desarrollo de sus potencialidades, los americanos no tenan ms alternativa que independizarse de Espaa. 35
Al observar los peligros que acechaban a las nuevas naciones que optaban por la liberacin, Mier hizo un llamado a la
unidad de los pases americanos para defender su independencia en forma duradera: "Seremos libres --deca- si estamos unidos." As, por la va del compromiso poltico, Servando
Teresa de Mier transita del discurso patritico que no se atreva a nombrar la palabra independencia, al discurso comprometido a favor de la liberacin plena de su patria. Al igual
que otros sacerdotes y letrados criollos, Mier p articip en la
lucha por la independencia como insurgente y p anfletista;
pero l fue el primero que tradujo esas experiencias en un
discurso que demostraba la razn histrica que asista a su
patria para liberarse de la sujecin espaola. A diferencia de
los patriotas criollos que le precedieron y que se limitaron a
rescatar los smbolos histricos que no creaban un conflicto

294

295

HISTORIA DE LAS HISTORIAS DEL~ N ACIN MEXICANA

VJI.

D E LA PAT RIA CRIOLLA A LA H ISTO RI A DE LA NACIN

con la herencia colonial, Mier elabor su Historia aceptando


la contradiccin entre el proyecto independiente de los in- .
surgentes y el proyecto de conservar Nueva Espaa sujeta a
la metrpoli.
ste es el parteaguas poltico que separa a la Historia de
Mier de las reconstrucciones del pasado hechas antes por los
criollos. Desde el momento en que Mier lucha por crear una
nacin independiente, su lectura del pasado adquiere un sentido opuesto a las interpretaciones anteriores. Bajo este enfoque, la epopeya de la conquista y la celebrada historia de las
instituciones y del gobierno peninsular se convirtieron en crnica de la destruccin de las Indias.
La inslita interpretacin del pasado que Mier plasm en
su Historia produjo un doble efecto. Por un lado, su virulenta
crtica de la conquista y del dominio espaol transform los
tres siglos del virreinato en la poca negra de la historia mexi~
cana. La Historia de la Revolucin de Nueva Espaa es la
primera obra que pone en jaque las imgenes de la conquista
elaboradas por los cronistas espaoles, la primera crnica de
la insurreccin de Hidalgo y un surtidor de argumentos, metforas e imgenes antiespaolas.
Las interpretaciones que ms tarde revisaron crticamente
el pasado colonial abrevaron en la cantera abierta por Mier.
Su obra remata el difcil proceso que para los americanos signific romper con las ataduras polticas y mentales que los
unan con Espaa. Como se recordar, la abdicacin de Carlos IV a favor de ]os Bonaparte dio pie a los criollos del
ayuntamiento de la ciudad de Mxico para declarar.que mientras durara la usurpacin, Nueva Espaa reasuma su soberana para determinar por s su destino, pero sin romper sus
vnculos con Fernando VII. Ms tarde, Hidalgo y Morelos en-

cabezaron la lucha por la independencia y le dieron cauce a


las reivindicaciones de las masas populares pero sin recusar
pbr completo al monarca espaol.
.
Mier es el ltimo eslabn de esa serie de rompimientos
liberadores. Su Historia es una impugnacin total de la dominacin espaola. Esta negacin del pasado colonial inicia ,
como lo seal hace tiempo Luis Villoro, la segunda etapa
ideolgica de la insurgencia. El rechazo del vnculo que una
a Nueva Espaa con su dominador y el grito de independencia de Hidalgo son los episodios clave de la primera fase de
ese proceso. La segunda comienza con el enjuiciamiento del
rgimen colonial y culmina con el repudio del virreinato, que
es precisamente la conclusin que se lee en la Historia de
Servando Teresa de Mier. 36
Mier impugn los proyectos monrquicos e imperiales que
entonces hicieron su aparicin y fue un portavoz de los valores republicanos; un convencido del ejercicio irrevocable de
los derechos ciudadanos y un creyente en las virtudes de la
vida democrtica. Al contrario de sus opositores liberales, pen. saba que esos valores exigan tiempo y formas institucionales
adecuadas para convertirse en prcticas efectivas de la poblacin, que en su mayora, deca, era una masa ignorante, sin
capacidad para reflexionar sobre los graves problemas que
desafiaban a la nacin. Sus enemigos fueron el despotismo, el
militarismo y el oscurantismo religioso. Envolvi ese ideario
poltico en un nacionalismo emotivo que recoga tradiciones
histricas compartidas por extensos sectores de la poblacin.
La virgen de Guadalupe, la identidad de Quetzalcatl con Santo Toms, la leyenda negra de la dominacin espaola, la lucha heroica de Hidalgo y de los primeros insurgentes y el mito
de la nacin indgena liberada por la declaracin de indepen-

296

297

VIL DE

HI STORIA DE LAS HI STORIAS DE LA NACIN MEXI CANA

clencia, vinieron a ser, gracias a las obras de Mier, fundamentos .


ele la nueva memoria de la nacin. 37
Carlos Mara de Bustamante, un licenciado catlico y patriota, le dio.otra proyeccin al sentimiento nacionalista que
brot de la insurgencia y que Mier fue uno de los primeros en
plasmar en libros. Bustamante naci en Oaxaca en 1774 y en
1794 se traslad a la ciudad de Mxico, donde entr en contacto con las ideas ilustradas y los cambios mentales que introdujero n los gobernantes Borbones. En 1799 viaj a
Guanajuato y conoci a Miguel Hidalgo, de quien ms tarde,
al evocar ese encuentro, hara una semblanza anticipadamente
revolucionaria.
Bustamante se dio a conocer en la vida pblica como
periodista, una vocacin que conserv hasta sus ltimos
das. En 1805 fund, con Jacobo de Villaurrutia, el Diario
de Mxico . En esa actividad y ya plenamente identificado
con el grupo de letrados criollos cercano al virrey Iturrigaray,
lo sorprendi el golpe de Estado que' los comerciantes dirigieron contra el virrey. Pudo escapar a la crcel que destm-
y a sus compaeros, se integr al grupo clandestino de
"Los Guadalupes" y comenz a colaborar en forma annima en la prensa insurgente promovida por la Junta d e
Zitcuaro.
En 1813lleg a Chilpancingo, conoci a Morelos y partid-' .
p como diputado en el Congreso de Anhuac, que l bautiz con ese nombre. A partir de entonces se involucr con el
movimiento rebelde, se volvi un. devoto de Morelos abraz
el partido del movimiento popular y se distanci de los licenciados ilustrados que anteponan la soberana del Congreso a
la soberana popular. Bustamante lig su suerte con la de
Morelos desde 1813 hasta la muerte del jefe sureo. 3a
)

298

LA PATRIA CRJOLLA A LA HISTORJA DE LA NACION

A Bustamante debemos dos obras por las cuales su nombre


permanecer grabado en el libro de los fundadores de la menacional. La ms conocida es su Cuadro histrico de ia
.Revolucin mexicana, que comenz a publicar en 1821 y concluy en 1827.39 Es una obra escrita en forma de cartas, que se
. iban publicando conforme el autor las entregaba a la imprenta
y que ms tarde fueron reunidas en cinco volmenes que sumaron casi dos mil pginas. Se trata de una acumulacin de
documentos mezclada con comentarios desordenados del propio Bustamante, difcil de entender por la anarqua de los asuntos tratados y la intromisin de ancdotas y asuntos triviales. 40
La segunda gran obra de Bustamante es el Diario histrico
de Mxico, un torrente de pginas manuscritas que suma 42
volmenes. El Diario exhibe las mismas deficiencias que se
. le achacan al Cuadro histrico: aglomeracin desordenada
de documentos , falta de rigor en la seleccin y presentacin de los textos, comentarios innecesarios, mezcla de hechos sustantivos con ancdotas triviales, garrulera patriotera,
etctera. Pero a pesar de esas deficiencias, el Cuadro y el
Diario integraron el primer corpus documental de la insurgencia, la primera memoria escrita del acontecimiento que
cambi la vida de los mexicanos y defini un nuevo rumbo
para la nacin.
Las obras de Bustamante contienen un mensaje que las hizo
perdurables y que se impuso a las propias limitaciones del
autor. En primer lugar, el Cuadro histrico y el Dia rio son
narraciones que exaltan la insurreccin popular encabezada
por Hidalgo, Morelos y los patriotas de la primera hora. El
movimiento p opular iniciado en la madrugada del 16 de septiembre de 1810 y sus caudillos son los hroes de los relatos
de Bustamante. Las masas populares, los hombres humildes

299

\,,
'1

VIl.

HI STO RIA DE LAS HISTO RIAS DE LA NACI N MEXICANA

y annimos convertidos en llama revolucionaria, y los dirigentes que abanderaron la causa popular son los hroes

merecen las loas ms emotivas del cronista.


Con esos hroes y la narracin de sus batallas, triunfos y
derrotas, Bustamante construy un panten patritico, un
mapa heroico y una crnica emotiva de la independencia.
Las obras de Bustamante prolongan las ideas indigenistas caras a Servando Teresa de Mier. Exaltan la antigedad azteca y
difunden la tesis de la nacin indgena esclavizada por los
espaoles y luego liberada por los insurgentes, que de esta
manera vienen a ser los herederos de Cuauhtmoc. De muchas pginas del Cuadro y del Diario brota la imagen de una
continuidad histrica entre el imperio idealizado de los aztecas y la nacin independiente liberada por los insurgentes. A .
Bustamante se debe el neoaztequismo que.prolifer durante
la guerra y en los aos que siguieron a la declaracin de in de- .
pendencia. Por iniciativa de Bustamante el Congreso de
Chilpancingo recibi el nombre de Congreso de Anhuac. La
obsesin por restaurar la nacin indgena impuls a Mier y a
Bustamante a proponer, sin xito, que la nueva repblica llevara el nombre de Anhuac.
.
Movidos por esos resortes solicitaron ante el Congreso cam"-
biar la bandera trigarante del Plan de Iguala por la que lleva~
ba los colores del reino de Motecuzoma. En varias de sus obras
Bustamante convierte a los antiguos reyes indgenas en ma~
nes, en sombras protectoras de los hroes de la independen.:.
cia. Compone galeras de los antiguos reyes indgenas y las .
ofrece como espejo de virtudes de gobernantes, y a travs de .
esas idealizaciones transforma el Mxico antiguo en una edad
augusta. El afn por darle a la nacin liberada una
prestigiosa de su pasado llev a Bustamante a escribir sus
' ~

300

D E LA PATRIA CRJOLL<\ A LA HISTORIA DE LA NACI N

Maanas de la Alameda (1835), una obra animada por el


de "instruir al pueblo en lo que ms le importa saber,
que es la historia antigua de su pas, para que lo aprecie
dignamente y procure imitar las acciones heroicas de nuestros mayores, .cuya memoria pretendi sepultar el gobierno
espaol". 41
Estos propagandistas de las glorias del Mxico antiguo fueron tambin los fundadores de una nueva mitologa histrica, los creadores de un panten de hroes, los iniciadores del
nuevo culto cvico y los difusores de una retrica nacionalista
destinada a perdurar. Ms que Mier, Bustamante fue un creador compulsivo de mitos, hroes, ceremonias y smbolos nacionalistas, inspirados en su patriotismo y en su indigenismo
, histrico. Recogi los viejos mitos criollos y logr incorporarlos en el ritual cvico de la nacin republicana. Como buen
criollo, fue un guadalupano ferviente y en varias ocasiones
encontr tiempo para publicar escritos sobre la aparicin
guadalupana en los que defendi la autenticidad del milagro
. y la identidad de Quetzalcatl con el apstol Santo Toms.
Es casi seguro que l haya sugerido a Morelos declarar
fiesta nacional el 12 de diciembre, de modo que ese da la
nacin entera se volcara a celebrar a la "Patrona de Mxico".
De l y de Mier vino la propuesta, aprobada luego por el
Congreso, de celebrar el 16 de septiembre como da de la
independencia.nacional. Esa compulsin conmemorativa llev
a Bustamante a proponer el primer monumento dedicado a
honrar la memoria de los hroes de la independencia: imagin la construccin, en la plaza mayor de la capital, de cuatro
columnas dedicadas a Hidalgo, Morelos, Allende y Mina. Tambin propuso levantar, en la plaza de Santo Domingo, una
columna que celebrara la independencia, y que en uno de

301

HISTO RIA DE LAS HISTORIAS DE LA NACION MEXJCANA

VJT.

--

sus pedestales se h onrase la memoria de Iturbide. En el Cua ~


dro histrico, en el Diario y en sus numerosos libros y publi ~
caciones periodsticas, est<tbleci el modelo de los panegrico~i
celebraciones, aniversarios y monumentos que ms tard~
habran de recordar las hazaas de los hroes de la patria y,
celebrar los actos fundadores de la nacin .42
Desde los aos iniciales de la insurgencia, Bustamante intuy
la n ecesidad de crear los smbolos, hroes y cultos del movi-:
miento revolucionario, y se asign a s mismo la misin de se;
el primer surtidor de imgenes nacionalistas. A la lista de h-.
roes de la i~surg;ncia cuyos perfiles patriticos l ms que .
nad1e contnbu yo a difundir (Morelos, Hidalgo, Allende .
Aldama), agreg los nombres mticos de Quetzalcatl;.1
Netzahualcyotl, Motecuzoma, Cuauhtmoc y muchos ms,::
con los cuales compuso un panten entreverado de hroes~\,.
indgenas e insurgentes que fortaleca su tesis acerca de la ..
continuidad entre la nacin indgena y la repbli ca .:.
Bustamante fue tambin uno de los propagadores ms .
ces de la inflamada retrica nacionalista que se volvi
en los festejos patriticos de la nacin independiente:
retrica que olvid explicar el hecho que exaltaba para
centrarse en la pura fuerza emocional de su declaracin
la intensidad evocativa de su mensaje y en el efecto '
mental que ste provocaba en sus oyentes.43
.
Bustama~te fue tambin un precursor en la tarea que
tarde ocupo el esfuerzo de varias generaciones de eruditos: el
rescate y la edicin de las obras de los misioneros y otros
res laicos no publicadas por el gobierno espaol. Los
libros que lea sobre el Mxico antiguo y su acceso a los~~v..
vos le revelaron la existencia de un nmero considerable
textos inditos, y desde entonces y hasta su muerte compro- ..

D E LA PATR IA CRiO Ll A A LA H ISTORIA DE LA NACIN

sus escasos recursos en publicarlos, a tal punto_que se


en el mayor editor de obras histricas de~~ epoca .
Desde los aos en que era editor del Diario_de Mepco_(18~5Sl2) inici la publicacin de los manuscntos ~el htston ai~dgena Chimalpain. En 182 1 dio a las_prensas una
!era de antiguos prncipes mexicanos dedzcada a la sunrv-,ru"'potestad nacional que les sucediere er: e~ mando_Para
mejor gobierno, a la que siguieron la Crome~ mexzca__n~
Al varado Tezozmoc, la Historia de la conquzsta de Mexzde Francisco Lpez de Gmara, una monografa de Tezco~o
Mariano Veytia y la primera edicin de la monument~l Hzsgeneral de las cosas de Nueva Espaa de ~ernardmo de
gn. Adems, Bustamante edit o?ras vahosas. sobre el
inato, como la crnica de los tres stglos del gob te r~~ esol del padre Andrs Cavo, la Historia de la Campan:~ de
de Francisco Javier Alegre y las Enfermedades polztzcas
Hiplito de Villarroel. 44
,
,
Editor inescrupuloso, Bustamante altero los tttulos de l a~
que public, mutil o expurg su contenid? y agrego
gos, notas, documentos ajenos y elucubrac10ne~ ~ro
que afectaron el fondo y la forma de los textos ~ngm a
es. Su compulsin editorial poco tena que ver con la tdea de
difundir textos valiosos por s mismos. Cuando Bustamante
publica las obras de Sahagn, Chimalpain: Veytia o Alvarado
. 'fezozmoc el fin que persigue es combattr los anatemas que
. vertan los ~spaoles contra la antigua civiliza~in in?gena Y
mostrar por boca de los frailes y de los erudttos cnollos, el
desarrollo cultural alcanzado por esos pueblos. Para l, los
textos sobre los antiguos mexicanos eran una suerte de argumento de autoridad contra las tesis hispanistas que se ensaaban en devaluar ese pasado. Lo mismo ocurre con las

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., ,
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