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N02

MARX Y LA TRADICION CLASICA


Muchos de los escritos polmicos ms duros de Marx iban dirigidos contra la tradicin clsica
del pensamiento econmico. Ataco los procedimientos analticos empleado por los autores
clsicos, as como las conclusiones a las que haban llegado. No obstante, su relacin con la
tradicin clsica debe describirse como ambivalente. Pese a su hostilidad hacia la economa
clsica, hiso suya casi gran parte de su estructura analtica. Aunque reelabora las categoras
clsicas, las modifico y les presto nuevo significados, el ncleo central de su sistema lo heredo
de los economistas clsicos.
En manos de Marx se replantearon los ya familiares problemas clsicos, en especial cuales son
las leyes que gobiernan la distribucin de la renta y cmo afecta a la distribucin a largo plazo
de la economa. Tambin se apropi de descubrimientos clsicos en muchos puntos concretos.
Siguiendo la principal corriente de la tradicin clsica, enfoco el problema de valor en trminos
de trabajo, y considero que solo los objetivos fsicos incorporaban valor. Adems, su esquema
de la distribucin de la renta giraba alrededor del concepto de clase social y su teora de la
acumulacin la relacin con el comportamiento de los beneficios.
Los supuestos previos filosficos de Marx sobre la historia, as como la pretensin de haber
descubierto la lgica interna de esta, dieron a las categoras establecidas un significado
diferente y ofrecieron un trampoln para nuevas investigaciones. Su crtica a Malthus es un
ejemplo instructivo de su modus operandi general. Por lo dems, esta polmica es, en s misma,
de particular inters: el principio de la poblacin de Malthus, que se haba interpretado como
demostrativo de que los miembros de las clases obreras no podan echar la culpa de su miseria
sino de s mismos haba de ser demolido antes de que Marx pudiera establecer una explicacin
alternativa de la pobreza.
En resumen, el capitalism0 creaba de hecho, la apariencia de un exceso de poblacin. Pero, en
contra de la enseanza Maltusiana, tales presiones de la poblacin no eran universales en en el
tiempo y en el espacio. Un cambio en la estructura productiva poda, fcilmente, convertir un
exceso aparente de poblacin en una escasez.
El razonamiento de Marx en este punto descansaba en su distincin entre las diferentes formas
de produccin, cada una de las cuales tenia caractersticas propias. En las formas precapitalistas, la propiedad privada de los medios de produccin de los medios de produccin
estaba lejos de ser general y, en la medida en que tal propiedad era reconocida

estaba

cualificada por una estructura reciproca de derechos y obligaciones de sello feudal. Ms aun, la
produccin para el intercambio no estaba ni mucho menos universalmente extendida. La

aparicin del capitalismo llevo rpidamente a un desplome de esta estructura. Y lo ms


importante, el uso de tcnicas mecnicas creo una profunda hendidura en la sociedad. Quienes
posean los medios de produccin y quienes trabajaron con ellos quedaron divididos en dos
grupos distintos. Ya no era posible para el trabajador poseer los instrumentos con los que se
ganaba la vida; en vez de ello, dependa totalmente de quienes los posean. Entre tanto, la
ampliacin del mercado exiga grados cada vez ms altos de especializacin, lo que reforzaba
la interdependencia entre los diferentes componentes del sistema econmico. De aqu surga las
paradojas una de las paradojas (contradicciones en la terminologa de Marx) de la forma de
produccin capitalista. Por un lado estaba montada sobre las bases de las relaciones de la
propiedad privada; por otro, sus procesos de produccin implicaban relaciones sociales de
carcter cooperativo. Marx sostuvo que esta situacin originaria inevitablemente tenciones que
llevaran a un violento colapso del capitalismo y que no podan ser resueltas por otro modo. En
una organizacin socialista posterior, el conflicto sera reemplazado por la armona. Los medios
de produccin serian de propiedad colectiva, con lo que tanto la forma de produccin como las
relaciones productivas serian de carcter social. No podra haber conflictos de clases por que la
base misma de las divisiones de clase- la propiedad privada de ellos medios de produccinhabra sido eliminada.
Podra pensarse que algunos de los primeros escritores clsicos se haban anticipado a la
evolucin econmica. Smith, por ejemplo, haba escrito sobre tipos anteriores de estructuras
econmicas al considerar un estado primitivo y tosco de la sociedad. El enfoque de Marx sin
embargo era profundamente diferente. Los escritores clsicos estaban pensando en una situacin
hipottica de que las transacciones se manejaban mediante el trueque, que podan, a su vez, ser
utilizada como banco de prueba para analizar la produccin y el intercambio en las condiciones
ms simples concebibles. Marx, por su parte, estaba pensando en pocas histricas especficas,
ms que en situaciones hipotticas, consideraba la historia como una sucesin de etapas
gobernadas, cada una de ellas, por leyes inmutables. Partiendo de esta base, Marx acuso a los
economistas clsicos de propagar graves errores. Sostuvo que sus descubrimientos no eran
vlidos al no tener en cuenta el significado pleno de la dinmica del proceso histrico. Adems,
los escritores clsicos no comprendieron que cada etapa histrica estaba gobernada por leyes
econmicas que no son caractersticas. Una ley universal de la poblacin es absolutamente
impensable. Cada forma de produccin creaba su propio condicionamiento social, de modo que
afectaba a todo el comportamiento humano, incluida la actividad reproductora del hombre. (1)
La economa poltica es esencial para esta visin, y Marx se bas en los economistas polticos
ms conocidos de su poca, los economistas polticos clsicos britnicos, para ulteriormente
criticar su forma de pensar. La economa poltica, que es anterior a la divisin que se hizo en el
siglo XX de las dos disciplinas, trata las relaciones sociales y las relaciones econmicas

considerndolas entrelazadas. Marx sigui a Adam Smith y a David Ricardo al afirmar que el
origen de los ingresos en el capitalismo es el valor agregado por los trabajadores y no pagado en
salarios. Esta teora de la explotacin la desarroll en El capital, investigacin dialctica de las
formas que adoptan las relaciones de valor.
En su labor poltica y periodstica Marx y Engels comprendieron que el estudio de la economa
era vital para conocer a fondo el devenir social. Fue Marx quien se dedic principalmente al
estudio de la economa poltica una vez que se mud a Londres. Marx se bas en los
economistas ms conocidos de su poca, los britnicos, para recuperar de ellos lo que serva
para explicar la realidad econmica y para superar crticamente sus errores.
Para la perspectiva clsica del capitalismo, el marxismo represent una seria recusacin, aunque
no dejaba de ser, en algunos aspectos, una variante de la temtica clsica. Por ejemplo, Marx
adopt la teora del valor trabajo de Ricardo. Con algunas matizaciones, Ricardo explic que los
precios eran la consecuencia de la cantidad de trabajo que se necesitaba para producir un bien.
Ricardo formul esta teora del valor para facilitar el anlisis, de forma que se pudiera entender
la diversidad de precios. Para Marx, la teora del valor trabajo representaba la clave del modo de
proceder del capitalismo, la causa de todos los abusos y de toda la explotacin generada por un
sistema injusto. (2)
La "acumulacin primitiva" en la historia econmica de Inglaterra fue posible gracias a la
delimitacin y al cercamiento de las tierras. Durante los siglos XVII y XVIII los terratenientes
utilizaron su poder en el Parlamento para quitar a los agricultores los derechos que por tradicin
tenan sobre las tierras comunales. Al privatizar estas tierras, empujaron a sus vctimas a las
ciudades y a las fbricas.
Aunque en el Manifiesto Comunista (1848) Marx y Engels pagaban un pequeo tributo a los
logros materiales del capitalismo, estaban convencidos que estos logros eran transitorios y que
las contradicciones inherentes al capitalismo y al proceso de lucha de clases terminaran por
destruirlo, al igual que en el pasado haba ocurrido con el extinto feudalismo medieval.
Conclusin:
Desde el punto de vista de Marx era una ilusin fisicratica mantener que las rentas surgan del
suelo y no de la sociedad.
Citas:
(1) Marx, el capital, vol. 1 pg. 692-693
(2) ) La gran aportacin de Marx, la idea de fondo del razonamiento
marxista, es el
Mtodo de anlisis de la realidad. Para Marx, slo es posible entender lo que pasa en las

Comunidades humanas desde la perspectiva del conflicto, conflicto que el reduce a la


Lucha de clases Marx entiende la importancia fundamental del conflicto; y se
plantea un anlisis de la sociedad basado en esta perspectiva. De esta forma, consigue
algunas de sus obras ms profundas como es El Capital