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Caracas, Venezuela

2006

Volumen
Cuarto
1945
1948

Estudio Preliminar y Cronologa

Fundacin
Rmulo
Betancourt

Naudy Surez Figueroa

ROMULO
BETANCOURT
Antologa
Poltica

ESTUDIO PRELIMINAR Y CRONOLOGA: NAUDY SUREZ FIGUEROA


COORDINACIN DE LA EDICIN: VIRGINIA BETANCOURT VALVERDE
DE ESTA EDICIN PARA TODOS LOS PASES
FUNDACIN RMULO BETANCOURT, CARACAS, VENEZUELA, 2006
FONDO EDITORIAL UNIVERSIDAD PEDAGGICA EXPERIMENTAL LIBERTADOR, 2006
DISEO DE PORTADA: ARIEL PINTOS
HECHO EL DEPSITO DE LEY
DEPSITO LEGAL: lf 53919993202 (coleccin)
lf 539200692014.D (VOL. IV)
ISBN: 980-6191-04-8 (coleccin)
980-6191-36-6
PAGINACIN Y ARTE FINAL: EDIPLUS PRODUCCIN
IMPRESIN: BELMONT EDITORES

Rmulo Betancourt, Caracas, 1946

La edicin de este volumen ha sido posible por


el generoso aporte de Herman Sifontes Tovar.

EL AO 1 DE LA DEMOCRACIA VENEZOLANA
Germn Carrera Damas
Escuela de Historia, UCV

Con toda seguridad los documentos agrupados en este volumen ganarn el inters de los investigadores en historia y en ciencias polticas y econmicas. Con toda
seguridad, igualmente, esos investigadores nos revelarn, como ya lo anuncia en el
estudio introductorio Naudy Surez Figueroa, con su habitual penetracin, el alcance de los testimonios y de la informacin en ellos aportados.
Por mi parte, en esta breve presentacin del volumen, acatando el deber, en otros
casos formal, de recomendar su lectura y estudio, me limitar a consignar, sumariamente, el hecho de que la oportunidad de realizar una lectura cuidadosa de los textos que
lo forman ha despertado en mi algunas inquietudes historiogrficas que no vacilo en
someter a la consideracin crtica del lector, con la esperanza de que de la confrontacin as suscitada puedan resultar lneas de investigacin sistemtica que conduzcan a
una comprensin ms afinada de algunas cuestiones bsicas de nuestra historia contempornea.
Advierto de inmediato que mis inquietudes nacen de la correlacin de dos procedimientos crticos. Uno ha consistido en la ubicacin de los acontecimientos de que dan
testimonio esos documentos, en el curso seguido por la sociedad venezolana desde
comienzos del Siglo XIX hasta el inicio del trance fundacional inicial de la Primera
repblica liberal democrtica, ocurrido desde el 18 de octubre de 1945 hasta finales de
1946, durante el que denomino El ao 1 de la democracia venezolana. El otro procedimiento ha consistido en la no menos sumaria identificacin de las grandes lneas
del desarrollo propio de esos acontecimientos. De esta correlacin resultan las siguientes
comprobaciones.

El trance fundacional de la Primera repblica liberal democrtica


La fundacin de la Primera Repblica liberal democrtica represent el primer intento sistemtico, el segundo parti de los acontecimientos del 23 de enero de 1958,
de perfeccionar en la hoy Venezuela la abolicin declarativa de la monarqua, realizada mediante la aprobacin, el 23 de diciembre de 1811, de la Constitucin Federal para
los Estados de Venezuela. Para tal efecto se procur ponerle trmino a la repblica liberal autocrtica tradicional, que estuvo ms cercana del ejercicio absoluto del poder,
caracterstico de la monarqua absoluta, que del rgimen republicano liberal moderno.
La modalidad republicana autocrtica fue una derivacin del rgimen liberal moderno definido en la Constitucin de la Repblica de Colombia, aprobada por el Congreso
de los pueblos de Colombia, reunido en la Villa del Rosario de Ccuta, el 30 de agosto
de 1821.

La repblica liberal autocrtica tradicional estuvo en vigor, con algunos altibajos,


hasta alcanzar su descarnado esplendor al abandonar sus propsitos modernizadores
guzmancistas, con los regmenes de los generales Cipriano Castro y Juan Vicente
Gmez Chacn. Comenz a admitir algunos cambios institucionales y polticos en
funcin de la crisis ideolgica, poltica y militar mundial que se desarroll entre 1938
y 1945, pero preservando sus procedimientos autocrticos en lo concerniente a los
mecanismos de formacin, ejercicio y finalidad del poder pblico.
Los documentos recogidos en el presente volumen conforman una suerte de Libro
Mayor del proceso poltico y social consistente en echar las bases de la Repblica liberal
democrtica, como consecuencia de la interrupcin del rgimen republicano liberal
autocrtico tradicional por la va violenta, no menos tradicional. En este intento se
expres la orgnica confluencia de factores internos y externos cuyas resultantes desencadenaron la transformacin del tejido social venezolano, como consecuencia del
inicio y desarrollo de la economa petrolera, transformacin acelerada y profunda,
perceptible con especial intensidad en los siguientes rdenes:
El fortalecimiento del Estado, emancipndolo de la dependencia tradicional respecto de caudillos-terratenientes y comerciantes-prestamistas, al dotarlo de recursos
comparativamente cuantiosos que permitieron comenzar a desarrollar las instituciones
estatales diseadas y ensayadas por el General Antonio Guzmn Blanco. Estos desarrollos institucionales confluan en la dotacin bsica y la organizacin nacional de la
administracin pblica; en la profesionalizacin incipiente y la modernizacin del ejrcito nacional; en la construccin de carreteras y comunicaciones estratgicas, y en una
modesta urbanizacin. Concomitantemente se vieron estimulados el auge de la clase
media, en funcin del desarrollo del sector secundario de la economa., y la formacin
y desarrollo modernizador de las clases trabajadoras, urbanas y petroleras.
Estos cambios, todava incipientes al terminar el rgimen del general Juan Vicente
Gmez Chacn, acentuaron sin embargo la ya grande distancia entre el pas urbano y
el pas rural, sumido este ltimo en un atraso secular.
Las nuevas circunstancias internas estimularon el rebrote de la aspiracin al establecimiento de la Repblica liberal democrtica, liberndola de la condena bolivariana de la democracia, vista por l como una ineludible exacerbacin suicida de la libertad, y como riesgo cierto para la independencia, tan costosamente conquistada, sobre
todo en un siglo XIX en el que, desde muy temprano, eran perceptibles las tendencias
expansivas imperialistas modernas, europeas y norteamericana.
Cuando en el curso de la denominada Guerra Federal, 1859-1863, comenz a
cobrar aliento la aspiracin democrtica, en funcin de la confrontacin ideolgicopoltica entre liberales reformistas y liberales conservadores, la surgente democracia se
debati entre dos posiciones, que se correspondan con los trminos bsicos de esa
confrontacin.

La posicin liberal conservadora, que rega la repblica liberal autocrtica, pona


en primer lugar el restablecimiento de la estructura de poder interna de la sociedad,
gravemente dislocada por la disputa de la Independencia; y por lo mismo procuraba
prevenir los efectos sociales de ideologas que eran consideradas susceptibles de estimular
esa dislocacin. Esta posicin est expuesta en el Estatuto Orgnico de la Dictadura,
dictado por el general Jos Antonio Pez el 1 de enero de 1862, en la que se proclama que justo es y conveniente que la Repblica no carezca por ms tiempo de bases
constitutivas, capaces de conciliar esos eternos principios democrticos que formaron
siempre nuestros programas polticos, con la salvacin de nuestra amenazada sociedad Vale decir, buscando adaptar esos principios al propsito de apartar el riesgo de
una democracia efectiva, o sea procurando proseguir la abolicin selectiva de la monarqua practicada por el Congreso de Colombia de 1821, una de cuyas expresiones simblicas era la renuencia a la drstica abolicin de la esclavitud.
La otra posicin corresponda a los liberales reformistas, quienes consideraban que
la va idnea y eficaz para restablecer la estructura de poder interna de la sociedad
consista en profundizar el ordenamiento liberal, en cuyo extremo aguardaba la democracia, si bien la conveniencia de esta culminacin tampoco era compartida por la
generalidad de los liberales reformistas, quienes procuraban, a lo ms, una repblica
liberal autocrtica modernizadora. Esta posicin est expresada en el Decreto de Garantas expedido por el general Juan Crisstomo Falcn, el 18 de agosto de 1863:
triunfante la revolucin deben elevarse a canon los principios democrticos proclamados por ella y conquistados por la civilizacin, a fin de que los venezolanos entren
en el pleno goce de sus derechos polticos e individuales. En suma. que los criterios
constitucionales deban obedecer a los principios de la democracia como orientadores
de la estructura poltica y social a instaurar en la repblica liberal autocrtica modernizadora, al estilo del general Antonio Guzmn Blanco, cuya vigencia fue interrumpida
por los trabajos de instauracin de la Primera repblica liberal democrtica.
Pero los principios democrticos entraron en mora, como invocacin expresa, desde
la aprobacin de la Constitucin Federal, el 22 de abril de 1864. Y tuvieron una vida
azarosa desde entonces, manifiesta en el hecho de que se luchase contra las dictaduras
reivindicando la Libertad y no la Democracia, y sin que se estableciese una clara y activa
vinculacin funcional entre ambas, si bien se rechazaba el caudillismo.
Es posible sugerir que en la vida poltica de la sociedad venezolana, clausurada por
los gobiernos republicanos liberales autocrticos tradicionales, comenzaron a abrirse
rendijas con motivo de la tragedia de la Repblica espaola, vivida intensamente por
intelectuales, escritores y profesionales, y compartida por extensos sectores sociales.
Si bien la tragedia de la Repblica espaola se expresaba en la opinin pblica
venezolana, sobre todo mediante la confrontacin entre el laicismo del pensamiento
liberal democrtico y el pensamiento confesional anti liberal, en el fondo el debate era
sobre la libertad, y no slo de pensamiento. En cierto grado, fue ina confrontacin entre
el fascismo confesional representado por Francisco Franco, y la democracia, si bien sta

ltima ms asomada que presente. Result ser muy expedita la va que llev a la identificacin de actores venezolanos de esa confrontacin.
La intensidad de la repercusin de la tragedia espaola en la opinin pblica venezolana, y la autenticidad del rechazo del franquismo, quedaron comprobadas por la
circunstancia de que motivaron que la naciente Repblica liberal democrtica venezolana tuviese en la condena del rgimen franquista, llevada hasta la ruptura de relaciones
y la proposicin de tenderle un cerco diplomtico, uno de los primeros actos de su
poltica exterior.
La evolucin de la situacin internacional a partir de 1938 suscit circunstancias
que favorecieron el rebrote de la aspiracin de un ordenamiento republicano liberal
democrtico, y despej la va para que se diese un salto radical en el que haba sido hasta
finales de 1945 un proceso de cautelosa apertura poltica que evolucionaba de manera muy parcial y lentamente, y, sobre todo, sin ofrecer garantas de continuidad y perdurabilidad, puesto que dependa de la personalidad del autcrata gobernante, si consideraos las postreras disposiciones electorales:
Con diferencias no substantivas, los regmenes posteriores a la finalizacin de la
dictadura del general Juan Vicente Gmez Chacn mantuvieron los procedimientos
tradicionales en cuanto a la formacin, el ejercicio y la finalidad del poder pblico, si
bien se vieron obligados a introducir algunos signos de tolerancia poltica por requerimientos de la preservacin del orden interno, tolerancia tambin vinculada con el
ineludible acomodamiento a la situacin internacional.
El gobierno del general Eleazar Lpez Contreras tuvo como preocupacin primordial garantizar la tranquila liquidacin de lo ms visible de la herencia de odio y resentimiento dejada por el dictador. De all su oposicin a la penetracin y difusin de ideas
democrticas, tachadas indistintamente de comunismo, consideradas proclives a contribuir a la alteracin del orden pblico, y su intento de establecer una Repblica bolivariana, utilizando el pensamiento de Simn Bolvar como barrera contra las ideas
tildadas de exticas, denominacin en la que se confundan las democrticas y el comunismo. De all tambin su atencin, encomiable, a los problemas sociales. Su gobierno fue el ltimo acto de la dictadura gomecista, expresada como limitacin de la libertad, el exilio de opositores, el control de la vida poltica y el continuismo en los
procedimientos para el manejo de la sucesin presidencial.
El gobierno del general Isaas Medina Angarita fue el eplogo de la dictadura de
Juan Vicente Gmez Chacn. Estuvo sobrederminado por el enfrentamiento de las
democracias y el fascismo. De all sus aperturas polticas, nada desdeables, pero que
no llegaron a modificar de manera democrtica los mecanismo de formacin, ejercicio y finalidad del poder pblico. El haber legalizado el Partido Comunista, y establecido relaciones diplomticas con la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas, fue paso
ineludible luego que el futuro socio de los Estados Unidos en la Carta del Atlntico,

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Winston Spencer Churchill, entr en mejores trminos con su visceral adversario, Jos
Stalin
Los factores internacionales que condicionaron el cambio poltico interno, en favor
de la instauracin de la Primera Repblica liberal democrtica, si bien tomando la tradicional va del golpe militar-civil, hasta entonces repudiada encendidamente por los
partidarios de la democracia, se manifestaron en la invocacin expresa de dos documentos fundamentales:
Citado en orden cronolgico, el primer documento recoge La doctrina de las
Cuatro libertades. Fue expuesta por Franklin Delano Roosevelt en un clebre discurso pronunciado ante el 77 Congreso de la Unin, el 6 de enero de 1941. Esta doctrina,
invocada por Rmulo Betancourt, estableci la plataforma democrtica en la lucha
contra el fascismo:
La primera es la libertad de palabra y expresin en todo el mundo.
La segunda es la libertad de toda persona de adorar a Dios a su manera en todo el mundo.
La tercera es estar libre de penuria lo cual, traducido en trminos mundiales, implica un
entendimiento econmico que pueda garantizar a los ciudadanos de cada nacin una vida
saludable en tiempos de paz en todo el mundo.
La cuarta es la libertad de no sentir miedo la cual, traducida en trminos mundiales, significa una reduccin de armamentos mundial hasta tal punto y de manera tan completa que
ninguna nacin se encuentre en capacidad de cometer ningn acto de agresin fsica contra ningn vecino en todo el mundo.

Como para mayor estmulo, el orador sentenci: Esta no es una mirada hacia un
distante milenio. Es una definida base para una clase de mundo que podemos alcanzar en nuestra poca y generacin
El segundo documento es la Carta del Atlntico, luego ratificada en la Conferencia de Tehern (28 de noviembre - 1 de diciembre de 1943), fue aplicada en los
pases que haban formado el EJE. Fue firmada el 14 de agosto de 1941, por W. S.
Churchill y F. D. Roosevelt. Este convenio entre los que para los venezolanos eran los
dos grandes poderes imperiales petroleros, responsabilizados por la opinin democrtica
por el mantenimiento de la interminable dictadura del general Juan Vicente Gmez
Chacn, abri por mediacin de los principios las puertas a la democracia en Amrica Latina, y por all entr la aspiracin democrtica de los venezolanos. El motivo de
este documento fue explcito. Los firmantes juzgan oportuno hacer conocer algunos principios sobre los cuales ellos fundan sus esperanzas en un futuro mejor para el
mundo y que son comunes a la poltica nacional de sus respectivos pases. El alcance
previsto puede apreciarse, en el artculo 3. Los firmantes respetan el derecho que tienen
todos los pueblos de escoger la forma de gobierno bajo la cual quieren vivir, y desean

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que sean restablecidos los derechos soberanos y el libre ejercicio del gobierno a aquellos a quienes les han sido arrebatados por la fuerza. No costaba mucho ver en esto
ltimo una condena de las dictaduras y una incitacin a luchar por desplazarlas. Tampoco requera mucho esfuerzo colegir de la introduccin un llamado al establecimiento
de la democracia. Sumados, estos postulados llevaban a creer que haba sido disuelta
la nefasta alianza entre las dictaduras y el imperialismo norteamericano e ingls.
Pero, a la par, y quizs ms que los principios pesaron los requerimientos estratgicos del Frente de la democracia contra el fascismo, centrados en el abastecimiento
petrolero, lo que recomendaba atenuar y canalizar las tensiones sociales. De all la legalizacin del Partido Comunista de Venezuela y la proclamacin pblica de Accin
Democrtica, el 13 de septiembre de 1941.

Demolicin de las bases sociopolticas de la repblica


liberal autoritaria tradicional
Parece razonable concluir que al iniciar la demolicin, radical y sistemtica, de las
bases sociopolticas de la repblica liberal autoritaria tradicional, los revolucionarios de
octubre de 1945 completaban la demolicin de la monarqua, iniciada de manera selectiva por el Congreso de Ccuta, en 1821, al adoptar una organizacin constitucional
expresamente liberal, que deriv en la repblica liberal autocrtica cuando los venezolanos rompimos nuestra ms alta creacin poltica, la Repblica de Colombia, constituida en Angostura el 17 de diciembre de 1819.
El perfeccionamiento de la demolicin efectiva de la monarqua, por la Primera
repblica liberal democrtica, comenz por la reestructuracin de la sociedad poltica,
conjuntamente con la puesta en prctica de la concepcin democrtica de la soberana
popular. Con estas medidas se replantearon, con un sentido genuinamente democrtico, los mecanismo de la formacin del Poder pblico.
La reestructuracin de la sociedad poltica comenz por la inslita renuncia expresa
de los revolucionarios vencedores a toda aspiracin de permanecer en el poder, incluso por la va electoral, promesa que fue cumplida.
Le sigui la decisin de completar la sociedad poltica reconocindole a la mujer
el derecho al voto, y extendiendo el ejercicio de ste a los mayores de 18 aos, supiesen o no leer y escribir. En contraste con el rgimen anterior, que reservaba el derecho
al voto a los varones mayores de 21 aos, que supiesen leer y escribir, el universo electoral ascendi de unas decenas de miles a milln y medio. Cabe observar la insistencia puesta en la participacin de la mujer, a la que no se le otorg el voto, si no se le
reconoci su derecho a ejercerlo.
Estas significativas decisiones estuvieron acompaadas por la formacin de un
poder electoral independiente, en el cual se hallaban representados los diversos parti-

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dos polticos, con soberana competencia en todo los procesos electorales, y respaldado por la reiterada promesa de no ingerencia de parte del gobierno revolucionario.
La convocatoria de una Asamblea Nacional Constituyente, electa por votacin
directa, universal y secreta; mantenindose los mismos principios para las elecciones
presidenciales, estuvo acompaada de la recomendacin de algunos criterios para la
elaboracin de la Constitucin que denotan una clara correspondencia con el Decreto de Garantas, dado por el general Juan Crisstomo Falcn el 18 de agosto de 1863.
La instauracin de la Repblica liberal democrtica se manifest en una serie de
medidas que tendieron a modificar, con sentido democrtico, los mecanismos del ejercicio del poder, tanto en el funcionamiento de la administracin pblica como en la
promocin de la participacin de los diversos sectores de la sociedad en el diseo de
polticas concernientes a lo social y econmico, y en la vigilancia informada de su ejecucin:
Correspondi con una notoria aspiracin popular el replanteamiento de las bases
ticas de la funcin pblica, desde sus ms altos niveles, centrado en la honestidad
y responsabilidad de quienes la ejerceran. La celebracin de Juicios de Responsabilidad civil y administrativa quiso ser, a la par que la debida sancin impuesta a quienes
se les probase, ante un tribunal especial, que haban cometido el delito de peculado,
una advertencia a los funcionarios que continuaran en sus puestos y a los recin incorporados.
La lucha contra el peculado, considerado por la opinin pblica como una de las
ms groseras lacras del rgimen republicano autocrtico tradicional, combinaba la
execracin pblica y reiterada del mismo con la obligacin de los funcionarios que
manejasen caudales pblicos de presentar declaracin jurada de bienes al ocupar y al
dejar sus cargos.
El respeto de la funcin pblica, entendida como ejercicio pedaggico de la poltica, orientado a erradicar vicios de procedimiento y a coadyuvar en la implantacin de la
democracia, y como compromiso de empearse en responder a las necesidades populares, se apoy en la prctica de la consulta, reiterada y detallada, a los intereses organizados en instituciones y asociaciones, y se expres en reuniones con Fedecmaras y otros
sectores de la actividad econmica, y con campesinos y obreros. Igualmente fue reiterada la rendicin de cuentas de actuacin, nada formal, ante organismos pblicos, trabajadores, empresarios y pblico en general, sobre promesas de gobierno y realizaciones.
El replanteamiento democrtico de la finalidad del poder, tanto en lo social y econmico, como en lo regional, fue una constante de la accin de gobierno. Pero los
objetivos programticos de la Revolucin de Octubre, tendentes a la instauracin de
la democracia, estuvieron sobredeterminados por las carencias sociales tradicionales y
por las circunstancias internacionales. Al mismo tiempo, se puso cuidado en erradicar
la ms notoria injusticia en la finalidad del poder practicado por la repblica liberal

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autoritaria tradicional desde el ascenso al poder por el General Cipriano Castro, y sintetizada en el trmino andinismo.
Entre las carencias sociales tradicionales destacaba, como corresponda a una sociedad predominantemente agraria, el problema de la tierra. Era, por lo tanto, urgente formular una poltica de Reforma agraria, y se procur que sta fuese una emancipada del agrarismo mexicano y del colectivismo sovitico, y que estuviese, por lo mismo,
destinada a formar propietarios, desarrollar tcnicamente la agricultura y resolver de
manera permanente los problemas del abastecimiento bsico.
Era obvio el requerimiento de una poblacin alfabetizada para la instauracin de
la repblica liberal democrtica, al igual que lo era el fomento de la educacin, entendido como ampliacin del acceso a sus diversos niveles y como fomento de la formacin tcnica, tanto industrial como agrcola.
La crisis de la vivienda, manifiesta como aguda escasez, caresta e insalubridad,
figuraba entre los primeros lugares de las carencias sociales tradicionales. No se trataba slo de la vivienda urbana, particularmente de la accesible a la clase obrera, sino
tambin de que la reforma agraria diseada requera la radical transformacin de la
vivienda rural.
Entre las carencias circunstanciales que deban ser enfrentas por la Revolucin
figuraba en primer lugar las que conformaban un escenario de escasez y caresta, en el
que se reunan la precaria produccin nacional con la dificultad del transporte de alimentos, las dificultades de acceso a los mercados internacionales y la pobreza de medios tcnicos: vehculos, tractores, aviones y marina. Felizmente para el rgimen democrtico, se viva una engaosa bonanza fiscal, que en mucho se deba, precisamente, a
la escasez; lo que ahora, terminada la guerra mundial, poda permitir una poltica de
importaciones que fue tildada por los opositores de La danza de los millones.
Estas medidas polticas y administrativas deban corresponderse con un propsito de diversificacin regional que disipase, mediante la definicin e instrumentacin
de autnticas polticas nacionales, un rasgo especialmente chocante de la finalidad del
poder entendida a la manera de los cuatro ltimos representantes de la repblica liberal
autocrtica tradicional, sintetizada como el andinismo, ya mencionado. En la realizacin de este propsito se inscriben las giras, y en particular la del Estado Zulia.
Si bien entenda el gobierno revolucionario que la viabilidad de la Repblica Liberal democrtica, en cuya edificacin de trabajaba con tanto ahnco, radicaba esencialmente
en la capacidad que demostrase de llegar al pueblo, y de ganarlo para la causa de la democracia demostrado solicitud y eficiencia en la toma de decisiones para atender las ms
apremiantes reivindicaciones populares, pero estaban conscientes tambin, quienes ejercan el gobierno, de que no poda descuidarse la ineludible reaccin de los sectores sociales
adversos a esa causa, bien fuera por su precedencia poltica nacional, bien fuera por el
contexto internacional en el que procuraba insertarse el rgimen revolucionario.

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En lo nacional es evidente la constante y celosa atencin prestada al ahora componente militar de la experiencia democrtica. La reiteracin con que se enaltece su desinteresada participacin, y la confianza que se quiere proyectar de su lealtad al esfuerzo revolucionario democrtico, admite, por decir lo menos, una doble lectura.
Tambin en el mbito de los nacional sobresale el nfasis puesto en la recomendacin de los valores de la nueva poltica, en contraste con la que se buscaba desplazar.
Este nuevo ejercicio de la poltica, cargada con frecuencia del que fue denominado el
estilo Betancourt, no pudo menos que resultar desconcertante para los deudos de la
repblica autocrtica y sus asociados. En suma, a medida que se disipaban los vapores
de la sorpresa recuperaban su arrojo los componentes de conspiraciones y asonadas.
En el escenario internacional se haca cada da ms claro que el trmino de la confrontacin de la democracia con el fascismo acarreaba consecuencias poco tranquilizadoras para la democratizacin en curso. Eran reas especialmente sensibles, en este
sentido, las atinentes a los intereses petroleros, que en los inicios del cambio sociopoltico debieron consentir innovaciones en sus relaciones con el Estado, lo que tocaba
directamente a las relaciones con los Estados Unidos de Amrica, en circunstancias en
que la naturaleza de esas relaciones condicionaba la capacidad del rgimen democrtico para atender los requerimientos bsicos y urgentes en materia de abastecimiento
y de disponibilidades tcnicas.
Esta situacin se volva especialmente delicada por cuanto la vinculacin conceptual entre la naciente democracia y un vigoroso nacionalismo modernizador no dejaba de suscitar reservas y hasta sospechas en centros de poder. La lucha por la extensin
de la democracia, como condicin para su supervivencia, despert reservas al traducirse
en una poltica exterior que daba seales de autonoma, particularmente en lo relacionado con los regmenes de Francisco Franco y Rafael Leonidas Trujillo, y sobre todo
en la proposicin de tender un cordn profilctico contra los gobiernos no democrticos, al mismo tiempo que se clamaba por el trmino del colonialismo.
Como parte de la promocin de un frente democrtico latinoamericano se puso
en marcha una poltica exterior de bsqueda de acercamiento, y de posibles alianzas
diplomticas. Tal ocurri con la Guatemala, que tambin iniciaba su marcha hacia la
democracia, y con Mxico, para prevenir los nubarrones que se cernan en el horizonte
como consecuencia de los Acuerdos de Postdam, de 5 de junio de 1945, sobre la ocupacin de Alemania, al mismo tiempo que se expresaron dudas sobre la conformacin
del Consejo de Seguridad de la Organizacin de las Naciones Unidas.
En suma, el giro que tomaba la posguerra, a lo cual pudo haber contribuido el
clebre discurso pronunciado por Winston Spencer Churchil en Fulton, Estados Unidos de Amrica, en mayo de 1946 si bien no se le menciona en los documentos consultados, hizo temer a Rmulo Betancourt que se cerna en el horizonte mundial la
amenaza que poco despus interrumpira la marcha de la sociedad venezolana hacia la
democracia, y le hizo recordar, en julio de 1946, el compromiso contrado por las gran-

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des potencias: Estuvieron nuestros pueblos al lado de las democracias en lucha contra la barbarie nazista y cremos en la sincera palabra rooseveltiana cuando proclamaba la lucha por las Cuatro Libertades como justificacin de la guerra contra el fascismo. Conceptuamos que la Carta suscrita en un rincn del Atlntico no es un pedazo
de papel, sino un solemne compromiso contrado por las democracias de occidente porque aquella fuese la ltima de las guerras. Por ser consecuentes con esos principios,
creemos injusto que pervivan en Amrica, como en el resto del mundo, colonias de
ninguna clase.

Consideraciones finales
El estudio de los documentos agrupados en este volumen suscita preguntas poco
menos que obvias, pero que no ayudan a responder: Dnde y cundo aprendieron a
gobernar los hombres del 18 de Octubre de 1945, de tal manera que su actuacin
poltica y conducta tica condujera a la instauracin de la Repblica liberal democrtica? Cmo fueron capaces de creer que, dados el atraso general del pas, su escasa y
maltratada poblacin, la ninguna cultura poltica de la sociedad, adems de encogida
por las prcticas de opresin padecidas por generaciones bajo la autocracia, era viable
una repblica liberal democrtica? De dnde derivaba la confianza que demostraron
tener en que una masa de mujeres y hombres mayores de dieciocho aos, y por aadidura analfabetos, demostraran una vocacin democrtica al ejercer la soberana? La
nica respuesta a estas preguntas que se me ocurre es la muy acomodaticia de que los
hombres que hacen la historia dejan a los historiadores la tarea de comprenderla y
explicarla.
Pero no puedo ponerle punto final a esta presentacin sin permitirme una licencia que espero reciba la graciosa tolerancia del lector. Al escribir estas lneas tuve la
sensacin de que trataban de un pasaje de mi vida. No porque yo haya desempeado
en estos acontecimientos un papel relevante, puesto que ni siquiera pude votar. Apenas haba cumplido 15 aos, pero ya comenzaba a despertar polticamente. Fui sacudido hasta lo ms ntimo de mi sensibilidad, y de mi naciente inquietud intelectual, por
el torbellino del inicio de la era democrtica. Para m fue como si al descorrerse el velo
de conformismo que haba mantenido disimulada una Venezuela avejentada y deprimida, era posible vislumbrar una Venezuela joven y empeosa.
Caracas, marzo de 2006

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ESTUDIO PRELIMINAR
1945-1948
Naudy Surez Figueroa

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UN FRACASO CON FUTURO?


RMULO BETANCOURT Y LA REVOLUCIN DEMOCRTICA
DE OCTUBRE DE 1945
Me ha tentado siempre la idea de escribir el anti
Vallenilla, demostrando la falsedad de la tesis del
gendarme necesario. No s si la lucha o la vida me
dejen realizar estos esfuerzos intelectuales que visitan mi vigilia.
Rmulo Betancourt, al intelectual costarricense Joaqun
Garca Monge, en carta fechada en su destierro de
Santiago de Chile, el 6 de mayo de 1940.

I. LA INGENIERA DE UNA REVOLUCIN DEMOCRTICA


La primera experiencia poltica venezolana de signo esencialmente democrtico se
extendi de 1945 a 1948 y se subdividi en dos etapas. Durante la primera, ejerci el
poder una Junta Revolucionaria de Gobierno, de composicin cvico-militar, a cuya
cabeza figur Rmulo Betancourt, lder del partido Accin Democrtica, de tendencia nacional-revolucionaria. La segunda encerr la breve y violentamente truncada
presidencia de Rmulo Gallegos, llegado al poder en virtud del voto universal, ejercido por primera vez en la historia por parte de los venezolanos.
Unidas, ambas configuran lo que generalmente se denomina el trienio democrtico.
Interesa sealar desde ya a propsito de este perodo poltico un par de hechos.
Uno, que toc entonces al partido Accin Democrtica agrupacin poltica de muy
rica prehistoria ejercer por primera vez, aunque compartido la mayor parte del tiempo
con elementos militares, el gobierno de Venezuela. Otro, el decisivo papel dirigente que
Betancourt va a ejercer a lo largo de dicho perodo poltico, al punto hacer que el trienio
fuese por sobre cualquiera otra consideracin, su trienio.

1. La tragedia de los regmenes caducos...


El 23 de octubre de 1948, en un mitin de masas de Accin Democrtica celebrado en el Nuevo Circo de Caracas, conmemorativo de los tres aos de la Revolucin de
Octubre, record Rmulo Betancourt, en alusin al depuesto rgimen del general Isaas
Medina Angarita. lo dicho por el revolucionario francs Conde de Mirbeau sobre

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... la tragedia de los regmenes caducos de ser incapaces de conceder a los pueblos, por vas
evolutivas y pacficas, derechos que luego le sern arrebatados violentamente.1

Con el mordaz lenguaje que le era ya entonces caracterstico, Betancourt haba


dividido anteriormente en dos perodos la dcada de transicin poltica venezolana
abierta tras la muerte de Gmez: el quinquenio socarrn, a cargo del Presidente general
Eleazar Lpez Contreras y la autocracia con atuendo liberal, regida por el Presidente
general Isaas Medina Angarita.
Un mismo elemento habra servido, siempre segn Betancourt, para unir a ambos:
Ese denominador comn era la falta de sinceridad republicana, de audacia creadora, de fe
en el pueblo, de segura confianza en los grandes destinos patrios, de consecuencia prctica con la tesis terica de que los gobiernos democrticos son incompatibles con el mandonismo personalista y absorbente.2

Un sistema poltico como el as dibujado por Betancourt entr en crisis definitiva en la segunda mitad de 1945, al desacordar gobierno y oposicin en torno al nombre
del sucesor de Medina Angarita.3

2. Un bloqueo por partida doble


Ese ao, un sector del ejrcito nacional venezolano, el de la joven oficialidad, y un
partido poltico, A. D., haban terminado por confrontar una situacin de paralelo
bloqueo de sus aspiraciones.
El bloqueo militar encontraba su fuente principal en la contraposicin surgida
entre quienes pudieran denominarse militares acadmicos y los militares empricos de
tiempos de Cipriano Castro y Juan Vicente Gmez.
En dicho sentido, la primera de las bases programticas de la Unin Patritica
Militar, agrupacin clandestina castrense que crey encontrar la salida del impasse en
un golpe de Estado contra el gobierno del Presidente Medina Angarita, haba apuntado:
1

Ver: El Universal, n 14.137 del viernes 23 de octubre de 1948, p. 2.


Mensaje dirigido por radio a la Nacin, a nombre de la Junta Revolucionaria de Gobierno, el 1 de enero
de 1946, en: BETANCOURT, Rmulo: Trayectoria democrtica de una revolucin, tomo I, p. 299.
3
Pudo haberlo sido el embajador en Washington, doctor Digenes Escalante, de quien Betancourt y Leoni habran obtenido, en conversacin all celebrada en julio de 1945, la promesa de unas elecciones democrticas a corto plazo, pero Escalante, de visita al mes siguiente a Venezuela, enloqueci repentinamente. Las
gestiones subsiguientes hechas directamente ante Medina por el liderazgo de Accin Democrtica a fin de
que el mismo, en calidad de gran elector, escogiera un nuevo candidato aceptable para ambos bandos por
ejemplo el empresario Oscar Machado Zuloaga fracasaron, al decidirse definitivamente el Presidente por
el doctor Angel Biaggini, nombre ya inadmisible para el partido de Betancourt.
4
PREZ, Ana Mercedes: La verdad indita / Historia de la Revolucin de Octubre, p. 37.
2

20

La finalidad suprema del movimiento es implantar en Venezuela un orden general de cosas


donde imperen la honradez, la justicia y la capacitacin.4

El laconismo militar contrast con la siguiente ms detallada explicacin contenida


en este par de prrafos del mensaje ledo por Rmulo Betancourt, en condicin de
Presidente de la Junta Militar de Gobierno, el 20 de enero de 1947, ante la Asamblea
Nacional Constituyente:
el ejrcito era una vctima del rgimen, porque su desarrollo profesional lo entrababa
la vigencia en su conduccin de las prcticas del empirismo, personalismo y desbarajuste en
el manejo de los dineros fiscales caractersticos de toda la Administracin. Los hombres conscientes de las Fuerzas Armadas sentan, adems, cmo gravitaba sobre ellos la tcita acusacin colectiva de ser los sustentadores casi nicos de una semi dictadura de aparentes perfiles militaristas, cuando en realidad slo haba un rgimen autocrtico jefaturado por
Generales-Presidentes, en exclusivo beneficio suyo y de las camarillas de intelectuales y de
traficantes que les formaban squito.
Este complejo de causas incub la Junta Patritica Militar. La formaron inicialmente algunos
oficiales surgidos de las aulas castrenses, militares formados profesionalmente en escuelas
tcnicas de Venezuela y del exterior. Pronto el grupo extendi su ramificacin clandestina
a todos los cuarteles de las ms importantes guarniciones de la Repblica...5

La obstruccin de que era vctima AD, provendra, a su turno, de la vigencia de


un rgimen poltico que utilizaba para mantenerse artificios que iban desde la restriccin del voto al puro y liso fraude electoral.
Ya para finalizar 1944, a raz de un escndalo de cedulacin electoral que dej
fuertemente malparado a gobierno y partido medinistas, haba escrito Betancourt en un
artculo a propsito de la alegada democracia las comillas procedan del propio lder
de AD reinante en el pas:
Dos cuestiones hay () en torno de las cuales debe librarse en el pas vigorosa lucha, para
asentar sobre bases estables este precario edificio de nuestra vida institucional. Una de ellas,
el enrgico reclamo colectivo en torno a la limpieza electoral y a la matizacin de los organismos electores, a fin de que no continen totalitariamente controlados por el Partido del
Gobierno. Y la otra, el planteamiento clamoroso y razonado a las legislaturas estadales, al
Congreso y al Ejecutivo de la Repblica, de que la reforma constitucional6 contemple el
establecimiento del sistema de voto directo para la eleccin del Presidente de la Repblica.

Ver: Mensaje dirigido a la Asamblea Nacional Constituyente, en nombre de la Junta Revolucionaria de Gobierno,
el da 20 de enero de 1947, en: BETANCOURT, Rmulo: ob. cit. , tomo II, p. 85.
6
Aluda Betancourt a una patrocinada por el gobierno de Medina Angarita y aprobada por el Congreso
Nacional en 1945 que, entre otras cosas, abra campo a la actividad poltica legal de los comunistas y al voto
femenino en las elecciones municipales.

21

Mientras esta conquista elemental y esencial no se logre en Venezuela, ser precaria, y siempre en trance de naufragio, la vida institucional de nuestra nacionalidad.7

En un importante discurso poltico radiado al pas el 30 de octubre de 1945 explic Betancourt, refirindose a los sucesos del anterior da 18:
El procedimiento extremo a que se apelara, fue provocado por quienes se negaron obstinadamente a abrir los cauces del sufragio libre, para que por ellos discurriera el vehemente
anhelo de los venezolanos de ejercitar su soberana eligiendo directamente a sus gobernantes.8

Y el 5 de julio de 1946, al abrirse el registro electoral destinado a servir de punto


de apoyo a las primeras elecciones venezolanas con ejercicio de una verdadera libertad
de sufragio:
El ejercicio del derecho del voto, esencial en toda democracia responsable, se le escamote siempre. O fu el voto restringido, aristocratizante, censatorio de la repblica goda, slo
concedido a los privilegiados por la alcurnia o el dinero; o fu el voto enturbiado por el
fraude, la componenda y la imposicin oficialista concedido por la oligarqua liberal, utilizando mtodos cuya vigencia se puso de nuevo a la orden del da a partir de 1936.9

A quien, tiempo andado, devendra su bigrafo y apologista, el profesor universitario norteamericano Robert J. Alexander, expondra Betancourt en julio de 1948, en
plan de justificar la alianza tres aos atrs concertada entre su partido y los militares para
poner fin violento a la administracin medinista:
No exista mtodo democrtico para acceder al poder. La eleccin no se efectuaba por sufragio universal, sino por voto muy restringido, controlado por el gobierno, de manera que
era imposible para la oposicin llegar alguna vez al poder. Solamente de cuarenta a cincuenta
mil personas votaban en las elecciones pre-revolucionarias, comparadas con el milln doscientas mil de nuestros das. El derecho a la insurreccin contra un rgimen no democrtico, cuando no hay otra va de luchar contra l, es sagrado. La conspiracin contra un gobierno democrticamente electo es un crimen.10

BETANCOURT, Rmulo: Esta democracia venezolana, en El Pas, n 320 del 29 de noviembre de


1944, p. 1.
8
BETANCOURT, Rmulo: ob. cit., tomo cit., p. 61.
9
BETANCOURT, Rmulo: ob. cit., tomo citado, p. 282.
10
Conversacin con Rmulo Betancourt habida el 2 de julio de 1948, recogida en: ALEXANDER, Robert
Jackson: Venezuelas Voice for Democracy Conversations and Correspondence with Rmulo Betancourt, p. 10.
En un texto de 1958 titulado Qu Fue el 18 de Octubre?, el todava dirigente de A. D. Domingo Alberto
Rangel record que en Caracas, capital de la Repblica, con 300.000 habitantes para 1945, solamente 20.000
ejercan su derecho al voto indirecto para escoger Presidente de la Repblica.
Ver: RANGEL, Domingo Alberto: Qu fue el 18 de Octubre?, en diario La Esfera de Caracas, n 11.296 del
jueves 26 de septiembre de 1958, p. 12.

22

3. La hora del hombre?


Como fuera, la decisin tomada por Accin Democrtica un partido cuyo propio nombre sugera un mtodo (y presumiblemente solamente uno) poltico de conducta: el no violento de unirse a los militares para derrocar por la fuerza a Medina
Angarita no dej de ameritar en su momento una explicacin, tal vez destinada a ciertas
conciencias venezolanas de fuerte inclinacin civilista.
Fue en este punto cuando, para tranquilizarlas (y para tranquilizarse a s mismo?),
acudi el entonces Presidente del partido, Rmulo Gallegos, a sus propias creaciones
literarias y crey encontrar que, al proceder as, Accin Democrtica no habra actuado
sino como el civilizado Santos Luzardo frente a la acometida de la fuerza bruta encarnada
en Doa Brbara:
Como el Santos Luzardo de mi ficcin literaria y adviertan que aludo a ella slo para que
determinadas personas se expliquen qu clase de actos de mano armada puede justificar, sin
denegacin de s mismo, quien con toda su obra, la escrita y la vivida, no ha hecho sino
repudiar y condenar el ejercicio de violencia como aquel personaje mo, hombre de principios que despus de haber apurado las posibilidades de su disposicin a oponerle a los
desafueros de la barbarie las limitaciones de las leyes y los imperativos de la justicia, se resolvi a vivir su hora del hombre ante el atropello, as tambin Accin Democrtica acept
la dramtica responsabilidad de las jornadas de octubre memorable.11

11

Ver a este efecto el discurso pronunciado por Gallegos, en su condicin de Presidente de Accin Democrtica, ante la V Convencin Nacional del partido, en la noche del 19 de enero de 1946, en: El Pas, n 731
del lunes 21.1.1946, p. 4 (Por una Venezuela Totalmente Responsable de su Propia Suerte).
Aos ms tarde, exactamente en 1955, volvi Gallegos sobre el asunto, esta vez para acuar en su torno un
singular argumento exculpatorio: desviarse para enderezar, expuesto as: Por eso echamos por aquel atajo, seguros de que al tenerlo bajo nuestras plantas, responsablemente asentadas en l, le quitaramos angosturas
y torceduras y a la ocasin eventualmente propicia para nosotros, lo convertiramos en punto de partida de
perdurables felicidad y dignidad de Venezuela. De tal modo que bien puedo y debo agregar ahora, sin que
se me atribuya gana de jugar con las palabras, que de esa colaboracin nuestra al levantamiento de armas el
lema fue ste: desviarnos para enderezar.
Ver: Venezuela Democrtica, n 5, Mxico, septiembre de 1955, p. 1 y 6.
Cabra tal vez aqu mismo recordar que el 19 de marzo de 1930, es decir, a escasos meses despus de la salida a luz de la ms famosa de las novelas de Gallegos, Rmulo Betancourt escribi desde San Jos de Costa Rica a un universitario compaero de exilio, Csar Camejo: Si es que la barbarie de nuestro medio social necesita de hombres brbaros, renunciemos momentneamente a nuestras ideas civilizadas. Han ledo
Uds. a Doa Brbara, de Rmulo Gallegos? Ah, en Santos Luzardo, est troquelado nuestro tipo, o cuando menos, el tipo que debemos aspirar a realizar. Demos de escobazos a idolotes militares, si stos no se
avienen a reconocerle beligerancia a la fuerza que representa la juventud.
Ver: BETANCOURT, Rmulo: Antologa Poltica, Volumen Primero, 1928-1935, p. 156-157.

23

4. Revolucin, peripecia, insurreccin, golpe


Probadas explicar de esta suerte las motivaciones de un cambio poltico como el
operado el 18 de octubre de 1945, tocara ahora referirse a su naturaleza. Cmo debera calificarse al mismo?
Si en este punto se dejara la palabra a sus solos protagonistas, se comprobara una
ausencia de uniformidad en cuanto a respuesta lo que no ha sido ciertamente obstculo para que el mismo se haya ganado para la historia la aparentemente definitiva
denominacin de Revolucin de Octubre.
Veamos el caso de su lder ms prominente, Rmulo Betancourt.
Hombre bien abrevado en lo concerniente a historia y economa, se puede suponer con fundamento que Betancourt conoca par coeur las connotaciones sociolgicas
de la palabra revolucin, particularmente a nivel del pensamiento socialista.
Aunque Betancourt la emple en ms de una ocasin para aplicarla a la octubrada,12 no hizo, sin embargo, de ella un uso exclusivo, puesto que lo comparti con otras
denominaciones. En el mensaje presentado, en carcter de Presidente de la Junta Revolucionaria de Gobierno, al Congreso Nacional de 1948, Betancourt se referir, en el
espacio de solamente dos pginas, indistintamente, a la misma como insurreccin,13
jornada revolucionaria 14, accin insurgente de Ejrcito y Pueblo 15, hecho de
fuerza 16, peripecia 17 e insurgencia 18. Y algo ms adelante aludi a nuestra evolucin transformadora.19
12

El Primer Comunicado del Gobierno Provisional a la Nacin, de fecha 19 de octubre de 1945, que puede
presumirse redactado por l, asent en una de sus lneas: Los enemigos de la Revolucin Popular y Democrtica triunfante querrn detenerla... En discurso del 30 de octubre de 1945, el mismo Betancourt se refiri al movimiento como una revolucin poltica y social y a los gobernadores de Estados reunidos en
convencin habl Betancourt el siguiente 18 de noviembre de ... cambio revolucionario.
La definicin que por entonces el poltico Betancourt no dio de lo que entenda por revolucin, la proporcion, paradjicamente uno de los socios militares del evento y luego miembro de la Junta Revolucionaria
de Gobierno, el mayor Carlos Delgado Chalbaud, en alocucin pronunciada con motivo del Da del Ejrcito, el 24 de junio de 1946: Una revolucin es el advenimiento en una nacin de una direccin nueva, de
nuevas normas, de nuevas instituciones. Una revolucin puede cambiar la forma de Estado sin cambiar la
forma de la Sociedad, como tambin, transformar la Sociedad sin alterar los marcos del Estado.
Delgado no especific, con todo, cul de las dos derivaciones posibles de la misma crea estarse cumpliendo en el caso venezolano contemporneo.
Ver: Revista de las Fuerzas Armadas, n 1, julio de 1946, p. 24. Reproducido tambin en: El Gobierno Revolucionario de Venezuela ante su Pueblo, p. 185.
13
BETANCOURT, Rmulo: Trayectoria democrtica de una revolucin, ob. cit., tomo II, p. 122.
14
BETANCOURT, Rmulo: ob. cit., p. citada.
15
Ibidem, idem.
16
Idem.
17
Ibidem, p. 123.
18
Idem.
19
Ibidem, p. 128.

24

Al propio Betancourt se le escapar, sin embargo, hablar tambin lisa y llanamente


de golpe de Estado en su mensaje a la Asamblea Nacional Constituyente de fecha 20
de enero de 1947.20 Y est el caso de estos trminos semejantes empleados por Rmulo
Gallegos en el acto de proclamacin de su candidatura presidencial, el 12 de septiembre
de 1947: Quin pregunta por el entendimiento para el golpe de octubre? 21
Pero, por qu preferir entonces la expresin Revolucin de Octubre para calificar
al cambio poltico echado a andar por el 18 de octubre?
La voz revolucin no careca de tradicin si no de prestigio en un pas particularmente cerril en lo poltico como lo haba sido Venezuela hasta la llegada del general Juan Vicente Gmez a la Presidencia de la Repblica. Revoluciones las haba habido ad libitum. Haban adoptado nombres de meses (Revolucin de Marzo,
Revolucin de Abril...) y colores (Revolucin Azul, Revolucin Amarilla...) y, segn
el decir humorstico del poeta Andrs Eloy Blanco, las haba habido hasta con nombres ms bien aptos para bautizar a caballos de carrera.
Por otra parte, a nivel de la gente autoproclamada de izquierda y Accin Democrtica se tena a s misma en 1945 como un partido de esta tendencia, la revolucin
sovitica de octubre de 1917 no dejaba todava de hacer impresin como modelo.
Pero sucedi tambin que, sin acudir a la Rusia de 1917, estuvo por entonces ms
a la mano un precedente poltica y culturalmente de mayor afinidad: el de Guatemala.
No sabemos que se haya llamado la atencin sobre el grado de influencia que el
movimiento cvico-militar que avent all al poder al profesor Juan Jos Arvalo, en
1944 (se le denomin Revolucin de Octubre, como, un ao despus, a su homloga venezolana) hubiera podido ejercer en nuestro pas.
La misma fue, sin embargo, cierta, como lo demostraran, entre otros posibles
testimonios, los artculos periodsticos de tono laudatorio escritos a su propsito por
Betancourt, de ellos uno de fecha 15 de septiembre de 1945, significativamente titulado Guatemala: espejo para mirarse Amrica.22
En un discurso de bienvenida al canciller de la nacin centroamericana, de visita
en Caracas, dicho el 6 de diciembre de 1945, Betancourt, ya Presidente de la Junta
Revolucionaria de Gobierno, se expres sobre el caso de la nacin centro-americana en
estos significativos trminos:

20

Ibid., p. 88.
GALLEGOS, Rmulo: Antologa de , p. 45.
22
Ver El Pas, n 605 del sbado 15 de septiembre de 1945, p. 1. Reproducido en BETANCOURT, Rmulo:
El 18 de octubre de 1945, p. 248-250.
21

25

Sera mezquino de nuestra parte negar que la revolucin de Guatemala fue acicate y estmulo
para la revolucin que se realiz en Venezuela en octubre de 1945. Fenmeno similar a aquel
de 1810, cuando el grito jacobino surgi en Caracas y se fue extendiendo por encima de las
montaas y las llanuras por toda Amrica. En esta gesta por la segunda independencia del
Continente, Guatemala fu pionera, y su ejemplo repercuti en Venezuela en la revolucin
de octubre, un ao despus de la revolucin de octubre de ustedes, orientada por objetivos
similares, porque all, como aqu, un grupo beligerante y resuelto de civiles y militares, interpretando la angustia y los anhelos de su pueblo, insurgi contra el oprobio poltico y la inmoralidad administrativa; porque all como aqu, militares y civiles vinimos a rectificar el clsico esquema del pronunciamiento espaol y de las cuarteladas latinoamericanas, porque no se
ha tratado de derrocar gobiernos personalistas y autocrticos para que fueran al poder gobiernos
regidos por aprendices de autcratas, de dspotas; porque all, como aqu, civiles y militares
slo hemos querido restituir al pueblo su soberana y que sea el pueblo quien escoja, mediante
el sufragio universal, secreto y directo, a sus propios gobernantes.23

Por otra parte, la visita efectuada por Betancourt a Guatemala, en julio de 1946,
dio pie a que tanto l como el presidente Arvalo se refirieran
al paralelismo impresionante entre las dos revoluciones de octubre.24

5. Un reclamo de originalidad poltica


En una carta escrita en San Jos de Costa Rica el 2 de agosto de 1935 a Ral Leoni,
cit Betancourt una discutida frase del social-demcrata alemn Edouard Bernstein,
conforme a la cual para la ideologa poltica de que era connotado portaestandarte el
movimiento lo es todo; el fin no es nada. 25
Examinada con escrupulosidad la documentacin poltica de poca, uno podra
llegar a la conclusin de que Rmulo Betancourt se cuid poco de asignarle al experimento poltico por l liderizado de 1945 a 1948 una desembocadura sustentada por
una etiqueta ideolgica especfica.
En ocasiones, prefiri aclarar lo que el mismo no era. Tal sucedi, por ejemplo,
cuando, al hablar en la ciudad San Cristbal, en diciembre de 1945 de la reforma agraria
que tena en mente realizar el gobierno, advirti que la misma no encerraba ... una
posicin heterodoxa ni de extrema izquierda radical26, prevencin repetida en un discurso del 30 de mayo de 1946 ante la Federacin Venezolana de Cmaras y Asociaciones
23

Ver: BETANCOURT, Rmulo: El Pas, n 688. del sbado 8 de diciembre de 1945, p. 1. Tambin en:
Trayectoria democrtica de una revolucin, tomo II, p. 185-186.
24
Ver: BETANCOURT, Rmulo: ob. cit, tomo II, p. 171.
25
Ver: ESTADOS UNIDOS DE VENEZUELA SERVICIO SECRETO DE INVESTIGACION: La
verdad de las actividades comunistas en Venezuela, p. 202.
Se conoce mejor y ha sido reeditada esta obra como Libro rojo.
26
BETANCOURT, Rmulo: ob. cit., tomo I, p. 20.

26

de Comercio y Produccin (Fedecmaras) en donde, al disertar sobre el mismo tema,


asegur al empresariado nacional que la intencin gubernamental de repartir tierras al
campesinado no era un propsito heterodoxo, radical ni bolchevique.27
Y de visita oficial en Mxico, en julio del mismo ao, el mismo Betancourt juzg
oportuno explicar, en un agasajo que le fuera ofrecido por un grupo de organizaciones
mexicanas: en un pas como el nuestro es demagogia hablar de planes de socializacin o sovietizacin.28
En otras, Betancourt aprovech, por el contrario, para remachar el carcter original
del proceso de cambio en marcha bajo su principal conduccin.
As, en la ocasin ya mencionada del discurso de San Cristbal, Betancourt hizo
saber a los tachirenses que la Revolucin de Octubre proseguira su rumbo ... dentro
de moldes nacionalistas.29
Y a los miembros de la Asamblea Nacional Constituyente de 1946-1947 se cuid
de advertir, refirindose a la Carta Fundamental cuya redaccin tenan encomendada:
Ensayar frmulas de trasplante, ir a Europa o a otros pases de Amrica de estructura social y evolucin histrica diferentes de las nuestras en solicitud de trajes constitucionales de
lance, para tratar de superponerlos a lo intransferible nacional, sera una aventura poco
recomendable.30

Tal como lo explic al Congreso Nacional de 1948, Betancourt pareci haber


contemplado, en definitiva, la transformacin iniciada el 18 de octubre como una que,
imposibilitada de saltar etapas, se ceira a
abandonar las formas absolutistas de gobierno y administracin para sustituirlas por las
de un Estado moderno y democrtico.31
27

Ibidem, tomo cit., p. 126.


Ibid., tomo II, p. 168.
29
Ibid., tomo I, p. 24.
30
Ibid., tomo II, p. 113.
31
Ibid,, tomo cit., p. 126-127.
En verdad, apenas, que hayamos podido averiguar, si un lder juvenil de A. D., Domingo Alberto Rangel,
sobrepasando a Betancourt, distingui por entonces entre un momento contemporneo, democrtico, y otro
futuro, socialista, de la Revolucin de Octubre. Conforme a su punto de vista era la misma: fundamentalmente, un experimento tendiente a acreditar la procedencia de los ideales que aspiran a reedificar la vida
americana sobre bases autctonas, divorciadas de la servil imitacin. Sin negar la universalidad de los procesos histricos, los hombres que comandan la revolucin venezolana, han querido instaurar una etapa democrtica, pero sin copiar los patrones europeos, pues ya desapareci la intangibilidad del liberalismo y el predominio de la burguesa. Ahora la revolucin democrtica, la experiencia de Amrica, ha de realizarse por el
proletariado y las clases medias conforme a normas materialistas, adueados ambos estamentos del Poder y
disponiendo de instrumentos de intervencin econmica para proteger el bienestar de las grandes masas po28

27

En cualquier caso, de fines del trienio dat esta esclarecedora explicacin suministrada por Betancourt a Robert J. Alexander sobre la naturaleza del partido que empujaba el nuevo orden nacido en octubre:
Accin Democrtica no es, hablando en propiedad, un partido socialista. En vez de ello,
a Betancourt le gusta llamarla un partido nacional-revolucionario. Est en el molde de estrictamente organizaciones latinoamericanas como los Autnticos de Cuba, los Apristas del
Per y la gente de Arvalo en Guatemala, que han sobrevenido como respuesta a los peculiares problemas de esta parte del mundo. Ellos no son como el Partido Socialista de Chile, que es doctrinario y habla mucho de Marx y Rosa Luxemburgo.32

6. Concertacin nacional en torno a octubre


Hay una caracterstica digna de destacar a propsito de la revolucin venezolana
de octubre de 1945: su condicin de haber sido una iniciativa acogida inicialmente por
la mayor porcin del universo poltico, econmico y social venezolano.
Tal afirmacin tiene el respaldo de dos observaciones contemporneas de Betancourt que estimamos, por nuestra parte, suficientemente documentadas. La una, sobre
la debilidad de la base social de apoyo al gobierno medinista. La otra, sobre la receptividad que, en un sentido contrario, habra despertado en los ms diversos estratos sociales del pas el cambio de octubre.
A dicho primer propsito estn estas palabras pronunciadas por Betancourt en una
oportunidad que hemos ya citado y citaremos an ms adelante: su muy importante
discurso poltico de San Cristbal del 14 de diciembre de 1945.
Inmediatamente luego de referirse crticamente al gobierno venezolano pre-octubrista, Betancourt expres
Contra ese rgimen insurgieron unidos Ejrcito y Pueblo el 18 de octubre, y como ya he
tenido oportunidad de decir en otra ocasin, la rapidez con que se desmoron ese rgimen
revela cmo no tena ninguna clase de asideros en la opinin, cmo no tena ninguna clase de sustentculos en las bases productoras del pas; apenas los sectores parasitarios de Venezuela, los sectores que no son la burocracia eficaz, sino los parsitos de la administracin
pblica, le prestaban respaldo y por eso se desmoron en 24 horas.33

bladoras. De la democracia iremos al socialismo que habr de realizarse tambin de acuerdo con nuestra vocacin nacional y con elementos extrados de nuestra intransferible realidad econmica
Ver: RANGEL, Domingo Alberto: Explicacin histrica de la realidad venezolana, artculo fechado en Caracas, enero de 1947, y publicado en Cuadernos Americanos de Mxico, n 3, mayo-junio de 1947. La cita
se toma de las p. 19-20.
32
ALEXANDER, Robert J.: ob. cit., p. 13.
33
BETANCOURT, Rmulo: ob. cit., tomo I, p. 16.

28

Y tambin estas otras, tomadas del discurso pronunciado por Betancourt ante la
Asamblea Nacional Constituyente, el 20 de enero de 1946:
El caudaloso respaldo de todas las clases sociales productoras al movimiento de octubre hizo
posible que el rgimen se derrumbase sin pena ni gloria, como castillo de naipes que abate el viento.34

La segunda observacin se contiene en un lugar del mensaje de trmino de gobierno rendido por Betancourt al Congreso Nacional de 1948, destinado a responder a la
pregunta de si era justificable la jornada revolucionaria del 18 de octubre de 1945.35
Expuso all Betancourt:
El anlisis de las causas que incubaron esa accin insurgente de Ejrcito y Pueblo ha sido
hecho, con confesa intencin esclarecedora, en ms de un documento oficial. All se ha
demostrado cmo la Nacin, en todos sus estratos sociales, era ya incompatible con aquel
estado de cosas.36

Punto de vista ratificado por Betancourt en una oportunidad ya citada, la conversacin sostenida en Caracas el 2 de julio de 1948 con el norteamericano Alexander. Dijo
entonces el primero a su confidente:
De hecho, la mayora de las clases sociales se oponan al antiguo rgimen, y pocos das
despus de la Revolucin, desfilaron ante la radio, en apoyo del nuevo rgimen, gentes de
las ms diversas maneras y formas de vida agricultores, lderes sindicales, industriales, comerciantes, etc.37

7. Los pilares sociales del nuevo orden


Difcil sera (...) sealar otro gobierno en la historia republicana de Venezuela que
estuviera tan slidamente asentado como el actual sobre cimientos de inamovible
firmeza,38 se ufan de proclamar Rmulo Betancourt en el mensaje de Ao Nuevo a
la nacin del 1. de enero de 1946.
Ciertamente el elenco de los soportes que tuvo a su favor en sus inicios la Revolucin de Octubre no pudo ser ms envidiable en cuanto a su amplitud y capacidad de
influencia.
Nos limitaremos aqu a decir algunas palabras sobre los que juzgamos ms
relevantes:
34

Ibidem, idem, p. 88.


Ibid., tomo II, p. 122.
36
Ibid., idem.
37
ALEXANDER, Robert J.: ob. cit., p. 11.
38
BETANCOURT, Rmulo: ob. cit., tomo II, p. 62.
35

29

el ejrcito,
el partido Accin Democrtica;
el sindicalismo obrero y
el empresariado econmico privado.

Producto como haba sido la Revolucin de Octubre de una alianza entre un partido y un sector castrense, el de la joven oficialidad, Accin Democrtica, en general,
y Betancourt, en particular, se cuidaron frecuentemente de enfatizar sobre el carcter
permanente de la misma, as como sobre el consecuencial respaldo a ella brindado por
parte de un cuerpo que habra iniciado una nueva etapa en su historia.
Somos un pueblo cuyo Ejrcito no sirve ya a hombres, sino que est dispuesto a
respaldar las Instituciones,39 pretendi Betancourt en una conferencia dictada a un
grupo de maestros en preparacin para trabajos de alfabetizacin, el 29 de diciembre
de 1945 alfabetizadores.
Y apenas dos das ms tarde, el 1 de enero de 1946, dijo el mismo Betancourt al
pas en su mensaje de Ao Nuevo en carcter de Presidente de la Junta Revolucionaria de Gobierno:
Dos pilares granticos le suministran sustentacin al Gobierno Revolucionario de Venezuela: la lealtad del Ejrcito; y el apoyo de pueblo que desde la calle se le est presentando, tan
espontnea como fervorosamente.40

En un primer tiempo pareci haber sido realmente as. En la ocasin del Da del
Ejrcito del mismo ao, el 24 de junio, el entonces mayor Carlos Delgado Chalbaud,
miembro de la Junta Revolucionaria de Gobierno y titular del Ministerio de la Defensa
(se haba dado este nuevo nombre, despus de octubre, al antiguo Despacho de Guerra y Marina) afirm:
En Venezuela existe una tica profesional y el ejrcito, que hoy apoya a este Gobierno,
maana apoyar con igual fervor, con igual fuerza, al Gobierno que sea proclamado como
resultado de librrimas elecciones a las que la Junta Revolucionaria llevar a Venezuela.41

En segundo lugar, el gobierno de octubre contar a lo largo de su curso con el


apoyo indeclinable del partido Accin Democrtica, sobre el cual pudo escribir Betancourt el 13 de septiembre de 1945, cuarto aniversario de su fundacin:
No hay aldea venezolana sin que en ella acte, con mstica afincada en lo mejor de su conciencia, un ncleo partidista. En talleres y en fbricas, en haciendas y en clnicas, en Uni-

39

Ibidem, idem, p. 16.


Ibid., id., p. 62.
41
Ver: Revista de las Fuerzas Armadas, n 1, julio de 1946, p. 16.
40

30

versidades y Colegios, forman legin quienes portan su carnet de militantes del Partido del
Pueblo como signo de compromiso irrenunciable de contribuir a la conquista de una Venezuela lograda.42

Esa militancia, si numerosa y socialmente variada antes del ascenso al poder del
partido, se habra multiplicado vigorosamente, una vez operado el mismo.
A pesar de su pase al gobierno, Betancourt sigui ejerciendo un liderazgo indiscutible sobre el mismo y el partido respondi en todo momento a cuanto llamado se le hizo
de parte del gobierno para manifestarle la solidaridad en momentos juzgados necesarios.43
Vayamos ahora al caso de los sindicatos. La ptica con que Betancourt se manej frente al mundo obrero y empresarial durante el trienio democrtico estuvo bien
expresada por estos trminos del discurso hecho por Betancourt a la III asamblea anual
de Fedecmaras el 14 de marzo de 1947:
democracia poltica y agrupacin de patronos y trabajadores en sus organismos propios
es caracterstica de nuestro tiempo44

Y todava, quizs, mejor, por estos otros con que se dirigi a los delegados nacionales reunidos en Caracas para constituir, en noviembre de 1947, la Confederacin de
Trabajadores de Venezuela:
Nosotros asignamos una extraordinaria importancia al movimiento obrero organizado,
porque sabemos que si algo caracteriza la vida social contempornea, es la presencia organizada del pueblo en sus partidos polticos y en sus organismos de resistencia econmica
(Nutridos aplausos). Ya pas la poca de los pequeos grupos oligrquicos; ahora son las
fuerzas econmicas organizadas, bien en Federaciones de Cmaras de Comercio y Produccin, bien en Centrales Obreras, las que enrumban y orientan a las naciones. Pas la hora
del clan minsculo y advino la hora de la multitud organizada.45

Nadie debera extraarse, en consecuencia, del hecho de que, apenas estabilizado


el gobierno de octubre, el propio 22 de dicho mes, Betancourt recibiera, una tras otra,
en Miraflores, las visitas de los Presidentes de las principales empresas petroleras extranjeras activas en el pas, de los directivos de Fedecmaras y de los de una treintena de im42
Ver: BETANCOURT, Rmulo: El 18 de octubre de 1945 / Gnesis y realizaciones de una revolucin democrtica, p. 118.
43
Fue el caso por ejemplo, de las movilizaciones populares ejecutadas con motivo de la debelacin de sublevaciones armadas o de la confrontacin sobrevenida con motivo del discutido decreto 321 sobre exmenes
escolares, promulgado por la Junta el 30 de mayo de 1946.
44
BETANCOURT, Rmulo Trayectoria democrtica de una revolucin, tomo I, p. 138.
45
Ver: Versin taquigrfica de las palabras pronunciadas el da 19 de noviembre de 1947 con motivo del agasajo ofrecido por la Junta de Gobierno a los Delegados que asistieron al II Congreso de Trabajadores de Venezuela,
en: BETANCOURT, Rmulo: ob. cit., tomo I, p. 163-164.

31

portantes sindicatos, virtualmente controlados todos ellos por militantes de Accin Democrtica.
En el caso de los ltimos, se efectu en la ocasin lo que pudiramos denominar
un intercambio de promesas.
A los sindicalistas dijo Betancourt
En relacin con el movimiento obrero, estamos plenamente definidos en el sentido de que
se le rodee de toda garanta; que el derecho de sindicalizacin sea respetado, que se estimule
la organizacin de los trabajadores en sus sindicatos de resistencia econmica, porque consideramos que el obrerismo y el campesinado organizados son una garanta de estabilidad
para un gobierno democrtico.46

Y tambin:
las puertas de Miraflores y de todos los Ministerios estarn abiertas a los trabajadores
de Venezuela, pues nosotros queremos hacer un gobierno realmente popular, y un gobierno popular tiene que or en forma atenta y comprensiva a los trabajadores organizados, que
en todos los pases constituyen su soporte ms firme y ms slido.47

A lo que Augusto Malav Villalba, Presidente de la Federacin de Trabajadores del


Distrito Federal y Estado Miranda, y quien hizo entonces de vocero de los dirigentes
sindicales, respondi de esta manera:
Respecto de lo que acaba de manifestar el compaero Rmulo Betancourt, nosotros vemos
los puntos siguientes: Primero, que se mantengan las condiciones que actualmente estn rigiendo en los contratos de trabajo de los patronos con los obreros. Hasta podramos llegar a
fijar un plazo, o no fijar ninguno, sino que, hasta que se estabilice el gobierno, sigan rigiendo esas condiciones de trabajo, no permitiendo nosotros, como dirigentes responsables, que
la demagogia venga a restarle apoyo a este movimiento, que se vengan a presentar pliegos de
reivindicaciones que los patronos no estn actualmente en condiciones de concederlas, para
que entonces se presenten conflictos y se eche la culpa al gobierno provisional porque ste no
las resuelve en forma favorable a los trabajadores. En esto nosotros le prometemos a la Junta que seremos responsables; pero quiero advertirles las condiciones en que se han venido desenvolviendo los trabajadores durante el rgimen del general Medina. (...) En esta situacin
quiero hacer una promesa a la Junta de que tendr el respaldo de todos los trabajadores, aun
de aquellos organismos sindicales cuyos lderes se haban manifestado contrarios...48

46

Ver diario El Universal, n 10.060, Caracas, martes 23 de octubre de 1945, p. 4.


Ibidem, idem.
48
Ver El Universal, en su nmero antes citado. El uso hecho del trmino compaero por Malav Villalba
para con Betancourt no hara sino testimoniar la marcada relacin simbitica entonces existente entre partidos y sindicatos.
47

32

Para la fuerza econmica organizada representada por los empresarios tuvo tambin el 22 de octubre Betancourt ofrecimientos halagadores. Los principales de ellos
concernieron, de un lado, a la creacin de un Consejo de Economa Nacional, en donde
estara representado el sector patronal, y un Banco Pecuario, y del otro, a la intencin
gubernamental de procurar armonizar las relaciones entre capital trabajo.
Tiempo andado, en carta del 27 de agosto de 1947, Oscar Augusto Machado,
Presidente de Fedecmaras, crey til recordar a Betancourt cmo el empresariado nacional haba apoyado, por su parte, los postulados octubristas:
Nuestros objetivos son difanos y nuestra lnea de conducta ha sido siempre recta, determinada e inspirada invariablemente, en el progreso de nuestro pas. Por ello, apoyamos los
postulados de la revolucin de Octubre, facilitndole as el camino a los nuevos mandatarios, cuyos dirigentes nos ofrecieron, desde el primer instante y espontneamente, invitar
la cooperacin de todas las fuerzas vivas del capital y del trabajo para solucionar los principales problemas econmicos.49

8. Realismo, antidemagogia y una estrategia poltica a la inglesa bajo la manga


Si para 1945 era ya bien nutrido el catlogo cronolgico de invocaciones de Rmulo Betancourt al realismo a la hora de justificar posiciones polticas tericas, la
Revolucin de Octubre le ofreci la oportunidad de ejercitarlas esta vez ya con decisiones polticas prcticas.
No hubo, por cierto, ramo importante de la poltica del trienio en que Betancourt
no manifestara guiarse en su conduccin por un criterio que no lo contuviera como gua.
Sobre la econmicamente ms determinante de sus polticas, la petrolera, explic,
por ejemplo, en 1947, Betancourt a la Asamblea Nacional Constituyente que ella haba
sido ...realista y previsora.50
En parecida lnea a la del lder sindical, afirmar el primer Presidente de la Confederacin de Trabajadores
de Venezuela, Pedro Bernardo Prez Salinas, en un artculo de fines de 1948 titulado: Los trabajadores se
organizan, luchan y triunfan / La Revolucin de Octubre y su Profundo Sentido Social: Sera larga la enumeracin de los efectivos y cuadros sindicales, masas que no solamente atienden a la lucha por la defensa de
sus intereses econmicos y profesionales, sino que sabedores de lo que ello significa para la marcha y el ascenso del movimiento sindical, son los ms eficaces sostenedores del rgimen democrtico y han sido los
primeros en asumir su defensa.
Ver: El Pas, n 1.714 del lunes 18 de octubre de 1948.
49
En carta de presentacin del folleto Problemas nacionales / Apuntes Sobre la Situacin Econmica y Nuestro
Abastecimiento, p. 8.
50
BETANCOURT, Rmulo: ob. cit., tomo II, p. 109.
En plan de exponer a sus copartidarios, pero ya en 1958, las polticas puestas en prctica durante el trienio,
evocara Betancourt: revisamos las relaciones del Estado-Empresas en la industria petrolera con un sentido
de anti-imperialismo realista y no palabrero
Ver: BETANCOURT, Rmulo: Posicin y doctrina, p. 162.

33

Y en cuanto a la internacional, el propio Betancourt dijo estar apoyada en consideraciones realistas la posicin occidentalista asumida por su gobierno en los inicios de la Guerra Fra.51
Y todo habra sido por una conviccin definitivamente albergada en l desde tiempo atrs: la de que, en poltica, resistirse a los hechos conlleva a estrellarse contra la
pared.
En ese orden de ideas, al hacer en 1948 balance de la obra cumplida por la Junta
Revolucionaria de Gobierno bajo su conduccin, se permiti decir Betancourt al
Congreso Nacional:
aqu no tendremos inconveniente en reconocer cmo la terca realidad de los hechos
aconsej pausas en ambiciosos proyectos ya en marcha, e impuso rectificaciones de temerarios rumbos, trazados al calor de generosos entusiasmos y con la ingenua inexperiencia de
todo aquel que se inicia en el intrincado y arduo manejo de los negocios pblicos.52

En conexin con lo escrito, habra anidado tambin en el Betancourt del trienio


un designio, explicitado igualmente en ms de un discurso pblico: el de no emplear
la demagogia como mtodo de ganar popularidad y adhesin, bien para el gobierno,
bien para Accin Democrtica, el partido que a ste sostena.
Nosotros no somos demagogos sino hombres responsables, asegur Betancourt
en su discurso de San Cristbal del 14 de diciembre de 1945.53 Lo que repiti de esta
manera en un discurso a sus conciudadanos de La Victoria (Estado Aragua):
... nosotros no somos demagogos sino gente responsable, que quiere hacer las cosas bien.54

En el ltimo mitin de conmemoracin del 18 de octubre, insisti de este modo


Betancourt en el concepto:
somos un partido antidemaggico. Nunca hemos prometido el Paraso Terrenal, ni el
otro... (risas) Siempre hemos dicho que luchamos por objetivos definidos y concretos, perfectamente demarcables, perfectamente sealables y seamos consecuentes con esta tesis55

Ya reemplazado por Gallegos en el poder, en febrero de 1948, Betancourt se permiti confiar que la estrategia poltica empleada por el rgimen octubrista si a alguna
se asemejaba, sera a la de aproximacin indirecta empleada por los polticos ingleses

51

BETANCOURT, Rmulo Trayectoria democrtica de una revolucin, tomo II, p. 144-145.


Ibidem, tomo cit., p. 128-129.
53
Ibid., tomo I, p. 21.
54
Ibid., id., p. 30.
55
El Universal, n 13.991, Caracas, sbado 29 de mayo de 1948, p. 7.
52

34

(aunque no lo dijo expresamente Betancourt, se puede imaginar que, al expresarse as,


tena en mente a los laboristas):
esta aproximacin indirecta ha sido caracterstica del rgimen. De una cierta manera,
ha sido ms bien britnico en sto: primero ha hecho las reformas y luego las ha llevado a
ley. Esto es lo que ha hecho, por ejemplo, en la reforma agraria. La reforma agraria dividir las propiedades de Gmez hasta un grado, el establecimiento de comunidades agrarias,
etc., han ido caminando desde el 18 de octubre, pero es ahora cuando ellas estn cobrando la forma de una Ley de Reforma Agraria. 56

9. Las lneas maestras del nuevo orden


Como gobernante que se estrenaba, Betancourt se tom muy a pecho, y desde un
primer momento, el trabajo de explicar las pretensiones de la Revolucin de Octubre. Y
como tales pretensiones no carecan de ambicin, una que otra vez se le habra hecho
patente segn propia confesin la precariedad del tiempo disponible para alcanzarlas.
De su discurso varias veces citado de San Cristbal de diciembre de 1945 fueron,
verbigracia, estas palabras:
Cules son los objetivos del equipo de hombres que hoy est en el Gobierno? Voy a sintetizarlos en lo poltico, en lo administrativo y en lo econmico, en una forma esquemtica y apresurada
En lo poltico, aspiramos fundamentalmente a descentralizar el gobierno, a transformar
el concepto de mando personalista e imperioso, en el de la gestin impersonal de la cosa
pblica; a darle autonoma a los gobernantes regionales y a los ministros del Despacho para
desenvolver sus actividades, dentro de un plan de poltica general articulado nacionalmente. Y sobre todo, primero que todo y antes que todo, devolver al pueblo su soberana
usurpada.
()
En lo econmico-administrativo, la orientacin de este gobierno ser fundamentalmente la
de humanizar la gestin de la cosa pblica, la de preocuparnos ms de la gente que de los
animales y de las cosas
Educar, sanear, alimentar y domiciliar mejor y ms racionalmente al pueblo: este es nuestro objetivo fundamental.57

56
57

ALEXANDER, Robert J.: ob. cit., p. 14. Traduccin nuestra.


BETANCOURT, Rmulo: ob. cit. tomo I, p. 16 y 18.

35

Mayor elevacin conceptual revelaran, sin embargo, a dicho mismo propsito, las
siguientes, extractadas de un discurso pronunciado en la conmemoracin patritica del
5 de julio de 1946:
Realizar lo que otros soaron y antevieron; trajinar con pasos seguros la ruta que otros
desbrozaron, con su spera labor de muchas dcadas, son oportunidades invalorables para
una generacin. Pero llevan implcitos compromisos abrumadores. La historia har justicia a cuantos cayeron en la lucha contra los factores de atraso que entorpecan la marcha ascendente de Venezuela republicana; y aun podr ser benvola con quienes carecieron de fibra
heroica para combatir esos factores. Ni uno y otro tratamiento podra esperar de la posteridad nuestra generacin si fallamos ahora en la obligacin de imprimirle a la Nacin el
seguro rumbo definitivo hacia la conquista de una democracia decente, de una libertad
decorosa, de una justicia social a nadie regateada.
Todo eso, y junto con ello una produccin de riqueza abundante que garantice a la Nacin
su independencia econmica y bienestar material a los venezolanos de todas las clases sociales, puede y debe ser alcanzado.58

10. Por encima de todo, reintegrar al pueblo su soberana


Las trascritas y otras citas que inmediatamente insertaremos serviran para poner
de relieve que, en la jerarqua de prioridades asignadas por Betancourt al nuevo orden
iniciado en octubre, ocup el primer lugar jerrquico un claro designio poltico: establecer un sistema de eleccin de autoridades que conllevara en s mismo el ejercicio del
principio de soberana popular.

58

Ibidem, tomo II, p. 43-44.


Tambin, por cierto, en este captulo, las metas asignadas por Domingo Alberto Rangel al proceso poltico
incoado en octubre de 1945 apuntarn ms alto. En un texto publicado a mitad de 1947, Rangel reformular
la pregunta arriba citada de Betancourt de la siguiente manera:Cul es la esencia de esa revolucin y qu objetivos persigue?, para pasar a responderla as:
La Revolucin de Octubre aspira fundamentalmente a crear en Venezuela una democracia popular, sustentada sobre los soportes de la transformacin agraria y de la liberacin econmica del pas. Dentro del devenir
histrico de la revolucin venezolana le correspondera la misin que se asign la revolucin francesa, realizada aquella, desde luego, con distintos instrumentos e indita sensibilidad social. El Partido que la empuja
Accin Democrtica formado por la alianza de la clase obrera, del campesinado y de la clase media urbana con las capas ms progresistas de la burguesa industrial no desconoce las directrices de la dialctica materialista que no propician en un pas como Venezuela, sin capitalismo avanzado y ayuno de una clase obrera
numerosa y preparada, una revolucin de raigambre socialista. Para Venezuela, y en general para la Amrica latina, no ha llegado la hora del socialismo porque todava no se han agotado las posibilidades de la democracia. Nuestra revolucin ha de comenzar por la liquidacin del caudillismo que niega la democracia e
impide el desarrollo armonioso y sistemtico de la economa nacional. En lo poltico es necesario devolverle
al pueblo el ejercicio de la soberana mediante la difusin del sufragio, para que sean sus hombres y mujeres quienes sealen los rumbos colectivos.
Ver: RANGEL, Domingo Alberto: ob. cit., p. 15-16.

36

Este Gobierno Provisional tendr como misin inmediata la de convocar el pas a elecciones
generales, para que mediante el sistema de sufragio directo, universal y secreto, puedan los
venezolanos elegir sus representantes, darse la Constitucin que anhelan escoger el futuro
Presidente de la Repblica59

se haba puntualizado ya en el primer Comunicado del Gobierno Provisional a la Nacin,


de fecha 19 de octubre de 1945.
Tal punto de vista fue reforzado de este modo en la importante alocucin dirigida al pas por Betancourt, el posterior da 30:
Esta Revolucin ha sido hecha para devolver al pueblo su soberana. Falsearamos, en consecuencia, la razn de ser histrica de este movimiento si pretendiramos prolongar artificialmente el orden poltico provisional existente en el pas. Y es porque nos anima tal conviccin que anunciamos hoy la prxima promulgacin del Decreto mediante el cual se crear
la Comisin encargada de redactar un Cdigo electoral democrtico, que permita la eleccin por sufragio directo de una Constituyente.60

El 5 de julio de 1947, antecedidas el ao anterior las primeras elecciones con uso


del voto universal, reincidir Betancourt en la idea con motivo de promulgar el nuevo Estatuto Electoral sancionado por la Asamblea Nacional Constituyente:
En el proceso histrico de la Revolucin de Octubre es ste de hoy uno de los estadios
decisivos. Esa Revolucin la hicieron Ejrcito y Pueblo, fundamentalmente, para que la
residencia de la soberana pasara de las manos usurpadoras de los clanes oligrquicos a las
de la Nacin soberana. Por eso sus etapas determinantes estn sealadas con actos de ejercicios de soberana, en funcin electoral unos, y otro de ella resultante.61

Y estara, finalmente, la siguiente afirmacin con data de 1948, referida a lo de


octubre de tres aos atrs:
los tres objetivos fundamentales de aquella insurgencia: reintegrarle al pueblo su soberana, despersonalizar el ejercicio del Poder y moralizar los negocios pblicos.62

11. Una batalla en forma contra los socilogos del pesimismo


Para Betancourt la prctica exitosa de elecciones democrticas en Venezuela realizada durante el trienio habra entraado, aparte de otras posibles victorias, una de gran
relieve: la ganada contra cierto punto de vista conceptual, corrientemente manejado
59
Primer Comunicado del Gobierno Provisional a la Nacin, de fecha 19 de octubre de 1945, en: El Gobierno Revolucionario de Venezuela ante su Pueblo, p. 25.
60
BETANCOURT, Rmulo: ob. cit., tomo I, p. 7.
61
Ibidem, tomo II, p. 49-50.
62
BETANCOURT, Rmulo: ob. cit., tomo II, p. 123.

37

desde dcadas atrs por una parte importante de miembros de la inteligentsia venezolana, negativo en lo que ataa a las capacidades polticas del pueblo venezolano.
En un custico artculo periodstico annimo de 1936, insertado en el semanario
poltico ORVE a raz de la muerte del notable socilogo Laureano Vallenilla Lanz, artculo que, por diversos argumentos para comenzar, el de un estilo de escritura inconfundible creemos que debi proceder de la pluma de Betancourt, apareci sintetizado de esta manera dicho pensamiento, tal cual lo habra expuesto el desaparecido:
Segn su tesis, Venezuela, y como ella todas las naciones de su misma formacin tnica y
de su mismo origen histrica (sic), estaban condenadas a vivir siempre bajo esa paz odiosa
y mecnica, impuesta por las bayonetas. Pueblos mestizos, anrquicos por naturaleza, imposibilitados de modificarse porque la geografa, el clima y la heterogeneidad racial as lo
predeterminaron, viviran eternamente gobernados por el puo fuerte del gendarme, del
gendarme necesario.63

Desde los inicios de su carrera poltica, en Rmulo Betancourt habra anidado, en


contraposicin, un profundo y perseverante optimismo en torno al pueblo venezolano, lo que, de modo ineluctable, le llev a enfrentar a quienes el propio joven poltico llamara los socilogos del pesimismo. E inclusive a hacer del escribir el antiVallenilla, demostrando la falsedad de la tesis del Gendarme necesario 64 un tema de
consideracin intelectual.
Ya en el poder, Betancourt crey encontrar en el curso de carcter democrtico
cumplido por la Revolucin de Octubre una vindicacin del carcter bien fundamentado de su optimismo poltico.
No escasean los testimonios que sustentaran esta ltima afirmacin.
A un grupo de maestros que estaban siendo adiestrados en el Instituto Pedaggico de Caracas para la alfabetizacin de adultos les expres Betancourt el 29 de diciembre
de 1945, en la parte final de una por muchos conceptos interesante conferencia sobre
las posibilidades histricas de Venezuela:
... se equivocaron en absoluto los socilogos pesimistas. Venezuela, como Colombia, Brasil,
Chile, Cuba y todos los dems pueblos de Hispano Amrica, tiene perfecta capacidad para
organizarse en el orden econmico, poltico y social. Somos un pueblo que puede ser gobernado impersonalmente, no por rgulos imperiosos, no por gente desptica, sino por
63

BETANCOURT, Rmulo: Vallenilla Lanz, mximo exponente de la prostitucin intelectual, ha muerto (artculo annimo publicado en el semanario caraqueo ORVE, n 30, del domingo 2 de noviembre de 1936,
pp. 1 y 3).
64
Carta de Rmulo Betancourt desde Santiago de Chile, el 6 de mayo de 1940, al intelectual costarricense
Joaqun Garca Monge, recogida en: BETANCOURT, Rmulo: Antologa Poltica / Volumen Segundo / 19361941, p. 447.

38

hombres que en la gestin de la cosa pblica acten apegados a textos legales. Somos un
pueblo cuyo Ejrcito no sirve ya a hombres, sino que est dispuesto a respaldar las Instituciones.65

Cinco meses despus, seal el mismo Betancourt en un discurso pblico pronunciado en la ciudad de Valencia:
Se ha dicho por los socilogos del pesimismo, por los enemigos del pueblo de Venezuela,
que sta es una colectividad inapta para el ejercicio de la vida civil; que somos un pueblo
primitivo que slo puede ser gobernado con el rebenque del autcrata. Nosotros sabemos
que sto es una mentira; nosotros sabemos que este pueblo es perfectamente apto para ejercer
el sufragio...66

El 5 de julio del mismo ao de 1946, insistir de esta forma en el argumento:


Los socilogos de la antipatria sostuvieron siempre que Venezuela deba ser gobernada por
hombres fuertes, por speros caudillos con mentalidad de jefe de tribu, porque nuestro
pueblo careca de la capacidad de otros para el pacfico ejercicio de sus derechos ciudadanos, entre ellos el del sufragio. Era un pueblo segn la tesis de esos doctrinarios de los despotismos indisciplinado, inepto para la vida civil, capaz slo de escuchar y de atender al
rebenque de los capataces. Esa teora, profundamente deprimente de nuestro orgullo nacional, es falsa e injusta para con el pueblo venezolano.67

Y todava en 1948, el 12 de febrero, ante el Congreso Nacional:


La sofstica literatura de encargo de los tericos de las autocracias acu el dogma de que
en el trpico turbulento el Poder se expresaba fatalmente con nombre y apellidos propios,
y siempre en funcin de un hombre, signado de atributos providenciales. La historia republicana de Venezuela pareca confirmar esa aberracin sociolgica, con el discurrir trgico
en su contenido y montono en su uniforme envoltura formal de nuestras peridicas insurgencias de montoneras, bautizadas una y otra vez con el sugerente rtulo de revoluciones. Todas haban desembocado en un nuevo caudillismo, usufructuado por un hombre
armado, en provecho suyo y de su clan poltico. Pero advino Octubre y fue posible ensayar
en nuestra Venezuela uno como trasplante del Consejo federal suizo, integrado el Ejecutivo colegiado por siete ciudadanos () y al trmino del mandato de ese gobierno plural
provisorio () no es ninguno de sus miembros el Presidente electo de la Repblica, sino
un admirable ciudadano ejemplar, en quien las mayoras nacionales depositaron la plenitud de su confianza: Rmulo Gallegos.68
65

BETANCOURT, Rmulo: Trayectoria democrtica de una revolucin, tomo II, p. 16.


BETANCOURT, Rmulo: ob. cit., tomo I, p. 66.
67
Ibidem , tomo II, p. 45-46.
68
Ibid., idem, p. 124.
En vista de lo escrito, no es de extraar esta confesin de Betancourt con data de 1955: El da ms regocijante en su carrera poltica fue el da de las elecciones de 1946 para una Asamblea constituyente. Esta era
66

39

En un sentido antittico, manifest Betancourt, en su mensaje de enero de 1947


a la Asamblea Nacional Constituyente, a rengln seguido de referirse al caos con apariencia de orden 69 que, a su juicio, habra encarnado el medinismo:
Los escpticos, y los avenidos fatalistamente a ese doloroso orden de cosas, olvidaban que
en las sociedades existen reservas dinmicas, impulsos de transformacin y mejoramiento,
soterrados en la conciencia colectiva. Por debajo de la superficie indecorosa corra una vigorosa onda renovadora, que sacuda los ms profundos estratos sociales de la Nacin.70

12. Una leccin de repulsa a la tradicin nacional del poder personalizado


Hay un largo perodo de la historia poltica de Venezuela que es en simultaneidad
una historia del poder encarnado en los caudillos. En esa condicin, Betancourt haba
consagrado espacio en su Plan de Barranquilla a explicar el origen y los efectos de este
complejo fenmeno socio-poltico y tambin a proponer, para enfrentarlo, una consigna: la de Hombres civiles al manejo de la cosa pblica. 71
Aunque uno de los efectos polticos ms reconocidos del largo gobierno de Juan
Vicente Gmez fue el de haber domado a esta clase de hombres de guerra, de modo de
haber devenido l mismo un caudillo nico, 72 el caso fue que, aunque esta modalidad
tradicional de detentacin del poder incontrolado no alcanz a ser trasmitida a sus
herederos inmediatos en el mando, los Presidentes Lpez Contreras y Medina Angarita, el eclipse del caudillismo en Venezuela a partir de 1936 no habra entraado, con
todo, la desaparicin simultnea del personalismo poltico.

la primera eleccin con sufragio universal en la historia de Venezuela, en la cual vot milln y medio de
personas. Primero que todo, era una rplica a las ideas expresadas por psiclogos y socilogos al servicio de
las anteriores dictaduras, quien haban sostenido que el pueblo venezolano era innatamente incapaz para la
democracia. Apenas hubo un solo acto de violencia durante las elecciones. La fecha era tambin de regocijo porque reivindicaba la actuacin de Accin Democrtica al tomar parte en octubre de 1945 en el derrocamiento violento del rgimen del general Isaas Medina Angarita. Betancourt tuvo que participar en este
alzamiento, pero l haba tenido acerca del mismo pero la participacin del partido fue reivindicada por su
habilidad para administrar las primeras elecciones honestas y con sufragio universal.
Ver: ALEXANDER, Robert J.: ob. cit., p. 40. Traduccin nuestra.
69
BETANCOURT, Rmulo: ob. cit., tomo II, p. 84.
70
Ibidem, idem, p. 84-85.
71
Ver: ESTADOS UNIDOS DE VENEZUELA SERVICIO SECRETO DE INVESTIGACION: ob. cit.,
p. 294.
72
La Patria es el trasunto del bosque de Erimanto, / por donde el Caudillismo, jabal fanfarrn, / con sus
gruidos broncos siembra inquietud y espanto / i a colmillo y pezua dao y desolacin. () Mas Juan Vicente Gmez, sin temor ni molestia, / con mano recia i pronta de cazador triunfal, /caza, trofeo vivo, la vagabunda bestia, / i despus abandnala, inerme para el Mal, asentar el P. Carlos Borges en un poema laudatorio de poca: En la gesta de Gmez / Los trabajos de Hrcules.
Ver: MOSQUEDA SUREZ, Miguel: Vida y obras completas de Carlos Borges, p. 660.

40

Desde los propios das iniciales de la Revolucin de Octubre, Rmulo Betancourt


se exhibi de modo particular hostil hacia este ltimo. Y, en un sentido opuesto, especialmente interesado en abrir caminos a una institucionalizacin de la funcin de gobierno.
La prueba ms contundente de lo dicho la suministrara un singular decreto expedido por la Junta Revolucionaria de Gobierno el 22 de octubre de 1945, vale decir,
apenas a tres das de su ascenso al poder.
Se le llam humorsticamente el decreto del hara kiri, y en su virtud la misma
Junta,
acatando el imperativo compromiso de antipersonalismo que tiene contrado con la
Nacin, y convencida de que gobernar es tambin educar con el ejemplo73

inhabilit a sus miembros para presentarse como candidatos a la Presidencia de la


Repblica en las elecciones de carcter democrtico que haban sido objeto de anuncio el da mismo del triunfo de su movimiento.
Betancourt, quien ms adelante dejar constancia de que dicho decreto haba sido
redactado de su puo y letra,74 explic, a comienzos de 1947, de esta forma la motivacin de la iniciativa:
Nos pronunciamos contra el personalismo desorbitado y ambicioso que haba frustrado las
otras empresas polticas con programa de superacin nacional que en la Venezuela republicana tambin nacieron rodeadas del fervor colectivo. Dijimos que venamos a negar, en los
hechos, la tesis de que los pueblos slo se salvan por la accin providencial de hombres insubstituibles. Y para dar demostracin objetiva de consecuencia con ese criterio y afianzar ante
el pas una actuacin deslastrada de la obsecada (sic) pasin del mando, promulgamos el
Decreto mediante el cual quedaban inhabilitados los miembros de la Junta para postular sus
nombres como aspirantes a la Presidencia de la repblica en el prximo perodo constitucional. Algunos han calificado esta conducta como desplante romntico. Nosotros creemos, por
lo contrario, haber procedido con patritico realismo. Comprendimos que Venezuela estaba urgida, para recobrar su vacilante fe en los hombres pblicos, de una impresionante leccin de honestidad y desprendimiento ciudadanos. Por animarnos es ntima e irrenunciable
conviccin es por lo que venimos hoy a decir a este soberano Cuerpo, con el acatamiento y
respeto que nos merece, que si hay algn decreto de la Junta en cuya expresa ratificacin
legislativa estamos expresamente interesados, es se que nos incapacita para lanzar nuestros
nombres a la palestra del pblico debate, cuando vayan a postular los venezolanos las candidaturas para Jefe de Estado durante el perodo de plena constitucionalidad.75
73
CONGRESO DE LA REPUBLICA: Pensamiento poltico venezolano del siglo XX / Documentos para su
estudio / Gobierno y poca de la Junta Revolucionaria / Pensamiento oficial / 1945-1948, tomo 50, p. 29.
74
BETANCOURT, Rmulo: Venezuela poltica y petrleo, p. 249.
75
Mensaje dirigido a la Asamblea Nacional Constituyente, en nombre de la Junta Revolucionaria de Gobierno,
el da 20 de enero de 1947, en: BETANCOURT, Rmulo: Trayectoria democrtica de una revolucin, tomo
II, p. 89- 90.

41

Y con un optimismo que a poco se revelara por desgracia escasamente fundamentado, luego de recordar al Congreso Nacional de 1948 como los tres objetivos fundamentales de la insurgencia de octubre haban sido reintegrarle al pueblo su soberana, despersonalizar el ejercicio del Poder y moralizar los negocios pblicos76,
asent de seguidas:
Nadie podr honestamente desconocer cmo en la actualidad es el pueblo venezolano quien
decide en los comicios la suerte de la Repblica; y cmo el tradicional concepto del mando autocrtico ha devenido impersonal funcin de gobierno, arquitecturado ya el Estado
nuevo segn las normas de una Constitucin que sin hiprbole, es de las ms democrticas de Amrica...77

13. Un importante efecto poltico de octubre: la renovacin del sistema


venezolano de partidos
Surgido de un hecho de violencia, el gobierno del trienio dio, no obstante, tempranas muestras de su disposicin de instaurar un rgimen de corte liberal en lo relativo a libertades pblicas y tambin de legitimar su desempeo por la va de convocar
rpidamente a un proceso electoral destinado a escoger representantes a una Asamblea
Nacional Constituyente cuya principal responsabilidad fuera la de elaborar una nueva Carta Magna.
Al cobijo de esta ventajosa situacin, se oper un verdadero remue-mnage en el
cuadro poltico nacional, en particular a nivel de los partidos.
Contaba hasta entonces el pas con un partido gubernamental que en esencia no
era otra cosa que uno de funcionarios, el Partido Democrtico Venezolano (PDV),
otro de oposicin, AD, y un tercero, el Partido Comunista de Venezuela (PCV) que,
siguiendo los bandazos estratgicos de la poltica de Mosc, haba pasado de la condicin de fuerza opositora al gobierno de Medina Angarita, a quien en un comienzo
haban calificado de pro fascista, a otra de apoyo entusiasta. En cuanto a la corriente poltica demcrata cristiana, aparecida en 1936, haba probado organizarse como partido, pero hasta entonces sin mayor fortuna.
Octubre conllev para AD la nueva condicin de partido de gobierno, para el
P.D.V., su desaparicin del escenario poltico y para el PCV, la continuacin del disfrute de la situacin de legalidad de que le haba dotado el gobierno medinista. Pero el
cuadro de partidos se enriqueci con el surgimiento de dos nuevas fuerzas polticas de
importancia futura: Unin Republicana Democrtica (URD), aparecida en diciembre
de 1945 y autodefinida como liberal, y el Comit de Organizacin Poltica Electoral
Independiente (Copei), doctrinariamente social-cristiano, que lo hizo, a su turno, en

76
77

BETANCOURT, Rmulo: ob. cit., tomo cit., p. 123.


Ibidem, idem, p. 126.

42

enero de 1946. A los dos ltimos, y particularmente al Copei tocar cumplir con la
ardua tarea de hacer oposicin a un partido, AD, entonces en su apogeo poltico.

14. Un vasto encargo para la Asamblea Nacional Constituyente


El nuevo gobierno se dio prisa a constituir el 17 de noviembre una Comisin
Preparatoria a la cual fue confiada la redaccin de un Proyecto de Estatuto Electoral,
conforme a cuyos trminos pudieran elegirse los representantes a una Asamblea Nacional Constituyente y el Presidente de la Repblica.
Ya electa y en funciones dicha Asamblea, no fueron pocas las sugerencias que el 20
de enero de 1947 le hizo Betancourt en lo atinente a los contenidos de la Constitucin
Nacional que debera entrar a discutir. En el hecho, abarcaban cuanto el propio lder
conceba como desideratum de un movimiento de transformacin a la vez poltico,
econmico y social como el que se haba puesto en marcha:

la consagracin del principio de eleccin del Presidente de la Repblica y del Congreso Nacional, as como de los dems organismos parlamentarios del Poder Pblico
por sistema de sufragio directo, universal y secreto

una suerte de Carta del Trabajo donde se sealen y definan las conquistas sociales
ms sentidas y ms justas que reclama ese denso y laborioso sector humano, constituido
por el proletariado de las ciudades y por el campesinado irredento

normas generales que aseguren al campesino la realizacin de la reforma agraria,


pero sin dejar margen en ellas para que pueda ser evadido el ya inaplazable compromiso del Estado venezolano de dotar de tierra suya y de modernos medios de produccin al paria rural de nuestro pas

enunciacin de normas que comprometan al Estado a ser el dinamo que impulse


la industrializacin de Venezuela, que agencie el progresivo rescate de sus fuentes fundamentales de riqueza y que contribuya, con terca perseverancia, a la diversificacin
y desarrollo de una economa propia, agrcola, pastoril minera

pautas que obliguen al Estado a garantizar el incesante progreso tcnico, material


y moral de las Fuerzas Armadas

frmulas que aseguren la defensa de la salud pblica, la salvaguarda de la riqueza


humana del pas y la valorizacin cultural del pueblo venezolano, mejorando la escuela
y dignificando al maestro

determinacin de ventajas y de posibilidades para el inmigrante, a fin de que afluyan


sin recelo, hacia nuestra vasta tierra despoblada, los hombres de otras razas y de otras
lenguas

43

enunciacin de la tabla de derechos del nio y de la mujer, porque el primero es


promisor almcigo de futuro y la segunda el ms valioso sector humano de esta tierra,
ganando la Repblica en sentido de humanidad y en decoro ciudadano en la medida
en que ella sea incorporada ms activamente en la vida poltica, administrativa y social de la Nacin

consagracin del moralizador principio de la incompatibilidad entre las funciones


ejecutiva y legislativa, para que ya no pueda ser escenificada jams en este pas, por
organismos deliberantes, la bochornosa comedia de miembros de la Administracin Pblica dictaminando acerca de su propia gestin

imperativas, rigurosas disposiciones acerca de la responsabilidad de los funcionarios pblicos y enumeracin de las ms amplias facultades fiscalizadoras para la Contralora General de la Nacin

bases que posibiliten la realizacin de una gran poltica del maana, capaz de conducir algn da a la confederacin de los pueblos emancipados por el genio de Bolvar, depositario de un patrimonio histrico comn y con perspectivas futuras de ineludible coincidencia

y por ltimo, aun cuando en estricta escala jerrquica debi ocupar esta sugerencia sitio de prioridad, concretas indicaciones de la forma como haya de encausarse un
justiciero proceso de descentralizacin econmica y administrativa del pas, coordinado
tcnicamente por el Estado y a favor de la Provincia empobrecida, con sus Tesoreras
Generales asistidas a medias por los peridicos aportes del Situado Constitucional y con
sus rentas municipales pauprrimas. 78

Se puede adelantar que el rgano legislativo atendi de la manera ms amplia al


llamado de Betancourt, de modo que ste pudo jactarse de que incluso algn adversario
poltico suyo no haba escatimado afirmar que la de 1947 constitua una Constitucin
progresista. Pero no constituy, sin embargo, la misma una Constitucin de consenso, porque en materias tales como el rgimen educativo, la propiedad privada o el estatuto jurdico de la Iglesia Catlica se escenificaron en la Asamblea Nacional Constituyente duros enfrentamientos entre las fracciones de AD y Copei que condujeron a
votos salvados a la hora de la sancin de aqulla.

15. Iniciativas para romper con una vieja historia nacional de corrupcin
administrativa
La honradez administrativa de los Monagas y de Falcn fue uno de los subttulos
de un polmico panfleto poltico de combate, titulado Con quin estamos y contra quin
78

BETANCOURT, Rmulo: Mensaje dirigido a la Asamblea Nacional Constituyente, en nombre de la Junta


Revolucionaria de Gobierno, el da 20 de enero de 1946, recogido en: ibid. id., p. 83-116. Se toma la cita de
las p. 111-112.

44

estamos, que Rmulo Betancourt public en 1932 en un peridico de exilados antigomecistas, Venezuela Futura. Su tema: la prctica en los gobiernos venezolanos del siglo
XIX del peculado, a cuya cabeza haban figurado los nombrados mandatarios.79
La citada constituira una de las primeras manifestaciones importantes del perenne
combate que el entonces joven poltico iba a librar contra uno de los vicios ms difundidos y pertinaces de la historia de la administracin pblica nacional.
Ms de una dcada despus, la Revolucin de Octubre le suministr a Betancourt
oportunidad para hacer de la honestidad administrativa una de sus ms preciadas banderas.
El propio Primer Comunicado del Gobierno Provisional a la Nacin, datado el 19
de dicho mes, se haba adelantado a afirmar:
Este Gobierno constituido hoy har enjuiciar ante los Tribunales, como reos de peculado,
a los personeros ms destacados de las administraciones padecidas por la Repblica desde
fines del pasado siglo. () Severo, implacablemente severo ser el Gobierno Provisional
contra todos los incursos en el delito de enriquecimiento ilcito, al amparo del Poder.80

Y en su discurso del siguiente da 30, se expres ya Betancourt as:


Ofrecimos usar agua y jabn en el manejo de los dineros pblicos. Ya ha comenzado en los
Despachos Ministeriales, en los Gobiernos estadales y de ambos Territorios y Distrito Federal,
una inexorable labor profilctica. Por Decreto que publica esta misma noche la Gaceta Oficial
han sido eliminados el Captulo VII y la partida 909 del Captulo XX del Presupuesto de
Relaciones Interiores, desaguaderos ocultos por donde corran hacia el patrimonio particular de los amigos y usufructuarios del rgimen, muchos millones de bolvares, extrados a
travs de una red de impuestos exactores, al empobrecido pueblo venezolano. Yendo an ms
lejos en esta pedaggica tarea de demostrar cmo se puede gobernar sin prevaricar; y cmo
se puede administrar el erario colectivo sin confundirlo con el peculio privado, la Junta Revolucionaria de Gobierno impondr a todos los funcionarios pblicos de determinadas categoras, comenzando por los Ministros y por los miembros de la propio Junta, la obligacin
de hacer en plazo perentorio, una declaracin jurada de sus bienes ante un Juez y de realizar acto semejante al resignar sus funciones. Todo ciudadano podr acudir ante dichos jueces, a estudiar tales declaraciones, que tendrn carcter de instrumento pblico.81
79
El 20 de enero de 1947 sealar Betancourt a la Asamblea Nacional Constituyente: Con seeras y contadas excepciones, la historia de todos los gobiernos de la Repblica era la del saqueo de las arcas fiscales, y
la de la proliferacin de negociados indecorosos efectuados por funcionarios pblicos, prevalidos de su
posicin influyente. Habase perdido, en ese vrtice de la concupiscencia administrativa, toda nocin de que
servir con austero desinters material a la Republica es la mejor ejecutoria que pueda exhibir un gobernante para afrontar el veredicto de la historia. Ver: Ibid., id., p. 90.
80
Ver: El Gobierno Revolucionario de Venezuela ante su Pueblo, p. 25-26.
81
BETANCOURT, Rmulo: ob. cit., tomo I, p. 8.

45

A poco luego, el 27 de noviembre, atendido


a que uno de los principales propsitos de la Revolucin que derroc al rgimen de
gobierno anterior es el de establecer la moralidad administrativa,82

se decret por parte de la Junta Revolucionaria de Gobierno, la creacin de un Jurado de Responsabilidad Civil y Administrativa,
para establecer la responsabilidad de las personas, naturales o jurdicas, que por s o por
intermedio de terceros, directa o indirectamente, hayan cometido, con intencin o por
negligencia o por imprudencia, actos o hechos perjudiciales a la cosa pblica, o se hayan
enriquecido sin causa en beneficio propio o ajeno, prevalidos de la influencia indebida de
quienes ejercieron funciones pblicas.83

En San Cristbal explic en diciembre de 1945 Betancourt a los tachirenses:


Esta labor de democratizacin del Estado, esta labor que haga del Presidente de la Repblica,
no una especie de monarca sin corona, como ha sido en Venezuela, sino un funcionario situado en el ms alto escalafn administrativo, pero sometido al control del Congreso y sometido al control de la opinin pblica; esta reforma que democratice los rganos del poder,
tiene que ir aparejada con una obra recia, depuradora, que moralice la administracin pblica.
En Venezuela, la funcin de gobernar haba llegado al ltimo grado de descrdito. En Venezuela se senta vergenza cuando se ostentaba el carcter de hombre pblico, el carcter de
poltico; porque poltico y traficante con el Erario Nacional, poltico y hombre venal, eran
sinnimos en nuestra patria. Nosotros venimos resueltamente a ponerle el termocauterio de
la sancin, a esa lacra purulenta de la Administracin Pblica que se llama peculado.84

Dos decretos de distinta naturaleza despedirn el ao poltico venezolano de 1945.


De uno de ellos, que modificaba el sistema de recaudacin fiscal en el caso de compaas
econmicas privadas con grandes ingresos, se tratar ms adelante. Nos interesa ahora un segundo, aquel del 31 de diciembre mediante el cual se estableci la obligatoriedad
para determinados funcionarios pblicos de ejecutar una declaracin jurada de sus
bienes, dado que eran propsitos declarados de la Junta
depurar la Administracin Pblica de vicios y corruptelas contrarios al inters y el buen
nombre de la Repblica,

y
restablecer la confianza de la ciudadana en que los bienes y dineros pblicos sern
82

CONGRESO DE LA REPBLICA: ob. cit., tomo citado, p. 103.


CONGRESO DE LA REPBLICA: ob. cit., ibidem, idem. Se puede adelantar que las futuras actuaciones del Jurado despertaran ardorosas polmicas.
84
BETANCOURT, Rmulo: ibidem, idem, p. 163.
83

46

administrados con absoluta honradez e invertidos en sus propios y exclusivos fines de beneficio social85

Apenas un da despus, en su mensaje de Ao Nuevo de 1946, informar, a su


propsito, Betancourt al pas:
Como una fianza ms de la pulcritud extrema con que ahora se administra el peculio pblico hemos dictado anoche un Decreto obligando a todos los funcionarios de la Administracin que tengan contacto, siquiera remoto, con dineros del pueblo a hacer una declaracin jurada de sus bienes ante un juez. Todo ciudadano podr tener en sus manos una copia
certificada de tales declaraciones juradas, y constituirse en celoso fiscal de la honradez de los
funcionarios.86

El siguiente 15 de enero, Betancourt, que ms de una vez por ese tiempo se manifestara un firme creyente en las virtudes pedaggicas del ejemplo, marc pauta al
declarar ante un tribunal ad hoc constituido en Miraflores sus propios (y, por dems,
muy escasos, casi risibles) bienes.87
Y el 9 de marzo asegur Betancourt a sus oyentes en un mtin popular celebrado
en Maracaibo:
No vamos a negar el derecho que puede tenerse al disentimiento de la prctica de hacer
comparecer ante el tribunal del pueblo a quienes sean sospechosos de haber comerciado con
el peculio pblico; pero ese respeto no significa que nosotros vayamos a arriar la bandera
ms limpia de la Revolucin de Octubre, la bandera de la recuperacin moral de la Repblica, la bandera del saneamiento y de la profilaxia administrativa, la bandera de la erradicacin definitiva del concepto de que ser hombre pblico no es la oportunidad de servir a
su pas, sino la oportunidad de enriquecerse a costa de su pas.88

16. Primeras expresiones de una doctrina Betancourt en materia de poltica


internacional venezolana
El 18 de octubre de 1946, en un mitin de masas conmemorativo del primer aniversario de la Revolucin de Octubre, y en discurso destinado a suministrar cuenta de
la obra cumplida durante el lapso por parte del gobierno por l presidido, afirm
Rmulo Betancourt, entre aplausos:

85
CONGRESO DE LA REPUBLICA: Pensamiento poltico venezolano del siglo XX / Documentos para su
estudio / Gobierno y poca de la Junta Revolucionaria / Pensamiento oficial / 1945-1948, tomo 50, p. 29.
86 BETANCOURT, Rmulo: ob. cit., tomo II, p. 65-66.
87
El documento figura trascrito in extenso por Manuel Caballero en la p. 295 de su obra: Rmulo Betancourt
de donde se ha extrado para integrar el presente volumen.
88
BETANCOURT, Rmulo: ob. cit., tomo I, p. 37.

47

Venezuela no tena desde hace aos una poltica exterior. Los hombres del gomecismo, y
los hombres de los nueve aos posteriores a la muerte de Gmez tenan una consigna cuando
actuaban en poltica externa: la consigna de contar hasta ciento antes de hablar en cualquier
Congreso Internacional, y la consigna de seguir siempre dcilmente la tesis y los puntos de
vista de las grandes potencias. Venezuela, con el rgimen revolucionario, ha inaugurado un
nuevo estilo en poltica exterior que entronca con las mejores tradiciones venezolanas, que
entronca con aquella audaz manera de comportarse ante las potencias prepotentes de la
Europa de entonces, del Libertador Simn Bolvar. Al llegar al Gobierno, sin consultar a las
grandes potencias, rompimos relaciones con el rgimen de Francisco Franco, porque conceptuamos que si la recin concluida guerra de pueblos se haba librado para erradicar definitivamente de la faz del planeta las concepciones totalitarias de poltica y de administracin, gobiernos democrticos y decentes que haban suscrito el Pacto de las Naciones Unidas,
no podan mantener relaciones diplomticas con esa excrecencia del fascismo que desgobierna en Madrid.
Rompimos tambin relaciones con la tirana de Rafael Leonidas Trujillo. Y sabe a cosa pintoresca que haya lanzado la Cancillera de Santo Domingo un Libro Blanco dedicado a
demostrar ante Amrica cmo no es el rgimen de Trujillo aquel en torno del cual debe
crearse un cordn profilctico por la naciones democrticas, sino el Gobierno de Venezuela.
Hemos sostenido la tesis de que las pequeas naciones tienen un papel que cumplir sobre
el escenario poltico universal; y por eso somos opuestos del derecho del veto para los cuatro
grandes, por considerar que la paz y la seguridad de los pueblos no pueden estar garantizadas
mientras sean cuatro potencias las que decidan sobre los destinos universales.89

Un examen de la poltica internacional puesta en prctica durante los dos gobiernos


del trienio mostrara que algunas de las metas principales por ellos promovidas las constituyeron, segn palabras de Betancourt en 1948,
la sinceridad democrtica continental y el respeto efectivo de las libertades y de la dignidad del hombre; la eliminacin, por va de pacficos entendimientos, del anacrnico rgimen del coloniaje; la justicia econmica interamericana y la seguridad social de las multitudes laboriosas del Continente.90

Aqu hemos escogido destacar la primera de ellas, puesto que en la misma se incardinara un aporte betancuriano, con marca de originalidad personal y proyeccin en
el tiempo: la llamada poltica del cordn profilctico, aplicada por Betancourt, como
antes se acaba de leer, desde los propios inicios del trienio, a las dictaduras de Espaa
e Hispanoamrica. Ms adelante se har comn nombrarla doctrina Betancourt.
De qu se trataba?

89

Ibidem, tomo II, p. 83-84.


Discurso en la sesin plenaria de la Novena Conferencia Internacional Americana, el 6 de abril de 1948,
en Bogot, recogido en: BETANCOURT, Rmulo: Hacia Amrica Latina democrtica e integrada, p. 212.
90

48

Tal vez su mejor resumen lo constituya esta frase de tono lapidario empleada por
Betancourt al explicar al pas el 30 de octubre de 1945 las incidencias que haban llevado a la reciente interrupcin de relaciones diplomticas entre Venezuela y el gobierno
dictatorial dominicano del general Rafael Leonidas Trujillo:
Los Gobiernos libres no pueden mantener relaciones con los victimarios de la libertad.91

Frase que encontrara una suerte de glosa en estos conceptos vertidos por Betancourt en su alocucin de Ao Nuevo de 1947:
La democracia no la consideramos como un producto para el privativo uso domstico.
Conceptuamos que un elemental deber de solidaridad de pueblos nos obliga a insurgir, en
el terreno de las relaciones internacionales, contra los regmenes que oprimen y subyugan
patrias.92

En condicin de jefe de la delegacin venezolana a la IX Conferencia Internacional


Americana, reunida en Bogot, Betancourt volvi as sobre el asunto, el 6 de abril de 1948:
Resulta evidente que Amrica no puede adoptar una actitud de distrada indiferencia ante
el auge de los regmenes totalitarios en otros continentes y frente a la posibilidad de una
tercera guerra mundial. Sus aportes a favor de la universalizacin de la democracia y de la
preservacin de la paz deben y pueden ser de alcance muy importante. Y quienes por egosta
inhibicin no sientan amenazada su propia libertad, cuando sucumbe la libertad ajena o
imaginen protegida su seguridad frente a un estallido blico de vastas proporciones por el
hoy tan endeble parapeto constituido por la frmula jurdica de la neutralidad olvidan dos
verdades de universal vigencia. La primera, que la instauracin y pervivencia de los sistemas
dictatoriales en cualquier pas del mundo conspira activamente contra la estabilidad de los
modos de ser y de actuar de los Estados cuya organizacin encarne lealmente la forma representativa de gobierno93

Y, algunos prrafos ms abajo:


Mientras no haya sinceridad democrtica y efectividad del rgimen representativo de gobierno en todos los pases del continente, el sistema panamericano carecer de la total adhesin colectiva. Democratizado en continente, s podra contraponerse eficazmente un
modo de vida americano, armonioso y libre, a la brutal concepcin del Estado-polica que
hoy se enseorea en extensa porcin de Europa.94

Un segundo punto de inters, pero ya en positivo, lo constituy para la diplomacia


del trienio el cultivo de relaciones privilegiadas con los pases latinoamericanos. Betan91

BETANCOURT, Rmulo: Trayectoria democrtica de una revolucin, I, p. 11.


BETANCOURT, Rmulo: ob. cit., tomo II, p. 72.
93
BETANCOURT, Rmulo: Hacia Amrica Latina democrtica e integrada, p. 196-197.
94
BETANCOURT, Rmulo: ob. cit., p. 200
92

49

court encabez en julio de 1946 una gira gubernamental Venezolana a Mxico y Centroamrica que le suministr ocasin para renovar la fe en la unidad espiritual 95 de
los pueblos latinoamericanos y manifestar la urgencia de que los pases de la misma rea
dejaran de ser
un archipilago de repblicas afnicas en el concierto internacional.96

Y fue en este campo mismo regional donde el gobierno del trienio promovi y llev
a trmino una primera interesante iniciativa integracionista de carcter econmico: la
constitucin de la Flota Mercante Grancolombiana, llamada as porque tuvieron participacin en ella los pases que, en su momento histrico, haban compuesto la muy
bolivariana Repblica de Colombia: Venezuela, Colombia y Ecuador.
Por ltimo, pero siempre dentro del campo de la poltica internacional, los gobiernos del trienio, en ejercicio de un anticomunismo que no escatimaron hacer patente lo
mismo en el medio nacional que en el internacional,97 adoptaron una alineacin poltica pro-occidental cuyo fundament explic Betancourt con palabras ya trascritas
parcialmente en otro lugar de este estudio y contenidas en su mensaje de 1948 al
Congreso Nacional:
Responsable, por ponderada y discreta, ha sido la manera de comportarse este Gobierno
que toca a su fin ante la tensa y compleja situacin internacional. Evidente es que dos bloques de poderosos imperios estn dirimiendo una interminable disputa diplomtica, acaso anticipo de una tercera guerra mundial. Ante esa perspectiva ha credo el Gobierno que
nuestro pequeo pero decoroso pas no debe apresurarse a definir actitudes que puedan ser
confundidas con el simple desplante. Sabido nos tenemos todos los venezolanos cmo por
razones econmicas y geogrficas estamos ubicados en el llamado frente del Oeste, y que ningn nexo material o de simpata ideolgica nos acerca al llamado bloque Oriental. Estas consideraciones realistas las concili el Gobierno con su propsito de mantener a Venezuela discretamente al margen de las agrias disputas de las grandes potencias.98

Conviene agregar, finalmente, que a Betancourt toc, adems, ya fuera del gobierno, a solicitud del Presidente Gallegos, encabezar la delegacin nacional que asisti a
la IX Conferencia Interamericana realizada en abril de 1948 en Bogota, ocasin en la

95

BETANCOURT, Rmulo: Trayectoria democrtica de una revolucin, tomo II, p. 155.


Ibidem, idem, p. 156.
97
A este respecto son dignos de consulta ciertos discursos de Betancourt, ya fuera del poder, como los pronunciados en Caracas el 24 de mayo de 1948 o en Nueva York, el posterior 30 de agosto, ante un grupo de
hombres de negocios de los Estados Unidos. Y antes, las declaraciones por l mismo hechas en agosto de 1946
a un periodista norteamericano, con motivo de una carta mediante la cual un grupo de comerciantes norteamericanos habra manifestado al Departamento de Estado de su pas su alarma en torno a los supuestos
avances comunistas conocidos entonces por Venezuela.
98
BETANCOURT, Rmulo: ob. cit., tomo cit., p. 144-145.
96

50

que present, en su ms importante discurso all dicho, lo que l mismo denomin un


enfoque realista de los problemas americanos y lleg a ser coautor99 de la Carta del organismo que, a partir de all, sustituy a la Unin Panamericana: la Organizacin de
Estados Americanos (OEA).

17. Crtica de Babilonia o la gente antes que las cosas


Una de las diferencias que ms se empe Rmulo Betancourt en destacar entre
los regmenes polticos anteriores a octubre en particular, el de Medina Angarita y
el entonces incoado concerni a las prioridades de inversin de los ingresos fiscales de
la nacin. Para Betancourt, el centro de gravitacin del suyo, antes que el hormign
y el cemento armado, habra buscado ser, a lo largo del trienio, la riqueza-hombre.
A dicho propsito merecera citarse, en primer lugar, su alocucin nacional del 30
de octubre 1945, donde anunci:
Ya en el terreno de definir nuestra poltica administrativa, diremos que ella se orientar fundamentalmente a descentralizar la obra del Estado y a cambiar radicalmente su centro de
gravitacin. La poltica suntuaria, ostentosa, la del hormign y del cemento armado fue grata al rgimen, como lo ha sido a todo gobierno autocrtico que en piedras de edificios ha
querido siempre dejar escrito el testimonio de su gestin, no pudiendo estamparlo en el corazn y en la conciencia del pueblo. Nosotros, por lo contrario, haremos de la defensa de la
riqueza hombre del pas el centro de nuestra preocupacin. No edificaremos ostentosos rascacielos, pero los hombres, las mujeres y los nios venezolanos comern ms, se vestirn ms
barato, pagarn menos alquileres, contarn con ms escuelas y con ms comedores escolares.100

De otro discurso varias veces citado, el pronunciado en San Cristbal (Estado


Tchira) el 14 de diciembre de 1945 fueron estas palabras:
En lo econmico-administrativo, la orientacin de este gobierno ser fundamentalmente la de humanizar la gestin de la cosa pblica, la de preocuparnos ms de la gente que de
los animales y de las cosas101

Y un ao justamente despus de la Revolucin de Octubre, convencido Betancourt


de que tena base concreta para anunciar a una multitud que le oa que se estaba transitando con xito el camino as marcado, expres:
Dijimos que bamos a modificar el centro de gravitacin de la poltica del Estado: que bamos a hacer eso tan simple que consiste en preocuparse ms por la gente que por las cosas;
de interesarnos ms porque el pueblo comiera mejor, porque hubiera mejores servicios

99

ALEXANDER, Robert J.: ob. cit., p. 58.


BETANCOURT, Rmulo: ob. cit., tomo I, p. 9.
101
Ibidem , idem, p. 18.
100

51

pblicos, ms escuelas y comedores escolares, que por construir nuevos edificios espectaculares, apoteosis del concreto y del cemento armado. Y lo hemos cumplido.102

De 1947, cuando el gobierno de la Junta Revolucionaria cumpla ms de un ao


de ejercicio del poder y puesto en ejecucin un presupuesto de gastos sustancialmente mayor que el ltimo de los aprobados bajo el medinismo, es una ms argumentada
consideracin al propsito. La formul Betancourt en estos trminos en el mensaje a
la Asamblea Nacional Constituyente:
La gente, sobre todo cuando es suspicaz, se pregunta en qu ha gastado el Gobierno tanto dinero, porque no se ven las obras de granito y cemento por ningn lado. As tambin
reflexionaba, seguramente, la gente en Babilonia, y por eso los strapas construan espectaculares jardines colgantes; as pensaba tambin la gente de Egipto y por eso los faraones
dejaban pirmides como testimonio de su paso por el Poder. Aqu, ya lo sabemos, se abus siempre de la poltica del cemento y del hormign. Administrar es construir, es frase estampada en la fachada de algn edificio capitalino, como impronta reveladora de su mentalidad que all quiso dejar el rgimen.
La Junta Revolucionaria no pretendi engaar a nadie acerca del nuevo rumbo que iba a
imprimrsele a la Administracin. bamos a interesarnos ms por las gentes que por las cosas,
y agregamos: No edificaremos ostentosos rascacielos, pero los hombres, las mujeres y los
nios venezolanos, comern ms, se vestirn ms barato, pagarn menos alquileres, tendrn
mejores servicios pblicos, contarn con ms escuelas y con ms comedores escolares.103

En ese mismo orden de ideas, el 29 de agosto del mismo ao, expres Betancourt
a un auditorio de trabajadores:
a quienes nos preguntan por qu nosotros no construimos una obra espectacular como
El Silencio de Caracas, les contestamos: Nuestro Silencio es El Cenizo, en el Estado Trujillo.104

Por ltimo, estara lo dicho por Betancourt al sector obrero reunido en el congreso
constitutivo de la Confederacin de Trabajadores de Venezuela, en noviembre de 1947,
ya en tono de balance de obra cumplida:
La poltica de este Gobierno, que toca a su fin, ha sido difanamente orientada hacia la
preocupacin por los intereses y las necesidades de las grandes masas del pas. Dijimos en
102

Ibid., id., p. 80.


Ibidem , tomo II, p. 102.
104
Ver: El Pas, n 1.312 del sbado 6, p. 1. (El Presidente Betancourt Da Cuenta de la Gestin del / Gobierno Revolucionario Ante el Pueblo de Venezuela).
Pretenda aqu Betancourt contrastar la ms importante iniciativa de urbanismo realizada bajo el gobierno
medinista con lo que eran los inicios por el suyo de un plan de colonizacin agraria centrado en una zona
de ese nombre en el Estado andino citado.
103

52

una frase sencilla el 30 de noviembre de 1945, cuando definamos la poltica de la Junta


Revolucionaria de Gobierno, que nos preocuparamos ms por las gentes que por las cosas.
Por eso, se nos ha podido imputar que no hayamos construido obras espectaculares; pero,
en cambio, nos hemos interesado, no solamente en garantizarle a los trabajadores del pas
las ms amplias libertades polticas y sindicales, sino tambin por atender sus necesidades
fundamentales.105

18. Una otra manera de sembrar el petrleo?


En conexin con lo ltimamente escrito, vale la pena, a nuestro juicio, historiar la
suerte corrida en el trienio por una consigna: sembrar el petrleo, seguramente la metfora poltica de mayor atractivo jams inventada en Venezuela.
Producto de la imaginacin de Arturo Uslar Pietri,106 insinuaba la misma que, dado
el carcter efmero de los recursos petroleros en proceso de extraccin del subsuelo
nacional, era urgente el empleo de los beneficios fiscales derivados de su explotacin
en campos econmicos como la agricultura y la industria, de modo de preparar al pas
para el momento del previsible agotamiento minero.
Cargada de abrumador buen sentido, su acogida fue nacional.
No deja de causar, con todo, cierto asombro el uso hecho por Betancourt en el
trienio de la misma consigna, si se toma en cuenta que, funcionario como haba sido
el autor de Las lanzas coloradas de los gobiernos de Gmez, Lpez Contreras y Medina Angarita, figur, primero, entre los expulsados del pas, y despus, entre los condenados por el Jurado de Responsabilidad Civil y Administrativa de 1945.
Pero Betancourt, hay que decirlo, se cuid de marcar distancia respecto de lo que
habra sido, segn su juicio, el discutible uso que sus antecesores en el gobierno del pas
y en particular los medinistas, habran hecho de una consigna que juzgaba apasionante y justsima.107 Y procur, entonces, hacer conocer, y, ms an, llevar a la prctica poltica concreta, su propia idea de la mejor manera de sembrar el petrleo.
En este orden de ideas, advirti al pas el 30 de octubre de 1945:
Sembrar el petrleo fue la palabra de orden escrita, demaggicamente, en las banderas del
rgimen. Nosotros comenzaremos a sembrar el petrleo. En crditos baratos y a largo plazo haremos desaguar hacia la industria, la agricultura y la cra, una apreciable parte de esos
millones de bolvares esterilizados, como supervit fiscal no utilizado, en las cajas de la
105

BETANCOURT, Rmulo: Trayectoria democrtica de la revolucin, tomo I, p. 163.


Sembrar el petrleo fue el ttulo de un artculo annimo, pero reconocidamente de autora de Uslar Pietri, aparecido en el diario caraqueo Ahora, en su nmero del 14 de julio de 1936.
107
Emple tales trminos para con ella en su mensaje al Congreso Nacional de 1948. Ver: BETANCOURT,
Rmulo: ob. cit., tomo II, p. 131.
106

53

Tesorera Nacional. Ser creado el Instituto Permanente de Fomento de la Produccin, que


conceda crditos sin favoritismos discriminadores.108

A la Asamblea Nacional Constituyente, por su parte, expresar el 20 de enero de


1947:
El Gobierno Revolucionario, en un solo ao de existencia, duplic las cuotas del dinero
fiscal destinables a vitalizar la agricultura, la cra y la industria. As hemos entendido la siembra del petrleo y la realizacin de una poltica proyectada hacia el futuro, ambiciosamente.
Otra manera de sembrar el petrleo es transformando una cuota apreciable del producido
que deja el fisco en posibilidad de albergue suyo para obreros y gente de clase media, vctimas del dramtico problema de la vivienda.109

E igualmente:
Y ha sido tambin otra manera, la mejor, de sembrar el petrleo, la decidida poltica revolucionaria de defensa de la salud de la gente venezolana, especialmente del nio venezolano. En 26 millones de bolvares fue aumentado, en 1946-47, el presupuesto del S.A.S.,
en comparacin con el (del) ao precedente a la Revolucin.110

Encima de ello, a los delegados al II Congreso de Trabajadores de Venezuela dir


el propio Betancourt en 1947:
el petrleo es una riqueza transitoria y perecedera. Necesitamos sembrarlo, como tantas
veces se ha dicho, a fin de que podamos auto-abastecernos en artculos esenciales y que
cuando llegue el momento en que desaparezca de nuestro subsuelo esa riqueza o que sea
sustituida por un producto sinttico, las generaciones futuras, la de nuestros hijos y la de
nuestros nietos, no encuentren una Nacin devastada, desde el punto de vista econmico,
sino una Nacin plena de pujanza, de vitalidad, de fuerza creadoras.111

19. Si el pueblo es el soberano, hay que educar al soberano


En 1931, Rmulo Betancourt haba asentado en su Plan de Barranquilla:
El balance de un siglo para los de abajo, para la masa, es ste: hambre, ignorancia y vicio.
Esos tres soportes han sostenido el edificio de los despotismos.112

Dcada y media despus, la celebracin de una Semana Nacional de la Alfabetizacin, en febrero de 1946, dio pie para que Rmulo Betancourt dirigiera un discurso al
108

Ibidem, tomo I, p. 10.


Ibid., tomo II, p. 105.
110
Ibid., id., p. 106.
111
Ibid., tomo I, p. 164.
112
ESTADOS UNIDOS DE VENEZUELA SERVICIO SECRETO DE INVESTIGACION: ob. cit., p. 290.
109

54

pas el da 7, en el cual, luego de hecha mencin de la que juzgaba ignorancia calculada


con que los gobiernos autocrticos de Venezuela habran mantenido al pas, prosigui as:
Este drama del atraso cultural sufrido por una gran cantidad de compatriotas se expresa,
con dolorosa evidencia, en las cifras de los censos demogrficos. De acuerdo con las del censo
de 1941 haba en Venezuela ms de dos millones de habitantes entre las edades de 14 a 59
aos. Dentro de esa que pudiera definirse como poblacin activa del pas el nmero de
analfabetos alcanzaban la cifra de un milln doscientas mil personas, o sea el 56 %. Esta ya
aterradora cifra alcanza un ndice an mayor en las zonas rurales, habitadas por la gente
campesina secularmente desasistida de la preocupacin estatal. Escogido al azar un Estado
de predominante caracterstica agraria, el Estado Portuguesa, se aprecia que el nmero de
analfabetos se eleva al 77% de la poblacin activa.113

Como consecuencia de lo expuesto, probablemente no haya habido otro gnero de


trabajos acometido con tanto fervor por el gobierno de octubre como lo fue el educativo.
En lo que atae a Betancourt, parece haberle inspirado en este punto una mantenida conviccin: el nexo existente entre educacin y civilidad, educacin y democracia, educacin y soberana popular. Conviccin derivada de la lectura de pensadores
americanos que iban de Bolvar114 al argentino Sarmiento.
En materia de educacin, hemos recordado la frase de Domingo Faustino Sarmiento, que
nunca supieron deletrear los gobernantes de Venezuela: Si el pueblo es el soberano, hay que
educar al soberano. Siempre nos ha dolido con el ms ntimo dolor, con la mayor vergenza
venezolana, el que un ochenta por ciento de los hombres y mujeres de nuestra patria no
sepan leer y escribir. Ahora, como hombres de gobierno, hemos declarado una guerra a
muerte a la ignorancia, una santa cruzada por la culturizacin del pas. Esta noche, desde
estos micrfonos, a nombre de la Junta Revolucionaria de Gobierno, de sus miembros en
viaje por tierras andinas, saludo a los doscientos y tantos venezolanos que hoy mismo han
iniciado en Caracas el curso de alfabetizacin de adultos; jvenes llegados a la capital de la
Repblica, de los cuatro costados del pas, y que saldrn de all dentro de dos meses, con
las manos llenas de semillas de luz para regarlas por todos los caminos de nuestra ancha, de
nuestra dolorosa, de nuestra grande y amada Venezuela,115

explic Betancourt en su discurso de San Cristbal del 14 de diciembre de 1945.


Conforme a ese dictado, difundir la educacin, a travs del incremento de las instituciones escolares desde la primaria a la universidad, sin descuidar las escuelas tc113

Ibidem, tomo II, p. 28.


En un discurso pronunciado por Betancourt el 7 de febrero de 1946, con motivo del inicio de la Semana de la Alfabetizacin, recordar, por ejemplo, la conocida frase de Bolvar conforme a la cual un pueblo
ignorante es el instrumento ciego de su propia destruccin. Ver: BETANCOURT, Rmulo: ob. cit., tomo II,
p. 28.
115
Ibidem , tomo I, p. 26. No ser, por cierto, la sola vez que, durante el trienio, traiga Betancourt a colacin la frase trascrita del pedagogo y poltico argentino.
114

55

nicas y de los docentes, as como alfabetizar el amplio sector de poblacin en edad


extraescolar privada de la mnima instruccin, devino un rengln privilegiado de accin gubernamental durante el trienio.
Para efecto de este ltimo designio, se cre el 6 de febrero de 1946, por decreto
ejecutivo el Patronato Nacional de Alfabetizacin, a cuyo cargo corrieron campaas que
tenan como caballo de batalla un texto de enseanza de la lectura an hoy digno de
atencin: Abajo cadenas! 1 1 6
Como consecuencia, el gasto educativo sufri un notable incremento. Pero del
propio Betancourt haba sido esta declaracin audaz, hecha en un mitin en Maracaibo el 9 de marzo de 1946:
Dije que contbamos con recursos cuantiosos. () esos recursos fiscales no los vamos a
atesorar. Nosotros sostenemos la tesis de que debe empobrecerse el Estado para que se enriquezca la nacin?117

Bien andado el trienio, Betancourt aprovech una convencin nacional de docentes, celebrada en la ciudad de Mrida a mediados de agosto de 1947, para sealar en
un interesante discurso el tipo de educacin que, en su opinin, convena impartir en
un pas extensamente atrasado en dos gneros de cultura: la escolar y la cvica.
De tal discurso vale la pena, para efectos de la materia de que se trata, rescatar tres
prrafos.
Este es el primero:
Lo que pide el Gobierno a los maestros de Venezuela es que sean en todo momento apasionados defensores de la tesis de que la soberana reside en el pueblo y no en las minoras
oligrquicas y egostas que venan usufructundola desde los mismos das del nacimiento
de nuestra nacionalidad.118

Este el segundo:
Lo que pide el Gobierno a los maestros de Venezuela es que enfrenten sus tesis optimistas, su fe en nuestro pas y sus grandes posiilidades a las que estn esgrimiendo los sembradores de cenizas, los profetas de la desesperacin. Que en el nio y en el adulto, porque el
maestro de escuela en nuestro pas no slo ensea prvulos sino tambin ensea hombres
y mujeres, el maestro de escuela contrarreste esta prdica derrotista, diciendo en todo momento que dentro de sus cauces y dentro de las formas de la democracia, pueden solucio-

116

Su redaccin habra estado a cargo de los profesores Antonio Seijas V. y Navea Acevedo, chileno este ltimo.
BETANCOURT, Rmulo: ob. cit., tomo I, p. 35.
118
BETANCOURT, Rmulo: ob. cit., tomo II, p. 32-33.
117

56

narse y se solucionarn todos los grandes problemas fundamentales del pas, y que quienes
predican impaciencia, que quienes niegan la obra cumplida es porque estn tratando de
demostrar que la democracia es ineficaz y que solo era eficaz la autocracia.119

Y este el tercero y ltimo:


Necesitamos tambin la colaboracin de ustedes, maestros de Venezuela, para el empeo
nuestro de venezolanizar nuestra educacin, de orientarla hacia el encuentro con el pueblo
y su raz; de darle la espalda al intelectualismo libresco en que se ha debatido nuestra educacin, para orientarla hacia los problemas de Venezuela.120

20. El DDT, una deidad reverenciada


Se ha hablado antes de educar, sanear, alimentar y domiciliar como los cuatro
trminos de una promesa de atencin preferencial hecha por el gobierno del trienio a
los venezolanos por boca de Betancourt. Tocado como ha sido el tpico educativo,
digamos algunas palabras sobre el segundo de ellos: sanear.
Como en el caso de la educacin, la situacin de la salud para el momento de
la Revolucin de Octubre no poda ser ms desmedrada. La conciencia de ella llev, en consecuencia, al nuevo gobierno a ocuparse en forma de atenderla. Hacerlo
formara tambin parte, segn se ha visto, de los trabajos dirigidos a hacer verdad el
lema de sembrar el petrleo.
Hubo, sin embargo, en el mbito de las preocupaciones sanitarias del gobierno del
trienio una que hizo particular buena historia. Nos referimos a la lucha antimalrica.
Alguien invent la chanza de que, hasta 1935 gobernaban Venezuela dos generales: el general Gmez y el general paludismo. Y esto ltimo sera porque, como el
dictador, tambin el paludismo sera general.
Combatir este mal endmico histrico habra asumido caracteres de una cruzada
que, bajo los gobiernos del trienio, tuvo en el doctor Arnoldo Gabaldn su ms destacada cabeza mdica. Y en un insecticida, el D.D.T., lo que Betancourt denomin en
1947 una nueva deidad de la provincia esperanzada. 121
En una conferencia ya aludida, la dictada por Betancourt el 29 de agosto de 1947,
por invitacin de la Federacin de Trabajadores del Distrito Federal y Estado Miranda, conferencia que adopt la forma de una detallada rendicin de cuentas de gobierno,
el lder poltico consagr un captulo al asunto que resulta, en nuestra opinin, de
interesante lectura en nuestros das. Dijo Betancourt:
119

Ibidem, idem, p. 33.


Idem.
121
El Pas, n 1.315 del martes 9 de septiembre de 1947, p. 1.
120

57

Acaso muchos de los que aqu estn son provincianos, gente que durante bastante tiempo ha permanecido en Caracas, sin volver a sus pueblos natales, y por lo tanto no saben
cmo el D.D.T. ha llegado a ser en el interior del pas, una deidad reverenciada. Se preguntarn ustedes de que se trata. Se trata de una campaa que se est adelantando en forma arrasadora, contra el terrible flagelo del paludismo. Han sido cubiertas ya 179 poblaciones con
un total de 60 mil habitantes; y en el ao en curso, mediante el gasto de 4 millones de bolvares, 90.000 casas y medio milln de venezolanos no tendrn que sufrir la fiebre peridica del paludismo. Recuerdo en este momento la emocin con que me deca un mdico
en Chaguaramal de Monagas, llamada la capital del paludismo, en una media noche de
agosto, en un alto de una jira por la carretera, cmo en este ao, por primera vez en muchos, no se haba presentado un solo caso de defuncin por paludismo. (Aplausos). La campaa realizada contra el paludismo, y en la cual invertiremos este ao 10 millones de bolvares, permitir que dentro de pocos aos desarraiguemos definitivamente de nuestra tierra
el terrible flagelo de la malaria.122

21. En materia petrolera resultaba preferible, segn Betancourt, la accin a la


palabra
En la historia venezolana, Rmulo Betancourt tiene un mrito irrefutable: su condicin de revelador poltico del petrleo.
Tal condicin puede remontarse a su propia mocedad poltica. En el Plan de Barranquilla de 1931, escrito cuando contaba solamente 23 aos, asentaba ya Betancourt
cmo el caudillismo, el latifundio y la penetracin del capital extranjero a travs de la
explotacin petrolera constituan los tres mayores problemas que tendra que enfrentar un cambio nacional de signo revolucionario.
De un ao despus, 1932, fue, adems, esta prevencin a un compaero de luchas
polticas de destierro, Valmore Rodrguez:
Es necesario que nos penetremos bien de que nuestro mayor enemigo ser el yanqui petrolero. Necesitamos darnos perfecta cuenta de lo que significa para Venezuela el rol que juega n la produccin mundial del petrleo. Por eso, es imprescindible que dediquemos una
atencin especialsima a este aspecto de la lucha.123

Seguirn artculos sobre el tema petroleros, ya en su primer exilio prolongado


hasta despus de la muerte de Gmez, polmicas, como la que en 1936 ao le enfrent
al abogado petrolero Alejandro Pietri, y la publicacin, al ao siguiente, de un opsculo primerizo en la materia: Una repblica en venta (Entrega de una gran porcin del
subsuelo nacional a los consorcios extranjeros del petrleo por el despotismo de Juan Vicen122

Ibidem, idem, p. 1-2.


Betancourt en carta confidencial a Valmore Rodrguez, San Jos de Costa Rica, de fecha 15 de agosto de
1932, recogida en: ESTADOS UNIDOS DE VENEZUELA SERVICIO SECRETO DE INVESTIGACION: ob. cit., p. 185.
123

58

te Gmez: 1908-1935), cuyo solo ttulo sugera el espritu con que entonces contemplaba el joven poltico el affaire histrico petrolero venezolano.
De una ajetreada siguiente etapa poltica, la de su vida clandestina escalonada entre
1937 y 1939, habra datado una primera redaccin, perdida en los ajetreos del 24 de
noviembre de 1948124, de la que lleg a ser su obra fundamental en la materia: Venezuela poltica y petrleo.
Como el adagio latino conforme al cual los tiempos cambian y nosotros cambiamos
con ellos no excluye a la poltica, si el petrolero sigui siendo un tema apasionadamente
seguido por Betancourt, el inicial radicalismo de sus posiciones frente a su explotacin
por compaas extranjeras parece haber ido cediendo en Betancourt en la medida en
que el mismo sufra los efectos de los trabajos de una suerte de lima de radicalismos de
la que hemos hablado como de algo profundamente incrustado en Betancourt: el realismo poltico.
Ello habra hecho posible el que, operada la nacionalizacin petrolera mexicana por
el Presidente Lzaro Crdenas, Betancourt, entonces redactor annimo de la columna Economa y finanzas del diario caraqueo Ahora, hubiera escrito que una accin
homloga no estaba en el orden del da venezolano contemporneo.125 Pero no impedido, sin embargo, el que, a la hora en que el Congreso Nacional de 1943 sancionara
una Ley de Hidrocarburos, producto de la negociacin entre el gobierno de Medina
Angarita y las compaas petroleras y que le daba sello jurdico a la que Betancourt
llamar la danza de concesiones 126 ejecutada bajo las dictaduras de Castro y Gmez,
el propio Betancourt escribiera el voto salvado presentado en el Congreso Nacional por
el doctor Juan Pablo Prez Alfonso, en condicin de diputado por el partido Accin
Democrtica.
La historia de la poltica petrolera de los gobiernos del trienio (algunos de cuyos
temas de incidencia principales fueron el incremento fiscal que dio forma al llamado
sistema del fifty-fifty 127, el cese de las concesiones de hidrocarburos, la mediacin
gubernamental entre obreros petroleros y compaas explotadoras, a fin de que las

124

Los detalles los suministra Betancourt en el Prlogo de la Primera Edicin de su Venezuela poltica y petrleo.
Ver: ob. cit., p. 7.
125
He aqu su argumento de entonces: No planteamos la cuestin de que sea nacionalizada la industria entre
nosotros. Sera clamar en el vaco. Medida de tal envergadura no sera capaz de adoptarla sino un Gobierno de categrica filiacin anti-imperialista, de profundo arraigo en la opinin mayoritaria del pas, de firme poltica econmica. Ver: La poltica petrolera mexicana y su repercusin en Venezuela, en el diario caraqueo
Ahora, nmero del 24 de marzo de 1938, reproducido en: La segunda independencia de Venezuela / Compilacin de la columna Economa y Finanzas del diario Ahora / 1937-1939, tomo II, p. 110.
126
BETANCOURT, Rmulo: Venezuela poltica y petrleo, p. 40.
127
Betancourt preferir llamarlo en la poca participacin 50-50, como por ejemplo, en su mensaje de 1948
al Congreso Nacional. Ver: BETANCOURT, Rmulo: Trayectoria democrtica de una revolucin, tomo II,
p. 141.

59

ltimas atendieran en la mayor medida posible a las reivindicaciones sindicales y las


gestiones hechas para que ellas invirtieran en campos nacionales distintos de los hasta all probados), por encontrarse recogida en fuentes nacionales a la manera de alguno de los documentos que aqu se compilan, en Venezuela poltica y petrleo, el imprescindible libro temtico de Rmulo Betancourt128 o en papeles diplomticos
norteamericanos parcialmente publicados papeles que demuestran la simbiosis de
intereses entonces operada entre empresas petroleras y gobierno estadounidense129 no
va a ser contada en este estudio.
Pero, dirigiremos, a cambio, la atencin a un aspecto del asunto que no hemos visto
particularmente sealado: el empeo puesto entonces por Betancourt en hacer del
petrolero un asunto de Estado, vale decir, no, en lo posible, no sujeto a polmica
pblica.
El 14 de diciembre de 1945 haba advertido Betancourt en San Cristbal:
Somos un pas al borde de la monoproduccin, un pas que se acerca aceleradamente al
momento en que no produzca sino aceite mineral, un pas en el cual el 91% de las divisas
extranjeras que circulan son divisas petrleo; un pas en que ms de las dos terceras partes
de los ingresos fiscales son derivados de la renta petrolera.130

A nuestro modo de ver, habra sido una conciencia agudizada de tal situacin la
que sirvi de base a la lnea maestra de la poltica betancuriana del trienio en lo relativo a hidrocarburos: obtener los mayores provechos econmicos del recurso, a fin de
aplicarlos al financiamiento de sus programas de reformas econmicas y sociales.
Vital como era lograr ese objetivo, Betancourt prefiri conseguirlo por la va de
entremezclar, segn conveniencia, la decisin inconsulta, con el otorgamiento de seguridades gubernamentales a los barones del aceite.
De esta manera uno puede encontrar cmo a la promulgacin del decreto del 31
de diciembre de 1945 sobre incremento de impuestos a las grandes compaas que lo
eran fundamentalmente las petroleras sigui el 19 de enero de 1946 una declaracin
tranquilizadora, formulada por el mismo Betancourt, en el sentido de que el gobierno a cuya cabeza figuraba no tena en mente invalidar el acuerdo entre el Estado venezolano y las compaas explotadoras del petrleo que haba cobrado forma jurdica en

128

En especial, en su captulo V, titulado Una poltica de petrleos responsable, enrgica y nacionalista, donde
el autor se dio a enumerar los por l mismo all denominados lineamientos del programa de aprovechamiento
y defensa petrolera puesto en prctica durante la administracin trienal.
129
A este efecto son interesantes libros de referencia los publicados por Simn Alberto Consalvi y Margarita Lpez Maya, bajo ttulos de Auge y cada de Rmulo Gallegos y EE.UU. en Venezuela: 1945-1948 / (Revelaciones de los Archivos Estadounidenses), respectivamente.
130
BETANCOURT, Rmulo: ob. cit., tomo I, p. 18.

60

la Ley de Hidrocarburos medinista de 1943, cuestionado en su momento por el propio lder poltico acciondemocratista.
A este propsito explicara Betancourt, dos aos despus, al Congreso Nacional:
Fue reconocida la situacin jurdica, creada por los Gobiernos anteriores, mantenindose la Ley de 1943 y las concesiones convertidas, as como las nuevas concesiones otorgadas
en 1944 y 1945. Eludimos las controversias de ndole jurdica y adopt el Gobierno las medidas para alcanzar, en los beneficios de la renta petrolera, la ms alta participacin que se
haba considerado como razonable y equitativa desde tiempo atrs.131

Hemos encontrado una primera expresin de la idea de la inconveniencia de llevar a la pblica palestra la poltica petrolera en la conferencia dictada el 29 de agosto
de 1947 por Betancourt a un auditorio de trabajadores reunido para escucharle explicar
los puntos ms resaltantes de la actividad hasta entonces cumplida por la Junta Revolucionaria de Gobierno:
Al mismo explic Betancourt:
Gracias a su poltica fiscal y al desarrollo de nuestra produccin petrolera, los ingresos fiscales, que fueron de 2.313 millones de bolvares entre los aos 38 y 45, es decir, un promedio
anual de 401 millones de bolvares, pasaron a ser de 805 millones en 1.946; y el promedio
anual de la renta petrolera que fue en el mismo lapso de 161 millones de bolvares, se elev a 488 millones de bolvares. Sin que realizramos concentraciones en Los Caobos132, sin
hacer alharacas de prensa ni de radio (aplausos), sin hacer demagogia poltica en torno de
la cuestin petrolera, considerando que la industria de hidrocarburos no es un explosivo
electoral, sino un lea industrial del pas, el Gobierno actual de Venezuela increment la
participacin en los ingresos petroleros de 5 bolvares con 45 cntimos por metro cbico,
que exista para 1.944, a bolvares 7,41 en 1.945 y a bolvares 8,10 en 1946, mediante el
Decreto sobre utilidades extraordinarias que dictamos en diciembre de 1.945 y a la reforma de la Ley de Impuesto sobre la renta, que presentamos y fue aprobada por la Soberana
Asamblea Nacional Constituyente en diciembre de 1946.133

Y a los congresistas de 1948 repetir, al ocuparse de la poltica petrolera llevada a


la prctica por el gobierno de la Junta Revolucionaria en trance de finalizar:

131

Ibidem, idem, p. 141.


Aluda en este lugar Betancourt a un mitin convocado por el P.D.V. en dicho lugar de Caracas el 17 de
enero de 1943 con el fin de apoyar la poltica petrolera del Presidente Medina que desembocara en la Ley
de Hidrocarburos de 1943, evento en el cual, dicho sea de paso, haba intervenido, en representacin de AD,
el propio Betancourt.
133
El Pas, n 1.310 del jueves 4 de septiembre de 1947, p.1 (El Presidente Betancourt Da Cuenta de la Gestin del / Gobierno Revolucionario Ante el Pueblo de Venezuela).
132

61

Clara y firme ha sido esa poltica, Ciudadanos Congresantes. En torno de ella no hemos
difundido literatura oficial, porque cuando se tienen responsabilidades de Gobierno e instrumentos de ejecucin en las manos, resulta preferible la accin a la palabra. Pero ha llegado la oportunidad de hacer una sntesis, ante los representantes del pueblo y de la Nacin,
de los lineamientos centrales de nuestra poltica petrolera.134

22. Una reforma agraria tecnificada (y, encima de ello, apadrinada por el
propio Bolvar)
En la revolucin social y no meramente poltica 135 propuesta en el Plan de Barranquilla de 1931 por Betancourt en calidad de corolario de un anlisis del decisivo
papel de rmora histrica cumplido en la Venezuela por la alianza anudada entre caudillismo y latifundio, figuraba entre los objetivos por conquistar
un pedazo de tierra, sin capataces y sin amos, para el campesino desposedo por la voracidad de los terratenientes.136

El estudio del latifundio,137 el espacio consagrado a su anlisis y las propuestas reformistas en su torno contenidas en las tesis y programas polticos de la izquierda nacional a partir de 1936, su denuncia como lacra social 138 integra un rico tema de la
historia de las ideas polticas, econmicas y sociales venezolanas del siglo XX.
En ese mismo captulo, Betancourt ocupa un estimable lugar. Aparte del muy importante antecedente representado por el Plan de Barranquilla, ya evocado, probaran
su inters sobre la materia agraria mltiples textos periodsticos suyos por ejemplo, el
titulado El problema agrario en Venezuela, publicado en el nmero de noviembre de
1937 de la revista poltica colombiana Accin Liberal o los varios insertados en su columna Economa y finanzas del diario Ahora, la tesis poltica y el programa del Partido Democrtico Nacionalista (PDN), cuya redaccin habra procedido fundamentalmente de su mano, o discursos como el del mitin fundacional del partido Accin
Democrtica, el 13 de septiembre de 1941, trabajos todos en donde se mezclaron, a su
propsito, el anlisis, la denuncia y las proposiciones reformistas.
En el evento poltico ltimamente aludido, estuvo Betancourt en capacidad de exponer as el punto de vista de su naciente partido en torno al problema agrario venezolano:
134

BETANCOURT, Rmulo: ob. cit., tomo II, p. 141.


ESTADOS UNIDOS DE VENEZUELA - SERVICIO SECRETO DE INVESTIGACION: ob. cit., p.
291.
136
Ibidem, idem.
137
Lo ejecut, entre otros, Miguel Acosta Saignes, en un libro homnimo, Latifundio, publicado en Mxico, en 1938.
138
Tales habran sido los trminos usados en el Congreso venezolano por el diputado Andrs Eloy Blanco,
de acuerdo con un artculo annimo de Rmulo Betancourt en el diario Ahora del 16 de mayo de 1939. Ver:
BETANCOURT, Rmulo: La segunda independencia de Venezuela tomo III, p. 222.
135

62

nutrido de dinero el fisco, debera darse al esfuerzo de estimular la produccin, especialmente la de la tierra. Empero, para producir la tierra se necesita de la tierra. Esta es una
verdad de Perogrullo
() Y tierra est necesitando y esperando este pueblo. Segn los censos de la direccin Nacional de Estadstica, en toda la Repblica hay apenas 70 mil propietarios de tierra. De esos
70 mil propietarios, la mitad se encuentra en los Estados de la cordillera, dndose el caso
de que en el Estado Tchira, una de las escasas entidades federales del pas donde existe difundida la propiedad parcelaria, haya menor139 nmero de propietarios que en los Estados
del Centro y Oriente de la Repblica, tomados en conjunto. Es interesante precisar que
nuestro partido no considera necesario para realizar un ensayo de parcelacin agrcola,
confiscarle la tierra a nadie. Nuestro programa seala la forma cmo puede y debe el Estado
proveer de parcelas y con ellas del crdito barato y del implemento agrcola al hombre de
nuestros campos. Ah estn las tierras confiscadas a la sucesin de Gmez, casi todas regentadas malamente por administradores que se parecen un poco a los coroneles de ayer. (Risas). Ah estn las tierras ejidales y baldas, usurpadas por personajes influyentes de otras
pocas, esperando la recensura que las rescate para la nacin y permita ser mejor utilizadas.
Ah estn las innumerables haciendas abandonadas por sus dueos, quienes viven en las
ciudades, convertidas en barbecho infecundo y aptas para ser transformadas en surco promisor de riqueza, cuando el Estado las adquiera a su justo precio, y las ponga entre las manos
callosas de los agricultores que suean con una parcela laborable140

Y, un par de aos despus, en una entrevista periodstica, afirmar:


Como frmula bsica nos seduce la alianza de la pequea propiedad y el Estado productor; que todos tengan derecho a un pedazo de tierra familiar, que les d refugio, alimento:
independencia, en una palabra, sin llegar al minifundismo que impide el empleo de maquinaria moderna. Pero que al mismo tiempo el Estado ponga a producir las tierras baldas
inmviles y organice en ellas la energa sobrante, o lo que aconsejen las conveniencias de la
comunidad A esto puede llegarse sin violencias, sin perjuicio para nadie, y an sin hacer
dao a los terratenientes que modernicen sus sistemas y cumplan con las leyes de trabajo
Convendra, eso s, catastrar todas las tierras particulares para lograr el rescate de los baldos
y ejidos que se apropiaron indebidamente muchos favoritos del rgimen gomecista Aspiramos a la vez a un impuesto territorial progresivo sobre tierras no cultivadas, para que
sea mejor negocio entregarla que conservarlas ociosas.141

No va a cambiar ya Betancourt en lo esencial este modo de pensar. Y una vez cumplida la Revolucin de Octubre, lo puso de manifiesto su interesante discurso de San
Cristbal del 14 de diciembre de 1945, del que formaron parte estos prrafos que esclareceran en amplia medida la poltica seguida en materia agraria a lo largo del trienio:

139

Sic en el texto consultado, pero pensamos que debe leerse mayor.


PRESIDENCIA DE LA REPBLICA: Documentos que hicieron historia, tomo II, p. 312-313.
141
OSORIO, Luis Enrique: Democracia en Venezuela, p. 165-166.
140

63

para que la tierra pueda producir, es necesario que la tierra est en manos de quien la haga
producir. Es necesario que est en manos del campesino. Cuando sostengo esta tesis exponindola a nombre del Gobierno Revolucionario que tiene un concepto definido de
poltica agraria no estoy sustentando una posicin heterodoxa o de extrema izquierda radical. La tesis de que el campesino debe ser dueo del surco que fecund con su sudor,
enraza en nuestras mejores tradiciones. Fu Bolvar el primero que habl en Venezuela de
reforma agraria.
()
Hoy est planteada en Venezuela con urgencia la necesidad de la reforma agraria, como est
planteada en el Japn, donde recientemente el General Mac Arthur, quien no puede ser
calificado de extremista, le seal perentoriamente al gobierno del Mikado la necesidad de
modernizar las relaciones de produccin y de trabajo en el campo, abolindose el latifundio. En Venezuela, sin necesidad de mucha demagogia, sin necesidad de estar hablando a
cada momento de la reforma agraria, como lo haca el rgimen depuesto el 18 de octubre,
puede realizarse la aspiracin del campesinado, muy lgica y muy legtima, a disponer de
tierra suya. El Estado venezolano es el primer latifundista del pas. Dispone de extensas
propiedades, pero las ha venido explotando, despus de la muerte del dictador, con un criterio latifundista.
()
Es nuestro propsito parcelar todas las tierras pertenecientes a la Nacin en todos los Estados del pas, incluyendo en esas tierras las que seguramente vendrn a aumentar el patrimonio nacional cuando los acusados de peculado, a quienes ha enjuiciado el gobierno del
pueblo, sean condenados a devolver a Venezuela lo que le arrebataron.
Esas tierras sern parceladas, pero no en forma emprica. Nosotros no somos demagogos,
sino hombres responsables. No queremos, para ganar simpatas entre el campesinado, lanzar
ttulos de propiedad a voleo. Esas tierras sern parceladas conforme a planes tcnicos coordinados por el Instituto de Inmigracin y Colonizacin y el Ministerio de Agricultura y Cra.
Los mtodos de cultivo no sern los empricos mtodos atrasados, coloniales, de la chcura y de la azada; sern el tractor moderno, la sembradora moderna, la segadora moderna,
manejados por los obreros calificados, los que desbrozarn esas tierras y permitirn explotarlas en forma cientfica. No se tema, pues, que un gobierno como el nuestro, que ha venido demostrado tener sentido de responsabilidad, vaya a adoptar una poltica demaggica en materia del reparto de tierras. Las tierras sern repartidas, pero en el momento en que
el gobierno cuente con los planes y ordenamientos tcnicos que permitan la explotacin
racional y reproductiva de esas tierras; y no en beneficio del Estado, ni mucho menos de
burcratas aprovechadores, sino de la economa nacional y del campesino venezolano.142

142

BETANCOURT, Rmulo: Trayectoria democrtica de una revolucin, tomo I, p. 19-21.

64

Puntos de vista como los expuestos llevaron a Betancourt a manejarse prudentemente en un asunto de por s propenso a generar conflictos, de modo que las primeras medidas gubernamentales en la materia se limitaron, en lo ms relevante, a un
decreto que prohiba los desalojos arbitrarios de campesinos en los predios rsticos, la
concesin de prstamos a ciertas cooperativas agrcolas y la parcelacin de algunos
fundos agrarios nacionales.
La explicacin de tal mesura la dio Betancourt en un discurso pronunciado durante
una visita hecha a Mxico pas con larga trayectoria en luchas agrarias, mediado
1946. Al tocar el tema agrario venezolano, confes que en dicho campo era escaso lo
hecho por su gobierno, pero lo justific con el argumento de que ello haba sucedido
porque se pensaba,
utilizando experiencias aplicadas en otros pases, que el reparto de tierras que no responda a un plan tcnicamente elaborado, a la larga es contraproducente para el propio campesinado.143

Del 1 de enero de 1947 fue este otro pronunciamiento de Betancourt a dicho


propsito:
Tambin habr de ser este ao que alborea hoy aquel en que la reforma agraria adquiera
un matiz de realizaciones ms efectivas. Ms de cincuenta mil hectreas fueron puestas en
produccin, trabajndolas callosas manos campesinas para su propio beneficio, en el curso de 1946. Pero esto fu apenas anticipo en mnima proporcin de esa profunda transformacin de nuestro agro, realizada sin demagogias espectaculares y sin trasplantes apresurados, por la que est clamando las dos terceras partes de la poblacin nacional. Reforma
agraria que no puede significar despojo, sino apoyo crediticio y tcnico, para el hacendado que cultiva su tierra y no la mantiene yerma e improductiva.144

A la hora de darle forma legal a la consigna de la reforma agraria, el artculo que,


en la Constitucin Nacional de 1947, legisl sobre el asunto adopt, comprensivamente, este tenor:
Art. 69. El Estado realizar una accin planificada y sistemtica, orientada a transformar
la estructura agraria nacional, a racionalizar la explotacin agropecuaria, a organizar y distribuir el crdito, a mejorar las condiciones de vida del medio rural y a la progresiva emancipacin econmica y social de la poblacin campesina.
() Una ley nacional determinar las condiciones tcnicas y las dems acordes con el inters nacional, mediante las cuales har efectivo y eficaz el ejercicio del derecho que la Nacin
reconoce a las asociaciones de campesinos y a los individuos, aptos para el trabajo agrcola

143
144

Ibidem, tomo II, p. 167.


Ibidem , idem, p. 72.

65

o pecuario y que carezcan de tierras laborables o no las posean en cantidad suficiente, a ser
dotados de ellas y de los medios necesarios para hacerlas producir.145

La ley nacional de reforma agraria prometida se dilat hasta el 18 de octubre de


1948.146 Como, un mes despus, el gobierno de Gallegos, que la haba promulgado, fue
echado del poder, corri ella la misma malhadada suerte que su homloga medinista de
1945: no lleg a ser ni siquiera iniciada su puesta en prctica.147

23. Que no haya capital ocioso en Venezuela


En julio de 1937, haba escrito Rmulo Betancourt, en un artculo sin firma titulado Tendencias parasitarias del capital nacional:
Nuestro capital es de franca tendencia parasitaria. No tenemos capitanes de industria, sino
rentistas y usureros. La empresa audaz y de envergadura, que supone riesgo y aventura, no
la enfrenta la docena escasa de nuestros millonarios. Tienden a la inversin segura ciento por
ciento cuando son muy audaces. Los ms prefieren colmar con sus depsitos improductivos las cajas fuertes de las instituciones bancarias del pas o extranjeras.148

Avanzada la administracin medinista, ocurri, en julio de 1944, la reunin fundacional de la Federacin de Cmaras y Asociaciones de Comercio y Produccin (Fedecmaras), un acontecimiento que puede y debe ser considerado como una seal de
la madurez ya alcanzada por el sector econmico privado venezolano. Y en contraste
con la aparente indiferencia mostrada hacia tal evento por el gobierno, Betancourt aprovech la coyuntura de haberse debatido en una de las sesiones de la organizacin na145

MARIAS OTERO, Luis: Las Constituciones de Venezuela, p. 54


Del espritu que impregn a la misma daran fe ests lneas de su Exposicin de motivos, redactada con un
lenguaje que en ciertos lugares evoca al muy personal de Betancourt: Nuestro proyecto no sustenta, de ninguna manera, un criterio ortodoxo, unilateral, con respecto a la estructura agraria que deba crear la reforma. No
nos anima ningn prejuicio agrarista: no somos colectivistas, ni minifundistas, ni cooperativistas, ni capitalistas
a ultranza. Podramos resumir en una frase la finalidad perseguida por este Proyecto: Democratizacin de la
propiedad rural. Ver: Exposicin de motivos del Proyecto de Ley Agraria, en: El Pas, n 1.565 del sbado 26
de mayo de 1948, p. 4.
147
Siete aos despus, en 1955, explicara Betancourt a Robert J. Alexander: Accin Democrtica fue criticada por no empujar la reforma agraria suficientemente rpido cuando estuvo en el poder. Esta crtica provino de igual manera de los comunistas y de alguna gente misma de AD misma. Sin embargo, el gobierno
Betancourt Gallegos quiso moverse poco a poco, no intentar una reforma agraria sin planificacin. Ellos
haban tenido un nmero de proyectos de reforma agraria que estaban ya en marcha antes del fin del perodo
de AD. En la regin entre las montaas y el Lago de Maracaibo, tenan un proyecto de 200.000 hectreas,
donde cierta porcin de tierra haba sido destinada a amplias explotaciones, donde poda ser utilizada la mecanizacin, otra a pequeas granjas individuales, y fueron establecidas algunas granjas cooperativas. Ver:
ALEXANDER, Robert J.: entrevista hecha a Rmulo Betancourt en Isla Verde, Puerto Rico, el 5 de septiembre de 1955 y recogida en: ob. cit., p. 38-39. La traduccin de la cita es nuestra.
148
Ahora , n 514 del sbado 24 de julio de 1937, p. 10. Reproducido en BETANCOURT, Rmulo: Problemas venezolanos, p. 344.
146

66

ciente si era procedente un saludo a los trabajadores para escribir otro artculo de prensa
en donde esta vez asent:
La discusin puso de resalto que hay ms de un empresario inteligente, ms de un industrial
con visin, ms de un comerciante de moderna mentalidad, que ve en las clases obreras no
a la faccin enemiga, sino a la colaboradora en la obra de forjar una economa autnoma
y prspera.149

Cuando, algo ms de un ao despus, Betancourt subi al gobierno del pas en


circunstancias sobre las cuales se ha abundado, una de sus primeras actividades fue la
de recibir en Miraflores a los representantes de los organismos econmicos nacionales,
a fin de hacerles conocer el inters que el rgimen apenas instalado tena en un acuerdo mutuo. Y todo ello porque, aunque Betancourt saba bien que el negocio petrolero le haba conferido al Estado venezolano la posibilidad de desempear un primer
papel en materia econmica nacional y desde tiempo atrs se haba personalmente pronunciado por una economa dirigida frente a una liberal150, tambin crea igualmente
ya, con firmeza, que en el mismo campo le caba jugar un importante segundo al sector capitalista privado.
Que, superadas las puras intenciones, Betancourt estuvo dispuesto a contribuir para
que ello fuera as, lo demuestran, entre varias, dos iniciativas: el Consejo Nacional de
Economa y la Corporacin Venezolana de Fomento, creadas ambas en 1946.
Con el Consejo de Economa Nacional, de formacin anunciada en el texto de la
Constitucin Nacional reformada de 1936, pero nunca hasta entonces creado, y de una
muy amplia integracin multisectorial, en la cual se inclua de manera destacada al
empresariado privado (banca, comercio, industria, transporte, agricultura, cra, pesca,
hidrocarburos y minera), se pretenda por el gobierno del trienio disponer de un organismo que contribuyera a orientar la poltica del Estado en materias fiscales y econmicas.151
Y con la Corporacin, en cuya importante contribucin al desarrollo del pas pona
Betancourt especiales esperanzas, otro que tena por objeto
incrementar la produccin nacional, aprovechando el alto potencial de riquezas naturales del pas, an no utilizadas eficientemente; procurar nuevas formas de produccin y tam149

BETANCOURT, Rmulo: LA ASAMBLEA DE LA PRODUCCIN Y LOS TRABAJADORES, en: El


Pas, n 187 del mircoles 19 de julio de 1944, p. 1.
150
Tomado pie en la publicacin por el gobierno de Lpez Contreras del llamado Plan Trienal, Betancourt
haba manifestado ya tal preferencia en un artculo de comienzos de 1938 de su columna periodstica Economa y Finanzas precisamente titulado: Economa dirigida frente a economa liberal. Ver el diario Ahora,
nmero del 15 de enero de 1838, p. 10.
151
CONGRESO DE LA REPBLICA: Pensamiento poltico venezolano del siglo XX / Documentos para su
estudio / Gobierno y poca de la Junta Revolucionaria / Pensamiento oficial / 1945-1948, tomo 50, p. 227.

67

bin mejorar y racionalizar las que actualmente se explotan, auxiliar tcnicamente y financieramente al Estado y a los particulares en el estudio de las existentes, ajustando unas y otras
finalidades a las normas que se establezcan en el Plan General de Fomento de la Produccin
y a los Planes peridicos que elabore el Consejo General y el Directorio Ejecutivo.152

Invitado Betancourt por Fedecmaras a que expusiera pblicamente el criterio oficial acerca de los problemas econmicos del pas153, lo hizo por la va de una
extensa y aplaudida conferencia escenificada en el Teatro Municipal de Caracas el 30
de mayo de 1946, en la cual expuso:
Era necesario articular, coordinar la produccin nacional conforme a un plan. De ah surgi
la idea en el Gobierno de acoger el viejo clamor venezolano de que se constituyera un
Consejo de Economa Nacional donde estuvieran representadas las fuerzas del capital y del
trabajo, las profesiones liberales, el Ejecutivo, y que de all pudiera planificarse anualmente lo que vaya a hacerse; concatenar y organizar las labores que vayan a realizarse, a fin de
que armoniosamente se incremente la produccin agrcola, se incremente la produccin pecuaria, se incremente la produccin minera y se incremente la produccin industrial. Pero
era necesario no slo el organismo planificador; era necesario tambin el organismo ejecutor
de esa poltica grande, de esa poltica ambiciosa que nos permitir construir una nacionalidad, que nos permitir forjar una patria fuerte, una patria organizada, una patria que sea
espejo donde puedan verse las otras patrias de Amrica. Y entonces dictamos el Decreto
creando la Corporacin Venezolana de Fomento. Tanto para la elaboracin de uno como
de otro Decreto, solicitamos la cooperacin de hombres de negocios, de hombres de la calle,
escuchamos la opinin del hombre medio, del venezolano que no forma parte de los cuadros administrativos154

Como lo demuestran diferentes textos recogidos en esta antologa, Betancourt no


escatim, por otro lado, incitar al capital nacional a invertir con mayor audacia que la
hasta entonces exhibida.
Rescatado su punto de vista de 1937, Betancourt dir, por ejemplo, a los presentes en el acto de clausura de la II convencin anual de Fedecmaras, reunida en Maracaibo:
quiero concluir dicindoles que con la mayor confianza, con la mayor fe, realicen ustedes, hombres de empresa, la obra de invertir capitales en industrias reproductivas; que
disminuyan los depsitos en los bancos; que no haya capital ocioso en Venezuela; que tiente
menos a determinados inversionistas la adquisicin con su dinero de fincas urbanas, de
casas para alquilarlas, y que se interesen ms en la inversin en las industrias dinmicas y
creadoras; que a este impulso que est dispuesto a darle el Gobierno a la produccin na-

152

PRESIDENCIA DE LA REPBLICA: Documentos que hicieron historia .., tomo II, p. 359-360.
BETANCOURT, Rmulo: Trayectoria democrtica de una revolucin, tomo I, p. 111.
154
BETANCOURT, Rmulo: ob. cit., tomo cit., p. 128.
153

68

cional, correspondan todos los sectores de la economa, impulsando ellos tambin esta produccin nacional.155

Pero, todava ms que eso, mostr disposicin de hacer del rico Estado venezolano un financista de proyectos econmicos privados en campos como la agricultura, la
cra y la industria.
De hecho, las cuentas rendidas por Betancourt a fines del trienio mostraron las muy
importantes erogaciones ejecutadas por la naciente Corporacin, al que en la oportunidad calificara el propio Betancourt como el organismo mejor capacitado para
darle contenido de realidad a la apasionante y justsima consigna de sembrar el petrleo.156:
En el lapso relativamente corto que lleva de funcionamiento, la Corporacin Venezolana
de Fomento ha prestado ms de ciento veinte millones de bolvares a empresarios particulares dedicados a actividades avcolas, industriales, mineras y pecuarias.157

Todo ello habra captado para el gobierno, y en particular, para Betancourt, una
acogida en el medio empresarial de que dio fe el homenaje que le fuera tributado el 1
de marzo de 1948 por no menos de doscientas importantes figuras del mundo de
los negocios,158 comprendidos banqueros, comerciantes, industriales, empleados
de empresas159
De por medio estara, al decir de uno de los oferentes del agasajo, el Presidente del
Banco Unin, seor Salvador Salvatierra, una buena razn:
era un hecho cumplido como en los aos 46 y 47 las utilidades obtenidas haban sido
superiores a las ganadas por el mundo de los negocios en todos los aos anteriores.160
155

BETANCOURT, Rmulo: Versin taquigrfica de las palabras pronunciadas la noche del sbado 9 de marzo
de 1946, con motivo de la clausura de la Segunda Convencin Nacional de Cmaras y Asociaciones de Comercio y Produccin, celebrada en Maracaibo, Estado Zulia, en: ibidem, idem, p. 109-110.
156
Ver mensaje al Congreso Nacional de 1948 en: ibidem, tomo II, p. 131.
157
Ibid., idem. En un prrafo del resumen hecho por Robert J. Alexander de su primera conversacin con
Betancourt, efectuada, como se ha apuntado en otro lugar, en 1948, se asienta: En lo relativo a las realizaciones actuales del rgimen, Betancourt considera a la Corporacin de Fomento como la mayor realizacin individual. Ella ha hecho un gran trabajo. Ha dado prestado mucho dinero a la clase terrateniente, con la finalidad
de ayudarla a poner de pie la agricultura. De hecho, ella ha virtualmente salvado a porciones de esta clase, como
a los cultivadores de caa. Ver: ALEXANDER, Robert J.: ob. cit. , p. 12. Traduccin nuestra.
158
Ver: Prominentes Hombres de Empresa Agasajaron / Antenoche al ex Presidente Betancourt, en El Pas, n
1.488 del mircoles 3 de marzo de 1948, p. 1.
159
Ibidem, idem. Hay que decir que ello no fue bice para que ciertos gremios econmicos privados no
manifestaran en 1947-1948 creciente inquietud en torno a la agitacin nacida en los medios campesino e
industrial nacionales, estimulados, el primero, por la promesa de una reforma agraria y, el segundo, por la
simpata exhibida por los gobiernos del trienio hacia el sector laboral.
160
Idem.

69

24. Una bienvenida condicionada a las inversiones extranjeras


En un ttulo especfico anterior de este estudio se ha tocado el tema de la poltica
empleada durante su gestin del trienio por Rmulo Betancourt en en un negocio, el
petrolero, a cargo de compaas forneas. Tal vez resulte conveniente decir ahora ciertas
palabras en torno a la aplicada al capital extranjero en general, del cual el sector de los
hidrocarburos, aunque determinante, no era, con todo, nico componente.
Sensiblemente nacionalista como se haba exhibido en escritos y discursos cul fue
la posicin de Betancourt frente a ese tipo de inversiones en el trienio?
Contra lo que pudiera haberse pronosticado, no fue una de hostilidad, sino ms
bien de invitacin sub conditione.
La primera manifestacin pblica especfica de intencin en su torno la habra
efectuado Betancourt en un discurso mltiples veces citado, el del 30 de octubre de
1945. Fue sta:
Respetaremos las concesiones y contratos otorgados a inversionistas extranjeros. Venezuela
necesita aporte de capitales importados para desarrollar sus veneros inditos de riqueza y para
continuar la normal explotacin de los que estn en pleno desarrollo. Es compatible esta
decisin con la otra de procurar, con serena firmeza, un trato equitativo en las relaciones
entre el Estado y los inversionistas. En Venezuela no debern obtenerse sino utilidades honestas, y no sobrebeneficios exagerados, por quienes son concesionarios de fuentes nacionales de riqueza. Estamos seguros, por las conversaciones hasta ahora realizadas con personeros de poderosas empresas inversionistas, de que en ellos existe nimo conciliador y anhelo
de entendimiento con el Gobierno en los planes que ste proyecta.161

A esta primera seguirn otras, siempre en un tono de dar seguridades, siempre en


un tono de hacer acompaar tales seguridades por advertencias cautelares como las
citadas.
El sistema de inversiones extranjeras tradicional conoci, sin embargo, una innovacin en 1946-1948, cuando se dio inicio a un experimento que implicaba un interesante cambio en punto a rengln de actividad y condiciones de contrato de las mismas. Nos referimos al convenio celebrado, bajo el estmulo directo de Betancourt, entre
la Corporacin Venezolana de Fomento y el capitalista norteamericano Nelson Rockefeller, destinado dar forma a una cooperacin de capital extranjero y nacional.
A sindicalistas adictos a su partido explic Betancourt en agosto de 1947 detalladamente el origen y camino hasta entonces andado por la iniciativa:

161

BETANCOURT, Rmulo: ob. cit., tomo I, p. 10-11.

70

Cuando llegamos al poder convocamos en mesa redonda a los Gerentes de las Compaas
Petroleras, para plantearles la conveniencia y la necesidad de que reinvirtieran parte de sus
utilidades en el incremento de la produccin del pas, especialmente en desarrollar la produccin de artculos esenciales en las vecindades de los campos petroleros. Les hicimos ver
que una de las consecuencias del desarrollo del aceite negro en el pas, era la decadencia
paulatina y visible de la agricultura y de la cra, pero agregamos que esas inversiones deban
realizarse, no con fines de obtencin de beneficios exagerados, sino con fines dirigidos hacia el bienestar de la colectividad. Estas gestiones nuestras coincidieron con la organizacin
por el Sr. Rockefeller de una Corporacin de Economa Bsica, con la cual se propone este
capitalista norteamericano demostrar que produciendo ms y ms barato, pueden obtenerse
utilidades lcitas, que no sean exageradas. Se constituy entonces una asociacin en la cual
las Compaas Petroleras aportan varios millones de bolvares sin tener voz ni voto en las deliberaciones de la empresa, en acciones preferidas que devengan un inters fijo del 4%, y con
aportes de Rockefeller y sus asociados. La Corporacin de Fomento ha aceptado, en principio, asociarse con la Corporacin de Economa Bsica en todas las empresas orientadas
hacia el mejoramiento de las condiciones de vida del pueblo venezolano y muy especialmente
con las productoras de artculos esenciales. Cuando esas empresas estn dando utilidades,
tanto la Corporacin Venezolana de Fomento, como la Corporacin Rockefeller, estn obligadas a vender sus acciones a particulares y, en todo caso, dentro de 10 aos, la totalidad de
las acciones de las empresas tendrn que estar en manos del capital venezolano.162

El 14 de mayo de 1947 haba presentado Betancourt as el asunto ante la III asamblea nacional de Fedecmaras:
cree el Gobierno que es necesario y til el aporte del capital extranjero al desarrollo de
nuestra economa. Por eso propici la venida al pas del seor Nelson Rockefeller, representante de importantes corporaciones inversionistas de los Estados Unidos. Pero entiende
perfectamente que ese aporte debe realizarse en forma tal que no se repita ya nunca ms en
Venezuela la peligrosa situacin de que una rama cualquiera de nuestra economa quede
monopolizada por capitales que no sean venezolanos. El capital importado debe venir en
condiciones de cooperador, y no de colonizador. Esta idea se abre paso en los grupos inversionistas ms inteligentes de otros pases y por eso creemos perfectamente posible que puedan concurrir capitales y expertos a Venezuela, sin aspirar a lo que ya no podrn obtener:

162
Ver: El Pas, n 1.319 del sbado 13 de septiembre de 1947, p. 2. Y tambin a Robert J. Alexander, el 2
de julio de 1948: El gobierno estaba deseoso de que las compaas petroleras invirtieran ms de sus beneficios en este pas para levantar industrias en l. En ese mismo tiempo, Nelson Rockefeller estaba ocupado
en los primeros pasos de la Corporacin Brasilea de Economa Bsica, sobre la cual el gobierno oy hablar.
As es como ellos se acercaron a Rockefeller con la idea de que l deba hacer algo similar aqu, y que cooperaran las compaas petroleras. Y as fue como las cosas echaron a andar. Por supuesto, no se trata de una
empresa filantrpica, est destinada a hacer dinero, pero es, sin embargo, un mtodo de cooperacin. Finalizados diez aos, el control del negocio debe pasar a manos venezolanas. Si no hubiera inversionistas privados que quisieran meterse en el negocio y levantar este capital, Betancourt piensa que la Corporacin de
Fomento estara en su derecho de hacerlo.
Ver: ALEXANDER, Robert J.: ob. cit., p. 13. Traduccin nuestra.

71

el control excluyente de toda concurrencia competitiva de una industria o de un grupo de


industrias.163

Y, al anunciar el 26 de junio de 1947 a Rockefeller la disposicin de su gobierno


de entrar en un trato como el citado, el mismo Betancourt haba empleado, entre otras
palabras, las siguientes:
Asigna el Gobierno de Venezuela una gran importancia a este tipo de colaboracin entre
la tcnica y el capital importados y la iniciativa y posibilidades venezolanas. Tenemos el concepto claro de que Venezuela necesita el aporte de experiencia administrativa, de instrumental tcnico y de capitales que le sean aportados por pases con mayor desarrollo econmico que el nuestro.
Pero ese aporte debe realizarse con fines de colaboracin para el negocio lcito y no de colonizacin monopolizadora. Contra los monopolios existe en nuestro pas una activa resistencia y de ello se han dado cuenta quienes comprenden que el rgimen de libre empresa
no puede ni debe conducir a la extorsin de los pueblos.164

La tentativa ech a andar,165 aunque no libre de controversia. Algunos polticos


opositores del gobierno la tildaron de anti-nacionalista y ello llev a que el propio Betancourt se creyera en la obligacin de defenderla hasta el ltimo momento de su gobierno.166
Hubo ms en este captulo. Los viajes realizados a los Estados Unidos por Gallegos, ya Presidente de la Repblica, en julio, y Betancourt, como particular, en agostoseptiembre de 1948, fueron ocasin para que ambos hicieran repetidos llamados a los
capitalistas norteamericanos para invertir en Venezuela.
Venezuela est abierta al concurso y auxilio que pueda llevarle el capital extranjero, El Presidente Gallegos excit al capital extranjero a prestar su colaboracin, a
fin de crear futura Venezuela prspera y Gallegos invit a la industria de EE. UU. a
establecerse en Venezuela y manifest tambin que garantizara las inversiones, fueron
titulares periodsticos167 que permiten entrever cmo las manifestaciones de inters
hacia las inversiones extranjeras en nuestro pas fueron plato fuerte del viaje del mandatario que no llegara a completar un solo ao de gobierno.

163
A la III asamblea anual de FEDECAMARAS, reunida en Caracas.
Ver: BETANCOURT, Rmulo: ob. cit., tomo cit., p. 143.
164
Ibidem , tomo II, p. 242.
165
En dicha condicin estara al ser derrocado el gobierno de Gallegos, en noviembre de 1948.
166
Ver, por ejemplo, los trminos empleados a dicho efecto en el mensaje presentado al Congreso Nacionales
12 de febrero de 1948, en nombre de la Junta Revolucionaria de Gobierno, en: BETANCOURT, Rmulo: ob. cit., tomo cit., p. 132-134.
167
Aparecieron en primera plana del diario caraqueo El Universal entre el 9 y el 13 del mes citado.

72

En cuanto a Betancourt, ejecut el mismo llamado, en un banquete que le fuera


dado en Nueva York por hombres de negocios el 30 de agosto de 1948. A los mismos
les explic el poltico venezolano cmo deba entenderse la poltica venezolana de puertas abiertas practicada por los gobiernos del trienio frente al capital forneo:
les hablar del inters que tenemos nosotros en Venezuela de que lleguen ms capital
y ms tcnica extranjeras (sic) a nuestro pas. Nosotros estamos produciendo mucho petrleo, estamos batiendo todas las semanas todos los records mundiales en cuanto a la produccin de este artculo que es esencial para el mundo. Estamos produciendo diariamente un (sic) 1.300.000 barriles de petrleo. Pero no queremos producir slo petrleo. Hay
otras fuentes de riqueza en nuestro pas que estn siendo explotadas en una forma deficiente
o que no se estn explotando del todo; y como aqu estn representados todos los sectores
importantes de la economa de los Estados Unidos por banqueros, industriales, presidentes de corporaciones, quiero decirles que nuestro pas tiene las puertas abiertas para el capital extranjero. Pero pensamos que debemos hablar claro. Nosotros fijamos condiciones y
ofrecemos no se establecen (sic) diferencias entre el capital extranjero y el capital nacional.
() Ni en las leyes ni en la prctica se discrimina a favor del capital importado, porque somos una Nacin con clara consciencia de su soberana y para la cual resulta inadmisible la
idea de que se le pretenda dar trato de colonia.168

25. Apologa de una concordia obrero-patronal


Desde, cuando menos, 1944, Rmulo Betancourt haba lucido como un convencido de que, para el desarrollo econmico del pas, era imprescindible un entendimiento
entre empresa privada y trabajadores. Por entonces escribira a este sujeto:
Vivimos en una nacin llegada con retraso a la liza de la competencia econmica internacional. Tenemos una produccin endeble, desmantelable sin dificultad y con toda una estructura econmica y fiscal girando en torno de un eje minero. En estas condiciones, empresarios y obreros, capitalistas y trabajadores manuales o intelectuales, tienen
necesariamente que coincidir en el planteamiento de problemas que les son comunes. Problemas que desbordan la tregua obrero-patronal y adquieren carcter de cuestiones nacionales, venezolanas.
Si as se piensa, realista y patriticamente, deben buscarse todos los puntos de avenimiento posible entre capitalistas y trabajadores.169

Los das del trienio dentro o fuera del poder le suministraron la oportunidad de
difundir la idea.

168

El Pas, n 1.669 del viernes 3 de septiembre de 1948, p. 1 y 15.


El Pas, n 187 del mircoles 19 de julio de l.944 (LA ASAMBLEA DE LA PRODUCCIN Y LOS TRABAJADORES).
169

73

Del 22 de octubre dataron se ha escrito antes sendas reuniones sucesivas con


patronos y sindicalistas.
Una sntesis apretada de la primera hecha por el diario El Nacional permiti saber
que la misma fue ocasin aprovechada por el Presidente de la Junta Revolucionaria de
Gobierno para explicar a los hombres de empresa que por parte del nuevo gobierno se
tratara
de armonizar las relaciones entre el capital y el trabajo.170

Se dispone, en cambio, del texto completo del dilogo sostenido durante la segunda
entre las partes gubernamental y obrera. Aqu importara rescatar la siguiente parte de
lo dicho entonces por Betancourt:
A los patronos les hemos dicho, en la reunin de esta maana () que nosotros no venimos, como gobierno, a fomentar artificialmente una especie de guerra civil entre los factores
de la produccin; que creemos que los problemas obrero-patronales bien pueden ser resueltos
con espritu de equidad, cuando hay un Ejecutivo interesado en la vigencia de esa equidad.171

Un acontecimiento como el descrito no habra sido sino el inicio de un insistente


trabajo destinado a lograr un entendimiento patritico, pacto de concordia obrero patronal, avenimiento o acuerdo patritico que de todos estos nombres usar Betancourt para referirse a l mutuamente ventajoso para empresarios y trabajadores.
Buscada fuerza argumental, a nivel interno, en el ejemplo de un acuerdo de trabajo
en ese mismo da coincidencialmente firmado entre compaas petroleras y sindicatos,
y, en el forneo, el de otro reciente logrado en Mxico, lo sugiri formalmente Betancourt con carcter de conveniente para la economa venezolana como un todo al sector patronal de esta manera, el 30 de mayo de 1946:
poco podremos lograr si continan aguerrillados los espritus; si no se logra un entendimiento patritico entre los industriales y trabajadores venezolanos.
Auspicioso anticipo de un posible pacto de concordia obrero-patronal en torno a estas dos
cuestiones: desarrollo vigoroso de la produccin nacional y defensa y vitalizacin del capital
humano del pas, es ese acuerdo suscrito esta tarde entre los representantes de los treinta mil
trabajadores del aceite mineral y los industriales del petrleo. No tendra la virtud de la
novedad ese pacto sobre cuyas ventajas me pronuncio pblicamente, a nombre del Gobierno

170
El Nacional, no. 799 del martes 23 de octubre de 1945, p. 1 (Representantes de los Organismos Econmicos en Miraflores).
171
El Universal, n 10.060 del martes 23 de octubre de 1945, p. 4 (Los Trabajadores Prometen No Suscitar
Reclamaciones Mientras Dure el Gobierno Provisorio).

74

de la Repblica. Acaba de celebrarse en Mxico el primer aniversario de un pacto similar.


Hablaron en un gran acto el Presidente Avila Camacho, el dirigente laborista Lombardo
Toledano y el Presidente de la Cmara de Industriales de Mxico. Ese pacto consista en la
creacin de un tribunal de conciliacin o avenimiento, formado por representantes de los
patronos, de los trabajadores y por personeros del Gobierno que intervendran en todo diferendo obrero-patronal, para procurar solucionarlo por la va del avenimiento conciliatorio
e impedir que se llegue a la crtica situacin conflictiva de la huelga. Estoy seguro de que
la mayora de los trabajadores y de los patronos conscientes de Venezuela estn de acuerdo
con esta idea patritica, capaz de darle vitalizacin e impulso a la economa del pas, y que
apenas podr ser aislado un pequeo grupo de empresarios recalcitrantes y un pequeo grupo de trabajadores irresponsables, que ni uno ni otros estn pensando en Venezuela, sino
que los primeros atienden a sus egostas intereses y los otros estn obcecados por pasiones
subalternas.172

E insistir ante igual organizacin el 14 de marzo de 1947, en la coyuntura de la


celebracin de su III asamblea anual:
El patritico entendimiento entre obreros y patronos, realizado sobre bases que garanticen al trabajador un salario decente y prestaciones sociales justas y al empresario un margen halagador de utilidades en sus inversiones, es una necesidad urgente para el pas. Y todos
nuestros esfuerzos los seguiremos empleando para impedir que llegue hasta las costas venezolanas esa tumultuosa ola de huelgas y de conflictos sociales violentos que se ha desatado
en el mundo como secuela de la recin concluida guerra mundial.173

Fue un importante empeo de Betancourt que no alcanz a cuajar durante el tiempo que el mismo presidi la Junta Revolucionaria de Gobierno. Su convencimiento de
la bondad y urgencia de darle forma concreta le llev, no obstante, a insistir con obstinacin sobre el mismo, ya fuera ya del poder, el 18 de octubre de 1948:

172

BETANCOURT, R.: Trayectoria Democrtica de una Revolucin, tomo I, pp. 132-133.


En el discurso tenido cuatro meses despus, el 24 de julio de 1946, por Betancourt ante un auditorio mexicano del cual formaba parte destacada el nombrado lder sindicalista Vicente Lombardo Toledano, manifestara Betancourt a dicho propsito: Tambin estamos empeados nosotros en una labor similar a sta que
se adelanta en Mxico: en buscar un entendimiento sobre trminos claros, entre los sectores industriales
venezolanos y los obreros venezolanos () nosotros tenemos la seguridad de que lograremos un entendimiento obrero patronal en Venezuela, que signifique la coincidencia de todos los sectores de la produccin para
el desarrollo y el fomento de nuestra produccin y para el establecimiento de un nivel de sueldos y salarios
favorable a empleados y obreros.
Ver: BETANCOURT, Rmulo: ob. cit., tomo II, p. 169.
173
Ibidem, tomo I, p. 139.
Fue un pensamiento que comparti Gallegos, quien, como hombre pblico, hizo siempre de la concordia
un leit-motiv poltico. Lo evidencian dos discursos de candidatura presidencial: el pronunciado el 23 de marzo
de 1941 en Barquisimeto y el del 12 de septiembre de 1947 en el Nuevo Circo de Caracas, y un tercero: el
de la toma del poder del 15 de febrero de 1948.

75

Es necesario que aceleremos la produccin y para obtenerlo se llegue a un acuerdo patritico entre las llamadas fuerzas econmicas y las fuerzas de los trabajadores.174

Fue estimulada por esta insistencia cmo, en los das siguientes a esta nueva reposicin de la idea, la misma pareci, por fin, echar a andar. Empresarios agrupados en
Fedecmaras y lderes sindicales de la Confederacin de Trabajadores de Venezuela, la
organizacin obrera cupular creada justamente un ao antes, empezaron el 15 de noviembre de 1948 a dialogar en torno al tema devocional de Betancourt.175 Pero ya para
entonces el gobierno que presida Gallegos tena la suerte echada en su contra y, con
l, una iniciativa de Betancourt que pudo merecer mejor suerte.

174

El Universal, n 14.137 del viernes 22 de octubre de 1948 p. 2 (Discurso de Rmulo Betancourt Pronunciado en la Plaza Urdaneta de El Silencio, la Noche del 18 de Octubre con ocasin de la celebracin del Tercer
Aniversario de la Revolucin de Octubre).
El mismo acontecimiento ofreci ocasin para que el entonces Presidente de la C.T.V. y militante de AD
Pedro Bernardo Prez Salinas expresara en su turno oratorio estos conceptos de claro paralelismo con otros
de Betancourt ya puestos de relieve: Es un fenmeno a todas luces evidente que en Venezuela, por obra del
cambio poltico iniciado el 18 de octubre de 1945, se ha acelerado el proceso de integracin de los trabajadores y de los patronos en sus sindicatos y federaciones de defensa gremial, y admitida esta realidad histrica, el Estado venezolano bajo su actual comando, defini claramente su actitud reconociendo que entre
obreros y patronos existen siempre, dentro de la democracia capitalista, elementos de friccin, pero la actitud del Estado ha sido correcta en sus intervenciones, porque ni estimul demaggicamente los conflictos,
ni se cruz de brazos ante ellos, en el dulce dejar hacer de los liberales del siglo diecinueve.
Ver: El Pas, n 1.715 del martes 19 de octubre de 1848, p. 16, 15 y 14 (El discurso de Prez Salinas).
175
Representantes del Capital y del Trabajo se Reunieron Ayer Tarde en la Asociacin de Productores fue el ttulo de una informacin insertada en las pginas 1 y 9 del n 14.162 del diario El Universal, edicin correspondiente al martes 16 de noviembre de 1948, en donde se reseaba el primer encuentro obrero-patronal
destinado a atender al llamado anterior de Betancourt. Primero y ltimo, por la interposicin del golpe de
Estado militar del siguiente da 24.
Betancourt, por su lado, dej explicado con estas palabras este postrer movimiento en beneficio de su idea:
La Confederacin de Trabajadores tom la iniciativa de proponerle a la Federacin de Cmaras y Asociaciones de Comercio y Produccin un razonado y responsable plan destinado a salvaguardar la paz social y
a defender la industria y el capital humano de la nacin, de acuerdo con atinada sntesis hecha por la Misin de la OIT. Esa misma Misin recogi en su informe los puntos bsicos de la propuesta obrera: a) proteccin a la industria nacional; b) contratos colectivos de larga duracin, como base de buenas normas contractuales, econmicas y sociales; c) introduccin en los contratos colectivos de una clusula garantizando
empleo preferencial a los afiliados a la C.V.T. (sic); y d) creacin de un organismo central mixto para dirimir las diferencias que surgieran entre patronos y trabajadores y asegurar as la paz social.
Las asociaciones patronales aceptaron con visible inters la proposicin obrera. Delegados de uno y otro sector
discutan dentro de un clima de mutua comprensin el que iba a ser un pacto de insospechadas proyecciones para el pas. Pero el golpe de cuartel del 24 de noviembre ech por tierra, dramticamente, no slo ese
esfuerzo constructivo hacia un mayor desarrollo econmico nacional y una mejor armona entre los factores de produccin, sino las esperanzas depositadas por los venezolanos en su primera experiencia seria y
profunda de rgimen democrtico.
Ver: BETANCOURT, Rmulo: Venezuela poltica y petrleo, p. 362-363.

76

21. El pas por construir: reincidencia imaginativa de un paisaje nacional con


fondo de humo de tractores y fbricas
Destacado como ha sido en otro captulo de este estudio el sobresaliente lugar
ocupado por el realismo en el quehacer poltico de Rmulo Betancourt, se podra pensar
que en l no alentara ninguna descollante nota idealista.
No result, con todo, as, y en el Betancourt del trienio hizo irrupcin ms de una
vez una clase de soador: el que vislumbraba para el pas un futuro de modernidad. A
esos atisbos los denomin Betancourt antevisiones y se afan en hacerlos conocer y,
hasta donde fuera posible, compartir con los ms diversos auditorios.
Haba sido el caso, por ejemplo, del trasmitido a los enfervorecidos asistentes al
mitin que marc la salida al ruedo poltico pblico de Accin Democrtica, el 13 de
septiembre de 1941, a quienes dijo, transportado:
Imagino la escena, que suceder entro de cincuenta aos, en una poblacin agraria de los
Andes, forjada al arrimo de una potente planta hidroelctrica, en una poblacin donde en
vez de los garages para autos de lujo que se multiplican en Caracas, habr garages para tractores; o bien, en una ciudad industrial de la Gran Sabana, construida en la vecindad de las
chimeneas de los altos hornos, donde obreros venezolanos estn transformando en materia prima para las fbricas venezolanas de mquinas esos mil millones de toneladas de hierro que en sus entraas guarda, hoy inexplotadas, la Sierra del Imataca.176

Puede que el ambiente del trienio fuera propenso para que las mismas se multiplicaran.
Del da de Ao Nuevo de 1946 habra sido una primera. En su alocucin al pas,
la abon la noticia dada a sus conciudadanos de la pronta puesta en marcha de un
organismo en el que Betancourt pondra crecidas esperanzas: el Instituto de Fomento
de la Produccin, luego denominado Corporacin Venezolana de Fomento:
El Instituto de Fomento de la Produccin, con un capital no menor de cincuenta millones de bolvares, aportados por el Estado, comenzar a funcionar dentro de perentorio lapso.
El crdito a largo plazo, la maquinaria y la tcnica modernas, irn sin ms dilaciones suicidas a vitalizar la anemiada (sic) economa nacional. El trepidar de los tractores en el campo;
el humo de las chimeneas de las fbricas; el empresario y el obrero y el campesino, desarrollando sus industrias, manejando la mquina y explotando la tierra, gozosos de su buena
faena productora de riqueza general y de bienestar propio; he ah el panorama que antevemos, y que no ser espejismo de ilusos sino viva realidad, cuando un Instituto como el que
se proyecta est funcionando a pleno rendimiento. Complemento lgico de ese Instituto,
y necesidad inaplazable de nuestra debilitada economa autctona, ser el Banco Hipotecario, que tambin auspiciar el Estado.177
176
177

PRESIDENCIA DE LA REPBLICA: Documentos que hicieron historia, tomo II, p. 305.


BETANCOURT, Rmulo: ob. cit., tomo II, p. 63-64.

77

El fenmeno se repiti en la misma oportunidad, pero en 1948, y expresado con


alguna pizca ms de lirismo y de condicin invitadora:
Construir un gran pas, sembrada la tierra de un extremo a otro de su vasta geografa, con
humos de fbricas decorando todos los cielos de la Patria, con resuelto y vigoroso impulso de brazos manejando mquinas en ciudades, pueblos y aldeas: esa es la recia, la tentadora
tarea que debemos emprender, hombres y mujeres de Venezuela.178

Y estuvo presente, por ltimo, en un discurso poltico de Betancourt que hizo de


canto del cisne en su gnero por lo que concerni al experimento democrtico octubrista: del 18 de octubre de 1948. A la masa popular acciondemocratista que le oa, y que
no estaba quizs al tanto de las nubes ominosas que se cernan sobre el apenas iniciado gobierno de Gallegos le dir, ya en trance de clausurar su discurso, el jefe del partido:
nos falta conquistar la independencia econmica, y esa es la tentadora tarea, la hermosa
tarea de los venezolanos de este tiempo y de esta poca, de los que no tienen dinero y de los
que tienen, de los industriales y de los trabajadores, de los campesinos y de los agricultores. Vamos, compatriotas, a forjar una Venezuela donde por todas partes se vea el humo de
las chimeneas y se escuche el ruido de las maquinarias fabriles y de tractores roturando la
tierra y de la gente empeosa y resuelta en la armoniosa alegra de quienes estn labrando
su propio bienestar y la grandeza de la Nacin. (Gran ovacin).179

II. UN FRACASO CON FUTURO?


A partir, sobre todo, de los inicios de 1947, Betancourt se crey en capacidad de
trasmitir al pas sus opiniones personales sobre las realizaciones concretas del gobierno autoproclamado revolucionario. Suerte de balances de accin en caliente, se podra
afirmar con lenguaje muy de hoy.
Debe decirse a favor del lder poltico que, en una que otra de tales oportunidades, no escatim la autocrtica: gobernar tena sus dificultades para quienes queran
ejecutar cambios reales y de ello no parece haber tenido entonces Betancourt intencin
de hacer un secreto.
Alguna vez dicha autocrtica fue de mbito general como cuando, el 12 de febrero de 1948, expres al Congreso Nacional un punto de vista arriba parcialmente citado:

178

Ibidem , idem, p. 79.


Ver: El Universal, n 14.137 del viernes 22 de octubre de 1948, p. 2 (Discurso de Rmulo Betancourt Pronunciado en la / Plaza Urdaneta de El Silencio, la Noche / del 18 de Octubre).
Un libro de texto para la alfabetizacin popular del que ya hemos dicho algo y diremos todava alguna cosa
ms adelante, Abajo cadenas! habra recogido, a travs de imgenes de tractores y fbricas humeantes, mejor
que ningn otro medio este rasgo del espritu del trienio en general, y de Betancourt, en particular.
179

78

Extraordinario dinamismo creador fu insuflado a todas las ramas de la Administracin


Pblica, y acaso no exista otra etapa de nuestra vida de Repblica comparable a sta en
cuanto al nmero y variedad de iniciativas y de empresas creadoras emprendidas por el
Estado. Y aqu no tendremos inconveniente en reconocer cmo la terca realidad de los hechos aconsej pausas en ambiciosos proyectos ya en marcha, e impuso rectificaciones de temerarios rumbos, trazados al calor de generosos entusiasmos y con la ingenua inexperiencia de todo aquel que se inicia en el intrincado y arduo manejo de los negocios pblicos.180

Otra fue ms especfica: aqu cabra el ejemplo de la contenida en el discurso de


Mxico, ya reseado, en donde Betancourt acept, motu proprio, que la reforma agraria
nacional emprendida por su gobierno marchaba ms bien a paso lento.
Pero privaron, comprensiblemente, en Betancourt las rendiciones de cuentas impregnadas de un espritu a un tiempo satisfecho y animador.
La contenida en el mensaje de Ao Nuevo de 1947, verbigracia, puso el acento en
la trascendencia de las elecciones para Asamblea Nacional Constituyente, celebradas en
el mes de octubre anterior. Expres en la ocasin Betancourt:
Las elecciones para representantes a la Asamblea Nacional Constituyente significaron algo
ms fundamental an que la validacin jurdica y la justificacin histrica de la Revolucin
de Octubre. Fueron un ments a la supuesta incapacidad del pueblo para el total ejercicio
de la vida democrtica. Desde el culto letrado hasta el ignaro analfabeto, peyorativamente
acusado de apenas conocer la o por lo redonda, concurrieron masivamente a las urnas,
transidos de una uncin filiable en las msticas religiosas. Ni un solo hecho de sangre, ni un
solo desorden, se registr en ese da en el vasto mbito venezolano; y la presencia austera de
las Fuerzas Armadas Nacionales en casi todos los sitios donde se congregaron votantes, puso
rbrica de imparcialidad y de garantas para todas las corrientes polticas en pugna, a la
magnfica demostracin de su aptitud para asimilar las ms modernas y audaces frmulas
polticas de la democracia representativa de que di decidora manifestacin el pueblo venezolano. Liquidada qued ese da, y ya para siempre, la sofstica e interesada tesis que
negaba al hombre y a la mujer de nuestra Patria capacidad para el ejercicio de funciones de
soberana, inherentes a todas las colectividades libres de las Naciones civilizadas.181

El 20 de enero de 1947, ser a la propia Asamblea a quien le exprese un juicio que


se puede tener como proftico:
Dijimos que bamos a devolver al pueblo su soberana usurpada. La forma limpia como
hemos cumplido esta histrica promesa constituye el mejor aporte de la Revolucin de Octubre a la dignificacin de la Repblica. Sea cual fuere, adverso o favorable, el juicio de la
posteridad ante este movimiento poltico, nadie podr regatearle el honor de haber propiciado presidido los primeros sufragios autnticamente democrticos de toda la historia ve180
181

BETANCOURT, Rmulo: ob. cit., tomo II, p. 128-129.


Ibidem, idem, p. 68.

79

nezolana. Si vanidad, pero con hondo orgullo, afirmamos haber sido consecuentes el 27 de
octubre de 1946 con el compromiso esencial asumido por nosotros apenas llegados al Gobierno y que oficialmente ratificado el 5 de julio del mismo ao.182

Del mensaje de fin de gobierno de Betancourt son, finalmente, dos prrafos de


la naturaleza de que se trata y encuadrados dentro del designio que Betancourt haba tempranamente trazado al gobierno bajo su conduccin de desbrozador de caminos.183
Fue el uno:
Nadie podra honestamente desconocer cmo en la actualidad es el pueblo venezolano
quien decide en los comicios la suerte de la Repblica; y cmo el tradicional concepto de
mando autocrtico ha devenido impersonal funcin de gobierno, arquitecturado ya el Estado nuevo segn las normas de una Constitucin que sin hiprbole es de las ms democrticas de Amrica; y cmo se le ha ofrecido a las generaciones presentes y futuras del pas
al tonificador ejemplo de hombres que abandonan Miraflores y los Despachos Ministeriales,
o en stos ltimos continan, sin haber cambiado la decorosa pobreza de ayer por el sbito enriquecimiento de hoy; y como en Venezuela todas las tesis polticas y todas las posiciones ideolgicas pueden ser abiertamente defendidas desde la tribuna y la prensa, sin que a
nadie se hostilice por sus ideas ni se le coarte su libre difusin.184

182

Ibid., id., p. 93.


Fue el mismo mes, por cierto, en el cual Domingo Alberto Rangel, un poco el Danton acciondemocratista
del trienio, firmaba en Caracas el texto de un extenso artculo destinado a aparecer en una importante revista
extranjera, Cuadernos americanos, de Mxico.
Lo titul: Explicacin histrica de la revolucin venezolana y sus palabras devinieron particularmente optimistas
cuando entr a enumerar quines eran los beneficiarios sociales de la Revolucin: La obra revolucionaria
ha coincidido () con el inters de las clases mayoritarias de la poblacin. La clase obrera se ha identificado con la Revolucin porque sta ha elevado enrgicamente todos los salarios, instituyendo adems, prestaciones sociales que eran letra muerta en la legislacin del pas. Mediante contratos colectivos que el Ministerio del trabajo ha generalizado, los trabajadores han obtenido en un ao mayores ventajas que en todos
los perodo anteriores. La clase media urbana se siente estimulada por la supresin de los monopolios y por
las medidas tomadas contra el alto costo de la vida. El campesinado retribuye el reparto de las tierras, el crdito
y la ayuda tcnica, con el apoyo poltico a la revolucin. Y la burguesa industrial observa cmo las medidas de signo popular, ensanchan la posibilidad de sus fbricas, alentadas por el auge del poder adquisitivo
de las masas. Salvo una minora de terratenientes y de burcratas cesantes, el pas entero tiene puestas sus
esperanzas en la carta de la revolucin.
183
El 30 de octubre de 1945. Estas fueron palabras suyas de la ocasin: en el corto lapso de ejercicio de
la direccin de la cosa pblica que nos corresponder desempear no podremos abordar, con nimo solucionador, los problemas fundamentales de Venezuela. Desbrozaremos apenas, eso s, con nimo resuelto y
decisin de hacer obra til, el camino que habr de recorrer el Gobierno constitucional que moldear el pueblo venezolano con sus propias, limpias manos.
Ver: BETANCOURT, Rmulo: ob. cit., tomo I, p. 8.
184
Ibidem, II, p. 126.

80

Y el otro:
Nuevos rumbos, buenos o malos y nosotros estamos sinceramente convencidos de que
son los ms coincidentes con el inters nacional se le han trazado a la accin gubernamental. Ellos podran resumirse en estos tres sencillos enunciados: incremento y diversificacin
de una economa propia, porque la ruina y el coloniazgo son la obligada meta de los pueblos cuyo destino se vincula exclusivamente a una industria minera, manipulada por capital
extranjero; desplazamiento del centro de gravitacin del Estado, de las cosas hacia las gentes,
mediante el aumento, por va inmigratoria, del potencial humano de la Nacin y la defensa
intensiva de la riqueza-hombre del pas, procurndole al pueblo salud fsica, seguridad social y cultura intelectual; proyeccin a todo el mbito nacional de las labores gubernativas,
ya que se extienden de un extremo a otro de nuestro vasto territorio y no se polarizan exclusivamente hacia la capital de la Repblica u otros escasos centros urbanos densamente
poblados.185

***
En su alocucin al pas del 1 de enero de 1947, argument Betancourt
no hemos negado nunca que las vas de la asonada no son las que deba trajinar una
Nacin civilizada para substituir por otros a los equipos humanos que la gobiernan. Por eso,
nuestro ms decidido empeo lo pusimos en que se cumpliera lo ms rpidamente posible
el hondo anhelo soterrado en la conciencia colectiva de ejercitar el derecho de elegir a sus
mandatarios en libres comicios.186

Si, en esa direccin, las pasadas elecciones de octubre de 1946 significaron un triunfo, lo habran constituido tambin las que, el 14 de diciembre de 1947, dieron como
resultado la eleccin de Rmulo Gallegos, candidato por A. D., en competencia democrtica contra dos candidatos opositores, Rafael Caldera, del COPEI y Gustavo
Machado, del PCV.
El ascenso de Gallegos al poder, efectuado en febrero de 1948, no haba representado poca cosa: el dilatado, pero, al fin, logrado triunfo histrico nacional de la inteligencia, de la educacin y de la civilidad. Y tambin una promesa de concordia, que
el propio hombre de letras se haba encargado de formular repetidamente187 a un pas
en el cual la dinmica misma de transformacin desatada a partir de octubre haba
servido de abono para una agria pugnacidad partidista.

185

Ibidem , idem, p. 131.


Ibid., id., p. 67-68.
187
El 12 de septiembre de 1947, Gallegos haba dicho, por ejemplo, en el mitin de proclamacin de su candidatura presidencial, en el Nuevo Circo de Caracas: yo querra ser el Presidente de la concordia nacional.
Ver: Antologa de Rmulo Gallegos, p. 50.
186

81

A pesar de su fundamental oficio de hombre de letras, Gallegos se haba, sin embargo, interesado de alguna manera por la poltica desde los das de la instauracin de
Juan Vicente Gmez en el poder, cuando escribi sobre temas de dicha naturaleza en
la revista La Alborada. Y aunque haba rechazado en 1931 una senadura que le fuera
ofrecida por la dictadura, ocup, si bien por breves meses, el Ministerio de Instruccin
Pblica bajo Lpez Contreras, en 1936, y luego un escao parlamentario.
Ms adelante, y ya en calidad de candidato puramente simblico a la Presidencia
de la Repblica en 1941 contra el delfn del Presidente Lpez Contreras, el general Isaas
Medina Angarita, el propio Gallegos haba dado una interesante muestra de comprensin de la ciencia y arte de la poltica, al afirmar en dicha coyuntura:
la poltica () reclama () ideas precisas y claras, estudio, aplicacin desinteresada y
constante a la meditacin sobre frmulas que contengan el remedio de los males pblicos
y, por aadidura, cierta destreza para sortear las dificultades en el ejercicio prctico de esas
frmulas.188

Pero, as como haba escrito sto, el propio Gallegos, en alguna otra ocasin hubo
de usar, para resaltar la distancia que hay de la teora a la prctica, un verso popular que
pudiera haberse cumplido retrospectivamente consigo mismo, conforme al cual
El pintar una paloma
Es mucha facilidad.
Abrirle el pico y que coma
Ah est la dificultad.189

Y fue el caso que un nmero de demonios desatados por octubre y que Gallegos
no supo conjurar, a pesar de su innegable buena voluntad el sectarismo poltico, la
agitacin obrera y campesina, la desconfianza de la Iglesia Catlica, el malestar creciente
de la alta oficialidad del ejrcito contribuyeron a dar al traste, a escasos 9 meses de
principiado, con un ensayo poltico hasta entonces nico en la historia republicana de
Venezuela.
Betancourt, de quien se puede adivinar, a distancia, que debi tener una parte decisiva para que Gallegos fuera electo candidato presidencial de Accin Democrtica190,
explic de doble manera, aos andados, y en condicin de exilado poltico, a un personaje ya conocido, Robert J. Alexander, las races del 24 de noviembre de 1948.

188

En su discurso de Barquisimeto del 23 de marzo de 1941. Ver: ob. cit., p. 32.


Discurso pronunciado en el Cuarto Congreso del Instituto Internacional de Literatura Iberoamericana,
efectuado en la Universidad de La Habana, en abril de 1949. Ver: Ibidem, p. 211.
190
Mucho debi haber pesado a tal efecto, segn nuestra impresin, la suerte de compromiso moral anudado
entre ambos a partir del momento en que Gallegos haba aceptado ser candidato simblico de AD, en la
eleccin presidencial de 1941.
189

82

El 1. de septiembre de 1952, en entrevista habida en San Jos de Costa Rica, fue as:
La razn bsica del xito del golpe de 1948 fue la inhabilidad de Gallegos como Presidente.
Betancourt advirti a Gallegos una y otra vez sobre lo que estaba pasando y le dijo de actuar y arrestar a Prez Jimnez y otros complotadores. Sin embargo, Gallegos dijo que l era
filosficamente opuesto a la violencia y a la fuerza y no las usara en este caso. Entonces dej
a la gente de Accin Democrtica con la alternativa de derrocar ellas misma a Gallegos o
dejar que lo hicieran los militares rebeldes. Ella no poda aceptar la primera alternativa, as
es que tuvieron que esperar la llegada de la segunda.191

Y en otra de su mismo gnero, que tuvo igualmente como escenario dicha ciudad
centroamericana, algo ms de un ao despus, el 11 de noviembre de 1953:
Accin Democrtica cometi un error al elegir a Gallegos. Este error era uno comn en
Latinoamrica. En los pases dominados por dictadores, el pueblo se vuelve, como a sus salvadores, hacia quienes han parecido hablar por ellos. Justamente lo mismo pas en Espaa con Azaa. Gallegos era un Azaa. Gallegos no era un buen gobernante.192

***
A distancia de sesenta aos, el trienio luce para el investigador de la historia poltica de Venezuela como una parcela de ella caracterizada por cambios acelerados, por
nuevos protagonismos sociales, por una distinta jerarqua del gasto pblico y, encima
de todo, por un importante lote de fe en las posibilidades de lo que, con lenguaje actual, se llamara el crecimiento poltico del pueblo venezolano.
No se celebraron, entre 1946 y 1948, tres disputados procesos electorales?
No ocuparon por primera vez curules parlamentarias mujeres y lderes obreros, de
stos ltimos uno con jerarqua de Vicepresidente de la Asamblea Nacional Constituyente de 1946-1947?
No obtuvieron preferencia gubernamental las inversiones en educacin y salud?
No empez a gestarse en Venezuela el trnsito que el ms destacado de los pedagogos
de entonces de AD, Luis B. Prieto Figueroa, llamara, en 1951, de una educacin de
castas a una educacin de masas 193?
No apareci entonces, como punta de lanza para el combate contra el analfabetismo, Abajo cadenas!, un libro en cuya portada, de pie sobre un mapa de Venezuela, se dibujaban, uno al lado del otro en muestra del protagonismo social de natura191

ALEXANDER, Robert J.: ob. cit., p. 21. Traduccin nuestra.


Ibidem, p. 28. Traduccin nuestra.
193
Tal fue el ttulo dado por Prieto a su ms conocido libro de tema educativo, salido a luz por primera vez
en el exilio habanero de 1951.
192

83

leza policlasista a que aspiraba para s la Revolucin betancuriana de Octubre un soldado, un campesino, un obrero, una maestra, una mujer comn, un profesional liberal, un empleado?194 Ese mismo texto donde, pginas adentro, se amalgamaban escenas de elecciones polticas, de campesinos manejando tractores (fue durante el trienio
cuando se fundaron las primeras escuelas de tractoristas agrcolas en Maracay, Barquisimeto y Nirgua) y de fbricas humeantes (estaba de por medio la poltica de impulso
de la industrializacin pblica y privada, para cuyo logro, recordemos, haba puesto entonces Betancourt sus ms firmes esperanzas en la flamante Corporacin Venezolana de
Fomento)?
Para un futuro, atravesado el puente de fuego que representara la dcada dictatorial
militar, quedara el volcarse, pero esta vez con espritu de unidad nacional y hecho
autocrtica de los errores del trienio, sobre ciertos asuntos de vital importancia, en cuya
consecucin Betancourt, Gallegos y los hombres de octubre de 1945 haban fracasado o apenas obtenido xitos parciales: una Constitucin Nacional de consenso, unas
relaciones inter-partidistas libres de pugnas que distaran de las comunes en un rgimen
democrtico, un ejrcito institucionalizado y apoltico, un estatuto jurdico de convivencia entre Estado e Iglesia Catlica y un avenimiento obrero-patronal que cimentara
la paz laboral.

194

Valdra decir, en esencia, los mismos grupos sociales para cuyo beneficio se hara conforme a este prrafo
del cido panfleto poltico Con quin estamos y contra quien estamos, escrito por Betancourt en el ya relativamente lejano 1932 el futuro cambio revolucionario: Con ellas estamos. Con las clases explotadas, con
el camisa-de-mochila, con el pata-en-el-suelo, con las peonadas de los hatos, con los siervos de los latifundios cafetaleros, con los obreros de las petroleras, con los dependientes de las pulperas, con los medianeros
de los ingenios, con el pequeo comerciante arruinado por la competencia capitalista, con el pequeo propietario absorbido por la gran propiedad, con el maestro de escuela y dems intelectuales proletarizados que
a precios miserables venden su ciencia o sus cuartillas, con los soldados reclutados en leva forzosa, con el empleado pblico subalterno, con toda clase, en sntesis, integrada por nuestros hombres de msculo o de
pensamiento que por salarios de hambre entregan su fuerza de trabajo al Gobierno o a los patronos particulares, nacionales o extranjeros.
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Archivos
Archivo Rmulo Betancourt (Caracas)

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